La “Picasso” de la arena

30 09 2009

La artista ucraniana Kseniya Simonova pinta con sus manos sobre una caja de luz y su pincel es la arena.

La pintora cautivó a sus compatriotas ganando un concurso nacional de talento, que llegó a emocionar hasta las lágrimas.

Sus creaciones en arena ya han sido vistas en internet por millones de personas.

Vea imágenes de las efímeras y potentes creaciones de Simonova en este video de BBC Mundo.

Video: Fuente: BBC. La “Picasso” de la arena





Madres trabajadoras = hijos menos sanos

30 09 2009

Los niños cuyas madres trabajan tienen menos probabilidades de llevar un estilo de vida sano que aquellos con madres que se quedan en casa.

Madre e hija

Los niños de madres empleadas consumen menos frutas y más bebidas azucaradas.

Ésa es la conclusión de un estudio llevado a cabo por el Instituto de Salud infantil de la Universidad de Londres con más de 12.500 niños de cinco años de edad.

La investigación, publicada en Journal of Epidemiology and Child Health (Revista de Epidemiología y Salud Infantil) analizó los hábitos de salud y estilo de vida de los niños.

Los investigadores encontraron que los hijos de madres empleadas eran menos activos y mostraban más tendencia a comer alimentos poco sanos.

En el estudio se siguió un registro del número de horas que las madres trabajaban y de la dieta, niveles de ejercicio y actividades sedentarias de los hijos.

Cerca de 35% de las madres encuestadas no habían trabajado desde el nacimiento de sus hijos, pero las madres que estaban empleadas trabajaban en promedio unas 21 horas a la semana.

Los investigadores tomaron en cuenta los factores que podrían influir en los resultados, como el nivel de educación de las madres y sus circunstancias socioeconómicas.

“Descubrimos que los niños de madres empleadas mostraban menos tendencias a comer frutas entre comidas pero más probabilidades de consumir bebidas azucaradas” dijo a la BBC la profesora Catherine Law, quien dirigió el estudio.

El estudio descubrió que estos niños usaban sus computadoras o miraban televisión durante al menos dos horas al día, mientras que los niños cuyas madres se quedaban en casa pasaban menos de dos horas en estas actividades.

También mostraron más probabilidades de que sus madres los llevaran a la escuela en auto, mientras que los niños de madres en casa tendían a caminar o ir in bicicleta.

Tiempo limitado

Las restricciones de tiempo podrían limitar la capacidad de los padres de ofrecer a sus niños alimentos sanos y oportunidades para llevar a cabo actividad física

Prof. Catherine Law

La profesora Cahterine Law afirma que en éste no se analizó a los padres porque el nivel de empleo de los padres no ha cambiado mientras que el de las madres ha cambiado drásticamente.

“En muchas familias, la madre soltera o ambos padres suelen trabajar”.

“Las restricciones de tiempo podrían limitar la capacidad de los padres de ofrecer a sus niños alimentos sanos y oportunidades para llevar a cabo actividad física”.

La experta afirma que “nuestros resultados no implican que las madres no deban trabajar. Lo que hacen es poner de manifiesto la necesidad de establecer políticas y programas para ayudar a los padres”.

Los mismos niños que participaron en este estudio tomaron parte en una investigación previa del Instituto de Salud Infantil que descubrió que los que tenían madres empleadas eran más obesos o tenían más sobrepeso cuando tenían tres años.

En el nuevo estudio, muchos de los niños de cinco años participaban en conductas con más probabilidades de promover el aumento de peso corporal.

Por ejemplo, 37% de los niños comían principalmente papas fritas y dulces entre comidas, 41% consumían bebidas azucaradas y 61% usaban la computadora o la televisión durante al menos dos horas diarias.

Controversia

Niños

En el estudio participaron más de 12.500 niños.

Tal como señala Glenys Jones, nutricionista del departamento de Investigación de Nutrición Humana del Consejo de Investigación Médica del Reino Unido afirma que el estudio es interesante debido a la limitada información que existe sobre el impacto del empleo materno en la salud infantil.

“Se necesitan más estudios que tomen en cuenta factores como el impacto del empleo en los comportamientos de salud y si la edad del niño altera de alguna forma ese impacto”, dice la nutricionista.

Otros expertos, sin embargo, afirman que las madres que trabajan ya tienen suficientes desafíos que enfrentar y este tipo de estudios sólo sirven para agregar más estrés a una situación para la cual no existen muchas otras alternativas.

“El estrés y la culpabilidad asociados con el hecho de ser una madre empleada es algo de lo que todas estamos muy conscientes” afirma Sally Russell, portavoz de Netmums.com.

“Este informe sólo añade más a esa culpabilidad. Actualmente con cada vez más madres que no tienen otra alternativa más que trabajar, es muy difícil saber cómo podemos lograr que las cosas mejoren”.

Fuente: BBC. Madres trabajadoras = hijos menos sanos





Futurología: BlackBerry Desktop Software para Mac el 25 de Septiembre

30 09 2009

Actualización: Será para el viernes 2 de Octubre.

Al parecer los usuarios de una BlackBerry y que utilicen Mac deberán estar atentos este Viernes 25 de Septiembre, porque ese día sería liberado finalmente BlackBerry Desktop Software para los computadores de la manzana blanca.

Recordemos que RIM adelantó que la presentación de esta aplicación se realizaría durante este mes, por lo que esta fecha estaría dentro del cronograma inicialmente planteado por la compañía.

Gracias a la llegada de esta aplicación al mundo de Mac, los usuarios no tendrán que utilizar aplicaciones de terceros para obtener las mismas funcionalidades que actualmente disfrutan los usuarios de computadores con Windows como Sistema Operativo.

Fuente: Wayerless. Futurología: BlackBerry Desktop Software para Mac el 25 de Septiembre





Los mensajes subliminales sí funcionan

28 09 2009

La gente sí puede percibir los mensajes subliminales, particularmente cuando éstos son negativos, afirma una investigación llevada a cabo en el Reino Unido.

Ojo

Los mensajes subliminales tienen más impacto cuando tienen un valor negativo.

Las imágenes subliminales -aquéllas que se muestran de forma tan breve que el espectador no logra registrarlas de forma consciente- han estado rodeadas siempre de controversia, particularmente en el campo de la publicidad.

Y como en muchos países se prohíbe su uso en televisión, ha sido muy difícil comprobar que funcionan.

Ahora, en tres experimentos llevados a cabo en la Universidad de Londres, los investigadores descubrieron que la gente sí es capaz de procesar la información emocional derivada de imágenes subliminales.

Y tal como señala el estudio publicado en Emotion (la revista de la Asociación Estadounidense de Psicología) en esas condiciones la información que tiene valor negativo puede detectarse de mejor forma que la de valor positivo.

“Ha habido mucha especulación sobre si la gente puede procesar inconscientemente la información emocional, por ejemplo de fotografías, rostros y palabras” afirma la profesora Nilli Lavie, quien dirigió la investigación.

“En nuestro estudio demostramos que la gente sí puede percibir el valor emocional de los mensajes subliminales y que la gente están mucho más compenetrada con las palabras negativas”, expresa.

Emocional

En el estudio se mostró brevemente a 50 participantes una serie de palabras ocultas en una computadora.

“Mate la velocidad” podría ser más efectivo que “disminuya la velocidad”. Y de forma más controvertida, poner de manifiesto las cualidades negativas de un rival podría ser, a nivel subliminal, mucho más efectivo que proclamar nuestros propias virtudes

Prof. Nilli Lavie

Cada palabra aparecía en la pantalla por sólo una fracción de segundo, lo cual era demasiado rápido para que los participantes pudieran leerla de forma consciente.

Y las palabras tenían un significado positivo (feliz, flor, paz, etc.), negativo (agonía, desesperación, asesinato, etc.), o neutral (caja, oreja, tetera).

Los científicos pidieron a los participantes que después de ver cada palabra la clasificaran como neutral o emocional -ya fuera positiva o negativa) y también debían decir qué tan seguros estaban de su decisión.

Los investigadores descubrieron que los participantes respondían con más precisión cuando se trataba de palabras negativas, incluso cuando pensaban que solamente estaban adivinando la respuesta.

“Es claro que existen ventajas evolutivas que nos hacen responder rápidamente a la información emocional” afirma la profesora Lavie.

“No podemos esperar a que nuestra conciencia reaccione cuando vemos a alguien corriendo hacia nosotros con un cuchillo o si estamos manejando en condiciones de lluvia o neblina y vemos una señala que dice “peligro”.

Pero la investigadora cree que -aunque las imágenes subliminales están prohibidas en muchos países- éstas podrían tener implicaciones para transmitir mensajes tanto en publicidad como en anuncios de servicio público, como en campañas de seguridad.

“Las palabras negativas podrían tener un impacto mucho más rápido” explica la investigadora.

“”Mate la velocidad” podría ser más efectivo que “disminuya la velocidad”, agrega.

“Y de forma más controvertida, poner de manifiesto las cualidades negativas de un rival podría ser, a nivel subliminal, mucho más efectivo que proclamar nuestros propias virtudes”.

Controversia

Cerebro

No se ha logrado demostrar si los mensajes subliminales funcionan en el mundo real.

Otros expertos, sin embargo, señalan que hasta ahora no hay evidencia de que los mensajes subliminales funcionen en el mundo real.

“Ciertamente muchos países alrededor del mundo tienen leyes que prohíben el uso de mensajes subliminales en televisión” dice el psicólogo Paul Buckley, experto en mercadotecnia de la Escuela de Administración de Cardiff.

“Y nadie hasta ahora ha sido capaz de mostrar algún ejemplo en el que un mensaje subliminal haya funcionado. Así que desde un punto de vista práctico, esto probablemente no refleja lo que podría ocurrir en la vida real”, agrega.

El campo de los anuncios e imágenes subliminales ha estado siempre rodeado de controversia.

El término “anuncio subliminal” fue descrito por primera vez en 1957 por James Vicary, un investigador de mercados, que expresó que mensajes cortos e intermitentes en una pantalla de cine en Nueva Jersey habían provocado que la gente comprara más alimentos y bebidas.

En 1958 esta práctica fue prohibida en el Reino Unido, Estados Unidos y Australia. Pero en 1962 James Vicary admitió que había falsificado los resultados de su “estudio”.

Diez años después, sin embargo, y a pesar de que no se había logrado demostrar evidencia de que realmente funcionaran, la ONU declaró que los mensajes subliminales eran una gran amenaza a los derechos humanos.

Al respecto, Ofcom, la oficina reguladora independiente de las industrias de comunicación en el Reino Unido, declara que “las estaciones de telecomunicaciones no deben utilizar técnicas que exploten la posibilidad de transmitir un mensaje a los espectadores y oyentes, o de tratar de influir en su mente, sin que éstos estén conscientes o totalmente conscientes de lo que está ocurriendo”.

Fuente: BBC. Los mensajes subliminales sí funcionan





Un nuevo dispositivo electrónico permite transmitir datos hasta 27 veces más rápido

27 09 2009
  • El hallazgo se ha bautizado como “Telescopio de dominio temporal”.
  • Este dispositivo fotónico incrementa la velocidad de los paquetes de datos de 10 gigabytes por segundo a 270 gigabytes por segundo.

    Un nuevo dispositivo electrónico permite transmitir datos hasta 27 veces más rápido  (Imagen: ARCHIVO)

    El dispositivo utiliza dos estructuras de silicona que guían la luz. (Imagen: ARCHIVO)

Un dispositivo fotónico ideado por un grupo de científicos estadounidenses permite transmitir datos electrónicos 27 veces más rápido que en la actualidad. 

Esta es la principal conclusión de la investigación llevada a cabo por el profesor de física Alexander Gaeta, de la Universidad de Cornell (EEUU), y que publica la revista Nature. El dispositivo fotónico recibe el nombre de “telescopio de dominio temporal” debido a que es capaz de ampliar la velocidad de la misma forma que un telescopio corriente amplía la imagen.

Está construido con componentes electrónicos simples y baratosConstruido con componentes electrónicos simples y baratos -según el autor del estudio-, su funcionamiento se basa también en la compresión de los paquetes de datos, de manera que puedan ser transportados a una velocidad que de otra manera no sería posible alcanzar. 

El dispositivo utiliza dos estructuras de silicona que guían la luz y actúan como lentes, incrementando la velocidad de los paquetes de datos de 10 gigabytes por segundo a 270 gigabytes por segundo. El descubrimiento de Gaeta podría ser útil para el campo de la comunicación óptica a gran velocidad y el de la informática.

Fuente: 20Minutos. Un nuevo dispositivo electrónico permite transmitir datos hasta 27 veces más rápido





Medicamentos Genéricos, Julio 2009: México

27 09 2009
Relación de Especialidades Farmacéuticas Susceptibles de Incorporarse al Catálogo
de Medicamentos Genéricos, se Determinan las Pruebas que Deberán Aplicárseles y
Señala el Producto de Referencia Designado

Relación de Especialidades Farmacéuticas Susceptibles de Incorporarse al Catálogo de Medicamentos Genéricos, se Determinan las Pruebas que Deberán Aplicárseles y Señala el Producto de Referencia Designado.

Julio 2009. En base al documento de la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos (COFEPRIS).

El presente documento muestra los medicamentos a incorporarse a la lista de genéricos intercambiables a incorporarse, siempre y cuando los laboratorios realicen las pruebas correspondientes. Cuando hayan finalizado las pruebas entonces será publicada los nuevos medicamentos. Aún no.

Fuente: COFEPRIS. Autorización Sanitaria.





Confirman que la evolución es irreversible

26 09 2009
Joe Thornton. Fuente: Universidad de Oregón.

Foto: Investigador

Un estudio molecular descubre que los cambios genéticos no se invierten nunca.

La reversibilidad de los procesos evolutivos ha fascinado durante mucho tiempo a los biólogos. Ahora, investigadores de la Universidad de Oregón, en Estados Unidos, han estudiado estos procesos a nivel molecular, utilizando una combinación de técnicas como la resucitación de antiguas proteínas. Así, han descubierto que aquellos cambios que se dan una vez en los genes de un ancestro no se invertirán nunca. Esta constatación sugiere que, a lo largo del tiempo, se habrían dado una serie de mutaciones restrictivas que evitaron innumerables trayectorias alternativas en la selección natural y que, por tanto, la contingencia histórica juega un importante papel en la evolución. Por Yaiza Martínez.

Un equipo de investigación de la Universidad de Oregón, en Estados Unidos, ha constatado en laboratorio y, por primera vez, a nivel molecular, que la evolución no puede ser un proceso reversible. 

Según sus descubrimientos, aquellos cambios que se dan una vez en los genes de un ancestro no se invertirán nunca. 

La reversibilidad de los procesos evolutivos ha fascinado durante mucho tiempo a los biólogos, explican los investigadores en un artículo aparecido en la revista Nature, sin embargo la mayoría de las investigaciones realizadas al respecto hasta la fecha no han sido determinantes, por la falta de un método del todo fiable de estudio de genes ancestrales. 

Para superar este escollo, los investigadores de la Universidad de Oregón analizaron la cuestión a nivel molecular, utilizando una combinación de técnicas: reconstrucción informática de secuencias de genes ancestrales, ADN de síntesis, ingeniería de proteínas ycristalografía de rayos X

Con todas ellas, consiguieron “resucitar” un gen para una hormona-receptor, idéntico al de un ancestro vertebrado que existió hace más de 400 millones de años. 

Mutaciones sin marcha atrás

Así, los científicos descubrieron que, en un rápido periodo de tiempo, se produjeron cinco mutaciones aleatorias en el gen reproducido, y que estas mutaciones a su vez provocaron modificaciones en la estructura de la proteína que dicho gen sintetizaba. El resultado fue que esta proteína pasó a ser incompatible con la forma original de la hormona-receptor. 

Según se explica en un comunicado de la Universidad de Oregón, la proteína estudiada fue la denominada receptor glucocorticoide (GR), que sujeta a la hormona cortisona y regula la respuesta al estrés, la inmunidad, el metabolismo y el comportamiento, en humanos y en otros vertebrados. 

Según declara Joe Thornton, uno de los autores del estudio y profesor del Centro de Ecología y de Biología Evolutiva de dicha Universidad, esta “fascinante investigación pone de relieve el valor del estudio de los procesos evolutivos”. 

Los especialistas afirman que demostrar cómo las estructuras moleculares son reajustadas o sincronizadas refinadamente por los procesos evolutivos, tendrá un gran impacto en las ciencias básicas y en las ciencias aplicadas, incluyendo el sector del diseño de medicamentos para proteínas específicas. 

Estudio anterior

En un trabajo anterior, Thornton y sus colaboradores demostraron que la primera proteína GR había evolucionado, hace más de 400 millones de años, de una proteína ancestral también relacionada con una hormona: la aldosterona. Entonces, los científicos identificaron siete mutaciones antiguas que ocasionaron que el receptor evolucionara, relacionándose posteriormente con la hormona cortisona. 

Una vez identificada estas siete mutaciones, los científicos quisieron averiguar si éstas eran reversibles, y “resucitaron” la proteína GR para intentar revertir en ella los cambios, mediante la manipulación de su secuencia de ADN. Los investigadores esperaban llegar así a la anterior versión de la proteína, pero en lugar de eso sólo consiguieron una proteína completamente “muerta”, no funcional. 

Para identificar las mutaciones, los investigadores trabajaron con cristales de las proteínas antiguas resucitadas, y los metieron en el acelerador masivo de partículas del Advanced Photon Source de Chicago. 

Allí, utilizando potentes rayos X determinaron la estructura atómica de la proteína, antes y después de los cambios. Así, descubrieron que las mutaciones de la versión posterior de la GR no podían coincidir con la arquitectura de la proteína inicial.

Evolución accidental

Esto supone, según Thornton, que “incluso si una función ancestral de repente volviera a ser óptima, no existiría forma alguna de que la selección natural devolviera a la proteína directamente a su forma ancestral”. 

Por otro lado, la irreversibilidad evolutiva de la GR sugiere que las moléculas que dirigen nuestra biología en la actualidad no son fruto de un proceso determinante sino, más bien, de una serie de mutaciones restrictivas que evitaron innumerables trayectorias alternativas que la selección natural también podría haber seguido. 

Es decir que “si lo observado en la evolución de la GR fuera un fenómeno general, entonces la biología actual sería sólo una de las muchas posibilidades evolutivas”, explica Thornton. 

En definitiva, que la contingencia histórica ha jugado un importante papel en la evolución de la proteína, concluyen los científicos en Nature, como también podría haberlo jugado en el resto de los niveles a los que ha afectado la evolución. 

Depende de la historia

La investigación de Thornton y sus colaboradores a nivel molecular podría explicar los resultados de otro reciente estudio realizado por el Instituto Gulbenkian de la Ciencia de Portugal, en colaboración con la Universidad de Nueva York y con la Universidad de California, en el que también se constató la irreversibilidad de la evolución, en este caso a nivel macroscópico. 

En enero de este mismo año, la revista Nature Genetics publicaba los resultados obtenidos en pruebas de laboratorio en las que se recreó la selección natural, con distintos escenarios de evolución para la mosca de la fruta (la Drosofila melanogaster). 

Las moscas sometidas al experimento procedían de un grupo original que había sido extraído de su ambiente natural en 1975. Durante dos décadas, los descendientes de este primer grupo crecieron en el laboratorio sometidos a distintos estímulos y presiones ambientales que afectaron sus genes. Posteriormente, las moscas fueron devueltas al ambiente original de sus antepasados. 

A lo largo de 50 generaciones de moscas en este último entorno, los investigadores observaron si se “revertía” la evolución en los individuos que habían vuelto al hábitat de sus ancestros, en el caso del cromosoma 3. Así, constataron que las moscas presentaron algunos cambios regresivos, pero sólo parcialmente. 

Según los científicos, la evolución inversa se detuvo cuando las moscas lograron la adaptación al entorno ancestral. A nivel genético, la convergencia con el estado original sólo llegó a una media del 50%: sólo la mitad de las frecuencias genéticas se invirtieron hasta alcanzar las frecuencias genéticas ancestrales. 

Para estos investigadores, la conclusión fue similar a la alcanzada por Thornton y su equipo: la evolución dependería de la historia –sería accidental-, también a nivel genético.

Fuente: Tendencias21. Confirman que la evolución es irreversible





Las primeras prótesis de retina podrían llegar al mercado en 2011

26 09 2009

Actualmente se prueban la tolerancia a los implantes y los beneficios de éstos en la vida cotidiana

Imagen de implante subretinal del Vision. Fuente: Vision Loss Center.

Retina

El simposium “Artificial Vision”, celebrado recientemente en Bonn, ha puesto de manifiesto los grandes avances realizados hasta ahora en prótesis de retina. La tecnología para restablecer la visión a invidentes y personas parcialmente ciegas está ya casi lista para salir al mercado, señalan los expertos. En 2011 entrarán en competencia diversos sistemas con los que se podría curar la ceguera. Por Yaiza Martínez.

La esperanza de que las personas ciegas o parcialmente ciegas puedan volver a ver es cada vez mayor, a juzgar por los progresos que se están dando actualmente en el desarrollo de prótesis de retina. 

Según publica Alpha Galileo, el simposium internacional “Artificial Vision”, celebrado el pasado 19 de septiembre en Bonn organizado por la Retina Implant Foundation y la Pro Retina Stiftung zur Verhütung von Blindheit (Fundación Pro Retina para la Prevención de la Ceguera), ha revelado lo poco que queda para que los deseos de los invidentes de volver a ver se cumplan. 

Científicos de diversos centros han trabajado durante más de veinte años en el desarrollo de prótesis de retina, especialmente en Alemania, explica la revista. Con sus investigaciones se espera generar la tecnología necesaria para que estas próstesis lleguen a la gente de a pie, y muy pronto. 

Impresiones visuales conseguidas

En las presentaciones realizadas en “Artificial Vision” se constató que las prótesis electrónicas actuales son ya capaces de producir impresiones visuales. Por ejemplo, pacientes ciegos que participaron en un estudio en Estados Unidos fueron capaces con ellas de distinguir luces y sombras y de registrar el movimiento y la presencia de objetos grandes. 

Por otro lado, un proyecto de un grupo de investigación alemán, liderado por el profesor Eberhart Zrenner de la Universidad de Tubinga, ha constatado que es posible restablecer la capacidad de leer a personas parcialmente invidentes. Algunos pacientes sometidos a pruebas con estas prótesis fueron capaces de leer letras de ocho centímetros. 

Los especialistas aseguran que la tecnología se encuentra en “su recta final”. Los últimos estudios se centran, de hecho, en probar la tolerancia a largo plazo de los pacientes a las prótesis, y en testar los beneficios de éstas en la vida cotidiana. Los fabricantes, por su parte, esperan que los implantes sean aprobados en 2011. 

Diversos sistemas

En breve, por tanto, habrá diferentes sistemas de prótesis de retina compitiendo en el mercado, aseguran los especialistas. Uno de estos sistemas, el implante sub-retinal, consiste en un chip que se implanta bajo una capa de células nerviosas de la retina. 

Una vez colocado, el chip recibe impulsos luminosos y los convierte en señales eléctricas que son transmitidas a las células nerviosas de la retina, de la misma manera que lo hacen los fotorreceptores de la retina de cualquier ojo sano. 

Este es el modelo en el que trabajan los científicos de la Universidad de Tubinga, y también investigadores del Boston Implant Project de la Universidad de Cambridge o del Vision Loss Center, de Atlanta. 

Existe otro sistema, el implante epiretinal, que consiste en fijar un chip en la capa superior de las células nerviosas. Según se explica en Visión Artificial, este sistema está siendo desarrollado por investigadores de la Universidad de Harvard y del MIT, en Boston, Massachussets. 

En este caso, la prótesis microelectrónica serviría para restaurar la visión de pacientes con ciertas enfermedades retinales, como la degeneración macular relacionada con la edad o AMD, y la retinitis pigmentosa o RP, que incluye enfermedades degenerativas de la retina. 

Las prótesis desarrolladas por los investigadores de Harvard y del MIT, están diseñadas para estimular eléctricamente las células ganglionares saludables que permanecen funcionales y que mantienen conexiones al cerebro a través del nervio óptico. Los científicos esperan que una estimulación de este tipo cree imágenes visuales que puedan ser útiles para el paciente. 

En esta esta misma dirección están dirigiendo sus esfuerzos diversos grupos alemanes, como la compañía IMI (que ha desarrollado IRIS ), el Fraunhofer Institut für Mikroelektronische Schaltungen und Systeme y la University Eye Clinic Aachen. 

Próxima generación

Aparte de estos sistemas, una próxima generación de prótesis de retina se encuentra ya en la línea de salida en laboratorios de todo el mundo. En ella trabajan ingenieros, especialistas en ciencia computacional, biólogos y médicos, que están volcando sus conocimientos en la generación de nuevas estrategias que vinculen dispositivos electrónicos con el sistema nervioso. 

Por ejemplo, investigadores de Suiza y Japón están desarrollando sistemas en los que el chip no se implanta en el ojo sino en la piel que protege el globo ocular. En la retina sólo se implantarían los electrodos que estimulan las células nerviosas, mediante una pequeña incisión. 

Por otro lado, investigadores chinos están desarrollando prótesis de retina que, en lugar de estimular las células nerviosas retinales, estimulan directamente el nervio óptico. Y un equipo norteamericano intenta activar la corteza visual directamente en el cerebro. Todos estos sistemas están aún en una fase puramente experimental. 

Registro de formas

Otros proyectos que también están despertando gran interés son los que pretenden utilizar una forma de comunicación alternativa entre las células nerviosas. Científicos australianos y americanos trabajan en prótesis de retina que producen impulsos bioquímicos, en lugar de impulsos eléctricos. 

En estos casos, la idea es que las prótesis retinales emitan neurotransmisores acordes con patrones espacial y temporalmente controlados para así estimular las células nerviosas. 

Como se ve, los progresos en general están siendo asombrosos, pero aún queda pendiente la cuestión de si estas prótesis servirán o no en algún momento para registrar formas. Según los expertos, para ello sería necesario que los implantes fueran capaces de “aprender”, y de producir impulsos de diversos tipos reconocibles por el cerebro, y clasificables en formas particulares. 

En este sentido resulta interesante el trabajo de un equipo de científicos de la Universidad de Bonn, que ha ideado una prótesis de retina inteligente consistente en un software capaz de aprender a traducir correctamente las señales registradas por una cámara, para que éstas puedan ser comprendidas por el cerebro, tal y como explicamos en un artículo anterior de Tendencias21.

Fuente: Tendencias21. Las primeras prótesis de retina podrían llegar al mercado en 2011





Lógicas porcinas y vacunas más peligrosas que la gripe

26 09 2009

Redacción Silvia Ribeiro*

Ante los rebrotes de la gripe porcina y la amenaza de nuevos contagios masivos en las estaciones frías que se aproximan en el hemisferio norte, varios gobiernos se aprestan a iniciar campañas de vacunación masiva, todas con gran drenaje de recursos públicos, que invariablemente beneficiarán al pequeño club de trasnacionales farmacéuticas que monopolizan las patentes y fabricación de vacunas a nivel global.

El gobierno de México, que ha usado la epidemia de gripe porcina para ponerse como ejemplo mundial de las medidas que deberían tomarse al respecto, anuncia que invertirá cuantiosos recursos públicos –hasta 2 mil 500 millones de pesos– en adquirir vacunas para administrar a los sectores de población que define como más vulnerables. Gasto que según el secretario de Salud justifica el absurdo paquete fiscal de saqueo a los pobres propuesto por Felipe Calderón.

Sin embargo, nada ha hecho para atacar o limitar las causas que originaron la gripe porcina. Aunque el surgimiento de este virus está indisolublemente ligado a la cría industrial de animales (cerdos y pollos), el gobierno no ha tomado medidas para detener la vasta contaminación ambiental y a la salud que producen esas instalaciones, como la de Granjas Carroll en Veracruz (propiedad de Smithfield, la mayor productora global de cerdos industriales), señalada como causante del contagio del llamadopaciente cero, un niño de La Gloria, poblado vecino a esa cochina fábrica.

Al contrario, el gobierno premió a la cría industrial de cerdos con nuevos subsidios, para resarcirlos de los efectos negativo que les pudiera haber causado provocar la epidemia. Incluso Alberto Cárdenas, el ahora renunciado secretario de Agricultura, se embarcó con esa industria en una irresponsable campaña para desinformar más al público, afirmando que el consumo de carne de cerdo no estaba vinculado a la gripe. No se molestó en advertir a la población que la carne cruda y la sangre de cerdo pueden ser obviamente fuente de contagio, mucho menos que esa devastadora industria es el origen del virus.

Para completar el cinismo gubernamental, varios pobladores de La Gloria, Veracruz, y Chichicuautla, Puebla, que se organizaron para denunciar el desastre que allí se cocinaba y que los enferma, siguen acusados como criminales y en proceso de juicios por defender su medioambiente y su salud. Y la del resto del planeta, porque su lucha sí es un verdadero ejemplo para el mundo.

Garantizando así que va a seguir la gripe porcina y sin duda surgirán nuevos virus, ahora van por favorecer a otra dudosa y lucrativa industria: la de vacunas.

Aunque el contagio de la gripe porcina humana (A/H1N1) se ha extendido rápidamente por todo el planeta, las cifras de mortalidad, según la Organización Mundial de la Salud y estadísticas oficiales de los países, la ubican en porcentajes muy por debajo de otras enfermedades, incluyendo debajo de las muertes por gripe estacional.

Pese a eso, el gobierno de Estados Unidos, así como de varios países europeos y México, entre otros, han instrumentado campañas de vacunación masiva, que podrían acelerar nuevas mutaciones del virus. No explican por qué invertir miles de millones de dólares en esta llamada pandemia, y no en otras enfermedades y causas de mortalidad más frecuentes, pero están decididos incluso a permitir el uso de nuevas vacunas específicas contra la gripe porcina aunque estén en etapa experimental y su inocuidad no haya sido suficientemente probada.

Hay 15 empresas compitiendo agresivamente por la fabricación de vacunas. Las trasnacionales GlaxoSmithKline (con Baxter), MedInmmune (de AstraZeneca), Novartis, Sanofi Pasteur (de Sanofi Aventis), han anunciado que pronto tendrán vacunas disponibles, logrando lucrativos contratos de abasto a nivel global. Novavax (acusada por algunos científicos de haber creado el virus de la gripe porcina a partir de su colaboración con los Centros de Prevención de Enfermedades de Estados Unidos) logró contratos para su vacuna en España.

Todas están usando métodos nuevos de producción de vacunas, no probados anteriormente, que implican el uso de transgénicos en su producción. Además, todas contienen algún coadyuvante o potenciador (por ejemplo escualeno, hidróxido de aluminio, tiomersal) sobre los que existe abundante literatura científica de daños colaterales, incluyendo reacciones inmunológicas, fibromialgia y desórdenes neurológicos, entre otros.

En 1976, una vacuna que se usó en Estados Unidos contra una epidemia de gripe porcina (similar a la actual) que nunca se materializó, provocó la muerte de 25 personas y parálisis a más de 500 por la enfermedad de Guillain-Barré. Miles de personas levantaron demandas por daños y perjuicios. Con este antecedente, la Secretaría de Salud de Estados Unidos ahora le garantizó inmunidad legal ¡a los fabricantes de las nuevas vacunas!

Aquí ni siquiera necesitan anunciarlo: la impunidad de las trasnacionales es parte de las políticas oficiales.

*Investigadora del Grupo ETC

Fuente: LaJornada. Lógicas porcinas y vacunas más peligrosas que la gripe





Antivirus gratis – Descargar avast! Home Edition

26 09 2009

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Post Relacionado: Descargar antivirus gratis para Windows 7.





Cocina mexicana, ¿patrimonio cultural?

25 09 2009

México pretende que su cocina tradicional, es decir, la que conserva raíces históricas, incluso de la época prehispánica, se declare Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad (PCI) por la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco).

Mole, comida típica mexicana

México a aspira proteger prácticas culinarias en riesgo de desaparecer.

Es la segunda vez que el país busca el reconocimiento, pues en 2005 presentó una candidatura similar que no progresó.

Ahora, el gobierno mexicano afirma que tendrá éxito, sobre todo porque existen reglas que definen claramente el patrimonio cultural inmaterial, algo que no existía cuatro años atrás.

“Hay parámetros clarísimos y lo que hicimos fue ceñirnos a esos criterios. Ahora sí jugamos”, le dijo a BBC Mundo Gloria López Morales, directora del Conservatorio de la Cultura Gastronómica Mexicana.

El primer intento

En 2005, el gobierno mexicano presentó al maíz como eje central de la cocina tradicional del país. El expediente se llamó “Pueblo de maíz. La cocina ancestral de México. Ritos, ceremonias y prácticas culturales de la cocina de los mexicanos”.

Es antigua, tiene continuidad histórica, se identifica con culturas locales, es símbolo de identidad del país y se practica por varias comunidades

Instituto Nacional de Antropología e Historia

La Unesco argumentó que México no destacó el valor simbólico y ritual del maíz en su gastronomía, y rechazó la candidatura.

Según López Morales, lo que sucedió es que el expediente mexicano no fue valorado por expertos.

“Había una concepción estrechísima de lo que para ellos eran los tesoros del patrimonio inmaterial, era todo y no era nada”, explicó.

El escenario actual es distinto, porque la Unesco ya cuenta con la Convención para la Salvaguardia del PCI, en la que las cocinas tradicionales son mejor valoradas.

De hecho, además de México, los gobiernos de Perú, Corea del Sur y Croacia pretenden que su gastronomía sea considerada Patrimonio Cultural de la Humanidad.

Michoacán, la propuesta

De acuerdo con el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), la cocina tradicional mexicana cumple con los criterios exigidos por la Unesco para ser digna de salvaguardia y protección oficial:

“Es antigua, tiene continuidad histórica, se identifica con culturas locales, es símbolo de identidad del país y se practica por varias comunidades”.

No se debe comer como en tiempos prehispánicos, pero las raíces están muy vivas, hay que conservarlas

Gloria López Morales, del Conservatorio de la Cultura Gastronómica Mexicana

México aspira a proteger prácticas culinarias en riesgo de desaparecer y por eso el eje de la candidatura es la gastronomía de Michoacán, en el occidente del país, como una forma de salvaguardar al resto de la cocina mexicana.

El expediente se elaboró durante tres años e incluye proyectos especiales para conservar, por ejemplo, recetas de cocina indígena, especialmente la etnia purépecha, donde se mantienen recetas y utensilios de la era prehispánica.

“Nos pedían experiencia con trabajo en comunidades, y lo hemos hecho en Michoacán”, explicó López Morales.

Los compromisos

La candidatura de México se presenta este 28 de septiembre en la reunión del Comité Intergubernamental para la Salvaguardia del PCI, en Abu Dhabi, capital de los Emiratos Árabes Unidos.

No es sólo un trámite, pues con su inscripción a la lista representativa del Patrimonio, el gobierno mexicano se compromete a conservar su cocina tradicional.

El INAH ofreció un plan de acción del gobierno y organizaciones civiles para rescatar, por ejemplo, recetarios orales y escritos que se transmiten en las comunidades desde la época colonial.

Es un patrimonio que no puede estar sujeto a amenazas, como la intrusión cultural de la comida rápida o la mezcla con expresiones ajenas al país, aclaró Gloria López Morales.

“No se debe comer como en tiempos prehispánicos, pero las raíces están muy vivas, hay que conservarlas”, dijo.

Fuente: BBC. Cocina mexicana, ¿patrimonio cultural?





Hallan fósiles de dinosaurios emplumados

24 09 2009
Dinosaurio emplumado (Xu Xing)

Así se hubiera visto el dinosaurio emplumado, según el profesor Xu Xing

Científicos en China descubrieron fósiles “excepcionalmente bien conservados” de dinosaurios con el plumaje más antiguo que se conoce.

Los ejemplares tienen más de 150 millones de años de antigüedad, lo que comprueba -dicen los investigadores en la revista Nature- que las aves son descendientes directas de los dinosaurios.

Los restos fueron descubiertos por el profesor Xu Xing y su equipo de la Academia de Ciencias de Pekín en dos sitios separados en el noreste de China y el ejemplar mejor conservado, dicen los científicos, tiene cuatro alas, abundante plumaje y patas emplumadas.

Los fósiles de los cinco dinosaurios emplumados fueron presentados en la conferencia anual de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados que se celebra en Bristol, Inglaterra.

Debatido

La relación entre las aves y los dinosaurios ha sido un tema acaloradamente debatido desde el hallazgo del Archaeopteryx en 1860 en Alemania.

Hasta ahora, éste era el ejemplar más antiguo que se había reconocido como un ave, y cuando fue descubierto -un año después de la publicación de El Origen de las Especies, algunos evolucionistas lo acogieron como el “eslabón perdido” entre los reptiles y las aves, que confirmaba que Darwin estaba en lo correcto.

Si trazamos el árbol de la vida, es muy obvio que las plumas surgieron antes de que apareciera el Achaeopteryx en el registro fósil. Ahora este fantástico nuevo descubrimiento del profesor Xu Xing lo comprueba de una vez por todas

Prof. Michael Benton

Pero la teoría de que las aves descendían de los dinosaurios no había logrado ser confirmada porque todos los ejemplares descubiertos más antiguos que el Archaeopteryx carecían de plumas.

Los nuevos fósiles, sin embargo, tienen unos 160 millones de años, es decir 10 millones de años más que el pájaro alemán descubierto en el siglo XIX.

El profesor Xu describió como “espectacular” al dinosaurio mejor conservado, llamadoAnchiornis huxleyi.

Éste cuenta con abundante plumaje que le cubre los brazos, cola y patas -que eran una estructura formada por cuatro alas- explicó a la BBC el profesor Xu.

“El primer espécimen que descubrimos a principios de año estaba incompleto” dice el investigador.

“Basados en ese espécimen, que llamamos Anchiornis, pensamos que podría ser un pariente cercano de las aves”.

“Pero entonces descubrimos a un segundo ejemplar que estaba muy completo y hermosamente conservado”.

“En todo su esqueleto se podía observar la presencia de plumas. Y con este segundo espécimen nos dimos cuenta de se trataba de una especie mucho más importante para el entendimiento del origen de las aves y de su vuelo”, dice el científico.

Prueba definitiva

Archaeopteryx

El Archaeopteryx era el pájaro más antiguo que se conocía.

El profesor Xu cree que la estructura de cuatro alas que posee el ejemplar pudo haber sido una etapa muy importante en la transición evolutiva de los dinosaurios a las aves.

El científico dice que tiene otros especímenes de dinosaurios emplumados que están siendo analizados en su laboratorio.

Pero para muchos expertos la evidencia presentada hasta ahora es irrefutable y demuestra que las aves sí descienden de los dinosaurios.

El reconocido paleontólogo británico Michel Benton, profesor de la Universidad de Bristol, afirma que el anuncio es extremadamente importante.

“Si trazamos el árbol de la vida, es muy obvio que las plumas surgieron antes de que apareciera el Achaeopteryx en el registro fósil” explicó el científico a la BBC.

“Ahora este fantástico nuevo descubrimiento del profesor Xu Xing lo comprueba de una vez por todas”.

“Porque este nuevo hallazgo es unos 10 millones de años más antiguo que el Archaeopteryx”, agrega el paleontólogo.

Fuente: BBC. Hallan fósiles de dinosaurios emplumados





Una vacuna logra reducir riesgo de SIDA

24 09 2009

Militares de Estados Unidos y funcionarios de salud de Tailandia anunciaron este jueves en Bangkok los primeros resultados de una vacuna experimental que, aseguran, reduce el riesgo de infección del VIH en más de 31%.

Sin embargo, la vacuna sólo es efectiva contra la cepa de VIH común en Tailandia.

La prueba fue realizada en Tailandia y en ella participaron 16.000 voluntarios, a los que se le inyectó una combinación de dos vacunas experimentales ya existentes. Se trata de la mayor prueba de una vacuna contra el SIDA jamás realizada.

Según se supo, 8.000 mil personas entre 18 y 30 años recibieron una dosis de una vacuna, seguido por una dosis de la otra. A los 8.000 restantes se les dio placebos. Después de tres años, la tasa de infección fue menor en el primer grupo, con 51 personas infectadas, comparada con 74 infectados entre aquellos que recibieron los placebos.

Los resultados fueron recibidos con optimismo, pero también cautela, por la comunidad científica internacional. Se señaló que necesita conocerse más acerca de los mecanismos detrás de la vacuna.

clicLea: Claves de la vacuna

EXPERIMENTO

  • Participaron 16.000 voluntarios.
  • Duró siete años.
  • La vacuna reduce 31% el riesgo de contraer SIDA.
  • Abre la puerta para una vacuna universal.

Según explica el corresponsal de la BBC en Bangkok, Alistair Leithead, la vacuna no estará en las farmacias pronto, pero lo importante es que los avances anunciados este jueves en esa ciudad demuestran por primera vez que sí es posible desarrollar una vacuna.

El proyecto fue financiado por Estados Unidos y llevado a cabo en forma conjunta por el ejército estadounidense, el gobierno y el ejército tailandeses y organizaciones de lucha contra el SIDA.

Joseph Chu, representante de la máxima autoridad médica del ejército de EE.UU. y quien tomó parte en los experimentos, dijo a la BBC que “en un estudio como este, la mitad de los voluntarios reciben la vacuna, mientras que la otra mitad recibe un placebo. Nosotros comparamos la tasa de infección entre los dos grupos. Lo que vimos es que los que recibieron la vacuna mostraron un 31% menos posibilidades de infectarse”.

Mega experimento

La prueba comenzó efectivamente en 2003 –aunque comenzó a planificarse en 1991- y los 16.000 voluntarios pertenecen a las regiones de Tailandia más afectadas por el SIDA.

Leithead destaca que los resultados demuestran que la vacuna puede, efectivamente, proteger de la infección. “Es complicado describir los resultados, pero en síntesis reduce el riesgo de SIDA en un 31,2%”.

Lo que hay que hacer ahora es volver al laboratorio y descubrir cuáles factores evitaron que se presentara la infección. Luego de descubrirlos, ver si podemos mejorarlos. Nos espera mucho trabajo en los próximos años

Joseph Chu, médico involucrado en la investigación

Esto significa que quienes reciben la inyección tienen un tercio menos de posibilidad de contraer el virus del VIH.

“No es suficiente, pero es un paso en la dirección correcta”, señala Leithead y explica que estos resultados sirven para continuar las pruebas para desarrollar una vacuna mundial.

Para que llegue al público, una vacuna de ese tipo debe estar 100% comprobada. ¿Cuánto falta para que esto ocurra?

Responde Joseph Chu: “No puedo decir cuánto tiempo tomará, pero lo cierto es que ahora estamos mucho más cerca que antes de que empezáramos esta prueba. Lo que hay que hacer ahora es volver al laboratorio y descubrir cuáles factores evitaron que se presentara la infección. Luego de descubrirlos, ver si podemos mejorarlos. Nos espera mucho trabajo en los próximos años”.

El médico del ejército estadounidense agregó que estos resultados se pondrán a disposición de la comunidad científica para que los estudie, pero también para que recomiende qué dirección tomar ahora.

Reacciones positivas

Jane Dreaper, corresponsal de temas de salud de la BBC, señala que los resultados son “modestos”. Sin embargo destaca su importancia pues el desarrollo de una vacuna contra el SIDA es particularmente difícil, dado que el VIH afecta duramente al sistema inmunológico.

Organizaciones de lucha contra el SIDA ya han calificado la noticia como un hito histórico.

Fuentes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre VIH-SIDA, ONUSIDA, manifestaron “optimismo” ante los resultados, a los que calificaron como un “avance de gran importancia”.

Ambas agencias de la ONU felicitaron “a los investigadores, patrocinadores y voluntarios del experimento que hicieron posibles estos resultados”.

Este descubrimiento es la primera buena noticia sobre la vacuna contra el SIDA en una década. Debemos ser cautelosos pero optimistas.

Dr. Richard Horton, editor de The Lancet

En la misma sintonía el Dr. Richard Horton, editor de la prestigiosa revista médica The Lancet, afirmó que los resultados son “tentadores y alentadores” y aseguró que “este descubrimiento es la primera buena noticia sobre la vacuna contra el SIDA en una década. Debemos ser cautelosos pero optimistas”.

Por su parte, el profesor Robin Shattock, especialista en infección y transmisión del VIH de la universidad londinense de St George, fue cauteloso.

“(La vacuna) sólo es activa contra las cepas que son prevalentes en Tailandia, por lo que no es ampliamente activa en otras partes del mundo. Y una reducción del 30% no es lo suficientemente alta como para empezar a distribuir la vacuna por todas partes”.

Shattock agregó que “el real significado aquí es que podemos hacer un escrutinio riguroso en los individuos que fueron protegidos o infectados y ver por qué el sistema inmune defendió a algunos de ellos. Si entendemos eso, podemos estar en camino de desarrollar una vacuna que sea ampliamente efectiva”.

Se estima que unos 33 millones de personas en todo el mundo tienen SIDA.

Fuente: BBC. Una vacuna logra reducir riesgo de SIDA





Cromoterapia en el baño, una original manera de sentirse bien

24 09 2009
  • Las cabinas de ducha ya empiezan a incluirla.
  • El color y su influencia en el cuerpo comenzó a estudiarse en la medicina alternativa.
  • Actualmente, la cromoterapia es un complemento en tratamientos destinados a la relajación.

    Cromoterapia en el baño, una original manera de sentirse bien  (Imagen: ARCHIVO)

    Una ducha con sistema de cromoterapia. (Imagen: ARCHIVO)

Partiendo de la base de asignar a cada color una determinada propiedad, se establece esta terapia cromática. Los colores tendrían, en la cromoterapia, la capacidad de originar distintas reacciones; estimulando el cuerpo e incidiendo así,en el estado anímico de las personas.

El cerebro recibe los colores como si se tratara de una vibración electromagnética, respondiendo con unos efectos concretos tanto del cuerpo como de la mente. Unas reacciones que varían según el tono empleado.

Las cabinas de baño que aplican cromoterapia lo hacen mediante los colores primarios. Aunque, también existen algunos sistemas de luces que permiten realizar diferentes combinaciones, produciendo así efectos y ambientes distintos.

Cada color, una propiedad

Los colores primarios tienen distintas propiedades, produciendo, por tanto, efectos muy diferentes:

El rojo es un color creativo, e indicado en personas propensas al decaimiento. Sin embargo, no es un color adecuado en el caso de las personas hipertensas o que sufren alguna inflamación, ya que estimula el corazón y aumenta la circulación sanguínea; por este motivo, en estos casos se desaconseja su uso.

El verde destaca por ser un tono tranquilo, calmante y refrescante. Aconsejable en terapias contra el dolor, ya que produce sensación de alegría y esperanza.

Al color amarillo se le atribuyen efectos sobre el hígado, la bilis y el páncreas

El color azul es frío pero, al mismo tiempo, transmite serenidad, por lo que es adecuado para relajar y despejar, y es el color usado cuando se trata de combatir el estrés, el insomnio y la excitación. Por otro lado, no será eficaz en personas con fatiga y tendencias depresivas.

Un color cálido y acogedor como el amarillo, es capaz de producir un ambiente idóneo para luchar contra los estados de decaimiento. Además, a este color se le atribuyen efectos sobre el hígado, la bilis y el páncreas.

Cromoterapia en el baño

Gracias a los avances tecnológicos, la cromoterapia llega al baño de diversas formas. Aunque, por el momento, la más sencilla es la propuesta de las cabinas de ducha, que ahora también incluyen esta posibilidad.

No es necesario adquirir directamente la cabina con esta función; para aquellos que ya dispongan de una, existen soluciones intermedias que les permiten adaptarlas y contar así con este añadido.

Por ejemplo, una opción es la instalación de un plafón específico de cromoterapia en una ducha ya construida. Éstos incluyen un mando a distancia, con el que programar la luz y el color, y un visor digital en el frontal con la información necesaria. Es conveniente conocer, antes de adquirirlos, cuál será el consumo eléctrico de los focos que incluyen y el caudal de agua que necesita cada sistema.

Otra posibilidad es la instalación de lámparas LED de cromoterapia. Estos focos incorporan carcasas de diferentes colores que se pueden colocar en luces ya instaladas o sobre unas nuevas.

Sauna y color

La sauna finlandesa se considera un ambiente ideal para aplicar la cromoterapia. Las altas temperaturas y los bajos niveles de humedad intensificanlos efectos beneficiosos de la terapia cromática. De esta manera, los colores también actúan a través de los poros de la piel, abiertos a causa del calor.

Fuente: 20Minutos. Cromoterapia en el baño, una original manera de sentirse bien

Opinión: Una cosa es la cromoterapia y otra darle atributos que no le corresponden. He visto páginas web le dan atributos de antiséptico y algunas otras cuestiones que no tienen nada que ver.





Prometedor fármaco contra cáncer de piel

23 09 2009

Un nuevo fármaco experimental para cáncer de piel parece tener una capacidad “sin precedentes” para reducir los tumores.

Célula de melanoma

El melanoma es un cáncer muy difícil de tratar en su estado avanzado.

Científicos en Estados Unidos afirman que, aunque no es una cura, el nuevo medicamento podría mejorar significativamente la calidad de vida de estos pacientes y extender sus perspectivas de vida.

Los investigadores del Hospital Memorial Sloan-Kettering de Nueva York presentaron los resultados de su estudio durante el congreso europeo de cáncer que se celebra este año en Berlín.

Afirmaron que en los 31 pacientes estudiados, todos con melanoma en estado avanzado (cuando el cáncer ya se ha extendido a otras partes del organismo) los tumores lograron reducirse significativamente.

Ahora se llevarán a cabo estudios más amplios para confirmar la seguridad y beneficios del medicamento.

El nuevo fármaco actúa bloqueando la actividad de un gen, llamado BRAF, que se cree está involucrado en la propagación de la enfermedad.

Reducción drástica

En el pequeño estudio los científicos dieron el fármaco a los pacientes y a las dos semanas notaron un encogimiento “rápido y dramático” en los tumores de los pacientes.

“Hemos visto una respuesta incluso en pacientes que antes no habían respondido a la quimioterapia” afirma el doctor Paul Chapman, quien dirigió la investigación.

“Los tumores se encogieron en al menos 30% y en algunos casos casi totalmente. Ésta es una tasa de respuesta de 70% que, para nosotros, es algo sin precedentes”, explicó a la BBC el investigador.

Los tumores se encogieron en al menos 30% y en algunos casos casi totalmente. Ésta es una tasa de respuesta de 70% que, para nosotros, es algo sin precedentes

Dr. Paul Chapman

Los expertos afirman, sin embargo, que se debe ser cautelosos con estos resultados ya que en el pasado se ha visto que nuevos tratamientos que parecen muy prometedores al inicio de los ensayos, tienen resultados muy decepcionantes en estudios más amplios.

Los tumores de los pacientes podrían volver a aumentar, pero tal como señala el doctor Chapman, si se confirman estos resultados se podría contar con un fármaco que logre extender significativamente la vida de los pacientes con melanoma.

“No sabemos todavía cuánto durará esta reducción pero al parecer puede durar varios meses” dice el científico.

“Si el encogimiento es suficientemente largo entonces podríamos esperar ver una mejora en la supervivencia general de estos pacientes”.

El nuevo fármaco, llamado clínicamente PLX4032, es el último de una nueva generación de fármacos anticancerosos que bloquean la acción de los genes que están involucrados en el desarrollo del cáncer.

Hasta ahora el más exitoso de estos medicamentos es el Gleevec, que se utiliza para tratar la leucemia mieloide y el cáncer gástrico.

Tal como expresó el profesor Alexander Eggermont, presidente de la Organización Europea de Cáncer (ECCO) organizadora del congreso, “el nuevo fármaco es el equivalente al Gleevec en términos del efecto que está teniendo en el melanoma avanzado”.

Esperanzas

Cáncer de piel

El melanoma puede comenzar con un lunar.

Uno de los pacientes que participó en el estudio, un dentista de Nueva York llamado Mikhail Lvovsky, contó a la BBC su experiencia.

Hace un año, dijo, tuvo que dejar de trabajar debido a la enfermedad. Le pidió a su médico que le retirara los medicamentos que estaba tomando porque no podía soportar los efectos secundarios que le estaban provocando.

Ahora, seis meses después de haber comenzado a tomar el nuevo fármaco está a punto de regresar a su trabajo.

“Lo primero que hice hace seis meses fue llamar al director de la casa funeraria y pagar mi funeral”, dice el señor Lvovsky.

“Y ahora pienso en que podré volver a trabajar, lo cual es extraordinario, es fantástico”.

Sin duda son muy buenas noticias para pacientes como Mikhail Lvovsky, ya que hasta ahora el melanoma en estado avanzado es uno de los tipos de cáncer más difíciles de tratar porque no responde bien a los tratamientos existentes de radioterapia y quimioterapia.

Los expertos afirman que si los resultados de este estudio logran confirmarse en ensayos más grandes, el nuevo fármaco podría también tener el potencial de ayudar a pacientes cuyo cáncer está menos avanzado.

Fuente: BBC. Prometedor fármaco contra cáncer de piel





Tortillas para prevenir el cáncer

22 09 2009

¿Comer tortillas de maíz para prevenir el cáncer? Un grupo de científicos mexicanos diseñaron una modalidad especial de este alimento, que puede ayudar en la prevención de la enfermedad y al mismo tiempo reducir el colesterol y la glucosa en la sangre, según afirman.

Tortillas

Las tortillas hechas de maíz y linaza ayudarían a prevenir el cáncer de próstata, colon y mama.

El producto, diseñado en el Instituto Politécnico Nacional (IPN), ayudaría en la prevención del cáncer de mama, de próstata y de colon, que según datos oficiales registran altos niveles en la población del país.

A la tortilla de maíz, que es uno de los alimentos básicos en la dieta de los mexicanos, se le añadió linaza, fitoestrógenos y ácido Omega 3, le explicó a BBC Mundo el responsable del proyecto, Rodolfo Rendón.

“Algunos estudios dicen que consumir seis gramos diarios de linaza reduce en un 20% el colesterol en tres meses”, aseguró.

El producto terminó su fase de experimentación y en cuatro meses podría salir al mercado, uno de los más grandes del país, ya que en México se consumen diariamente 630 millones de tortillas de maíz.

Fibra contra la obesidad

El cáncer es un problema de salud pública en el planeta.

Algunos estudios dicen que consumir seis gramos diarios de linaza reduce en un 20% el colesterol en tres meses

Rodolfo Rendón, investigador del IPN

De acuerdo con el Fondo de Investigaciones sobre el Cáncer Mundial, cada año mueren por esta enfermedad más de siete millones de personas.

Especialistas han dicho que la incidencia de cáncer podría aumentar en los próximos años por la epidemia de obesidad, que es uno de los problemas de salud más graves en el país.

Después de Estados Unidos, México tiene el mayor número de personas obesas en el mundo, según datos de la Secretaría de Salud.

Es un campo donde la tortilla diseñada por el IPN tiene mucho potencial, aseguran los científicos.

“La linaza tiene más fibras solubles e insolubles que cualquier otro alimento. Eso ayuda a bajar de peso a quienes la consuman cotidianamente”, explicó el investigador Rendón.

Un problema en aumento

Más allá del control de peso, cada vez son más las personas que mueren por cáncer en México, según datos oficiales.

La linaza tiene más fibras solubles e insolubles que cualquier otro alimento. Eso ayuda a bajar de peso a quienes la consuman cotidianamente

Rodolfo Rendón, del IPN

El secretario de Salud, José Ángel Córdova, ha dicho que cada hora 12 mexicanos se enteran que padecen de cáncer. Anualmente se detectan 110.000 nuevos casos en el país.

Entre la población femenina, por ejemplo, el cáncer de mama es la segunda causa de muerte entre quienes padecen tumores malignos.

Y entre los hombres hay una tendencia creciente en las muertes por cáncer de próstata.

Fuente: BBC. Tortillas para prevenir el cáncer





México: Desempleo, en 6.28%; mayor nivel en 14 años

22 09 2009

Informa INEGI que las mujeres son las más afectadas, con una tasa de 7.20%, mientras que en hombres creció de 4.01%, en agosto de 2008, a 5.70% en agosto de este año

Desempleo, en 6.28%; mayor nivel en 14 años

El desempleo masculino creció de 4.01% en agosto de 2008, a 5.70% en agosto de este año (Foto: Archivo )

Repunta desempleo a 6.28% de la Población Económicamente Activa (PEA); las mujeres, las más afectadas, con tasa de 7.20%.

La tasa de desempleo en el país siguió en ascenso en agosto, al agrupar a 6.28% de la población en edad de trabajar. En la crisis de 1995 el desempleo llegó a ser 7% de la PEA.

La OCDE ha señalado que esta situación se profundizará el año entrante, pues es la variable que más tarda en ajustarse al ciclo económico. En este sentido, una vez que el crecimiento económico se consolide el año próximo, las empresas volverán a recontratar personal.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) el desempleo masculino creció de 4.01% en agosto de 2008, a 5.70% en agosto de este año, en tanto el femenino avanzó de 4.38% a 7.20% de la Población Económicamente Activa.

Las cifras desestacionalizadas muestran que en agosto de 2009 la TD alcanzó 5.90% de la PEA, nivel superior al de julio pasado, de 5.71% de la PEA.

Al considerar solamente el conjunto de las 32 ciudades principales del país, la desocupación en este ámbito significó 7.62% de la PEA en el mes que se reporta, 2.39 puntos por arriba de la tasa observada durante agosto de 2008. Con base en cifras desestacionalizadas, la TD se incrementó 0.12 puntos porcentuales con relación a la de julio pasado.

Fuente: ElUniversal. Desempleo, en 6.28%; mayor nivel en 14 años





Nueva terapia cura a ratas paralizadas

22 09 2009

Las personas que han sufrido lesiones de la médula espinal podrían algún día recuperar el movimiento gracias a un nuevo tratamiento creado por científicos internacionales.

Lesión medular

La lesión medular es una de las más difíciles de tratar

Los investigadores de Estados Unidos, Rusia y Suiza utilizaron fármacos y estímulos eléctricos para que animales, cuya médula espinal había sido cortada, lograran correr en una rueda de ejercicio.

El movimiento de los animales, afirman los científicos en Nature Neuroscience, era “casi idéntico” al de pasos normales. Sin embargo, no se trata de movimiento controlado directamente por la mente.

Las lesiones de la médula espinal -que pueden dañar o cortar completamente los nervios que conectan los músculos al cerebro- son unas de las más difíciles de tratar, ya sea con cirugía o con fármacos.

Los científicos saben desde hace tiempo que si se aplica una pequeña corriente eléctrica en el nervio justo debajo de la herida, se produce una contracción muscular.

Sin embargo, el acto de caminar requiere una secuencia compleja de ese tipo de contracciones que deben ser suministradas en el momento correcto, de manera que las piernas puedan soportar el peso del cuerpo y moverlo hacia adelante.

Circuitos escondidos

Lo que intentamos en el estudio fue simular la acción del cerebro, para lo cual usamos estímulos farmacológicos y eléctricos aplicados a la médula espinal, y transformamos a estas neuronas de un estado durmiente a un estado totalmente funcional

Prof. Gregoire Courtine

Anteriormente se había descubierto que estos patrones de señales motoras podrían estar gobernados en parte por la propia médula espinal y ésta es la clave de la nueva investigación.

“Se ha sabido desde hace tiempo que hay una red de neuronas en la médula espinal que tienen la capacidad de generar actividad en el músculo cuando no existe ninguna conexión con el cerebro” explicó a la BBC el profesor Gregoire Courtine, del departamento de neurología de la Universidad de Zurich, quien dirigió la investigación.

“Sin embargo, debido a la pérdida de la información que envía el cerebro estas neuronas están en estado durmiente”.

Se ha sugerido en el pasado que esta red de neuronas, o circuitos nerviosos, llamados “generador central de patrones” o CPG, pueden existir incluso en la base de la médula, debajo del sitio de la herida.

Tal como señala el profesor Courtine en su investigación parecen haber encontrado la forma de aprovechar la existencia de estos CPG.

“Lo que intentamos en el estudio fue simular la acción del cerebro, para lo cual usamos estímulos farmacológicos y eléctricos aplicados a la médula espinal y transformamos a estas neuronas de un estado durmiente a un estado totalmente funcional”.

“De tal forma que pudimos reanimar al animal paralizado” explica el científico.

En efecto, con los fármacos y los estímulos eléctricos lograron estimular los circuitos nerviosos motores no utilizados para poder activar los CPG y producir el movimiento de pasos en las patas.

Así, a pesar de no tener conexión entre el cerebro y los músculos de las patas, los científicos lograron que las ratas caminaran.

Sólo con estímulos

Lesión medular

Los científicos lograron promover el movimiento de las ratas con estímulos eléctricos.

“Después de que logramos promover la locomoción en el aparato de ejercicios una semana después de la lesión, entrenamos al animal durante 20 minutos cada dos días” explica el profesor Courtine.

“Y después de dos meses de rehabilitación, las ratas paralizadas lograron caminar cargando todo el peso de su cuerpo”

El científico subraya, sin embargo, que estos movimientos no eran voluntarios sino se llevaban a cabo sólo con la estimulación farmacológica y eléctrica.

Es decir, las ratas no estaban controlando sus movimientos con la mente.

Según el profesor Courtine, en humanos esta misma estrategia podría provocar “niveles importantes” de control motor en las piernas.

Y podría utilizarse conjuntamente con aparatos de “neuroprótesis” que se podrían implantar en el cerebro para ayudar a reparar la lesión de la médula espinal.

Pero los científicos subrayan que todavía faltan muchas investigaciones para llegar a eso y ya que existen grandes diferencias estructurales en las médulas de ratas y humanos, pasará mucho tiempo hasta que se logre aplicar este avance en humanos.

Fuente: BBC. Nueva terapia cura a ratas paralizadas





Plan fiscal es cortoplacista: Expertos México

22 09 2009

Analistas aseguran que el paquete de Hacienda no fortalece las fuentes de ingresos a largo plazo; dijeron que la propuesta carece de incentivos a la inversión, el ahorro y creación de empleos. Por: Enrique Duarte

El paquete fiscal del Gobierno reduce los derechos de los contribuyentes, según analistas. (Archivo)

El paquete fiscal del Gobierno reduce los derechos de los contribuyentes, según analistas. (Archivo)

Los cambios fiscales que propuso el Gobierno mexicano para el 2010 no contienen modificaciones que permitan fortalecer las fuentes de ingreso a largo plazo para el país, dijo el martes la consultoría PriceWaterHouseCoopers.

Además “se reducen los derechos de los contribuyentes” con los cambios que se prevén en el Código Fiscal de la Federación, aseguró el socio líder de impuestos de la consultora, Carlos Frías.

El pasado 8 de septiembre, la Secretaría de Hacienda presentó su paquete económico 2010, donde se prevé la creación de un impuesto al consumo con una tasa de 2%; el incremento del 28% al 30% de la tasa del ISR; un gravamen 4% a las telecomunicaciones, y una mayor tasa en impuesto al tabaco, cerveza, bebidas alcohólicas y juegos de apuestas.

“(El impuesto al consumo denominado contribución para el combate a la pobreza) en realidad es un IVA ampliado que grava con 2% con la misma metodología del IVA, pero con muy pocas excepciones. El impuesto al consumo será de 17%”, dijo el experto.

Esta contribución se enviará directamente a programas sociales como Oportunidades y el Seguro Popular, según ha mencionado el presidente Felipe Calderón.

El Gobierno mexicano incluye en su propuesta una reducción en el gasto público superior a los 200,000 millones de pesos, un déficit presupuestal de 0.5% respecto al PIB y algunas modificaciones fiscales.

En el caso de los incrementos en los cigarros y bebidas alcohólicas “es un aspecto delicado porque estos aumentos no se traducen en un incremento en la recaudación por los instrumentos que tiene el mercado negro, ya que empezará a tener una mayor entrada”, indicó el directivo de PriceWaterHouseCoopers.

El Ejecutivo federal se ha visto en problemas financieros por la caída que se prevé para los siguientes años en los ingresos petroleros, producto de un menor precio y una menor producción y exportación. Se espera que esta caída sea de 200,000 millones de pesos anualmente, según datos de Hacienda.

Organismos internacionales han criticado que el país tiene una recaudación tributaria muy baja con respecto al PIB.

“Sin embargo, contrario a lo que se aconseja se están incrementando los impuestos directos (ISR, IETU e IDE)”, dijo Frías.

El experto refirió que en el exterior no se están dando incrementos a impuestos corporativos justamente para alentar la economía, medida que ha logrado reiniciar un proceso de reversión de la tendencia a la baja.

“La propuesta del Gobierno no incluye incentivos a la inversión, el ahorro y creación de empleos. No permite modificaciones que fortalezcan las fuentes de ingreso a largo plazo”, indicó.

Fuente: CNN Expansión. Plan fiscal es cortoplacista: Expertos





Pruebas de sangre para detectar el cáncer

21 09 2009

Científicos en Bélgica y Alemania desarrollaron dos nuevas pruebas que podrían ayudar al diagnóstico temprano de dos formas letales de cáncer: de colon y estómago.

Célula cancerosa de colon

El cáncer de colon es la segunda causa de muerte por cáncer en Estados Unidos y Europa.

En las muestras de sangre -dicen los investigadores- se pueden detectar los indicadores genéticos de las enfermedades.

Y son análisis más simples, más baratos y menos invasivos que los métodos que se utilizan actualmente, expresaron los científicos durante el congreso del cáncer de la Organización Europea contra el Cáncer (ECCO) y de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO) que se lleva a cabo en Berlín, Alemania.

Además, a diferencia de métodos actuales como la endoscopia o colonoscopia, las pruebas pueden ser llevadas a cabo por enfermeros o médicos sin equipo o entrenamiento especial.

El cáncer de colon y recto es la segunda causa de muerte por cáncer en los países desarrollados y ocurre en aproximadamente una de cada 17 personas en el curso de su vida.

Se calcula que en Estados Unidos y Europa unas 560.000 personas desarrollan la enfermedad cada año y 250.000 mueren a causa de esta.

Genes silenciados

En el primer estudio, llevado a cabo por la compañía OncoMethylome Sciences de Bélgica, los científicos recogieron muestras de sangre de 193 pacientes diagnosticados con cáncer colorrectal que iban a ser sometidos a cirugía.

También tomaron muestras de 688 individuos sanos que iban a ser sometidos a colonoscopias para detectar la enfermedad.

Los análisis de sangre podrían ser llevados a cabo por enfermeros o médicos familiares sin necesidad de equipo o entrenamiento especial

Dr. Joost Louwagie

Los investigadores extrajeron el ADN del plasma para buscar si había ocurrido la metilación en ciertos genes específicos.

La metilación del ADN es un proceso involucrado en la regulación de la expresión de proteínas y el silenciamiento de los genes.

En el pasado, ya ha sido vinculado el silenciamiento de ciertos genes clave al inicio y progresión de tumores.

Específicamente los investigadores buscaron en las muestras de sangre dos genes metilados, llamados SYNE1 y FOXE1, y encontraron altos niveles en los pacientes diagnosticados con cáncer de colon.

En los pacientes sanos no encontraron la presencia de dichos genes metilados, informan los científicos.

“Una vez que confirmemos los resultados en un ensayo clínico más amplio, esta nueva prueba de metilación podría ser utilizada como una alternativa no invasiva para los pacientes que no desean o no tienen acceso a la colonoscopía”, afirma el doctor Joost Louwagie, quien dirigió la investigación.

“Los análisis de sangre podrían ser llevados a cabo por enfermeros o médicos familiares sin necesidad de equipo o entrenamiento especial”, agrega.

“Y esto resultaría en tasas más altas en la identificación de pacientes que necesitan someterse a procedimientos más costosos como la colonoscopia”, dice el investigador.

La colonoscopia es un procedimiento con el cual puede examinarse el interior del intestino del paciente utilizando una pequeña cámara insertada en un tubo flexible.

Monitoreo de metástasis

Hasta ahora es la prueba más sensitiva que existe y tiene el beneficio adicional de permitir la extracción de pólipos precancerosos.

Células cancerosas

Los procedimientos actuales para detectar tumores gastrointestinales son muy invasivos.

Sin embargo, la prueba es sumamente invasiva, costosa, requiere la preparación del intestino y debe ser llevada a cabo por especialistas, por lo general médicos gastroenterólogos.

De tal forma que para muchos pacientes el procedimiento puede ser inaccesible o inaceptable.

Los investigadores planean ahora llevar a cabo un ensayo clínico con 7.000 personas para confirmar los resultados.

En el segundo estudio, llevado a cabo en Alemania, los investigadores de la Universidad de Medicina ECRC Charité y el Centro de Medicina Molecular Max-Delbrueck desarrollaron una prueba que, dicen, además de predecir esos tipos de cáncer, puede también detectar la probabilidad de que el cáncer se propague a otros órganos.

La profesora Ulrike Stein y su equipo recogieron muestras de sangre de pacientes con tumores gastrointestinales, 185 muestras de individuos con cáncer de colon, 190 de recto y 91 gástricos.

Los científicos buscaron específicamente un gen, llamado S100A4 que se sabe está vinculado a la enfermedad.

“Encontramos que el S100A4 estaba presente en niveles significativamente más altos en el grupo de pacientes con cáncer, independientemente si tenían cáncer colorrectal o gástrico”, dice la profesora Stein.

“Y encontramos niveles aún más altos en los pacientes con metástasis que en aquellos cuya enfermedad no se había propagado”.

La investigadora agrega que “si somos capaces de detectar este gen en la sangre del paciente, podremos monitorear el curso de la enfermedad e identificar a los pacientes que tienen más probabilidad de desarrollar metástasis”.

Fuente: BBC. Pruebas de sangre para detectar el cáncer