El sedentarismo es ya el cuarto factor de riesgo de mortalidad en el mundo

22 11 2010

Nuevas recomendaciones de la OMS sobre actividad física. Entre 5 y 17 años hay que realizar 60 minutos de actividad física diaria. Entre 18 y 64 años, al menos 150 minutos semanales de actividad.

El sedentarismo es ya el cuarto factor de riesgo de mortalidad en el mundo  (Imagen: ARCHIVO)

El sedentarismo está aumentando en todo el mundo y es ya el cuarto factor de riesgo de mortalidad global, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Para combatir esta situación la organización ha desarrolladonuevas recomendaciones sobre actividad física para mejorar la salud y que todos los grupos de edad sepan cuánto ejercicio necesitan hacer.

Para los niños y los jóvenes entre 5 y 17 años, la actividad física recomendada por la OMS incluye juegos, deportes, transporte, tareas, actividades de recreo, educación física o ejercicios planificados a realizar en elentorno familiar, en la escuela y con el resto de la comunidad. Deben realizar “al menos 60 minutos de media a intensa actividad física diaria”.
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Gripe porcina: ¿reacción exagerada?

12 04 2010
Pandemia de la gripe porcina

La OMS se cuestiona si su reacción ante la gripe porcina fue exagerada.

La Organización Mundial de la Salud comienza hoy una revisión interna sobre cómo manejó la epidemia de gripe porcina el pasado año.

A casi un año de que se diagnosticaran los primeros casos, la OMS ha sido cuestionada por el manejo de la situación y por su reacción ante un virus que hasta el momento ha probado ser más benigno que el virus de la influenza común.

Algunos especialistas han acusado al organismo internacional de reaccionar en forma exagerada ante la cepa de un virus que hasta el momento ha causado muchas menos víctimas fatales que la gripe común.

Los críticos afirman que la organización actuó de manera errada al declarar el estado de pandemia e instar a los países a gastar millones de dólares en vacunas que resultaron ser innecesarias.

Sin embargo, funcionarios de la OMS insisten en que los nuevos virus son impredecibles y que es mejor ser cautelosos.

“Queremos saber qué funcionó y qué no funcionó, y las razones de ello”, señaló Margaret Chan, directora del organismo. Lee el resto de esta entrada »





Descubren cura para la enfermedad del sueño

31 03 2010

Un grupo de científicos de Gran Bretaña y Canadá dijo haber identificado un potencial tratamiento para la enfermedad del sueño, que cada año mata a cerca de 60.000 personas en África y es causada por la picadura de una mosca.Mosca tsetse.

Los expertos aseguran que un nuevo medicamento, que se toma en forma oral, puede atacar las enzimas que el parásito crea para sobrevivir dentro del cuerpo de las víctimas.

El tratamiento puede estar listo para pruebas controladas con humanos en laboratorio dentro de 18 meses.

La enfermedad, que se propaga por la picadura de la mosca tse tse, es causada por un parásito que ataca el sistema nervioso central.

El analista de la BBC en temas de salud Jack Izzard comentó que la enfermedad se propaga como la malaria -por la picadura de un insecto- y es igualmente mortal, aunque hizo notar que la malaria es mucho más conocida. Lee el resto de esta entrada »





Antibiótico eficaz y barato para el sida

29 03 2010

Investigadores aseguran que se está perdiendo una gran oportunidad de salvarle la vida a miles de portadores del virus del sida al no ser tratados con un remedio simple y barato.

PastillasEl antibiótico cotrimoxazole ayuda a prevenir muchas muertes en enfermos de sida.

La administración de un antibiótico a pacientes recién diagnosticados de su condición reduciría a la mitad la mortalidad en las primeras etapas de la enfermedad, aseguran los científicos en un artículo publicado en la revista médica The Lancet.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya avala este tratamiento desde hace años, y recomienda su uso diario para el tratamiento de niños con el virus. Pero los especialistas advierten que a muchas personas no se les administra el medicamento. Lee el resto de esta entrada »





Vivir cerca del humo del tráfico duplica el deterioro de las arterias

8 02 2010

BARCELONA, 6 Feb. (EUROPA PRESS) – Las arterias de las personas que viven a 100 metros de una autopista o carretera transitada se deterioran a una velocidad de más del doble del proceso habitual, según un estudio que ha cuantificado científicamente por primera vez la relación entre contaminación atmosférica y deterioro de la salud.

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Foto: Reuters

El trabajo, desarrollado por el Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (Creal) de Barcelona, junto con investigadores de Suiza y de la Universidad del Sur de California, constató que aquellos que habitan en lugares cercanos al humo del tráfico rodado aceleran el crecimiento de la placa de sus arterias hasta los 5,5 micrómetros por año, más del doble de la media de su crecimiento anual.

Los resultados son especialmente relevantes en el caso de los países occidentales, según el investigador del Creal y coautor del estudio, Xavier Basagaña, ya que las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de muerte por delante del cáncer. Cada semana mueren 770 españoles por alguna cardiopatía isquémica –infarto, angina de pecho y muerte súbita–.

El estudio ‘Contaminación atmosférica y Evolución de la Arterioesclerosis en Adultos’, que publica la revista científica ‘PLoS ONE’, muestra por primera vez que la polución del tráfico rodado puede causar cambios tan complejos en las arterias como la ateroesclerosis –una dolencia en la que el material graso se acumula en las paredes de las arterias hasta desencadenar un infarto–. Lee el resto de esta entrada »





Europa acusa a OMS de “exagerar” la pandemia, gripe AH1N1

13 01 2010
Europa acusa a OMS de “inflar” epidemia

CRÍTICA. La venta de vacunas contra la influenza está en entredicho (Foto: Archivo EL UNIVERSAL )

Expertos evaluarán la actuación de la organización frente a la pandemia de influenza A H1N1, luego de que el Consejo de Europa denunció la posible presión de laboratorios farmacéuticos para exagerar la situación. Por: DORIS GÓMORA

Expertos evaluarán la actuación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) frente a la pandemia de influenza A H1N1, luego de que el Consejo de Europa denunció la posible presión de laboratorios farmacéuticos para exagerar la situación y promover así la aplicación de vacunas y la venta de medicinas.

La portavoz de la OMS, Fadela Chaib, aseguró que están abiertos a las críticas, descartó presión de las farmacéuticas y dijo que los resultados de la investigación del panel de expertos independientes se harán públicos.

La funcionaria no precisó cuándo se realizará el análisis. Lee el resto de esta entrada »





El uso del móvil puede proteger al cerebro frente al Alzheimer

9 01 2010

WASHINGTON (ESTADOS UNIDOS), 7 Ene. (Reuters/EP) – Investigadores de la South Florida University (Estados Unidos) han concluido una investigación en ratones con la que demuestran que el uso de teléfonos móviles puede ayudar a prevenir el deterioro cerebral que ocasiona la enfermedad de Alzheimer, según los resultados publicados en el último número de la revista ‘Journal of Alzheimer’s Disease’.foto

Este hallazgo ha causado una “gran sorpresa” para los autores de este trabajo, ya que los ratones estaban modificados genéticamente para desarrollar Alzheimer pero, tras una larga exposición a ondas electromagnéticas similares a las emitidas por los móviles –dos horas diarias durante 7 y 9 meses–, los roedores se mantuvieron saludables y completaron con éxito distintas pruebas de memoria. Lee el resto de esta entrada »





Qué ocurrió con la gripe A H1N1 (gripe porcina)

6 01 2010

Cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró en junio de 2009 que la gripe porcina era una pandemia, los científicos advirtieron que podría ser la peor amenaza de salud pública de los últimos cuarenta años.

Vrius H1N1Hasta ahora han muerto 12.220 personas a causa de gripe porcina.

La enfermedad, sin embargo, no parece haber sido tan severa como se pronosticó.

Los estudios más recientes sugieren que en el hemisferio norte, donde según la OMS la infección ha alcanzado ya su punto álgido, han ocurrido 26 muertes por cada 100.000 casos de la enfermedad.

Esto refleja, dicen los expertos, que el virus H1N1 es mucho menos letal de lo que inicialmente se temió.

La infección del virus H1N1 comenzó en México en abril y frente al patógeno desconocido las autoridades sanitarias de todo el mundo llevaron a cabo esfuerzos frenéticos para detener su propagación.

El virus se extendió, primero a Estados Unidos y Canadá y después a Europa, y en ambas regiones se establecieron estrategias de salud que nunca antes se habían implementado. Lee el resto de esta entrada »





La falta de sueño es dañina en jóvenes

2 01 2010

Irse a la cama más temprano protege a los adolescentes y los hace menos propensos a sufrir de depresión y experimentar pensamientos suicidas, sugiere un nuevo estudio.

"Los adolescentes que se acuestan tarde son más propensos a sufrir depresión"  (Imagen: ARCHIVO)

Una investigación estadounidense realizada con adolescentes de entre 12 y 18 años de edad, encontró que aquellos que se acostaban a dormir después de las 12 de la noche tenían un 24% más de probabilidades de deprimirse que aquellos que se iban a la cama antes de las diez de la noche.

Y los jóvenes que dormían menos de cinco horas tenían un 71% más de riesgo de desarrollar depresión que aquellos que lo hacían por ocho horas, informó la publicación Sleep.

Se calcula que unos 80.000 niños y adolescentes en el Reino Unido sufren de depresión.

Dormir lo suficiente, comer bien y hacer ejercicio de forma regular son esenciales para tener una vida emocionalmente saludable
Mujer deprimida (Foto: Archivo)

Sarah Brennan, YoungMinds

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 20 años, la depresión se convertirá en la enfermedad que más padecerán los seres humanos, superando al cáncer y los trastornos cardiovasculares.

Los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia en Nueva York, analizaron los datos de 15.500 adolescentes recopilados durante la década de 1990. Lee el resto de esta entrada »





El paludismo retrocede gracias a la cooperación al desarrollo

19 12 2009
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Foto: OMS

MADRID, 18 Dic. (EUROPA PRESS) –   La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció un descenso de casos de paludismo a nivel mundial, así como una menor morbilidad y mortalidad por esta enfermedad, gracias a las políticas internacionales de cooperación al desarrollo, que han favorecido una mayor distribución y utilización de mosquiteros y tratamientos antipalúdicos.

Según los datos del ‘Informe mundial sobre el paludismo 2009’ de esta institución, en más de un tercio de los 108 países palúdicos (nueve de ellos africanos y 29 no africanos), el número de casos de paludismo disminuyó en más del 50 por ciento en 2008, tomando como referencia los niveles de 2000.

Esto se debe, entre otras cuestiones, a que en este último año se han destinado un total de 1.700 millones de dólares (unos 1.100 millones de euros), más del doble de la financiación destinada en 2006 (730 millones de dólares, unos 503 millones de euros), lo que ha permitido “extender a gran escala las actuaciones para combatir el paludismo en varios países.

De todas las regiones, África es la que ha recibido un mayor aumento de los fondos destinados a la lucha antipalúdica, gracias sobre todo a las aportaciones del Fondo Mundial y la iniciativa del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, contra el paludismo, entre otros organismos. Lee el resto de esta entrada »





El virus del sarampión cambia de ruta para infectar al organismo

14 12 2009

MADRID, 14 Dic. (EUROPA PRESS) –  Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descifrado cómo mutaciones en una de las proteínas del virus del sarampión, la hemaglutinina, pueden cambiar el receptor al que éste se une para penetrar en la célula y causar, así, cambios tanto en la virulencia de la infección como en el tipo de tejidos que pueden ser afectados. El trabajo, que aparece en la revista Nature Structural & Molecular Biology, aporta información valiosa para analizar el modo de actuación de las vacunas actuales e intentar crear nuevas herramientas antivirales.foto

El estudio, dirigido por los investigadores del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC), en Madrid, César Santiago y José María Casasnovas, se conoce tras la publicación del último informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la patología. El estudio señala que, entre 2000 y 2008, la mortalidad de esta patología se redujo un 78%, pero recuerda que, en 2008, se registraron 164.000 muertes (cerca de 450 casos al día), mayoritariamente en países en vías de desarrollo.

La hemaglutinina, presente también en virus similares al sarampión, se encarga de la unión del virus a una serie de receptores que se encuentran en la superficie de la célula, hecho con el que da comienzo la infección. Los investigadores del CSIC, en colaboración con científicos del Hospital Ramón y Cajal, en Madrid, y de la Universidad de Tuebinge (Alemania) han logrado fotografiar la estructura de esa unión. Así, han podido observar cómo el virus del sarampión reconoce a los receptores de las células humanas y cómo se produce el cambio que le permite variar el receptor al que unirse, además del tipo de célula al que infecta.

El trabajo muestra, en concreto, que la hemaglutininia del sarampión tiene una peculiar hendidura a través de la que se une a los receptores celulares. De hecho, la zona más profunda participa en la unión a dos de los receptores implicados en la infección: CD46 y SLAM. Estos, a su vez, contienen una región similar que encaja en la hendidura observada, como si se tratase de dos piezas del mismo puzle.

Al inicio de la infección, el virus penetra en las células a través de SLAM. Es por ello  que los anticuerpos del ser humano parecen prevenir en primer lugar la unión a este receptor. Sin embargo, la hemaglutinina puede mutar y unirse al receptor CD46. Como este receptor se encuentra en todas las células nucleadas, el virus puede extenderse por prácticamente todos los tejidos del organismo, causando una mayor serie de síntomas.

“Esto indicaría que, paradójicamente, la propia presión que nuestro sistema inmune ejerce sobre el virus al inicio de la infección puede provocar la aparición de virus mutantes que conecten con CD46”, apunta Casasnovas.

MEJORA DE LAS VACUNAS

Según el investigador del CSIC, “el haber podido identificar las zonas implicadas en la unión al receptor CD46 es importante a la hora de diseñar nuevas vacunas para evitar la enfermedad en niños. De hecho, la efectividad de las vacunas parece estar ligada a su capacidad de generar respuestas inmunológicas contra zonas de los virus que se unen a receptores celulares”. En su opinión, conocer las zonas concretas de la hemaglutinina implicadas en esta unión será fundamental, no sólo para analizar el modo de actuación de las vacunas actuales, sino también para intentar crear nuevas herramientas que impidan que el virus entre dentro de las células.

El año pasado, según la OMS, el 83% de los niños en edad de vacunación recibieron una vacuna preventiva contra el virus del sarampión.

Fuente: EuropaPress. El virus del sarampión cambia de ruta para infectar al organismo





OMS: nuevos consejos contra el SIDA

30 11 2009

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sugiere por primera vez que las madres seropositivas reciban tratamiento antirretroviral mientras amamantan a sus bebés, pide retirar el fármaco más utilizado contra el SIDA y aconseja que se receten los medicamentos contra el VIH mucho antes.Campaña mundial contra el SIDA

Las nuevas sugerencias para el tratamiento de pacientes afectados por Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) -basadas en las últimas evidencias científicas- se emiten en la víspera del Día Mundial Contra el SIDA.

La OMS recomienda a los médicos que comiencen a recetar los fármacos antirretrovirales uno o dos años antes de lo que se venía haciendo hasta ahora.

Un tratamiento temprano refuerza el sistema inmunológico y reduce los riesgos de muerte, según la organización.

La periodista de la BBC en Ginebra, sede de la OMS, Imogen Foulkes dice que estos consejos resultan costosos debido a que se duplicará el número de pacientes a nivel mundial que necesitarán el suministro de esos medicamentos.

En este momento, cuatro millones de personas se tratan con antirretrovirales y cinco millones esperan comenzar a recibirlos.

La sugerencia de la OMS añadirá de tres a cinco millones más a la lista de pacientes necesitados de esos fármacos. Lee el resto de esta entrada »





Lanzan plan para combatir la neumonía

2 11 2009

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) lanzaron este lunes un Plan de Acción Global para combatir la neumonía, primera causa de mortalidad en el mundo entre los niños menores de cinco años.

Bacteria

La OMS y UNICEF creen que se pueden salvar 5,3 millones de vidas en el período 2010-2015.

El objetivo es evitar millones de muertes y para lograrlo se espera que los países adopten dos medidas básicas: vacunación y promoción de la lactancia exclusiva durante los seis primeros meses de vida de los niños.

Cada año, 1,8 millones de menores de cinco años mueren por neumonía, enfermedad que se cobra más vidas que el sarampión, la malaria y el VIH juntos, señaló la corresponsal de la BBC en Ginebra, Imogen Foulkes.

clicLea: Neumonía infantil, la asesina olvidada

Sin embargo, los fondos para la lucha contra la neumonía son reducidos si le los compara con el dinero invertido en el combate a la malaria o al sida, precisó Foulkes.

En los países pobres

Más del 98% de las muertes por neumonía se producen en los 68 países más pobres que concentran la casi totalidad de la mortalidad materna e infantil.

La OMS y UNICEF sostienen que la eficacia de las vacunas ha quedado demostrada.

La lactancia que refuerza las defensas de los niños, en tanto, permitiría reducir en un 23% los casos de neumonía.

En este sentido, Anne Golaz, de UNICEF, lamentó que “en los países en vías de desarrollo, apenas un tercio de los niños gozan de este tipo de lactancia”.

Más del 98% de las muertes por neumonía se producen en los 68 países más pobres que concentran la casi totalidad de la mortalidad materna e infantil.

Los más afectados

El Plan de Acción Global presentado en Ginebra tendrá un costo estimado en US$ 39 mil millones.

La mitad de los fondos está destinada a ayudar a China (US$ 13 mil millones) a India (US$ 7 mil millones), los dos países más afectados por la enfermedad.

La OMS y UNICEF estiman que si se mantiene la actual tendencia, unos 13,2 millones de niños menores de cinco años morirán entre 2010 y 2015.

Para que esa cifra sea menor, deben disminuir los casos de neumonía. En ese sentido, ambos organismos estiman que con las acciones previstas, se podría reducir la cantidad de enfermos en un 67%, lo que supondría salvar 5,3 millones de vidas.

Fuente: BBC. Lanzan plan para combatir la neumonía





La doble amenaza de virus en invierno

30 10 2009

Los médicos en el hemisferio norte se están preparando para lo que dicen podría ser un “duro invierno” debido a la combinación de dos infecciones: de gripe porcina y de norovirus.

NorovirusLos norovirus son la causa más común de gastroenteritis aguda y son más frecuentes en invierno.

Cifras dadas a conocer recientemente en el Reino Unido muestran un drástico incremento en los casos de norovirus en semanas recientes, lo cual, dicen los expertos, podría ser el comienzo de un brote a nivel nacional.

Al mismo tiempo ha habido un aumento en el número de casos de gripe porcina en el país, lo que ya se esperaba debido a la “segunda ola” del virus H1N1.

Por eso, las autoridades sanitarias están advirtiendo a los pacientes que no presenten síntomas graves que intenten permanecer en su casa para que los trabajadores de salud puedan concentrarse en los casos más graves.

Los norovirus (o virus de Norwalk) son la causa más común de gastroenteristis aguda (infección estomacal) cuyos síntomas incluyen vómito, diarrea, náusea, dolor abdominal, fiebre y malestar general.

Se transmiten principalmente por la ruta fecal-oral, ya sea por el consumo de alimentos y agua contaminada, por la propagación de persona a persona o contacto con superficies u objetos contaminados.

A menudo se le llama “síndrome de vómito en invierno” o “influenza intestinal” (aunque no es una influenza) porque los patógenos circulan más frecuentemente durante los meses de invierno, aunque pueden ocurrir durante todo el año.

Invernales

MEDIDAS PARA PREVENIR EL NOROVIRUS

  • Lavarse las manos con agua y jabón después de ir al baño y antes de preparar alimentos
  • Desinfectar superficies donde se preparan alimentos
  • Beber agua limpia
  • Aislar al enfermo

Los brotes de norovirus son comunes en ambientes cerrados como hospitales, asilos y escuelas. Esto se deba a que el virus puede propagarse fácilmente de persona a persona y puede sobrevivir varios días en un área contaminada.

Por eso -y porque es muy infeccioso- las autoridades piden a la gente que presente los síntomas de la enfermedad que no visite hospitales o clínicas debido al riesgo de propagarlo entre los pacientes y personal de salud.

El Colegio Real de Médicos Generales del Reino Unido recomienda a la gente que presente síntomas de gastroenteritis aguda que permanezca en su casa y fuera del trabajo durante la enfermedad y hasta 48 horas después de que los síntomas desaparezcan.

“Los enfermos no deben acudir a las clínicas u hospitales para evitar propagar la enfermedad a otros” aconseja el profesor Steve Field, presidente del Colegio.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN DE GRIPE A H1N1 (Influenza A)

  • Cubrirse la boca y nariz con un pañuelo desechable al estornudar o toser
  • Lavarse las manos con regularidad con agua y jabón
  • Desinfectar con productos de limpieza las superficies duras (como picarportes y controles remotos)

“Obviamente nos preocupan los bebés y niños pequeños, los ancianos y la gente cuyos sistemas inmunes están comprometidos. Pero por lo general no es necesario visitar al doctor con esta infección”, agrega.

Aunque la enfermedad puede ser muy desagradable no es peligrosa y la mayoría de los pacientes se recuperan en uno o tres días.

Pero una complicación podría ser la deshidratación debido a la pérdida de fluidos por el vómito y la diarrea, particularmente los niños pequeños y los ancianos.

Amenaza doble

Mientras tanto, los casos de gripe porcina continúan aumentando en varios países del hemisferio norte donde está iniciando la temporada de gripe.

Es por eso que los médicos temen que este invierno las clínicas se vean “inundadas” por casos de norovirus y de gripe porcina.

TermómetroAmbas infecciones pueden prevenirse con medidas de higiene como lavado de manos.

El profesor Field expresa que con la buena higiene de manos y manteniendo las superficies del hogar limpias y desinfectadas se puede ayudar a combatir tanto la gripe porcina como el norovirus.

“Va a ser un invierno muy, muy ocupado” dice el experto.

“Sin duda veremos zonas del país con un aumento de casos de norovirus y gripe porcina al mismo tiempo. Por eso la gente necesita ser excesivamente vigilante sobre su higiene personal”.

“Lo que recomiendo es que todos lleven en su bolso solución de alcohol desinfectante y que mantengan el hábito de usarla con regularidad”, agrega.

Cifras recientes indican que la incidencia del norovirus ha aumentado en todo el mundo en los últimos años, particularmente en los meses de invierno.

Según la Agencia de Protección a la Salud del Reino Unido, en 2008 más de 3 millones de personas resultaron contagiadas con norovirus.

Los Centros de Control de Enfermedades de Estados Unidos calculan que 23 millones de casos de gastroenteritis aguda son causados por una infección de norovirus en ese país.

Y según la OMS ha habido 415.000 casos confirmados de gripe porcina en el mundo y casi 5.000 muertes.

Fuente: BBC. La doble amenaza de virus en invierno





Nuemonía infantil, la asesina olvidada

29 10 2009

No es la malaria, ni el sida la enfermedad que mata a más niños en el mundo cada año. Tampoco es la diarrea (la asesina número 2). Es la neumonía.

Niña con neumonía (FOTO: Adrian Brooks)Existen vacunas y antibióticos para prevenir y tratar la enfermedad.

Según la Organización Mundial de la Salud y UNICEF, esta enfermedad mata a cerca de dos millones de niños cada año y la mitad de estas muertes pueden prevenirse.

El problema, afirman las organizaciones, es que esta enfermedad ha permanecido relegada y a pesar de que existen vacunas y antibióticos baratos con los que la mayoría de los casos podrían tratarse, éstos no están disponibles en los países en desarrollo donde más se necesitan.

Por eso la OMS y UNICEF lanzarán el próximo 2 de noviembre el primer Día Mundial de la Neumonía, para atraer la atención mundial a la carga de salud de esta enfermedad.

155 millones de casos

La neumonía es una enfermedad infecciosa grave que provoca una inflamación de los pulmones que puede ser causada por virus, bacterias u hongos.

Según la OMS cada año hay unos 155 millones de casos de neumonía en el mundo, y las regiones más afectadas son el sur de Asia y África subsahariana.

La mayoría de los niños sanos pueden combatir la infección con sus defensas naturales, pero cuando el sistema inmune se ve comprometido con otras enfermedades, como la desnutrición, el VIH y el sarampión, los niños tienen más riesgo de contraer la neumonía y morir a causa de esta.

Se trasplantan corazones, se descifra ADN, y cada día se llevan a cabo nuevos descubrimientos médicos. Sin embargo continuamos bloqueados para encontrar la mejor forma de alcanzar a los que viven con los recursos más pobres y los cuidados más básicos

The Lancet

En los niños menores de cinco años las causas más comunes de la enfermedad son las infecciones causadas por el neumococo Streptococcus pneumoniae y el Haemophilus influenzae tipo B (Hib).

Existen vacunas efectivas y seguras que ofrecen protección contra estas dos infecciones, sin embargo, en muchos países en desarrollo éstas todavía no se han incluido en los programas nacionales de vacunación.

Y a pesar de que un curso de antibióticos para combatir la infección puede costar sólo US$0,27, menos de 20% de niños con neumonía reciben el medicamento.

La OMS y UNICEF están pidiendo ahora a los gobiernos invertir en programas de prevención de neumonía.

Para presentarán un Plan Global de Acción para Prevención y Control de Neumonía que intenta “colocar a los niños en ambientes donde el riesgo de la infección sea bajo, prevenir que desarrollen la enfermedad, y tratar a quienes la contraen”.

El plan incluye como estrategias clave para reducir la mortalidad de la enfermedad, el amamantamiento exclusivo de los niños en sus primeros seis meses de vida, el uso de vacunas y el control del trastorno en clínicas y en la comunidad.

Compromiso global

La neumonía puede propagarse de varias formas. Los virus y bacterias que comúnmente viven en la nariz y garganta de un niño puede infectar los pulmones si son inhalados.

Pero también pueden transmitirse con las pequeñas gotas en el aire que se exhalan al toser o estornudar.

Bacteria de neumococoLa mayoría de los casos de neumonía infantil son causados por una bacteria de neumococo.

Y aunque es difícil diferenciar los síntomas entre una neumonía bacteriana y una viral, los de esta última pueden ser más numerosos e incluyen dificultad para respirar, tos, fiebre, pérdida de apetito y un sonido silbante al respirar.

“Vivimos en un mundo con posibilidades infinitas” dice la revista médica The Lancet en un comentario sobre el próximo Día Mundial de la Neumonía.

“Se trasplantan corazones, se descifra ADN, y cada día se llevan a cabo nuevos descubrimientos médicos. Sin embargo continuamos bloqueados para encontrar la mejor forma de alcanzar a los que viven con los recursos más pobres y los cuidados más básicos”.

“¿Cómo superar este problema?” se preguntan los autores.

Y responden que la respuesta está en el compromiso de la comunidad tanto de donantes como de países en desarrollo para lograr que la salud de los niños sea una prioridad.

“La falta de recursos y de voluntad política son obstáculos colocados entre los niños y su futuro” dice The Lancet.

“Con las herramientas adecuadas, no deberíamos fallarle a la próxima generación de líderes y médicos”, agrega.

Fuente: BBC. Nuemonía infantil, la asesina olvidada





La extraña historia de la Gripe A H1N1 o gripe porcina

2 10 2009

Prudencia y calma son las mejores actitudes, así como un mejor conocimiento de la realidad

La nueva gripe lo único que tiene de novedad es una cepa y su mortalidad es mucho más baja que la periódica gripe estacional. Para que la OMS pudiese declararla como pandemia debió cambiar la definición de este término. Y EE.UU. se declaró en “estado de emergencia sanitaria nacional” cuando en todo el país sólo había habido 20 personas infectadas de la nueva gripe y ninguna de ellas había muerto. Lo más terrible fue que la filial austríaca de la farmacéutica norteamericana Baxter distribuyó en enero pasado vacunas contaminadas que, si no hubieran sido descubiertas, habrían matado a miles de personas en la Europa del Este. La pandemia se habría convertido de declaración oficial en drama real. Pronto llegarán las vacunas de la nueva gripe y algunos países consideran hacerla obligatoria. Las farmacéuticas están demandando impunidad en caso de que se produzcan daños a la salud de la población por el uso de la vacuna. Frente a la nueva gripe hay que mantener la calma e impedir que sea obligatoria, así como conseguir que cualquier persona que pudiera resultar perjudicada pueda reclamar a las farmacéuticas. Por Teresa Forcades i Vila (*)

1. DATOS CIENTÍFICOS

– Los dos primeros casos conocidos de la nueva gripe (virus A/H1N1 cepa S-OIV) se diagnosticaron en California (EEUU) el día 17 de abril de 2009 (1). 

– La nueva gripe no es nueva porque sea del tipo A, ni tampoco porque sea del subtipo H1N1: la epidemia de gripe de 1918 fue del tipo A/H1N1 y desde 1977 los virus A/H1N1 forman parte de la temporada de gripe de cada año (2); lo único que es nuevo es la cepa S-OIV (3) (4). 

– Un 33% de las personas mayores de 60 años parecen tener inmunidad para el virus de la nueva gripe (5). 

– Desde su inicio hasta el 15 de septiembre del 2009, han muerto de esta gripe 137 personas en Europa y 3.559 en todo el mundo (6); hay que tener en cuenta que cada año mueren en Europa entre 40.000 y 220.000 personas a causa de la gripe (7). 

– Tal y como han manifestado públicamente reconocidos profesionales de la salud – entre ellos el Dr. Bernard Debré (miembro del comité nacional de ética de Francia) y el Dr. Juan José Rodríguez Sendín (presidente de la asociación de colegios de médicos del Estado Español) – , los datos obtenidos de la temporada de gripe que ya han pasado los países del hemisferio sur, demuestran que la tasa de mortalidad y de complicaciones de la nueva gripe es inferior a la de la gripe de cada año (8) 

2. IRREGULARIDADES QUE HAY QUE EXPLICAR

– A finales de enero del 2009, la filial austríaca de la farmacéutica norteamericana Baxter distribuyó a 16 laboratorios de Austria, Alemania, la República Checa y Eslovenia, 72 Kg. de material para preparar miles de vacunas contra el virus de la gripe estacional; las vacunas tenían que ser administradas a la población de estos países durante los meses de febrero-marzo; antes de que ninguna de estas vacunas fuese administrada, un técnico de laboratorio de la empresa BioTest de la República Checa decidió por su cuenta probar las vacunas en hurones, que son los animales que desde 1918 se utilizan para estudiar las vacunas de la gripe; todos los hurones vacunados murieron; se investigó entonces en qué consistía exactamente el material enviado por la casa Baxter y se descubrió que contenía virus vivos de la gripe aviar (virus A/H5N1) combinados con virus vivos de la gripe de cada año (virus A/H3N2); si esta contaminación no se hubiese descubierto a tiempo, la pandemia que sin base real están anunciando las autoridades sanitarias globales (OMS) y nacionales, ahora seria una espantosa realidad; esta combinación de virus vivos puede ser especialmente letal porque combina un virus que tiene un 60% de mortalidad pero es poco contagioso (el virus de la gripe aviar) con otro que tiene una mortalidad muy baja pero con una gran capacidad de contagio (un virus de los de la gripe de cada año) (9). 

– El 29 de abril del 2009, cuando hacía sólo 12 días que se habían detectado los dos primeros casos de la nueva gripe, la Dra. Margaret Chan, directora general de la OMS, declaró que el nivel de alerta por peligro de pandemia se encontraba en fase 5 y ordenó que todos los gobiernos de los estados miembros de la OMS activasen planes de emergencia y de alerta sanitaria máxima; un mes más tarde, el 11 de junio del 2009, la Dra. Chan declaró que en el mundo ya teníamos una pandemia (fase 6) causada por el virus A/H1N1 S-OIV (10) ; ¿cómo pudo declarar algo así cuando, de acuerdo con los datos científicos expuestos más arriba, la nueva gripe es en realidad más benigna que la gripe de cada año y, además, no es un virus nuevo y ya existe parte de la población que tiene inmunidad?; lo pudo declarar porque en el mes de mayo la OMS había cambiado la definición de pandemia; antes de mayo del 2009 para poder declarar una pandemia era necesario que muriese a causa de un agente infeccioso una proporción significativa de la población; este requerimiento – que es el único que da sentido a la noción clínica de pandemia y a las medidas políticas que se le asocian – fue eliminado de la definición el mes de mayo del 2009 (11) , después que el 26 de abril los EEUU se hubiesen declarado en “estado de emergencia sanitaria nacional”, cuando en todo el país sólo había habido 20 personas infectadas de la nueva gripe y ninguna de ellas había muerto (12). 

3. CONSECUENCIAS POLÍTICAS DE LA DECLARACIÓN DE “PANDEMIA’

– En el contexto de una pandemia es posible declarar la vacuna obligatoria para determinados grupos de personas o incluso para el conjunto de los ciudadanos (13) 

– ¿Qué le puede ocurrir a una persona que decida no vacunarse? Mientras no se haya decretado que la vacuna es obligatoria, no le puede ocurrir nada; ahora bien, si llegase a decretarse la obligatoriedad, el estado tiene la obligación de hacer cumplir la ley imponiendo multa o prisión (en el estado de Massachussetts la multa propuesta para este caso podría llegar a los 1.000 dólares por día que pasa sin que te vacunes) (14). 

– Frente a esto, hay quien puede pensar: si me obligan, pues me vacuno y ya está, total, la vacuna es más o menos como la de cada año, tampoco hay para tanto… 

– Es necesario que se sepa que hay tres novedades que hacen que la vacuna de la nueva gripe sea diferente a la de cada año: la primera novedad es que la mayoría de los laboratorios están diseñando la vacuna de manera que con una sola inyección no sea suficiente y sean necesarias dos; la OMS recomienda también que no se deje de administrar la vacuna de la gripe estacional; quién siga estas recomendaciones de la OMS se expone a ser inyectado tres veces; esto es una novedad que teóricamente multiplica por tres los posibles efectos secundarios, pero en realidad nadie sabe qué efectos puede causar, pues nunca antes se había hecho algo así. La segunda novedad es que algunos de los laboratorios responsables han decidido añadir a la vacuna coadyuvantes más potentes que los utilizados hasta ahora en la vacuna anual; los coadyuvantes son sustancias que se añaden a la vacuna para estimular el sistema inmunitario; la vacuna de la nueva gripe que está fabricando el laboratorio Glaxo-Smith-Kline, por ejemplo, contiene un coadyuvante llamado AS03 (una combinación de escualeno y polisorbato que multiplica por diez la respuesta inmunitaria; el problema con esto es que nadie puede asegurar que este estímulo artificial del sistema inmunitario no provoque enfermedades auto inmunitarias graves al cabo de un tiempo (como la parálisis ascendente de Guillain-Barré) (15) ; y la tercera novedad, que distingue la vacuna de la nueva gripe de la vacuna de cada año, es que las compañías farmacéuticas que la fabrican están exigiendo a los estados que firmen acuerdos que les proporcionen impunidad en caso de que las vacunas tengan más efectos secundarios de los previstos (ej: está previsto que la parálisis de Guillain-Barré afecte a unas 10 personas de cada millón que se vacunen); los EEUU ya han firmado un acuerdo que libera tanto a los políticos como a las farmacéuticas de toda responsabilidad por los posibles efectos secundarios de la vacuna (16).
Digitalpress.

Archivo

UNA REFLEXIÓN

Si el envío de material contaminado que fabricó la casa Baxter en enero no hubiese sido casualmente descubierto, se habría producido efectivamente la gravísima pandemia con el potencial de causar la muerte de millones de personas que algunos están anunciando. Es inexplicable la falta de resonancia política i mediática de lo que ocurrió en febrero en el laboratorio checo. Aún es más inexplicable el grado de irresponsabilidad demostrado por la OMS, por los gobiernos y por las agencias de control y prevención de enfermedades en declarar una pandemia y promover un nivel de alerta sanitaria máxima sin base real. Es irresponsable e inexplicable hasta extremos inconcebibles la billonaria inversión de euros obtenidos del erario público destinados a fabricar millones y millones de dosis de vacuna contra una pandemia inexistente, mientras no hay suficiente dinero para ayudar a millones de personas (más de 5 millones sólo en los EEUU) que a causa de la crisis han perdido su trabajo y su casa.

Mientras no se aclaren estos hechos, el riesgo de que puedan distribuirse vacunas contaminadas este invierno y el riesgo de que puedan llegar a adoptarse medidas legales coercitivas para forzar la vacunación, son riesgos reales que en ningún caso hay que infravalorar. 

En caso de que la gripe siga tan benigna como hasta ahora, no tiene ningún sentido exponerse al riesgo de recibir una vacuna contaminada o de sufrir una parálisis de Guillain-Barré. 

En caso de que la gripe se agrave de forma inesperada, como ya hace meses que anuncian sin tener ninguna base científica un número sorprendente de altos cargos – entre ellos la directora general de la OMS –, y de repente empiecen a morir a causa de la gripe muchas más personas de lo que es habitual, aún tendrá menos sentido dejarse presionar para vacunarse, porque una sorpresa así sólo podrá significar dos cosas: 1. que el virus de la gripe A que ahora circula ha sufrido una mutación; 2.- que está circulando otro (u otros) virus. En ambos casos la vacuna que se está preparando ahora no serviría para nada y, teniendo en cuenta lo que ocurrió en enero con la casa Baxter, pudiera ser que incluso fuera la vía de transmisión de la enfermedad. 

UNA PROPUESTA

Mi propuesta es clara: 

– Además de mantener la calma, tomar precauciones sensatas para evitar el contagio y no dejarse vacunar, cosa que ya proponen muchas personas con sentido común en nuestro país 

– Hago un llamamiento a activar con carácter urgente los mecanismos legales y de participación ciudadana necesarios para asegurar de forma rotunda que no se podrá forzar a nadie en nuestro país a ser vacunado en contra de su voluntad, y que los que decidan libremente vacunarse no serán privados del derecho a exigir responsabilidades ni del derecho a ser compensados económicamente (ellos o sus familiares) en caso que la vacuna les cause una enfermedad grave o la muerte. 



(*) Teresa Forcades i Vila (Barcelona 1966) es doctora en Salud Pública. Se doctoró en Medicina por la Universitat de Barcelona. Luego estudió Teología en Harvard y tomó órdenes en el monasterio de Sant Benet. Es autora de tres libros: “Els crims de les grans companyies farmacèutiques”, “La Trinitat avui” y “La teologia feminista en la història”. 

Este documento de publicó originalmente el pasado 16 de septiembre en el
Blog de la autora con el título UNA REFLEXIÓN Y UNA PROPUESTA EN RELACIÓN A LA NUEVA GRIPE


Notas al pie

(1) Zimmer SM, Burke, DS. Historical Perspective: Emergence of Influenza A (H1N1) viruses. NEJM, Julio 16, 2009. p. 279 
(2) The reemergence was probably an accidental release from a laboratory source in the setting of waning population immunity to H1 and N1 antigens, Zimmer, Burke, op. cit., p. 282 
(3) Zimmer, Bunker, op. cit., p. 279 
(4) Doshi, Peter. Calibrated response to emerging infections. BMJ 2009;339:b3471 
(5) US Centers for Disease Control and Prevention. Serum cross-reactive antibody response to a novel influenza A (H1N1) virus after vaccination with seasonal influenza vaccine. MMWR 2009; 58: 521-4 
(6) Datos oficiales del Centro Europeo para el Control y Prevención de enfermedades
(7) Datos oficiales del Centro Europeo para el Control y Prevención de enfermedades
(8) Cf. Le Journal du Dimanche (25 juliol ’09): Debré: ‘Cette grippe n’est pas dangereuse; cf. La Razón (4 septiembre ’09). Rodríguez Sendín: Cordura frente el alarmismo en la prevención de la gripe A
(9) Cf. Virus mix-up by lab could have resulted in pandemic. The Times of India, sección de ciencia, 6 marzo 2009. 
(10) Ver
(11) Cohen E. When a pandemic isn’t a pandemic. CNN, 4 de mayo ’09. 
(12) Doshi Peter: Calibrated response to emerging infections VMJ 2009;339:b3471 
(13) Falkiner, Keith. Get the rushed flu jab or be jailed. Irish Star Sunday, 13 septiembre ’09. 
(14) Senate Bill n. 2028: An act relative to pandemic and disaster preparation and response in the commonwealth. 4 agosto ’09. Cf. Moore, RT. Critics rage as state prepares for flu pandemic. 11 septiembre ’09. WBUR Boston. 
(15) Cf. Vaccination H1N1: méfiance des infirmières
(16) Stobbe, Mark. Legal immunity set for swine flu vaccine makers. Associated Press, 17 Julio ’09

Fuente y Video: Tendencias21. La extraña historia de la Gripe A

Post Relacionado.LaJornada. Lógicas porcinas y vacunas más peligrosas.





OMS advierte contra uso de homeopatía

22 08 2009
Tubos que contienen remedios homeopáticos

Expertos en tuberculosis de la OMS han señalado que la homeopatía no sirve para tratar esta enfermedad.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido contra el uso de tratamientos homeopáticos para tratar varias enfermedades con un alto índice de mortalidad, como la tuberculosis, el VIH/SIDA, la malaria, la gripe común y la diarrea infantil.

La advertencia de la OMS se produce en respuesta a una carta abierta que le hizo llegar un grupo de jóvenes investigadores británicos y africanos que temen que la promoción de la homeopatía en países en vías de desarrollo esté poniendo en riesgo la vida de los enfermos.

Los médicos e investigadores integrantes de Voice of Young Science (VoYS, por sus siglas en inglés) –una red que promueve el debate científico- se han puesto en contacto con los ministros de Salud de todos los países para difundir el punto de vista de la OMS sobre los tratamientos homeopáticos.

“Hacemos un llamado a la OMS para que condene la promoción del uso de la homeopatía para tratar la tuberculosis, la diarrea infantil, la gripe, la malaria y el VIH”, se podía leer en la carta que los integrantes de VoYS enviaron a la OMS en junio.

“La homeopatía no protege de esas enfermedades ni las cura”, afirmaban en la misiva.

“Aquellos que trabajamos con la gente más pobre del mundo tenemos dificultades para ofrecer la ayuda médica necesaria. Cuando la homeopatía se pone en el lugar de tratamientos efectivos, se pierden vidas”, señalaban en el documento.

Diversos expertos en tuberculosis de la OMS han señalado que la homeopatía “no tiene lugar” en el tratamiento de esta enfermedad.

Uno de los autores de la carta, Robert Hagan, indicó a BBC Mundo que los jóvenes investigadores se sentían satisfechos por la respuesta de la OMS a sus reivindicaciones, ya que eran resultado de mucho trabajo y observaciones sobre el terreno.

“Potencialmente desastrosas”

El doctor Robert Hagan, investigador biomolecular de la Universidad de Saint Andrews, en el Reino Unido, y miembro de VoYS señaló: “Necesitamos que los gobiernos de todo el mundo reconozcan los peligros de la promoción de la homeopatía para el tratamiento de enfermedades mortales”.

Esperamos que difundiendo la postura de la OMS respecto a la homeopatía estaremos ayudando a la gente que está luchando contra estas prácticas potencialmente desastrosas

Robert Hagan, investigador de la Universidad de Saint Andrews

“Esperamos que difundiendo la postura de la OMS respecto a la homeopatía estaremos ayudando a la gente que está luchando contra estas prácticas potencialmente desastrosas”, afirmó el científico.

Por su parte, el doctor Mario Raviglione, del departamento ‘Alto a la Tuberculosis’ de la OMS dijo: “Las guías de la OMS para el tratamiento de la tuberculosis que están basadas en evidencias, así como los estándares internacionales para el tratamiento de la tuberculosis no recomiendan el uso de la homeopatía”.

Los investigadores y médicos de VoYS también se quejan de que la homeopatía está siendo promocionada para el tratamiento de la diarrea infantil.

Según Joe Martines, portavoz del Departamento de Salud y Desarrollo del Niño y del Adolescente de la OMS, “no se han encontrado pruebas hasta el día de hoy de que la homeopatía tenga ningún efecto beneficioso”.

“La homeopatía no se centra en el tratamiento y prevención de la deshidratación, y esto entra en total contradicción con las bases científicas y con nuestras recomendaciones para tratar la diarrea”, señaló Martines.

Mientras, el Doctor Nick Beeching, especialista en enfermedades infecciosas de Hospital Universitario de Liverpool, en el Reino Unido, resaltó que “infecciones como la malaria, el VIH y la tuberculosos tienen unas altas tasas de mortalidad, pero pueden ser controladas con una variedad de tratamientos con eficacia demostrada, sobre los que hay una amplia experiencia y datos de estudios científicos”.

“No hay evidencias objetivas de que la homeopatía tenga ningún efecto en esas infecciones, y creo que es irresponsable para un trabajador de la salud promover su uso en lugar de tratamientos eficaces”, concluyó Beeching.

Tratamiento popular

Sin embargo, en países como el Reino Unido la homeopatía sigue siendo muy popular y cuenta con defensores ilustres, como el Príncipe Carlos de Inglaterra.

“Necesitamos adoptar lo mejor de la ciencia y la tecnología moderna, pero no a costa de perder lo mejor que pueden ofrecer las terapias complementarias”, comentó en una conferencia en 2005.

En ese país -donde uno de cada cinco pacientes asegura haber recurrido alguna vez al tratamiento de “medicinas alternativas”- incluso el sistema público de salud (el NHS por sus siglas en inglés) ofrece tratamiento homeopático.

“En el Reino Unido, existen varios hospitales homeopáticos públicos y algunos médicos del sistema de salud público ofrecen este tipo de tratamiento”, puede leerse en la página web del NHS.

A pesar de esto, la homeopatía continúa siendo motivo de debate en el país. En 2007, un grupo de 40 destacados expertos médicos escribió una carta al NHS pidiendo que retirara un tratamiento sobre el que, según aseguraban, “no existen pruebas de que funcione”.

En la misma línea se manifestó Robert Hagan, miembro de Voice of Young Science.

“No creo que se deban destinar fondos públicos a terapias cuya efectividad no está demostrada”, comentó el investigador a BBC Mundo.

Fuente: BBC. OMS advierte contra uso de homeopatía





Videojuego contra la pandemia

14 08 2009
Imagen de la página de internet del videojuego "The Great Flu"

El nivel de dificultad depende del virus elegido

Para frenar el avance de la gripe porcina (denominada H1N1 por la Organización Mundial de la Salud), los holandeses no sólo cuentan con millones de antivirales y un ejército de médicos especializados, también con un videojuego elaborado por especialistas del Centro Médico Erasmus de Rotterdam.

Bautizado como “La Gran Gripe”, “el videojuego está basado en el interés por sensibilizar a la población sobre las amenazas que supone una pandemia y los elementos existentes para contenerla”, explica a BBC Mundo, Albert Osterhaus, jefe del Departamento de Virología del Centro Médico Erasmus y uno de los expertos involucrados en la iniciativa.

“De ninguna manera pretendemos que los elementos expuestos sean considerados un sustituto de las recomendaciones realizadas por las autoridades médicas autorizadas. El único propósito es crear otra vía de información”, agrega el experto.

Estrategia

El videojuego, disponible de forma gratuita en internet, consiste en contener tan pronto como sea posible un desconocido virus de la gripe que se expande con rapidez por el mundo.

El último informe de la OMS registra 177.457 casos de infección confirmados en laboratorio, de los cuales 1.462 fueron mortales.

Entre más tiempo pase, aumentará el número de infectados, muertos y regiones afectadas.

Para frenar la pandemia, el jugador cuenta con diversas herramientas, como el despliegue de sistemas de alerta y equipos especializados, la distribución de tapabocas y antivirales, un mejoramiento de los centros de investigación y de los servicios médicos.

También es posible optar por el cierre de escuelas y aeropuertos, la suspensión del comercio y el aislamiento de la población infectada.

Pero hay que tener mucho cuidado, cada acción implica un gasto y hay un límite presupuestario que demanda la más acertada elección de las medidas.

El nivel de dificultad dependerá del virus elegido.

Recordatorio

El videojuego recuerda en su introducción el impacto de pandemias del pasado, como fue la de la gripe española de 1918 y que dejó 40 millones de muertos.

La humanidad enfrenta actualmente una pandemia por influenza H1N1, la cual fue detectada por primera vez en México y Estados Unidos.

La Organización Mundial de la Salud reportó en su último informe realizado el pasado 6 de agosto unos 177.457 casos de infección confirmados en laboratorio, de los cuales 1.462 habían sido mortales.

Fuente: BBC. Videojuego contra la pandemia





¿Qué es la peste neumónica?

3 08 2009

Un poblado del noroeste de China fue declarado en cuarentena luego de que dos personas murieran de peste neumónica. Pero, ¿qué tipo de peste es esta?

Yersinia pestis

La bacteria Yersinia pestis.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) de los tres tipos de peste que hay – neumónica, bubónica y septicémica – la neumónica es la más letal y puede matar en 24 horas.

La peste es una enfermedad que se contagia entre humanos y entre animales. Es causada por la bacteria Yersinia pestis, presente en ratas y ratones salvajes y en sus pulgas.

Su transmisión entre los animales y el ser humano se hace generalmente por la picadura de pulgas infectadas, por contacto directo o inhalación.

Los primeros síntomas son parecidos a los de la gripe: fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, problemas respiratorios, debilidad y tos con sangre o esputo. La infección clínica puede manifestarse de tres formas, dependiendo de la vía de infección: bubónica, septicémica y neumónica.

Si no se trata, la peste neumónica tiene una tasa de letalidad muy elevada: del 30% al 60%. Si se descubre y trata a tiempo, es curable en casi todos los casos, con antibióticos. La OMS no recomienda la vacunación como forma de protegerse ante un brote.

En cuanto a la prevención, la OMS aconseja evitar las picaduras de pulgas y la manipulación de animales muertos que estén en zonas endémicas de peste. En casos de enfermedad, se recomienda cuarentena.

La peste más grave

“Probablemente la mayoría de la gente relacione la palabra ‘peste’ con la peste bubónica”, explicó a la BBC Adam Kamradt-Scott, experto en pandemias de la London School of Hygiene and Tropical Medicine (Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres).

LA PESTE

  • La peste bubónica se transmite por picaduras de pulgas o por contacto con animales infectados.
  • La peste neumónica, causada por la misma bacteria, se transmite entre humanos.
  • La peste neumónica afecta a los pulmones y puede matar en 24 horas. Casi todos los casos tienen cura si se son detectados a tiempo.

(Fuente: OMS)

“Ésta se produce por la picadura de una pulga. Afecta a los ganglios y el sistema linfático y provoca pústulas en la piel, muy gráficas y dolorosas. La septicémica,básicamente, infecta el flujo sanguíneo, mientras que la neumónica afecta a los pulmones y es la más grave”.

Esta peste se desarrolla en un máximo de tres días, por lo que, para reducir las posibilidades de muerte, tiene que ser tratada en las primeras 24 horas de la aparición de síntomas.

Según la OMS, la forma neumónica “es la más virulenta, pero también la menos frecuente, y suele deberse a la diseminación secundaria de una infección bubónica avanzada. Puede transmitirse de persona a persona sin la intervención de pulgas ni otros animales”.

Antecedente histórico

A la peste suele relacionársela con la Edad Media, dado que la mayor pandemia, que mató a un tercio de la población europea, tuvo lugar en el siglo XIV.

Yersinia pestis

La peste bubónica es una de las infecciones más antiguas que se conocen.

Se la conoció como la “peste negra” porque la piel de los enfermos se oscurecía. En la segunda mitad del siglo XIX hubo otra peste negra, esta vez en China.

La OMS registra entre 1.000 y 3.000 casos de peste por año. La organización afirma que la peste continúa siendo endémica – es decir, presente en una comunidad todo el tiempo aunque con pocos casos – en muchos países de África, la ex URSS, América – incluidas algunas partes de EE.UU. – y Asia.

En 2003 la OMS reportó 2.118 casos, 182 de ellos mortales, en 9 países. El 98,7% de estos casos y el 98,9% de las muertes se registraron en África.

Fuente: BBC. ¿Qué es la peste neumónica?





China: miles en cuarentena por peste

2 08 2009

Miles de personas han sido puestas en cuarentena en una ciudad del noroeste de China, luego de que un hombre muriera por peste neumónica, informó este domingo la agencia oficial de noticias Xinhua.

Mapa.

Las autoridades aún no han informado la fecha en que murió el infectado.

La víctima, un pastor de 32 años, murió en Ziketan, cerca de Xinghai en la provincia de Qinghai, una zona escasamente poblada, principalmente por tibetanos, indicaron las autoridades.

No se ha divulgado aún cuándo se produjo la muerte.

Once personas, la mayoría familiares del fallecido, están contagiadas -aunque en condición estable- y permanecen en cuarentena en un hospital.

Las autoridades, que aseguran que la plaga está controlada, piden a las personas que presenten síntomas de fiebre o gripe y que hayan estado en Ziketan después del 16 de julio que acudan al hospital.

Además de Ziketan, el gobierno local ha puesto en cuarentena los alrededores de la ciudad y envió un equipo de expertos a la zona.

El gobierno local aseguró que hay suficientes provisiones como para alimentar a los 10.000 habitantes de Ziketan mientras dure la cuarentena.

El corresponsal de la BBC en Pekín Michael Bristow afirma que ésta no es la única enfermedad contagiosa con la que China está lidiando en este momento.

China “ha tomado medidas muy estrictas para controlar la propagación de la gripe porcina, que también ha provocado que miles de personas sean puestas en cuarentena”, señala Bristow.

La más mortal de las pestes

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que la peste neumónica es la forma más virulenta y mortal de la peste, por lo cual es indispensable aislar a los infectados.

China ha tomado medidas muy estrictas para controlar la propagación de la gripe porcina, que también ha provocado que miles de personas sean puestas en cuarentena

Michael Bristow, corresponsal en Pekín

Una peste es una enfermedad infecciosa poco común de los animales y del hombre provocada por la bacteria Yersinia pestis, presente en los roedores salvajes y en sus pulgas.

La peste puede presentarse en tres formas: neumónica, bubónica y septicémica.

La peste neumónica afecta directamente a los pulmones, se desarrolla en 1 a 3 días y es es especialmente preocupante porque se puede contagiar de persona a persona, además de animales a personas.

Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, dificultad para respirar, decaimiento y tos con sangre o esputo, debido a la infección en los pulmones (neumonía).

La neumonía se agrava rápidamente y debe ser tratada a las 24 horas de la aparición de los primeros síntomas, a fin de reducir las probabilidades de muerte.

Fuente: BBC China: miles en cuarentena por peste