Las plaquetas, clave en un nuevo tratamiento para la artritis reumatoide

30 01 2010

MADRID, 29 Ene. (EUROPA PRESS) – Las plaquetas sanguíneas podrían esconder la clave para un nuevo tratamiento para la artritis reumatoide, según sugiere un estudio del Hospital de Brigham y las Mujeres y la Escuela de Medicina de Harvard en Boston (Estados Unidos) que se publica en la revista ‘Science’.foto

Los investigadores han descubierto que las plaquetas desprenden diminutas partículas que pueden alcanzar los fluidos de las articulaciones, donde agravan la inflamación asociada con la artritis reumatoide.

Los autores también identificaron una proteína, llamada GPVI, que estimula la producción de estas partículas, lo que sugiere que el bloqueo de esta proteína podría ser una nueva vía para tratar este tipo de artritis.

Aunque las plaquetas se conocen más por su importante papel en la formación de coágulos sanguíneos, se acumulan los datos sobre su intervención también en los procesos inflamatorios.

Las micropartículas derivadas de las plaquetas son pequeñas vesículas liberadas en respuesta a la activación plaquetaria, que pueden transportar biomoléculas a través del organismo.

Los científicos, dirigidos por Eric Boilard, han descubierto ahora que estas partículas probablemente contribuyan al proceso inflamatorio que subyace a la artritis reumatoide, una enfermedad autoinmune. Lee el resto de esta entrada »

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La explicación darwinista de la moral y la ética queda incompleta

17 01 2010

La revista mexicana Ludus Vitalis aborda de forma interdisciplinar esta revolución científica interminableDarwin en el Museo de Historia Natural de Londres. Foto:  Patche99z. Wikipedia.

Una de las cuestiones más debatidas en la obra de Darwin es la peligrosa extrapolación de sus ideas a las ciencias sociales. Para Darwin, ¿puede fundamentarse en la Selección Natural la aparición de comportamientos morales? ¿Explica la biología el amor y el altruismo? Un conjunto de artículos publicados en un número monográfico sobre Charles Darwin de la revista mexicana Ludus Vitalis (volumen XVII, número 32 de 2009) aborda de forma interdisciplinar estas cuestiones. Este número monográfico de la revista está en la red y puede ser consultado completo por los interesados. Los editores han logrado reunir las opiniones de destacados especialistas, tanto desde el campo de las ciencias de la naturaleza como desde las ciencias sociales. Por Leandro Sequeiros.

La revista mexicana Ludus Vitalis nació con el objetivo de convertirse en un lugar profesional de reunión y diálogo de reflexiones teóricas acerca de las ciencias de la vida. Ese propósito lleva a ocuparnos de las ideas sobre los seres vivos y del peso que aquellas tienen en nuestro mundo. Para ello, qué mejor ocasión por su magnitud y alcance que la doble conmemoración en este año de Charles Darwin: los dos siglos que se cumplen de su nacimiento y el siglo y medio de la aparición de su libro más notable, donde expone la teoría de la evolución por selección natural.

Foto: Fastfission. Everystockphoto.

Una publicación como Ludus Vitalis no puede permitirse sólo el recuento anecdótico ni la remembranza veneradora de Charles Darwin. Está obligada a convocar a la reflexión rigurosa sobre los elementos cruciales de la propuesta darwinista, tanto la solidez de sus fundamentos como la de su carácter abierto y en permanente renovación. Lee el resto de esta entrada »





Un hongo silvestre contra el cáncer

29 12 2009

Científicos del Reino Unido lograron descifrar el funcionamiento de una prometedora droga contra el cáncer inicialmente descubierta en una especie de hongo silvestre.

Hongo

La droga fue inicialmente descubierta en un hongo silvestre.

El equipo de la Universidad de Nottingham, en el centro de Inglaterra, sostiene que su investigación podría ayudar a mejorar la eficacia del fármaco y hacerlo más útil en el tratamiento de una amplia gama de tipos de cáncer.

La cordicepina, un medicamento utilizado comúnmente en China, fue originalmente extraída de un inusual tipo de hongo parasitario que crece en las orugas.

El estudio está a punto de ser publicado en la revista científica Journal of Biological Chemistry.

El hongo de la especie Cordyceps ha sido analizado por investigadores médicos durante décadas. El primer estudio sobre la cordicepina se remonta a 1950.

Obstáculos iniciales

Sin embargo, aunque la droga mostró ser prometedora, se degradaba rápidamente en el organismo.

Y para combatir este efecto, era administrada junto a un segundo fármaco que -a su vez- puede provocar efectos secundarios que limitan su uso potencial.

Nuestro hallazgo podría sentar las bases para el diseño de nuevas drogas contra el cáncer que actúan con el mismo principio

Dra. Cornelia de Moor, Universidad de Nottingham

Por eso, científicos volcaron su interés en otras drogas potencialmente efectivas, por lo que el mecanismo de acción de la cordicepina en el cuerpo humano continuó siendo una interrogante. Lee el resto de esta entrada »





La dignidad de los seres vivos con respecto a las plantas

5 12 2009

Comisión Federal de Ética de Biotecnología No Humana (ECNH), en Suiza, titulada “La dignidad de los seres vivos con respecto a las plantas”.

Este estudio no es un fraude. Las imágenes de la Sociedad para la Protección de las plantas son, sin embargo, parte de una campaña falsa que trata de comparar los derechos humanos a los derechos de las plantas y, en consecuencia, busca la muerte por inanición de los vegetarianos.

 Rights Flowers Plants Daisies Vegetables

El estudio de la ECNH espera ser el primer paso serio en un debate ético acerca de la dignidad de las plantas y sobre la manera en los seres humanos deben tratar. El Comité es consciente de que tal medida podría ser considerado ridículo y se defiende con la bondad de los criterios que podrían llegar.

Hay siete conclusiones de este estudio.

1. No debemos dañar las plantas sin una buena razón.
2. La instrumentalización completa de las plantas – como un colectivo, como una especie, o como individuos – requiere una justificación moral.
3. Las plantas – como un colectivo, como una especie, o como personas – se excluyen por razones morales de la propiedad absoluta, una minoría de los miembros del comité defiende lo contrario. Lee el resto de esta entrada »





Congreso Mundial de Tierras Silvestres, México debate futuro de la vida salvaje

9 11 2009

Del 6 al 13 de noviembre, Mérida, en el estado mexicano de Yucatán, acoge el noveno Congreso Mundial de Tierras Silvestres (CMTS). Bajo el lema “Tierras silvestres, el mejor aliado del clima”, este encuentro reunirá en México a decenas de expertos que debatirán sobre la importancia de la conservación de la “naturaleza salvaje”.

Manglar en Yucatán.

Manglares en Yucatán. Imagen cedida por Thomas P. Peschak, International League of Conservation Photographers.

Lo que estamos haciendo en Mérida es realmente sin precedentes. La lista es larga. Participaron 32 fotógrafos de 7 países. Se tomaron más de 100,000 imágenes

Cristina Mittermeier, fotógrafa mexicana

Como parte del CMTS, desde julio un grupo de fotógrafos de todo el mundo estuvieron documentando visualmente los tesoros naturales de la Península de Yucatán y las consecuencias que la acción humana está teniendo sobre ellos.

A lo largo del proyecto Expedición Visual para un Examen Rápido (RAVE, por sus siglas en inglés), cada uno de estos fotógrafos se centró en un tema medioambiental determinado relacionado con esta región mexicana.

Miles de imágenes

PARAISO AMENAZADO

El resultado son miles de imágenes captadas por algunos de los fotógrafos ambientalistas más reconocidos del mundo como el mexicano Octavio Aburto, el estadounidense Brian Skerry o el español Daniel Beltrá entre otros.

“Lo que estamos haciendo en Mérida es realmente sin precedentes. La lista es larga. Participaron 32 fotógrafos de 7 países. Se tomaron más de 100,000 imágenes y se va a producir un documento multimedia de 20 minutos que se va a mostrar en congreso”, aseguró a BBC Mundo la fotógrafa mexicana Cristina Mittermeier, que está participando en el proyecto.

La mirada de estos fotógrafos ambientalistas se fijó en temas como la fauna de agua dulce de la Laguna de Chichancab, las concentraciones de tiburones ballena que llegan al norte de la Península, los efectos de la expansión hotelera en la Riviera Maya o la supervivencia de las comunidades tradicionales Mayas.

A lo largo de esta semana, una selección de estas imágenes se presentará en el Simposio de Comunicación WILDSPEAK, organizado por la Liga Internacional de Fotógrafos de la Conservación como parte del CMTS.

Problemas ambientales

© Balan MadhavanLa naturaleza reclama su espacio.

El objetivo de este foro es debatir el papel del fotoperiodismo y del periodismo en general en la divulgación científica y en la comunicación sobre problemas ambientales.

El CMTS, fundado por la ONG ambientalista The Wild Foundation (Fundación para la vida salvaje) en 1977 se celebra cada tres o cuatro años.

Durante una semana, representantes de gobiernos, del sector privado, de organizaciones indígenas, ONG, además de expertos y académicos debaten sobre medidas que permitan la conservación de las tierras silvestres.

Antes de la edición de Mérida, el CMTS tuvo lugar en Sudáfrica (1977, 2001), Australia (1980), Escocia (1983), Estados Unidos (1987, 2005), Noruega (1993), e India (1998).

Fuente: BBC. México debate futuro de la vida salvaje





Hallan una medusa gigante de 20 kilos en aguas del Estrecho de Gibraltar

15 10 2009

Este animal se encuentra en profundidades abisales.
El peso de la medusa dobló el anzuelo con el que iba a ser capturada.
No es una especie peligrosa.

Hallan una medusa gigante de 20 kilos en aguas del Estrecho de Gibraltar  (Imagen: ARCHIVO)

Imagen de una medusa "Cyanea Capillata". (Imagen: ARCHIVO)

Unos pescadores de Ceuta han localizado una medusa de unos 20 kilos de peso, cuando se encontraban faenando en aguas del Estrecho de Gibraltar, tratándose de una especie que suele visitar las costas en la época otoñal.

La medusa quedó atrapada en la red de pesca de los tres pescadores ceutíes, siendo localizada con vida aunque el animal presentaba heridas. El animal que puede pertenecer a la especie “Cyanea Capillata”, pesa unos 20 kilos y su captura provocó que el anzuelo especial se doblara en el momento en el que la misma era trasladada al puerto pesquero de la ciudad.

Los pescadores han mostrado su sorpresa por el elevado peso del animal, al reconocer que es la primera vez que localizan un animal de similares características. Este animal es conocido popularmente como “Melena de León”, y no es una especie peligrosa y suele frecuentar las aguas del Estrecho en el otoño.

Fuente: 20minutos. Hallan una medusa gigante de 20 kilos en aguas del Estrecho de Gibraltar





Extinción de animales antes de lo previsto

11 10 2009

Un grupo de científicos alertó de un alarmante incremento en la extinción de especies animales por culpa de las amenazas a la biodiversidad y a los ecosistemas.

Varios especialistas, que se reunirán la próxima semana en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) para debatir sobre biodiversidad, culparon a los líderes mundiales de no cumplir con sus compromisos de reducir la pérdida de los hábitats donde viven especies en peligro de extinción.

Las últimas estadísticas señalan que los índices de extinción de especies animales son mucho mayores de lo que se había previsto hace apenas unos años, como explicó el periodista de la BBC Emilio San Pedro.

Tortuga

clicLea: “Tenebroso” mensaje del clima del pasado

Los cambios de ecosistemas y pérdidas de biodiversidad se han acelerado. Los ritmos de extinción de especies son al menos 100 veces más elevados que los que existían antes de la aparición de seres humanos y se espera que sigan en aumento

Georgina Mace, Diversitas

“Los cambios de ecosistemas y pérdidas de biodiversidad se han acelerado. Los ritmos de extinción de especies son al menos 100 veces más elevados que los que existían antes de la aparición de seres humanos y se espera que sigan en aumento”, aseguró a la agencia EFE Georgina Mace, vicepresidenta del grupo de científicos Diversitas.

Este panel de expertos trabaja para un programa internacional establecido en 1991 por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y el Consejo Internacional para la Ciencia, que promueve la investigación científica sobre biodiversidad.

Lo peor, en agua dulce

Las principales amenazas a las especies son la contaminación, el cambio climático y el crecimiento de las ciudades, dijeron los expertos.

Los más afectados, según Diversitas, son las especies de agua dulce como los peces, las ranas, las tortugas y los cocodrilos.

Cocodrilo

Los cocodrilos están en la lista de animales en peligro, junto a ranas y algunos peces.

Estos animales se extinguen seis veces más rápido que sus parientes terrestres y marinos, aseguraron. De hecho, algunos de los expertos predicen que en 2025 ya no habrá ningún río en China que acabe desembocando al mar (a excepción de la temporada de inundaciones).

Diversitas se reunirá este martes para marcar nuevas metas que frenen esta desaparición de fauna.

Además, recordarán a los políticos que nunca cumplieron la promesa hecha hace ya siete años en Johannesburgo de frenar la pérdida de biodiversidad antes de 2010.

Fuente: BBC. Extinción de animales antes de lo previsto