Las plaquetas, clave en un nuevo tratamiento para la artritis reumatoide

30 01 2010

MADRID, 29 Ene. (EUROPA PRESS) – Las plaquetas sanguíneas podrían esconder la clave para un nuevo tratamiento para la artritis reumatoide, según sugiere un estudio del Hospital de Brigham y las Mujeres y la Escuela de Medicina de Harvard en Boston (Estados Unidos) que se publica en la revista ‘Science’.foto

Los investigadores han descubierto que las plaquetas desprenden diminutas partículas que pueden alcanzar los fluidos de las articulaciones, donde agravan la inflamación asociada con la artritis reumatoide.

Los autores también identificaron una proteína, llamada GPVI, que estimula la producción de estas partículas, lo que sugiere que el bloqueo de esta proteína podría ser una nueva vía para tratar este tipo de artritis.

Aunque las plaquetas se conocen más por su importante papel en la formación de coágulos sanguíneos, se acumulan los datos sobre su intervención también en los procesos inflamatorios.

Las micropartículas derivadas de las plaquetas son pequeñas vesículas liberadas en respuesta a la activación plaquetaria, que pueden transportar biomoléculas a través del organismo.

Los científicos, dirigidos por Eric Boilard, han descubierto ahora que estas partículas probablemente contribuyan al proceso inflamatorio que subyace a la artritis reumatoide, una enfermedad autoinmune. Lee el resto de esta entrada »





La explicación darwinista de la moral y la ética queda incompleta

17 01 2010

La revista mexicana Ludus Vitalis aborda de forma interdisciplinar esta revolución científica interminableDarwin en el Museo de Historia Natural de Londres. Foto:  Patche99z. Wikipedia.

Una de las cuestiones más debatidas en la obra de Darwin es la peligrosa extrapolación de sus ideas a las ciencias sociales. Para Darwin, ¿puede fundamentarse en la Selección Natural la aparición de comportamientos morales? ¿Explica la biología el amor y el altruismo? Un conjunto de artículos publicados en un número monográfico sobre Charles Darwin de la revista mexicana Ludus Vitalis (volumen XVII, número 32 de 2009) aborda de forma interdisciplinar estas cuestiones. Este número monográfico de la revista está en la red y puede ser consultado completo por los interesados. Los editores han logrado reunir las opiniones de destacados especialistas, tanto desde el campo de las ciencias de la naturaleza como desde las ciencias sociales. Por Leandro Sequeiros.

La revista mexicana Ludus Vitalis nació con el objetivo de convertirse en un lugar profesional de reunión y diálogo de reflexiones teóricas acerca de las ciencias de la vida. Ese propósito lleva a ocuparnos de las ideas sobre los seres vivos y del peso que aquellas tienen en nuestro mundo. Para ello, qué mejor ocasión por su magnitud y alcance que la doble conmemoración en este año de Charles Darwin: los dos siglos que se cumplen de su nacimiento y el siglo y medio de la aparición de su libro más notable, donde expone la teoría de la evolución por selección natural.

Foto: Fastfission. Everystockphoto.

Una publicación como Ludus Vitalis no puede permitirse sólo el recuento anecdótico ni la remembranza veneradora de Charles Darwin. Está obligada a convocar a la reflexión rigurosa sobre los elementos cruciales de la propuesta darwinista, tanto la solidez de sus fundamentos como la de su carácter abierto y en permanente renovación. Lee el resto de esta entrada »





Un hongo silvestre contra el cáncer

29 12 2009

Científicos del Reino Unido lograron descifrar el funcionamiento de una prometedora droga contra el cáncer inicialmente descubierta en una especie de hongo silvestre.

Hongo

La droga fue inicialmente descubierta en un hongo silvestre.

El equipo de la Universidad de Nottingham, en el centro de Inglaterra, sostiene que su investigación podría ayudar a mejorar la eficacia del fármaco y hacerlo más útil en el tratamiento de una amplia gama de tipos de cáncer.

La cordicepina, un medicamento utilizado comúnmente en China, fue originalmente extraída de un inusual tipo de hongo parasitario que crece en las orugas.

El estudio está a punto de ser publicado en la revista científica Journal of Biological Chemistry.

El hongo de la especie Cordyceps ha sido analizado por investigadores médicos durante décadas. El primer estudio sobre la cordicepina se remonta a 1950.

Obstáculos iniciales

Sin embargo, aunque la droga mostró ser prometedora, se degradaba rápidamente en el organismo.

Y para combatir este efecto, era administrada junto a un segundo fármaco que -a su vez- puede provocar efectos secundarios que limitan su uso potencial.

Nuestro hallazgo podría sentar las bases para el diseño de nuevas drogas contra el cáncer que actúan con el mismo principio

Dra. Cornelia de Moor, Universidad de Nottingham

Por eso, científicos volcaron su interés en otras drogas potencialmente efectivas, por lo que el mecanismo de acción de la cordicepina en el cuerpo humano continuó siendo una interrogante. Lee el resto de esta entrada »





La dignidad de los seres vivos con respecto a las plantas

5 12 2009

Comisión Federal de Ética de Biotecnología No Humana (ECNH), en Suiza, titulada “La dignidad de los seres vivos con respecto a las plantas”.

Este estudio no es un fraude. Las imágenes de la Sociedad para la Protección de las plantas son, sin embargo, parte de una campaña falsa que trata de comparar los derechos humanos a los derechos de las plantas y, en consecuencia, busca la muerte por inanición de los vegetarianos.

 Rights Flowers Plants Daisies Vegetables

El estudio de la ECNH espera ser el primer paso serio en un debate ético acerca de la dignidad de las plantas y sobre la manera en los seres humanos deben tratar. El Comité es consciente de que tal medida podría ser considerado ridículo y se defiende con la bondad de los criterios que podrían llegar.

Hay siete conclusiones de este estudio.

1. No debemos dañar las plantas sin una buena razón.
2. La instrumentalización completa de las plantas – como un colectivo, como una especie, o como individuos – requiere una justificación moral.
3. Las plantas – como un colectivo, como una especie, o como personas – se excluyen por razones morales de la propiedad absoluta, una minoría de los miembros del comité defiende lo contrario. Lee el resto de esta entrada »





Congreso Mundial de Tierras Silvestres, México debate futuro de la vida salvaje

9 11 2009

Del 6 al 13 de noviembre, Mérida, en el estado mexicano de Yucatán, acoge el noveno Congreso Mundial de Tierras Silvestres (CMTS). Bajo el lema “Tierras silvestres, el mejor aliado del clima”, este encuentro reunirá en México a decenas de expertos que debatirán sobre la importancia de la conservación de la “naturaleza salvaje”.

Manglar en Yucatán.

Manglares en Yucatán. Imagen cedida por Thomas P. Peschak, International League of Conservation Photographers.

Lo que estamos haciendo en Mérida es realmente sin precedentes. La lista es larga. Participaron 32 fotógrafos de 7 países. Se tomaron más de 100,000 imágenes

Cristina Mittermeier, fotógrafa mexicana

Como parte del CMTS, desde julio un grupo de fotógrafos de todo el mundo estuvieron documentando visualmente los tesoros naturales de la Península de Yucatán y las consecuencias que la acción humana está teniendo sobre ellos.

A lo largo del proyecto Expedición Visual para un Examen Rápido (RAVE, por sus siglas en inglés), cada uno de estos fotógrafos se centró en un tema medioambiental determinado relacionado con esta región mexicana.

Miles de imágenes

PARAISO AMENAZADO

El resultado son miles de imágenes captadas por algunos de los fotógrafos ambientalistas más reconocidos del mundo como el mexicano Octavio Aburto, el estadounidense Brian Skerry o el español Daniel Beltrá entre otros.

“Lo que estamos haciendo en Mérida es realmente sin precedentes. La lista es larga. Participaron 32 fotógrafos de 7 países. Se tomaron más de 100,000 imágenes y se va a producir un documento multimedia de 20 minutos que se va a mostrar en congreso”, aseguró a BBC Mundo la fotógrafa mexicana Cristina Mittermeier, que está participando en el proyecto.

La mirada de estos fotógrafos ambientalistas se fijó en temas como la fauna de agua dulce de la Laguna de Chichancab, las concentraciones de tiburones ballena que llegan al norte de la Península, los efectos de la expansión hotelera en la Riviera Maya o la supervivencia de las comunidades tradicionales Mayas.

A lo largo de esta semana, una selección de estas imágenes se presentará en el Simposio de Comunicación WILDSPEAK, organizado por la Liga Internacional de Fotógrafos de la Conservación como parte del CMTS.

Problemas ambientales

© Balan MadhavanLa naturaleza reclama su espacio.

El objetivo de este foro es debatir el papel del fotoperiodismo y del periodismo en general en la divulgación científica y en la comunicación sobre problemas ambientales.

El CMTS, fundado por la ONG ambientalista The Wild Foundation (Fundación para la vida salvaje) en 1977 se celebra cada tres o cuatro años.

Durante una semana, representantes de gobiernos, del sector privado, de organizaciones indígenas, ONG, además de expertos y académicos debaten sobre medidas que permitan la conservación de las tierras silvestres.

Antes de la edición de Mérida, el CMTS tuvo lugar en Sudáfrica (1977, 2001), Australia (1980), Escocia (1983), Estados Unidos (1987, 2005), Noruega (1993), e India (1998).

Fuente: BBC. México debate futuro de la vida salvaje





Hallan una medusa gigante de 20 kilos en aguas del Estrecho de Gibraltar

15 10 2009

Este animal se encuentra en profundidades abisales.
El peso de la medusa dobló el anzuelo con el que iba a ser capturada.
No es una especie peligrosa.

Hallan una medusa gigante de 20 kilos en aguas del Estrecho de Gibraltar  (Imagen: ARCHIVO)

Imagen de una medusa "Cyanea Capillata". (Imagen: ARCHIVO)

Unos pescadores de Ceuta han localizado una medusa de unos 20 kilos de peso, cuando se encontraban faenando en aguas del Estrecho de Gibraltar, tratándose de una especie que suele visitar las costas en la época otoñal.

La medusa quedó atrapada en la red de pesca de los tres pescadores ceutíes, siendo localizada con vida aunque el animal presentaba heridas. El animal que puede pertenecer a la especie “Cyanea Capillata”, pesa unos 20 kilos y su captura provocó que el anzuelo especial se doblara en el momento en el que la misma era trasladada al puerto pesquero de la ciudad.

Los pescadores han mostrado su sorpresa por el elevado peso del animal, al reconocer que es la primera vez que localizan un animal de similares características. Este animal es conocido popularmente como “Melena de León”, y no es una especie peligrosa y suele frecuentar las aguas del Estrecho en el otoño.

Fuente: 20minutos. Hallan una medusa gigante de 20 kilos en aguas del Estrecho de Gibraltar





Extinción de animales antes de lo previsto

11 10 2009

Un grupo de científicos alertó de un alarmante incremento en la extinción de especies animales por culpa de las amenazas a la biodiversidad y a los ecosistemas.

Varios especialistas, que se reunirán la próxima semana en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) para debatir sobre biodiversidad, culparon a los líderes mundiales de no cumplir con sus compromisos de reducir la pérdida de los hábitats donde viven especies en peligro de extinción.

Las últimas estadísticas señalan que los índices de extinción de especies animales son mucho mayores de lo que se había previsto hace apenas unos años, como explicó el periodista de la BBC Emilio San Pedro.

Tortuga

clicLea: “Tenebroso” mensaje del clima del pasado

Los cambios de ecosistemas y pérdidas de biodiversidad se han acelerado. Los ritmos de extinción de especies son al menos 100 veces más elevados que los que existían antes de la aparición de seres humanos y se espera que sigan en aumento

Georgina Mace, Diversitas

“Los cambios de ecosistemas y pérdidas de biodiversidad se han acelerado. Los ritmos de extinción de especies son al menos 100 veces más elevados que los que existían antes de la aparición de seres humanos y se espera que sigan en aumento”, aseguró a la agencia EFE Georgina Mace, vicepresidenta del grupo de científicos Diversitas.

Este panel de expertos trabaja para un programa internacional establecido en 1991 por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y el Consejo Internacional para la Ciencia, que promueve la investigación científica sobre biodiversidad.

Lo peor, en agua dulce

Las principales amenazas a las especies son la contaminación, el cambio climático y el crecimiento de las ciudades, dijeron los expertos.

Los más afectados, según Diversitas, son las especies de agua dulce como los peces, las ranas, las tortugas y los cocodrilos.

Cocodrilo

Los cocodrilos están en la lista de animales en peligro, junto a ranas y algunos peces.

Estos animales se extinguen seis veces más rápido que sus parientes terrestres y marinos, aseguraron. De hecho, algunos de los expertos predicen que en 2025 ya no habrá ningún río en China que acabe desembocando al mar (a excepción de la temporada de inundaciones).

Diversitas se reunirá este martes para marcar nuevas metas que frenen esta desaparición de fauna.

Además, recordarán a los políticos que nunca cumplieron la promesa hecha hace ya siete años en Johannesburgo de frenar la pérdida de biodiversidad antes de 2010.

Fuente: BBC. Extinción de animales antes de lo previsto





Hallan fósiles de dinosaurios emplumados

24 09 2009
Dinosaurio emplumado (Xu Xing)

Así se hubiera visto el dinosaurio emplumado, según el profesor Xu Xing

Científicos en China descubrieron fósiles “excepcionalmente bien conservados” de dinosaurios con el plumaje más antiguo que se conoce.

Los ejemplares tienen más de 150 millones de años de antigüedad, lo que comprueba -dicen los investigadores en la revista Nature- que las aves son descendientes directas de los dinosaurios.

Los restos fueron descubiertos por el profesor Xu Xing y su equipo de la Academia de Ciencias de Pekín en dos sitios separados en el noreste de China y el ejemplar mejor conservado, dicen los científicos, tiene cuatro alas, abundante plumaje y patas emplumadas.

Los fósiles de los cinco dinosaurios emplumados fueron presentados en la conferencia anual de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados que se celebra en Bristol, Inglaterra.

Debatido

La relación entre las aves y los dinosaurios ha sido un tema acaloradamente debatido desde el hallazgo del Archaeopteryx en 1860 en Alemania.

Hasta ahora, éste era el ejemplar más antiguo que se había reconocido como un ave, y cuando fue descubierto -un año después de la publicación de El Origen de las Especies, algunos evolucionistas lo acogieron como el “eslabón perdido” entre los reptiles y las aves, que confirmaba que Darwin estaba en lo correcto.

Si trazamos el árbol de la vida, es muy obvio que las plumas surgieron antes de que apareciera el Achaeopteryx en el registro fósil. Ahora este fantástico nuevo descubrimiento del profesor Xu Xing lo comprueba de una vez por todas

Prof. Michael Benton

Pero la teoría de que las aves descendían de los dinosaurios no había logrado ser confirmada porque todos los ejemplares descubiertos más antiguos que el Archaeopteryx carecían de plumas.

Los nuevos fósiles, sin embargo, tienen unos 160 millones de años, es decir 10 millones de años más que el pájaro alemán descubierto en el siglo XIX.

El profesor Xu describió como “espectacular” al dinosaurio mejor conservado, llamadoAnchiornis huxleyi.

Éste cuenta con abundante plumaje que le cubre los brazos, cola y patas -que eran una estructura formada por cuatro alas- explicó a la BBC el profesor Xu.

“El primer espécimen que descubrimos a principios de año estaba incompleto” dice el investigador.

“Basados en ese espécimen, que llamamos Anchiornis, pensamos que podría ser un pariente cercano de las aves”.

“Pero entonces descubrimos a un segundo ejemplar que estaba muy completo y hermosamente conservado”.

“En todo su esqueleto se podía observar la presencia de plumas. Y con este segundo espécimen nos dimos cuenta de se trataba de una especie mucho más importante para el entendimiento del origen de las aves y de su vuelo”, dice el científico.

Prueba definitiva

Archaeopteryx

El Archaeopteryx era el pájaro más antiguo que se conocía.

El profesor Xu cree que la estructura de cuatro alas que posee el ejemplar pudo haber sido una etapa muy importante en la transición evolutiva de los dinosaurios a las aves.

El científico dice que tiene otros especímenes de dinosaurios emplumados que están siendo analizados en su laboratorio.

Pero para muchos expertos la evidencia presentada hasta ahora es irrefutable y demuestra que las aves sí descienden de los dinosaurios.

El reconocido paleontólogo británico Michel Benton, profesor de la Universidad de Bristol, afirma que el anuncio es extremadamente importante.

“Si trazamos el árbol de la vida, es muy obvio que las plumas surgieron antes de que apareciera el Achaeopteryx en el registro fósil” explicó el científico a la BBC.

“Ahora este fantástico nuevo descubrimiento del profesor Xu Xing lo comprueba de una vez por todas”.

“Porque este nuevo hallazgo es unos 10 millones de años más antiguo que el Archaeopteryx”, agrega el paleontólogo.

Fuente: BBC. Hallan fósiles de dinosaurios emplumados





La NASA consigue que un ratón levite en el aire con un imán

12 09 2009
foto

Foto: NASA/JPL/Caltech

Un grupo de investigadores de la NASA ha conseguido que un ratón levite en el aire gracias a un imán, como parte de una investigación que está desarrollando la agencia norteamericana y que recrea las duras condiciones en las que los astronautas conviven en el espacio.

Así, el estudio apunta que el ratón estaba preparado para flotar en el aire mediante un imán superconductor que generaba un campo magnético lo suficientemente fuerte como para hacer frente a la gravedad.

Tras realizar unas pruebas iniciales en bebés ratón, que probaron que estos eran capaces de girar en el aire frenéticamente, los científicos decidieron sedar a los ratones para hacer allí las pruebas duras en la máxima ingravidez, como con los astronautas, para que les no les perjudicara en ningún estado, según explica el rotativo británico ‘Daily Telegraph’.

Yuanming Liu, investigador del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, señala que después de realizar unos test preliminares en bebés ratón de tres semanas comprobaron que estos podían girar y girar cada vez más rápido y además sin chocarse, un efecto que logró desorientarles.

Los experimentos se han llevado a cabo en una celda de plástico, que estaba abierta por la parte superior para optimizar la ventilación, alimentar a los animales y proporcionarles la bebida necesaria. Estas investigaciones se están llevando a cabo para mejorar la situación de los astronautas en la ingravidez, que entre muchos de los problemas que acarrean destaca la pérdida de masa ósea.

Previamente, los científicos han experimentado en estas condiciones con ranas y con saltamontes, pero los ratones son más útiles, a juicio de los expertos, porque fisiológicamente tienen más similitudes con los humanos que cualquier otro animal.

Fuente: EuropaPress. La NASA consigue que un ratón levite en el aire con un imán





Australia: fauna marina en peligro

12 09 2009
Fuga de petróleo en la torre de perforación marítima West Atlas.

La mancha de petróleo se encuentra a unos 170 kilómetros de las costas australianas.

Grupos ecologistas advirtieron que la mancha de petróleo causada por un accidente en la costa noroeste de Australia está amenazando seriamente a la fauna del lugar.

Según los reportes, el petróleo se ha estado filtrando de la torre de perforación marítima West Atlas durante tres semanas.

Mientras tanto, la Autoridad de Seguridad Marítima de Australia (AMSA, por sus siglas en inglés) ha estado utilizando dispersadores químicos para detener el derrame.

La mancha se encuentra a unos 170 kilómetros de las costas australianas. Pero los ambientalistas -que ya lo llaman “un desastre ecológico”- advierten que el petróleo podría llegar a la costa.

Fauna en peligro

La mancha de petróleo está (…) en una zona donde las ballenas se congregan. Las ballenas jorobadas en peligro de extinción van a esa área para dar a luz y este derrame de petróleo está sucediendo justo frente a la costa de Kimberley

Piers Verstegen del Consejo de Conservación de Australia Occidental.

Una plataforma de emergencia ha llegado desde Singapur para reparar los daños. Aeronaves y embarcaciones han rociado la mancha con dispersadores químicos para disolver la mancha.

La AMSA asegura que ésto ha ayudado a contener la propagación del petróleo – la mayor parte del cual continúa alrededor de la platafroma de perforación, gracias también a las buenas condiciones del clima.

Según el corresponsal de la BBC en Sidney, Phil Mercer, “hasta 400 barriles de petróleo al día se han estado vertiendo en el mar de Timor al noreste de Australia y podrían pasar al menos dos semanas antes de que la fuga esté sellada”.

Sin embargo, pescadores y habitantes de la zona han asegurado haber visto peces y serpientes marinas envenenados y tortugas en peligro de extinción cubiertas de aceite.

Piers Verstegen del Consejo de Conservación de Australia Occidental dijo a la BBC: “La mancha de petróleo está (…) en una zona donde las ballenas se congregan. Las ballenas jorobadas en peligro de extinción van a esa área para dar a luz y este derrame de petróleo está sucediendo justo frente a la costa de Kimberley (…) Está afectando definitivamente a las áreas que son usadas por estas ballenas y delfines”.

Los ecologistas consideran que, en su prisa por explotar los abundantes recursos naturales, existe el riesgo de que Australia esté causando daños irreparables a su frágil medio ambiente.

Fuente: BBC. Australia: fauna marina en peligro





Nueva forma de malaria mortal en humanos

10 09 2009

Científicos en Malasia identificaron una nueva forma de infección de malaria que, dicen, representa una amenaza mortal para el ser humano.

Mosquito

Hasta ahora la infección sólo ha sido confirmada en el sureste de Asia.

Hasta ahora se pensaba que el parásito Plasmodium knowlesi infectaba sólo a monos.

Pero tal como lo confirma la investigación publicada en Clinical Infectious Diseases(Revista de Enfermedades Clínicas Infecciosas), la infección emergente se ha propagado en humanos y si no se le diagnostica y trata rápidamente puede ser mortal.

La malaria, que mata a más de un millón de personas cada año, es causada por la picadura de mosquitos infectados con parásitos maláricos, los plasmodium.

De las cuatro especies de parásitos Plasmodium que comúnmente causan la enfermedad en humanos, el P. falciparum -que se encuentra más comúnmente en África- es el más mortal.

El P. malariae –que se encuentra en regiones tropicales y subtropicales en todo el mundo- provoca síntomas que son a menudo menos graves.

Ahora, sin embargo, el equipo internacional de científicos basado en la Universidad de Malasia Sarawak, descubrieron que el P. knowlesi, que previamente sólo se había encontrado en monos infectados, se ha propagado entre humanos.

Peligro del turismo

Aunque la nueva infección hasta ahora sólo se ha concentrado en el sureste de Asia, los científicos advierten que, con el turismo en la región, pronto podríamos empezar a ver también casos en países de occidente.

Y uno de los problemas que se enfrentan con esta nueva infección, dicen los investigadores, es que los parásitos son muy similares.

Los médicos que revisen a un paciente que haya visitado una zona con una conocida transmisión de P. knowlesi deben estar conscientes del diagnóstico, las manifestaciones clínicas y el rápido y potencialmente grave avance de la malaria del P. knowlesi

Prof. Balbir Singh

P. knowlesi puede fácilmente confundirse con el P. malariae porque ambos parásitos son muy similares bajo el microscopio” afirma el profesor Balbir Singh, quien dirigió la investigación.

“Sin embargo el P. malariae causa una forma benigna de malaria”.

“Debido a que los parásitos knowlesi se reproducen cada 24 horas en la sangre, la enfermedad puede ser potencialmente fatal así que son esenciales tanto el diagnóstico temprano como el tratamiento apropiado” afirma el científico.

“El entendimiento de las características más comunes de la enfermedad será muy importante para ayudarnos a hacer su diagnóstico y planear un manejo clínico apropiado”, agrega.

Los investigadores llevaron a cabo pruebas en más de 150 pacientes internados en el hospital en Sarawak, en el Borneo de Malasia, entre julio de 2006 y enero de 2008, con una infección de malaria.

Descubrieron que el P. knowlesi estaba en más de 65% de las infecciones, lo que resulta en un amplio espectro de la enfermedad.

La mayoría de los casos de infección no eran complicados, dicen los autores, y pudieron ser tratados fácilmente con medicamentos, como la cloroquina y la primaquina.

Sin embargo, uno de cada 10 pacientes desarrolló complicaciones, como dificultades para respirar y problemas de riñón, y dos murieron.

Tal como señalan los investigadores, aunque la tasa de mortalidad fue de menos de 2%, esto convierte a la malaria del P. knowlesi en una infección tan mortal como el P. falciparum.

Y subrayan que dado el pequeño número de casos que han sido estudiados hasta ahora es difícil determinar una tasa precisa de fatalidad.

Forma de diagnóstico

En el estudio, todos los pacientes con el P. knowlesi mostraron un bajo nivel de plaquetas en la sangre, significativamente más bajo que el que normalmente se encuentra en otros tipos de malaria.

Niño con malaria

El P. knowlesi es muy parecido al P. malariae, que causa síntomas menos graves.

Sin embargo, a pesar de que las plaquetas son esenciales para la coagulación, no se identificaron casos con sangrado excesivo o problemas de coagulación.

Los científicos creen que el bajo conteo de plaquetas en la sangre podría ser utilizado como una forma potencial de diagnóstico de la infección del P. knowlesi.

Y subrayan que es importante estar alerta para la detección de nuevos casos en otras regiones del mundo.

“El aumento en el turismo en el sureste de Asia podría significar que aumenten los casos en el futuro, y esto incluye a los países occidentales” dice el profesor Singh.

“Los médicos que revisen a un paciente que haya visitado una zona con una conocida transmisión de P. knowlesi deben estar conscientes del diagnóstico, las manifestaciones clínicas y el rápido y potencialmente grave avance de la este tipo de malaria”, expresa el investigador.

Fuente: BBC. Nueva forma de malaria mortal en humanos





Reaparece un ave que se creía perdida

10 09 2009

Una de las aves más raras y elusivas del mundo fue avistada -finalmente- en pleno vuelo en su hábitat natural.

Petrel de Fiji. Foto: H. Shirihai/ The Tubenoses Project

En total los expertos avistaron unos ocho ejemplares

El petrel de Fiji, un ave marina de 30 centímetros de color marrón oscuro “desaparecida” por 130 años, fue visto a unos 40 kilómetros al sur de la isla de Gua, en el Océano Pacífico.

No se trata de una casualidad. El hallazgo forma parte de una misión planeada minuciosamente por un equipo de expertos y voluntarios de la organización Birdlife International y NatureFiji-MareqetiViti.

Durante los 11 días de la expedición los expertos fotografiaron ocho ejemplares.

Esta especie (Pseudobulweria mcgillvaryi), conocida originalmente a partir de un espécimen inmaduro, fue capturada en esa misma isla en 1855.

A partir de esa fecha no se la volvió a ver.

En 1984 capturaron un espécimen en Gua, le tomaron fotos y luego lo liberaron.

Desde ese entonces, los pobladores de la isla reportaron una serie de incidentes en que los pájaros se estrellaron contra los techos de sus casas. La mayoría no estaban completamente desarrollados.

Especie rara

Petrel de Fiji/ Foto: H. Shirihai/ The Tubenosos Project

El pájaro mide 30 centímetros.

Debido a que el ave ha sido vista muy pocas veces, se dice que es una de las especies más raras que existe.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza es una de las 192 especies críticamente amenazadas.

Si bien han habido cerca de 10 reportes no confirmados del petrel de Fiji volando sobre el mar (el último avistado a 400 kilómetros al norte de la isla de Boungaville), hasta el mes de mayo, cuando se lanzó la expedición en su búsqueda, su “regreso” no había sido confirmado.

El hallazgo fue presentado en el último boletín del Club de Ornitólogos Británicos.

Los investigadores lograron atraer a las aves con una comida especialmente preparada con pescado triturado mezclado con un aceite de pescado muy espeso.

La comida congelada en bloques de 10 kilogramos dejó en el agua una capa de aceite de un olor muy penetrante para atraer a los petreles.

Durante el segundo día de la expedición apareció la primera ave.

“Encontrar un ejemplar de esta especie y tomarle semejantes fotografías fue una experiencia fantástica y estimulante”, afirmó el ornitólogo Hadoram Shirihai, líder de la misión.

Esperanza

Ver un pájaro tan poco conocido tan de cerca fue algo mágico

Tony Pym, miembro de la expedición

En 2008, Shirihai también redescubrió otra especie en riesgo crítico, el petrel Beck (Pseudobulweria becki), un pájaro al que se ha visto sólo en dos oportunidades en el Pacífico, en los años ’20.

“Ver un ave tan poco conocida tan de cerca fue algo mágico”, agregó Tony Pym, miembro de la expedición que vio al petrel de Fiji volando sobre las olas del mar.

Para 2010 están planificadas una serie de excursiones para localizar la zona donde se crían los petreles, explicó Dick Watling, otro de los integrantes de la expedición.

“Una vea que identifiquemos el sitio, podremos evaluar qué podemos hacer para cambiar la suerte de esta especie”, añadió Watling.

Fuente: BBC. Reaparece un ave que se creía perdida





Descubren rata gigante en un cráter

5 09 2009

Una expedición de científicos británicos en una remota selva tropical en Papúa Nueva Guinea descubrió una nueva especie de rata gigante.

Rata gigante

Un gigante entre las nuevas especies.

La rata, que no teme a los humanos, mide 82 cm de largo, lo que la coloca entre las especies más grandes de ratas conocidas en el mundo.

La criatura, que no ha sido formalmente descrita, fue descubierta por un equipo de la BBC que realizaba grabaciones para el programa La Tierra Perdida del Volcán.

Igual que otras especies exóticas que la expedición ha encontrado en su camino, se piensa que la rata sólo vive dentro del cráter del Monte Bosavi.

“Esta es una de las ratas más grandes del mundo. Es una verdadera rata, como las que se ven en las alcantarillas de la ciudad”, afirma Kristofer Helgen, experto en mamíferos del Museo Nacional de Historia Natural en Washington, quien acompañó en el viaje al equipo de la BBC.

Como un gato

Luego de detectar a la rata con una cámara de luz infrarroja, la expedición decidió rastrearla hasta que lograron atrapar al animal.

“Yo tenía un gato y era casi del mismo tamaño que esta rata”, dijo el camarógrafo de la BBC Gordon Buchanan.

Rata gigante

Su pelaje grueso podría servirle para sobrevivir las condiciones húmedas y frías.

La rata atrapada medía 82 cm de largo de la nariz a la cola, y pesaba aproximadamente 1,5 kg.

El animal no mostró miedo por la presencia de humanos e, incluso, se dejó acariciar sin problema.

Tenía un pelaje grueso plateado, que según los científicos que la examinaron podría servirle para sobrevivir las condiciones húmedas y frías de esas alturas. La rata fue descubierta en una elevación de más de 1.000 metros.

Investigaciones iniciales sugieren que el roedor pertenece al género Mallomys, que contiene un puñado de especies de gran tamaño.

La rata recibió provisionalmente el nombre de rata de lana Bosavi, pero aún no se define su nombre científico.

El Monte Bosavi es un volcán extinto que descansa en lo profundo de la selva tropical en el sur de Papúa Nueva Guinea.

Fuente: BBC. Descubren rata gigante en un cráter





Gusanos marinos lanzan bombas luminosas

23 08 2009
Gusano Swima bombiviridis

Los gusanos fueron descubiertos en profundidades de hasta 3.700 metros

Descubren una especie de gusanos submarinos que lanzan pequeñas bombas luminosas para defenserse de los predadores.

Los anélidos, desconocidos hasta el momento, poseen unos apéndices esféricos en el cuello que sueltan si se sienten amenazados y estallan como pequeñas bombas luminosas de colores brillantes.

Según explica Victoria Gill, especialista en ciencia de la BBC, las curiosas criaturas son para los científicos una muestra de la biodiversidad que aún queda por descubrir en los océanos.

Karen Osborn, de la Universidad de San Diego, California, estuvo al frente del equipo de investigadores que encontró a los gusanos en la costa oeste de Estados Unidos.

Su equipo exploraba las profundidades oceánicas con vehículos sumergibles teledirigidos cuando vieron a los llamativos animales, según relató Osborn a la BBC.

“Primero nos atrajo su bioliminiscencia”, dijo la investigadora, y una vez en el laboratorio “nos dimos cuenta de que eran diferentes a todo lo conocido hasta el momento”.

Descritos en la revista Science, han recibido el nombre de “Swima bombiridis”.

Grandes nadadores

A excepción de los intestinos, el cuerpo de los gusanos es transparente y genera luminiscencia de colores.

Los investigadores buscan ahora qué sustancias químicas producen el llamativo resplandor.

Gusanos Swima bombiviridis

Los científicos creen que gusanos lanzan sus pequeñas bombas luminosas para destraer a los posibles atacantes y poder huir.

También son excelentes nadadores, y se impulsan con las numerosas extremidades que les sirven como remos.

“En general cada uno tiene alrededor de ocho bombas, y las lanzan de a una o de a dos”, explicó la doctora Osborn.

Debido al pequeño tamaño de los proyectiles luminosos -entre 1 y 2 millímetros de diámetro- y las potentes luces de los vehículos submarinos de exploración, no fue posible capturar las imágenes de los “bombardeos” en la profundidad del océano.

Pero una vez en el acuario del laboratorio, pudieron comprobar que si intentaban tocar a los gusanos, entonces lanzaban sus bombas.

“Una vez lanzadas, empiezan a brillar con un intenso color verde mientras los gusanos se alejan nadando” contó la científica.

Los investigadores han diferenciado siete especies de estos gusanos, y creen que las luminosas “armas” defensivas pueden haber evolucionado a partir de las agallas de sus ancestros.

Fuente: BBC. Gusanos marinos lanzan bombas luminosas





Ahora, aves con gripe porcina

21 08 2009
Trabajajos de desinfección en granja de aves chilena

Las autoridades señalaron que el consumo de carne de pavo y productos derivados no entraña riesgos

Las autoridades sanitarias de Chile confirmaron ayer el hallazgo del virus de la porcina en aves, lo que representa la primera prueba de contagio en el mundo en otras especies fuera de los cerdos y los humanos.

“En aves es la primera vez, y es acá en Chile”, afirmó Oscar Concha, director nacional del Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) del gobierno chileno.

El virus fue hallado en dos granjas de pavos de la región de Valparaíso, a unos 120 kilómetros al noroeste de la capital, Santiago, cuando una de las principales empresas avícolas de Chile informó de una caída drástica en la producción de huevos y signos de enfermedad en las aves ponedoras.

Los análisis del SAG confirmaron este jueves la presencia del virus H1N1, después de descartar sospechas de gripe aviar (H5N1).

Según el organismo, las infecciones con el virus en los pavos “es común”, y es probable que existan otros casos en América Latina que no se han reportado “porque no tienen la capacidad de diagnóstico”.

Chile dio cuenta a la Organización Mundial de Sanidad Animal y estableció una cuarentena en los predios rurales donde se identificaron casos de influenza como medida precautoria.

“Las medidas de mitigación incluyeron aumento en la bioseguridad de las personas en los recintos involucrados, así como el control de movimiento de las aves”, agregó el comunicado difundido por funcionarios de Salud.

Consumo de carne

Trabajajos de desinfección en granja de aves chilena

El virus fue hallado en dos granjas de pavos de la región de Valparaíso.

El anuncio generó alarma en sectores de la población, y las autoridades sanitarias se apresuraron a señalar que el consumo de carne de pavo y productos derivados no entraña riesgos para los humanos.

“Primero, porque a la temperatura en que se cocina se destruyen todos los virus y, segundo, porque esto es al revés, somos nosotros lo que estamos infectando a los pavos”, explicó la subsecretaria del Ministerio de Salud, Jeanette Vega Morales.

La Asociación de Productores Avícolas (APA) señaló a BBC Mundo que está en marcha un programa de vigilancia sanitaria para detectar precozmente enfermedades en las poblaciones de aves.

“Los análisis ya confirmaron que el virus es de baja patogenidad, por lo cual hay plena seguridad de que el brote no se agravará. No obstante, se han extremado todas las medidas de bioseguridad”, le dijo a BBC Mundo el presidente de la entidad, Juan Miguel Ovalle.

Los empresarios, interesados en mantener su negocio, contaron con el aval de las autoridades para afirmar que la ingesta de carnes blancas debería continuar con normalidad, así como las tareas de los trabajadores de las granjas avícolas.

“El episodio afecta a reproductoras y no a pavos de consumo, y además la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que esta enfermedad no se contagia por consumo”, agregó Ovalle.

Controlado

Los análisis ya confirmaron que el virus es de baja patogenidad, por lo cual hay plena seguridad de que el brote no se agravará. No obstante, se han extremado todas las medidas de bioseguridad

Juan Miguel Ovalle, presidente de la Asociación de Productores Avícolas de Chile

Informada del hallazgo, la OMS verificará los análisis del SAG en las granjas de Valparaíso. Según el organismo, los controles fitosanitarios del país sudamericano están de acuerdo con los estándares europeos, lo que significaría que la inusual transmisión a aves no entrañaría otros riesgos.

Sin embargo, aún se estudia “cuáles podrían ser las consecuencias de la infección en esos animales”, tal como expresó el vocero de la OMS Gregory Hartl.

Según las autoridades chilenas, la difusión de la gripe porcina está controlada en el resto del territorio, donde no se ha identificado la cepa del virus en otras especies.

Hace unas semanas, la vecina Argentina declaró alerta sanitaria después de descubrir la gripe en cerdos de una granja de la provincia de Buenos Aires, en uno de los primeros casos reportados de contagio de humanos a cerdos.

En tanto, el ministerio de Salud chileno confirmó 116 casos mortales en humanos y al menos 12.000 infectados, aunque el gobierno asegura que el número de pacientes tiende a estabilizarse.

Las estadísticas registran una curva descendente en la incidencia de la influenza porcina en el país andino, que llegó a tener más de 350.000 casos con síntomas compatibles con la enfermedad.

Fuente: BBC. Ahora, aves con gripe porcina





Una planta carnívora que come ratas

18 08 2009
Nepenthes attenboroughii

La planta fue nombrada en honor de David Attenborough.

Casi todos hemos visto o escuchado de plantas carnívoras, pero la mayoría son muy poco impactantes y sólo son capaces de capturar y digerir pequeños insectos como moscas y hormigas.

Sin embargo, una nueva especie de planta carnívora descubierta en Filipinas cambiará para siempre la reputación de estos vegetales.

Se trata de Nepenthes attenboroughii (así nombrada en honor del conservacionista británico David Attenborough), una planta insectívora tan grande que es capaz de atrapar y devorar ratas en sus enormes trampas.

El hallazgo, cuyos detalles aparecieron publicados en Botanical Journal of the Linnean Society (Revista de Botánica de la Sociedad Linneana), fue llevado a cabo durante una expedición de botánicos en las tierras altas del centro de Filipinas.

Remota

La primera vez que se supo de la existencia de estas especies de plantas carnívoras fue en el año 2000 cuando dos misioneros cristianos que visitaron la zona dijeron haber visto a las enormes plantas.

El explorador y botánico británico Stewart McPherson se interesó en las especies y junto con los expertos en plantas carnívoras Alastair Robinson y Volker Heinrich decidió visitar la zona.

Nepenthes attenboroughii

Además de insectos la planta puede atrapar ratas.

En 2007 comenzaron una expedición de dos meses que incluyó un intento de escalar el Monte Victoria, una región raramente visitada en el centro de Filipinas, para encontrar la nueva planta exótica.

Los investigadores encontraron muchos ejemplares de una planta carnívora ya conocida llamada Nepenthes philippinensis y también helechos rosados y hongos azules que aún no han logrado identificar.

“Cuando alcanzamos unos 1.600 metros sobre el nivel del mar -contó McPherson a la BBC- logramos ver de pronto una enorme planta carnívora, después vimos otra y muchas más”.

“De inmediato supimos que se trataba de una especie desconocida” agrega el investigador.

Variedades

Las plantas carnívoras, también llamadas insectívoras, son muy variadas y cuentan con distintos mecanismos para atrapar a sus presas.

Hongos azules

Los botánicos también encontraron hongos azules que no han identificado.

Algunas tienen superficies pegajosas donde el insecto puede quedar atrapado.

Y otras, como la Venus atrapamoscas -la más conocida de todas- cuentan con pinzas que se cierran automáticamente cuando la presa se posa en ellas.

Todas las carnívoras cuentan con estructuras tubulares en donde los insectos y otros animales pequeños caen y quedan atrapados.

“La nueva planta es una de las más grandes de todas las especies carnívoras y cuenta con unas trampas espectaculares tan grandes que no sólo es capaz de atrapar insectos, sino también roedores, como ratas” afirma McPherson.

Al parecer la attenboroughii no crece en números grandes pero los investigadores esperan que su ubicación montañosa y remota, a la que sólo se ha llegado en raras ocasiones, ayude a evitar su robo.

Durante la expedición, los botánicos también encontraron otra especie insectívora, Nepenthes deaniana, la cual no había sido vista en vida silvestre en 100 años.

Fuente: BBC. Una planta carnívora que come ratas





¿Por qué el flamenco se para en una pata?

14 08 2009

Es uno de los misterios más simples pero más enigmáticos de la naturaleza: ¿por qué los flamencos se paran sobre una sola pata?

Flamenco

Finalmente se supo: la posición es para regular la temperatura.

Es lo que preguntan tanto los biólogos como quienes visitan zoológicos. Aunque hay muchas teorías, ninguna ha dado con la respuesta definitiva.

Después de un estudio exhaustivo de flamencos del Caribe en cautiverio, dos científicos creen haber dado con la respuesta: los flamencos se sostienen sobre una pata para regular su temperatura corporal.

Matthew Anderson y Sarah Williams, psicólogos de la Universidad Saint Joseph de Filadelfia, se dedican a estudiar la evolución del comportamiento.

“Los flamencos han capturado mi atención por varias razones”, dice Anderson.

“Científicamente hablando, su naturaleza altamente gregaria los convierte en una especie ideal para la investigación de las influencias sociales sobre el comportamiento”.

“Estéticamente, son grandes, bellos y emblemáticos”.

“Y quizás lo más importante es que me sorprendía ver la poca investigación empírica y sistemática que había sobre los flamencos”.

Pensamiento lateral

La investigación comenzó con el estudio de lateralidad de los flamencos. Es decir, ver si mostraban ninguna preferencia sobre qué parte de su cuerpo utilizan para diversas tareas, al igual que un humano puede ser diestro o zurdo.

Flamencos

“Grandes, bellos y emblemáticos”.

Observaron que los flamencos preferían descansar con la cabeza hacia un lado más que el otro, y que el lado hacia el que los flamencos inclinaban su cabeza determinaba cómo eran de agresivos hacia sus compañeros de grupo.

Esto condujo a los investigadores a analizar si los flamencos también prefieren apoyarse sobre una pata más que sobre la otra, y de ahí a ver por qué es que se paran sobre una pata, realizando una prueba empírica sobre la cuestión por primera vez.

Para su investigación, Anderson y Williams pasaron varios meses observando las costumbres de los flamencos cautivos del Caribe (Phoenicopterus ruber) en el zoológico de Filadelfia, Pensilvania, a los que les colocaron una banda en una pata para identificarlos.

En primer lugar, se examinó si el pararse sobre una pata les ayudaba a reducir la fatiga o a escapar de los depredadores más rápido, acortando el tiempo necesario para remontar vuelo.

Esas son dos razones que comúnmente se esgrimen para explicar el porqué de esta posición.

Los científicos descartaron ambas teorías, dado que según su estudio al pararse en una pata les lleva más tiempo y más energía levantar vuelo que si estuvieran parados sobre las dos patas.

Las aves no mostraron ninguna preferencia por mantenerse sobre una pata o la otra.

La posición tampoco les ayuda a mantener el equilibrio cuando hay viento, otra de las ideas que se barajaban.

Posición refrescante

Sin embargo, los investigadores advirtieron que los flamencos preferían pararse en una pata mucho más a menudo cuando estaban en el agua que sobre la tierra, según informaron a la revista Zoo Biology.

“Como el agua indefectiblemente ayuda a liberar el calor corporal, esto respalda la hipótesis de la termorregulación”, dijo Anderson.

En resumen, las aves se paran en una pata para conservar el calor del cuerpo. Si, en cambio, se pararan sobre las dos patas, perderían más calor de lo conveniente, en especial al pasar tanto tiempo sobre el agua.

“Los resultados dan pruebas definitivas de que la termorregulación es una función principal del descanso sobre una pata de los flamencos”, confirma Anderson.

Las aves también tendían a alternar la pata que apoyaban, para evitar que una de ellas se enfriara demasiado.

“Si estuvieran sobre la misma pata constantemente, se correría el riesgo de una mayor pérdida de calor corporal y un potencial daño de los tejidos por el frío”, dice Anderson.

Los investigadores también descartaron otras teorías más extravagantes, como la que sugiere que descansar sobre una pata ayuda a circular la sangre de los flamencos al limitar los efectos de la gravedad en su sistema circulatorio.

Pero no descartaron la idea de que pueda haber otros beneficios, además de la termorregulación.

“Teniendo en cuenta el estilo de vida acuático de los flamencos, tal vez el descanso sobre una pata ayude a evitar hongos o parásitos”, dice Anderson.

Otras aves, como garzas, cigüeñas, patos y muchos otros también a menudo se paran en una pata, tal vez por las mismas razones que los flamencos.

Pero como los flamencos tienden a pasar mucho más tiempo en el agua para su alimentación, esas son sólo especulaciones, expresó Anderson.

Fuente: BBC. ¿Por qué el flamenco se para en una pata?





La asombrosa habilidad de los cuervos

8 08 2009

El escritor Esopo podría haberse basado en la realidad cuando escribió la fábula “El cuervo y el cántaro”.

En el cuento, un cuervo arroja piedras dentro de un cántaro para elevar el nivel del agua para poder beberla. La moraleja es que la necesidad es la madre de las invenciones.

Grajo

El grajo es pariente del cuervo.

Lo que parece fruto de la imaginación del fabulista resulta coincidir con la realidad: un equipo de científicos de la Universidad de Cambridge y la Universidad Queen Mary de Londres comprobó que los cuervos hacen exactamente lo mismo que en la fábula al presentárseles una situación similar.

Según la investigación, publicada en la revista Current Biology, se puso a un grupo de grajos -aves de la familia de los córvidos- frente a un tubo con agua, en la cual flotaba un gusano. Junto al tubo se colocaron piedras.

Como se ve en el video de arriba, como no llegaban a atrapar el gusano con el pico los grajos comenzaron a meter piedras en el tubo hasta que el nivel de agua subió lo suficiente como para atrapar al gusanillo.

Los más inteligentes

Los pájaros fueron extremadamente precisos y colocaron la cantidad exacta de piedras necesarias para atrapar al gusano. Ni una más, ni una menos.

En otro experimento similar, se les presentó a los grajos la misma situación pero las piedras tenía diferentes tamaños. Como explicó a la BBC el doctor Nathan Emery, de la Universidad Queen Mary de Londres, “los grajos eligieron las piedras más grandes y lograron atrapar al gusano más rápidamente”.

Otros estudios anteriores muestran la enorme capacidad de los cuervos para resolver problemas de este tipo.

Los únicos animales capaces de realizar ejercicios similares son los orangutanes. Christopher Bird, coautor del estudio, le dijo a la BBC: “Los córvidos son extremadamente inteligentes, y en muchos casos compiten con los grandes simios en su inteligencia física y capacidad de resolver problemas”.

Ver video… Fuente: BBC. La asombrosa habilidad de los cuervos





Adiós al glaciar Chacayalta

7 08 2009

Científicos en Bolivia dicen que uno de los glaciares más famosos del país está a punto de desaparecer como resultado del cambio climático.

Chacayalta

Las fotos registran el cambio en el glaciar desde 1996

El glaciar Chacayalta, a 5.300 metros de altura en la Cordillera de los Andes, era una de las pistas de esquí más altas del mundo. Hace 20 años muchos viajaban allí sólo para decir que habían esquiado en la pista más alta del planeta.

Ahora ha quedado reducida a unos pocos pedazos de hielo.

Muchos bolivianos del altiplano y de La Paz y El Alto dependen para beber del agua que se derrite de los glaciares durante la temporada seca.

El equipo de científicos bolivianos comenzó a medir el glaciar Chacayalta en la década de los ’90. Poco tiempo atrás señalaron que sobreviviría hasta 2015.

Sin embargo, el glaciar se ha derretido mucho más rápido de lo que se esperaba.

Las fotografías tomadas recientemente muestran que lo que queda de este majestuoso glaciar, cuya antigüedad ronda los 18.000 años, son unos trozos de hielo cerca de la cima.

Temores por la falta de agua

Hace tan sólo 20 años esquiadores de todo el mundo viajaban a Chacayalta para poder decir que habían esquiado en la pista más alta del planeta.

Edson Ramírez, un científico que ha estudiado la región durante años, dice que las implicaciones del derretimiento de los glaciares van más allá del turismo.

El Banco Mundial hizo una advertencia a principios de este año: gran parte de los glaciares de los Andes Tropicales desaparecerán en los próximos veinte años.

Esto, señala el banco, amenaza el suministro de agua de cerca de 80 millones de personas en la región, y pone en peligro el futuro de la energía hidroeléctrica.

La mitad de la electricidad en Bolivia, Ecuador y Perú depende de esta clase de energía.

Pocos meses atrás Ramírez y su equipo llevaron a cabo una ceremonia en honor al glaciar desaparecido. Es como si alguien hubiese muerto, dice.

Chacayalta

Fuente: BBC. Adiós al glaciar Chacayalta





Deforestación: “todo está interconectado”

5 08 2009
Ed Miliband en Brasil

Ed Miliband considera que países como el Reino Unido deben hacer más para reducir sus emisiones.

En las profundidades de la frontera sur de la selva amazónica, el Parque Indígena Xingu pareciera estar aislado de los problemas del mundo.

Sin embargo, los líderes tribales de esta región recibieron de buena gana a un ministro británico que desempeñará un rol crucial en la cumbre sobre cambio climático en Copenhague, que se llevará a cabo en diciembre de este año.

Y aunque el Amazonas está a miles de kilómetros de las oficinas del ministro de Energía y Cambio Climático del Reino Unido, Ed Miliband, los problemas que afectan a la selva más grande del mundo tienen una repercusión mucho más amplia.

En Brasil, la deforestación genera más de la mitad de las emisiones de carbono, y 20% de las emisiones mundiales, a las que se les atribuye el calentamiento del planeta.

“Esto es más que todo el sector de transporte en todo el mundo”, le dijo Miliband a la BBC. “Por eso es crucial que lleguemos a un acuerdo en Copenhague que incluya límites al ritmo de la deforestación”.

“Pero tenemos que hacerlo de forma tal que ayude a la gente que vive en los bosques, la gente a la que estuve visitando, para que tengan interés en participar en el proceso”.

“Si no involucramos a los bosques en Copenhague, sería parecido a lo que sucedió con el protocolo de Kioto, que no fue ratificado por Estados Unidos”.

Proyectos positivos

El Parque Indígena Xingu ha sido territorio protegido desde hace 50 años. Allí viven unos 15 grupos que hablan una variedad de idiomas.

Al principio había mucha resistencia y prejuicios tanto en el lado de ellos como entre nosotros, porque las ONG tienen el estigma de que siempre están tratando de restarle importancia al trabajo de los ganaderos

Rodrigo Junqueira, Y Ikatu Xingu

Las comunidades que viven en el parque están preocupadas. Temen el impacto que puedan causar los planes del gobierno para construir plantas hidroeléctricas a lo largo y cerca del río, mientras continúa la tala ilegal que los va empujando hacia una zona cada vez más pequeña.

También dicen que el cambio climático les ha causado parte de sus problemas.

Las lluvias no caen con la misma frecuencia, lo cual hace que se sequen las semillas que son fundamentales para la cosecha. Los ríos de la zona no aumentan y reducen su caudal como antes.

Otros problemas pueden verse claramente desde el aire: el humo que sale de los fogatas son otro signo de destrucción.

Sin embargo en otro rincón de Xingu, campesinos y comunidades locales trabajan para restaurar las partes de la selva perdida.

“Y Ikatu Xingu”, que significa “aguas buenas y claras de Xingu” es una iniciativa del Instituto Socioambiental (una ONG brasileña) que comenzó a funcionar en 2004.

Amazonas brasileño

Las fogatas muestran como se están destruyendo grandes sectores de la selva.

Actualmente trabajan en 50 proyectos que incluyen la restauración de los bosques y el establecimiento de una red de provisión de semillas en la que participan cinco comunidades indígenas del Parque Xingu.

En 2007 recolectaron un total de siete toneladas de semillas que generaron un ingreso de más de US$17.000 para la gente que hizo la recolección.

Rodrigo Junqueira, de Y Ikatu Xingu, dice que inicialmente había mucha desconfianza entre los campesinos y la ONG, pero que gradualmente fue desapareciendo.

“Al principio había mucha resistencia y prejuicios tanto en el lado de ellos como entre nosotros, porque las organizaciones no gubernamentales tienen el estigma de que siempre están tratando de restarle importancia al trabajo de los ganaderos”, dice.

“Y la única manera de superar esta desconfianza fue a través de nuestro propio trabajo, mostrándoles que estamos aquí para buscar soluciones juntos”.

Responsabilidad

Ed Miliband visita una tribu en Xingu

Las comunidades de Xingu recibieron de buen grado la visita de Ed Miliband.

Proyectos como éste son los que pueden ofrecer respuestas a los políticos que se reunirán en Copenhague sobre el problema de la deforestación.

Cuando se trata de reducir emisiones, Ed Miliband acepta que los países ricos deben asumir ciertas responsabilidades.

“Nosotros hemos generado estas emisiones durante aproximadamente los últimos 150 años, cuando estuvimos desarrollándonos como país junto a otras naciones”.

“Aceptamos nuestras responsabilidades mostrando que reduciremos nuestras emisiones mucho más rápidamente que otros países y naciones en desarrollo en las que hay mucha pobreza”.

“También tenemos que encontrar formas para financiar algunos de estos cambios que deben ocurrir en los países en desarrollo, como manejar los bosques de una manera más sustentable”.

“Todo está interconectado”

Miliband cree que se llegará a un acuerdo en Copenhague pero también es realista.

La verdad es que cuando llegas aquí te das cuenta todo está interconectado

Ed Miliband, ministro de Clima y Energía

“La verdad es que cuando llegas aquí te das cuenta de que todo está interconectado”.

“A menos que podamos encontrar una forma para ayudar a la gente de aquí a mejorar su estándar de vida que no implique cortar los bosques, nunca vamos a llegar a la clase de acuerdo sobre cambio climático que necesitamos”.

El presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva, también expresó su confianza en la posibilidad de llegar a un acuerdo.

Pero si tomamos en cuenta lo ocurrido en el pasado, seguramente el proceso de negociación será extenso y detallado y culminará con una frenética ronda de discusiones que se prolongará hasta altas horas de la madrugada.

Fuente: BBC. Deforestación: “todo está interconectado”