Francisco Mora: Todo lo que hacemos en la vida puede repercutir en nuestros genes

31 12 2009

El ser humano es espejo y creador de todo lo que le rodea, incluido él mismo.Francisco Mora. Foto: RTVE, Blog Asuntos Propios

El ser humano es espejo y creador de todo lo que le rodea, incluido él mismo, porque podemos orientar la información de su aprendizaje y de la memoria en la dirección que, de alguna manera, nos gustaría que llevara, declara en la siguiente entrevista el neurólogo Francisco Mora. También señala que muchas cosas de las que hacemos en nuestras vidas pueden repercutir potencialmente en nuestra herencia genética, si bien de forma reversible. Asimismo declara que ee puede envejecer de manera activa, productiva, llena de emoción y saludable porque el proceso de envejecimiento se puede retrasar. Por Rafael Cordero Avilés.

Francisco Mora es doctor en Medicina por la Universidad de Granada y en Neurociencias por Universidad de Oxford, catedrático de Fisiología Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid, y de Fisiología Molecular y Biofísica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Iowa, en Estados Unidos. Ha escrito más de cuatrocientos trabajos y comunicaciones científicas en el campo de la neurobiología y cincuenta libros, entre ellos, el Diccionario de Neurociencia y Neurocultura.

¿En este momento, qué sabemos del cerebro? ¿Y qué nos queda por saber?

Lo que sabemos del cerebro es lo que yo he querido expresar en el libro ¿Cómo funciona el cerebro? La gente, de alguna manera, todavía sigue hablando del cerebro como un computador. Es decir, una máquina que recibe información, la procesa, y la almacena o no, en función de la respuesta que va a emitir. La cuestión está en que los ordenadores son máquinas construidas por el hombre. Yo no quiero llamar ‘máquina’ al cerebro humano, porque el concepto de máquina es absolutamente diferente y, cuando utilizas el mismo término, inmediatamente se le une ese concepto, lo que es erróneo. El cerebro es un órgano que se ha construido a lo largo de quinientos millones de años de azar y reajustes, y no una máquina como las que el hombre ha construido a lo largo de los últimos cincuenta años. ¿Cuál es la esencia de esa distinción? La esencia es el constante dialogo que existe entre cada uno de los componentes de ese cerebro, es decir, las neuronas. Cada neurona se comunica con otras, en un proceso constante y enorme de tráfico. Se trata de un proceso complejo que no puede realizar ningún ordenador. El cerebro contiene unos cien mil millones de neuronas, sin contar otras células importantes en la comunicación, como son los astrocitos. Esos cien mil millones están en constante ‘conversación’. Lee el resto de esta entrada »





Cromosomas rotos provocan cáncer

30 12 2009

Un estudio descubre enormes anormalidades en los cromosomas de células cancerosas.

La causa de todo cáncer es una alteración en nuestro ADN. Esas alteraciones pueden ser cambios muy pequeños en el interior de un gen, pero pueden ser también enormes alteraciones que modifican una parte importante de nuestro genoma. Las células disponen de sistemas para corregir estas anomalías, aunque en ocasiones estos sistemas fallan. Según un estudio conjunto de científicos europeos y norteamericanos, esta parece ser la causa de algunos cánceres de mama. Por Daniel Aguilar.

Muestras de células objeto del estudio. Wellcome Trust Sanger Institute.

El genoma humano está compuesto de 46 cromosomas, cada uno de los cuales está formado por una fibra de ADN cuidadosamente enrollada. Ya sea por causas naturales o por la presencia de algún agente externo (un producto químico, por ejemplo), la cadena de ADN puede romperse por uno o más puntos. Naturalmente, la célula dispone de mecanismos moleculares muy eficientes para tratar de repararla, uniendo de nuevo los extremos sueltos. Lee el resto de esta entrada »





Se identifica el mecanismo de infección del virus de la viruela

30 12 2009

MADRID, 30 Dic. (EUROPA PRESS) – Un grupo de especialistas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado caracterizar la proteína con la que el virus de la viruela logra inhibir la primera línea de defensa del organismo del ser humano, un descubrimiento que abre la puerta al desarrollo de nuevos tratamientos ante una hipotética epidemia provocada por el primer virus de la historia erradicado mediante una campaña masiva de vacunación.foto

En pleno debate sobre la conveniencia de destruir las últimas muestras del virus conservadas en Estados Unidos y Rusia, decisión que ha pospuesto la Organización Mundial de la Salud (OMS) hasta 2011, los expertos advierten sobre las graves consecuencias que tendría una reaparición del virus (o la de alguna de sus variantes, como el de la viruela del simio, que podría ocupar el nicho dejado por el virus humano), dado que la vacunación habitual se suspendió una vez erradicada la viruela y la población no está inmunizada.

En trabajos previos realizados con poxvirus similares al virus de la viruela se había identificado esta capacidad vírica para anular la acción del interferón (primera línea de defensa), informó el CSIC en un comunicado. Ahora, por primera vez, las pruebas se realizaron con muestras del virus de la viruela alojadas en el laboratorio de máxima seguridad del Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos en Atlanta. Lee el resto de esta entrada »





El ginkgo biloba no ralentiza el declive cognitivo en los mayores

30 12 2009

MADRID, 30 Dic. (EUROPA PRESS) – El ginkgo biloba no ralentiza el declive cognitivo en los mayores, según un estudio de la Universidad de Pittsburgh en Estados Unidos que se publica en la revista ‘Journal of the American Medical Association’ (JAMA). Los resultados de la investigación indican que las personas mayores que utilizaron el suplemento herbal ginkgo biloba durante varios años no tenían una tasa más lenta de declive cognitivo en comparación con quienes recibieron placebo.foto

Los autores explican que el ginkgo biloba se comercializa ampliamente y se utiliza con la esperanza de mejorar, prevenir o retrasar el deterioro cognitivo asociado con el envejecimiento y los trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Alzheimer.

En Estados Unidos y en particular en Europa, esta planta es donde quizá el ginkgo se encuentre más extendido como tratamiento alternativo y consumida específicamente para prevenir el declive cognitivo asociado a la edad. A pesar de ello, se carece de pruebas de su efecto sobre el funcionamiento cognitivo a largo plazo procedentes de grandes ensayos clínicos.

Los científicos, dirigidos por Beth E. Snitz, analizaron los resultados del estudio Ginkgo de Evaluación de la Memoria para evaluar si la hierba ralentizaba la tasa de declive cognitivo en los mayores que tenían un deterioro cognitivo normal o leve al inicio del estudio. Los datos iniciales mostraron que el ginkgo no era eficaz para reducir la incidencia de la demencia por Alzheimer o la demencia global.

El ensayo clínico incluía a 3.069 participantes de entre 72 y 96 años que recibieron dos dosis diarias de 120 mg de extracto de ginkgo biloba o un placebo que parecía idéntico. El estudio se realizó en seis centros médicos académicos de los Estados Unidos entre 2000 y 2008, con una media de seguimiento de 6,1 años, los cambios cognitivos se midieron mediante varias pruebas y medidas. Lee el resto de esta entrada »





La Oreja de Van Gogh graban su primera película

30 12 2009

Se estrenará en 2010 y girará en torno a la música y la amistad. El filme es una mezcla de película y documental. Se ha rodado entre tres culturas: la española, la judía y la árabe.

Los donostiarras La Oreja de Van Gogh graban su primera película  (Imagen: 20MINUTOS.ES)

Como ya hiciera otro de los fenómenos pop de nuestro país, los chicos de La Oreja de Van Gogh (LOVG) han decidido dar el salto al formato cine-documental. La película, que alterna la ficción con imágenes y música del viaje que LOVG hizo a Israel para tocar frente al Mar Muerto, se estrenará en 2010 y se publicará en CD+DVD.

Es la primera película protagonizada por La Oreja de Van Gogh y refleja un encuentro entre tres culturas: española, judía y árabe.

Rodada en diferentes localizaciones, la fuerza del filme surge, según sus responsables, de la mezcla de película y documental, enlazando historias de ficción propias del lenguaje cinematográfico con imágenes del viaje y del concierto. Lee el resto de esta entrada »





Un hongo silvestre contra el cáncer

29 12 2009

Científicos del Reino Unido lograron descifrar el funcionamiento de una prometedora droga contra el cáncer inicialmente descubierta en una especie de hongo silvestre.

Hongo

La droga fue inicialmente descubierta en un hongo silvestre.

El equipo de la Universidad de Nottingham, en el centro de Inglaterra, sostiene que su investigación podría ayudar a mejorar la eficacia del fármaco y hacerlo más útil en el tratamiento de una amplia gama de tipos de cáncer.

La cordicepina, un medicamento utilizado comúnmente en China, fue originalmente extraída de un inusual tipo de hongo parasitario que crece en las orugas.

El estudio está a punto de ser publicado en la revista científica Journal of Biological Chemistry.

El hongo de la especie Cordyceps ha sido analizado por investigadores médicos durante décadas. El primer estudio sobre la cordicepina se remonta a 1950.

Obstáculos iniciales

Sin embargo, aunque la droga mostró ser prometedora, se degradaba rápidamente en el organismo.

Y para combatir este efecto, era administrada junto a un segundo fármaco que -a su vez- puede provocar efectos secundarios que limitan su uso potencial.

Nuestro hallazgo podría sentar las bases para el diseño de nuevas drogas contra el cáncer que actúan con el mismo principio

Dra. Cornelia de Moor, Universidad de Nottingham

Por eso, científicos volcaron su interés en otras drogas potencialmente efectivas, por lo que el mecanismo de acción de la cordicepina en el cuerpo humano continuó siendo una interrogante. Lee el resto de esta entrada »





Aumenta el dengue en México y Guatemala

28 12 2009

México cierra el año con un aumento de 50% en el número de casos de dengue con respecto a los ocurridos en 2008, según reconocen autoridades sanitarias del país.

Aedes Aegypti, mosquito transmisor del dengueLa incidencia de dengue aumentó 50% en un año en México.

Entre las razones del incremento está la mutación del mosquito transmisor, el Aedes Aegypti, que ahora se reproduce prácticamente todo el año, incluso en la temporada invernal.

De acuerdo con el Ministerio de Salud, el mosquito desarrolló resistencia a insecticidas y logró adaptarse a zonas de mayor altura, con lo cual extendió su área de contagio.

El último reporte del Centro Nacional de Vigilancia Epidemiológica señala que se han registrado 40.865 casos de dengue clásico. En 2008 el número de contagios fue de 27.479.

También aumentaron los casos de dengue hemorrágico. Las cifras oficiales señalan que este año hubo 10.246 personas contagiadas, mientras que en 2008 el registro fue de 7.349.

A pesar de este aumento, las autoridades sanitarias insisten en que el problema está bajo control. “No hay una epidemia de dengue en México”, le dijo a BBC Mundo el director del Centro, Miguel Angel Lezana.

El dengue provoca fiebre alta en los pacientes, dolor de cabeza, de ojos y de articulaciones. En los casos graves causa hemorragias que, si no son atendidas, pueden causar la muerte de los enfermos. Lee el resto de esta entrada »