Osos reales, refrescos y los problemas que genera: Obesidad y Diabetes.

18 10 2012

Aquí esta una muestra de los refrescos y todas sus consecuencias.

Daniel Gershenson, de la Organización al Consumidor, comentó que diariamente en el mundo se consumen mil 800 millones de recipientes de Coca Cola, es decir en tres días se consumen más recipientes de dicha bebida de la población total en el mundo. De dicho volumen México es el primer consumidor, sin embargo la autoridad, pese al incremento de la obesidad y diabetes, “se ha quedado con lo brazos cruzados, es urgente que impulse modificaciones radicales a los hábitos alimenticios”.

México es el principal consumidor de Coca- Cola en el mundo. Asociaciones exigen a la Cofepris que las empresas refresqueras cumplan con la norma 051

Matilde Pérez (México).- Por el alto consumo de refrescos –con un promedio de 163 litros por persona anualmente- la población mexicana tiene el mayor índice de obesidad y diabetes, presentando por este motivo una de las tasas de mortalidad más altas a escala internacional, sostuvieron 18 organizaciones integrantes de la Alianza por la Salud Alimentaria.

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Pruebas de ADN para inculpar a delincuentes en tan sólo 4 horas

7 08 2010

Análisis de ADN

Científicos especializados en medicina forense desarrollaron una nueva prueba que relaciona las muestras de ADN de sospechosos de un delito con el escenario donde éste tuvo lugar en tan sólo cuatro horas.

La nueva técnica podría agilizar enormemente los procedimientos forenses de toma de pruebas, convirtiéndolos casi tan fáciles como la comprobación de huellas dactilares.

La policía podría además verificar el perfil de ADN del sospechoso en una base de datos antes de tomar la decisión de si concederle la custodia.

La investigación, que fue publicada en la revista Analytical Chemistry, señala el gran número de delincuentes reincidentes que están bajo fianza policial.

En la mayoría de los casos para el tiempo en que se obtienen las pruebas definitivas que inculpan al detenido, éste ya ha sido liberado.

En el Reino Unido, por ejemplo, el 75% de los arrestados son liberados de la custodia policial a las 6 horas y el 95% en el espacio de un día.

Agilizar el proceso

La mayoría de las pruebas de ADN actuales tardan entre 24 y 72 horas en producir resultados. Lee el resto de esta entrada »





Una “revolución” en el diagnóstico de cáncer de pulmón

1 06 2010

Una nueva prueba de sangre que puede detectar cáncer de pulmón meses, o hasta años, antes de que el tumor comience a formarse, ya está disponible en Estados Unidos.

Prueba de sangreLa prueba detecta el cáncer antes de que el tumor se forme.

Los científicos afirman que el análisis podría revolucionar el diagnóstico de la enfermedad y salvar miles de vidas.

La prueba, llamada Early CDT-Lung, puede detectar las sustancias que libera el sistema inmune humano cuando el cáncer comienza a germinarse en el organismo.

Esto permitirá a los médicos ofrecer tratamientos en las etapas más tempranas de la enfermedad.

Tal como señalan los científicos de la Universidad de Nottingham, en Inglaterra, quienes desarrollaron la tecnología, el análisis eventualmente podrá adoptarse también para el diagnóstico de otros tipos de cáncer.

Diagnóstico temprano

Uno de los mayores problemas en el tratamiento de cáncer de pulmón es que para cuando el paciente muestra síntomas, la enfermedad a menudo está ya en etapas avanzadas y es incurable.

Ahora, sin embargo, se podrá contar con una herramienta para identificar la formación de los tumores mucho tiempo antes, como explicó a la BBC el profesor John Robertson, quien dirigió la investigación. Lee el resto de esta entrada »





Una vacuna basada en la nanotecnología revierte la diabetes

9 04 2010

MADRID, 9 Abr. (EUROPA PRESS) – Investigadores de la Universidad de Calgary en Alberta (Canadá) han desarrollado una ‘nanovacuna’ terapéutica que revierte con éxito la diabetes en un modelo de ratón de la enfermedad. La investigación, que se publica en la revista ‘Immunity’, también revela aspectos de la respuesta autoinmune que podrían dar lugar a un método terapéutico para múltiples trastornos autoinmunes.

Foto de la Noticia

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune crónica causada por la destrucción de las células pancreáticas que producen insulina a través de ciertos glóbulos blancos llamados células T.

Los investigadores, dirigidos por Pere Santamaria, querían descubrir una vía para contrarrestar la respuesta autoinmune perjudicial sin afectar a la inmunidad general. Descubrieron que nuestro organismo posee un mecanismo incorporado que trata de detener la progresión de enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo 1. ” En esencia lo que existe es un tira y afloja interno entre las células T agresivas que quieren causar la enfermedad y células T más débiles que quieren detenerla”, explica Santamaria. Lee el resto de esta entrada »





Diana farmacológica para la artritis reumatoide

27 03 2010

MADRID, 26 Mar. (EUROPA PRESS) –  Investigadores del Centro Médico Langone y la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York en Estados Unidos han identificado una posible diana farmacológica para el tratamiento de la artritis reumatoide. Su descubrimiento se publica en ‘Science Express’, la edición digital de la revista ‘Science’. Los investigadores revelan en su estudio cómo tratar la enfermedad con un fármaco en experimentación que detiene la inflamación al controlar una determinada enzima.

La artritis reumatoide suele ser considerada un trastorno autoinmune estimulado por la hiperactividad de las células T convencionales que combaten las infecciones, el cáncer y otras enfermedades. Otros componentes del sistema inmune conocidos como células T reguladoras contrarrestan la tendencia de las célula T convencionales al activarse en exceso y mantener así la inflamación bajo control. Estas células T reguladoras ejercen su influencia al comunicarse con otras partes del sistema inmune. Lee el resto de esta entrada »





Hallan clave del envejecimiento biológico

9 02 2010

Científicos identificaron las variantes genéticas que podrían mostrar qué tan rápido está envejeciendo el cuerpo humano.

TelómerosLos telómeros están ubicados en los extremos de los cromosomas.

Los investigadores de la Universidad de Leicester y el King’s College de Londres afirman que el descubrimiento podría ayudar a detectar a la gente que tiene más riesgo de desarrollar enfermedades relacionadas con la c.

La gente que posee alguna de las variantes muestra diferencias en el “reloj biológico” de sus células, dicen los científicos en la revista Nature Genetics.

Tal como señala la Fundación Británica del Corazón, que financió el estudio junto con la organización británica The Wellcome Trust, el hallazgo podría conducir a nuevas formas de prevenir las enfermedades cardiovasculares.

Hoy en día los médicos saben que a medida que la gente envejece aumenta el riesgo de enfermedades como Alzheimer, Parkinson y trastornos cardiovasculares, pero algunas personas son presa de estos males mucho antes de lo que se espera. Lee el resto de esta entrada »





La revascularización con células madre y terapia génica puede evitar amputaciones: España

26 01 2010
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Foto: EP

VALLADOLID, 25 Ene. (EUROPA PRESS) – El Servicio de Angiología y Cirugía Vascular del Hospital Clínico Universitario de Valladolid lleva a cabo varios estudios de revascularización con células madre y terapia génica con los que pretende evitar las amputaciones de miembros de los pacientes.

En concreto, se llevan a cabo dos líneas de investigación, una dirigida a la formación de nuevos vasos y otra que trata la curación de úlceras, ya sean venosas o por falta de riego.

Así, uno de los estudios que actualmente lleva a cabo el equipo del hospital vallisoletano se centra en una terapia génica que supone la introducción de una sustancia (plásmidos) en las áreas afectadas del paciente para tratar de formar nuevos vasos, según explicó en declaraciones a Europa Press el jefe del Servicio de Angiología y Cirugía Vascular del Clínico, Carlos Vaquero, quien concretó que este estudio lleva el soporte de una casa comercial que promociona el trabajo y lo pone en marcha.

Por otro lado, Vaquero explicó que con células madre se desarrollan dos estudios, uno de ellos dirigido a intentar regenerar tejidos, en el que se tiene más experiencia con once pacientes, y otro para ampliar los conductos que llevan la sangre hasta la extremidad afectada. Estos trabajos se centran en pacientes que no tienen opciones “convencionales” de tratamiento para salvar el miembro afectado y de manera que se intenta “a la desesperada” solucionar el problema que ha dado origen a la situación. Lee el resto de esta entrada »





Carlos Slim anunció el lanzamiento de un proyecto de investigación de médicina genómica

20 01 2010

El empresario mexicano Carlos Slim anunció el lanzamiento de un proyecto de investigación de médicina genómica para estudiar el cáncer, la diabetes tipo 2 y la insuficiencia renal en las poblaciones de América Latina.

Gráfica de genómicaEl proyecto estudiará la base genética del cáncer y diabetes 2 en América Latina.

La iniciativa de US$65 millones será llevada a cabo por el Instituto Carlos Slim de la Salud, el Instituto Broad -organismo afiliado al Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Harvard- en Estados Unidos y el Instituto Nacional de Medicina Genómica de México.

La base del proyecto de tres años es estudiar las bases genéticas de estas enfermedades en las poblaciones latinas para acelerar el desarrollo de métodos de prevención y medicamentos para tratarlas.

Y también incluirá el entrenamiento de científicos mexicanos en este campo.

“Estoy convencido de que sólo con la genómica (el estudio del material genético de los organismos) seremos capaces de enfrentar la costosa carga de enfermedades que están ejerciendo una presión en los presupuestos de incluso los países más ricos” expresó el empresario mexicano. Lee el resto de esta entrada »





Un nuevo libro basa el diseño inteligente en el ADN celular

14 01 2010

Con análisis probabilísticos intenta constatar la ausencia de azar en los fenómenos celulares.

Stephen Meyer, uno de los fundadores de la corriente del diseño inteligente en Estados Unidos, ha publicado recientemente un libro en el que trata de aportar evidencias científicas de la presencia y efecto de la información en el ADN celular. Utilizando métodos probabilísticos, el autor intenta determinar si ciertos fenómenos podrían ser mejor explicados no como productos aleatorios del “azar y de la necesidad”, sino como fruto de una inteligencia. Por Yaiza Martínez.Un nuevo libro basa el diseño inteligente en el ADN celular

El diseño inteligente es una corriente religiosa que sostiene que el origen o la evolución del Universo, la vida y el hombre, son el resultado de acciones racionales emprendidas de forma deliberada por uno o más agentes inteligentes.

Sus partidarios afirman que este concepto es una propuesta científica legítima, capaz de sustentar un programa de investigación metodológicamente riguroso, pero lo cierto es que la comunidad científica sólo ve en él una justificación de la creencia en un creador determinado.

Desde esa perspectiva científica, una de las principales críticas que se hacen al diseño inteligente es que no es una teoría científica real (como la teoría de la evolución ), ya que no sustenta sus bases en el método científico.

Recientemente, uno de los fundadores de la corriente del diseño inteligente ha publicado un libro en el que intenta contrarrestar este aspecto de las críticas. Se trata de Stephen C. Meyer, investigador de la Universidad de Cambridge, filósofo de las ciencias académico, y director del Discovery Institute’s Center for Science and Culture.

Energía, materia, información

Bajo el título “Signature in the Cell: DNA and the Evidence for Intelligent Design” (“Firma en la célula: ADN y la evidencia del diseño inteligente”), el texto de Meyer ha sido descrito por sus seguidores como la base para el desmoronamiento del materialismo científico. Lee el resto de esta entrada »





Científicos españoles generan piel artificial por ingeniería tisular

6 12 2009

GRANADA, 4 Dic. (EUROPA PRESS) –  Científicos de la Universidad de Granada (UGR) han logrado generar piel humana artificial empleando la ingeniería tisular y a partir de dos biomateriales de fibrina y agarosa, que han integrado a la perfección en ratones con unos niveles óptimos de desarrollo, maduración y funcionalidad.foto

Este descubrimiento, “pionero en todo el mundo” según afirman desde la propia UGR, facilitará el uso de piel humana en la clínica, al tiempo que puede ser empleado en multitud de pruebas de laboratorio sobre tejidos biológicos sin necesidad de utilizar animales de laboratorio. También podría ser útil en el tratamiento de diferentes patologías que afectan la normalidad de la piel.

Dicho trabajo ha sido llevado a cabo por José María Jiménez, del grupo de investigación de Ingeniería Tisular del departamento de Histología de la UGR, y dirigido por los profesores Miguel Alaminos, Antonio Campos y José Miguel Labrador.

La investigación ha abarcado desde la selección de las células que han utilizado para la fabricación de la piel artificial y el análisis de su comportamiento in vitro, hasta un control de calidad de los tejidos implantados en ratones atímicos.

Para ello, fue necesario desarrollar diversas técnicas microscópicas y de inmunofluorescencia que permitieron a los científicos evaluar factores tan importantes como la proliferación celular, la existencia de patrones morfológicos de diferenciación, la expresión de citoqueratinas, involucrinas y filagrinas, la angiogénesis y la integración con tejidos del organismo receptor. Lee el resto de esta entrada »





Identifican 5 regiones genéticas asociadas a la enfermedad intestinal inflamatoria

16 11 2009

MADRID, 15 Nov. (EUROPA PRESS) –

Un equipo internacional de científicos liderado por el Centro de Genómica Aplicada del Hospital Infantil de Filadelfia ha identificado cinco nuevas regiones genéticas asociadas a la enfermedad intestinal inflamatoria. Entre estas áreas del genoma se encuentra una ligada a un mecanismo biológico que ayuda a dirigir la inflamación dolorosa del tracto digestivo que caracteriza la enfermedad. Los resultados del estudio se publican en la edición digital de la revista ‘Nature Genetics’.Foto de la Noticia

Según explica Hakon Hakonarson, director del estudio, “esta es una historia en evolución del descubrimiento de lo que los genes nos dicen de la enfermedad. El descubrimiento de cómo genes específicos actúan sobre mecanismos biológicos proporciona las bases para la personalizar la medicina al perfil genético individual”.

La enfermedad intestinal inflamatoria es una dolorosa inflamación crónica del tracto gastrointestinal que afecta a alrededor de dos millones de niños y adultos sólo en los Estados Unidos. De ellos, la mitad sufre de enfermedad de Crohn, que puede afectar a cualquier parte del tracto gastrointestinal y la otra mita tiene colitis ulcerativa, que se limita al intestino grueso.

La mayoría de análisis genéticos de la enfermedad se han centrado en la que se inicia en la vida adulta, pero en esta ocasión los investigadores se han dirigido a la enfermedad que se inicia durante la infancia, que suele ser más grave. Los autores realizaron un estudio de asociación amplia del genoma del ADN de 3.400 niños y adolescentes con enfermedad intestinal inflamatoria junto con cerca de 12.000 sujetos control, todos procedentes de colaboraciones internacionales de Norteamérica y Europa.

En este tipo de estudios, herramientas de genotipación automatizadas escanean el genoma humano por completo en busca de variantes genéticas que contribuyen al riesgo de la enfermedad.

Los investigadores identificaron cinco nuevas regiones genéticas que aumentan el riesgo de inicio precoz de la enfermedad en los cromosomas 16, 22, 10, 2 y 19. El descubrimiento más significativo fue en la localización cromosómica 16p11, que contiene el gen IL27 que codifica una proteína de señalización o citoquina llamada también IL27.

“Esta citoquina actúa sobre un mecanismo biológico, el mecanismo de la T-ayudante 17, que tiene un papel clave en la producción de la inflamación intestinal”, explica Hakonarson. Recientemente se ha descubierto que las células T ayudantes   conducen a inflamación grave y a lesiones en los tejidos en las enfermedades autoinmunes. La enfermedad intestinal inflamatoria es una enfermedad autoinmunes en la que el sistema inmune se descontrola y ataca al organismo.

Algunos fármacos para la enfermedad intestinal inflamatoria son anticuerpos monoclonales que actúan sobre otra citoquina llamada factor de necrosis tumoral, que contribuye a la inflamación. Aunque aún serán necesarias más investigadores, los investigadores creen que el estudio actual proporciona las bases para el desarrollo de fármacos que se dirijan a la actividad de la citoquina IL27 en pacientes con la variante genética de IL27 que causa la enfermedad.

Fuente: EuropaPress. Salud. Identifican 5 regiones genéticas asociadas a la enfermedad intestinal inflamatoria





Identifican un fallo genético asociado con los trastornos del desarrollo neurológico

8 11 2009

MADRID, 8 Nov. (EUROPA PRESS)

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Foto: Wikimedia Commons

Una pequeña supresión en una región concreta del cromosoma 15 se asocia con una variedad de problemas del desarrollo neurológico, incluyendo retrasos en el desarrollo y convulsiones, según un estudio del Colegio Baylor de Medicina en Houston (Estados Unidos) que se publica en la edición digital de la revista ‘Nature Genetics’.

Con anterioridad ya se había informado sobre grandes supresiones que eliminaban 1,5 millones de pares de bases en el cromosoma 15 en individuos con retraso mental, convulsiones y esquizofrenia.

Ahora, el equipo de investigadores dirigido por Arthur Beaudet informa de que se descubrieron supresiones más pequeñas, de alrededor de las 680.000 pares de bases en esta región del cromosoma 15 en diez individuos de cuatro familias no relacionadas que presentaban problemas del desarrollo neurológico similares. Estas supresiones más pequeñas eliminan por completo el gen CHRNA7 y parte del gen OTUD7A.

Tanto OTUD7A como CHRNA7 son genes que se expresan en el cerebro. CHRNA7 codifica una proteína que regula el flujo de iones en neuronas y los defectos en esta clase de proteína se han asociado con frecuencia a la epilepsia.

Fuente: EuropaPress. Identifican un fallo genético asociado con los trastornos del desarrollo neurológico





Variante genética común en los malos conductores

29 10 2009

Neurocientíficos de la Universidad de California en Irvine han descubierto que la gente con una variante concreta de un gen conduce peor que las personas que no tienen dicha variante.

En las pruebas realizadas con 29 personas, se demostró que los individuos genéticamente predispuestos a conducir mal, el 30% de la población en Estados Unidos, comete más errores conduciendo, explican los científicos.

La variante genética responsable de esta característica limita la disponibilidad en el organismo de una proteína denominada factor neurotrópico derivado del cerebro (BDNF). Esta proteína potencia la comunicación entre las neuronas.

Cuando una persona está realizando cualquier tarea, la BDNF es segregada en el área cerebral conectada con dicha tarea, ayudando así a que el cuerpo responda correctamente. En el caso de la conducción, la escasez de BDNF condicionaría las respuestas motoras de los conductores, así como su capacidad para recordar acciones realizadas anteriormente.

Más información

Fuente: Tendencias21. Descubren una variante genética común en los malos conductores





Aprueba dos solicitudes de siembra de maíz transgénico la SAGARPA

15 10 2009

La dependencia no informó a qué empresas otorgó los permisos de siembra, en fase de experimento.

México dio luz verde a dos permisos para siembra experimental de maíz transgénico, dio a conocer este jueves las secretarías de Agricultura y Medio Ambiente, en medio de una polémica sobre los efectos en variedades nativas y la intención del gobierno de aumentar la producción.

Se “autorizaron la expedición de los primeros dos permisos, de un total de 35 solicitudes, para la realización de siembras experimentales de maíz genéticamente modificado”, dijeron las dependencias federales en un comunicado.

“Las siembras que se realizarán se mantienen en la fase de experimento y se harán en terrenos controlados y totalmente aislados de otro tipo de cultivos. En los estados donde se autorizaron las siembras experimentales no hay presencia de maíces criollos”, añadieron.

Sin embargo, no especificaron a qué empresas habían sido otorgados los permisos.

La estadunidense Monsanto, la mayor productora de semillas del mundo, así como Dow AgroSciences y PHI de México estaban en la lista de las firmas solicitantes.

Las autoridades han dicho que la siembra se realizará en los estados de Sonora, Chihuahua, Sinaloa, Tamaulipas y Jalisco.

En marzo del año pasado, México, el cuarto mayor productor de maíz del mundo pero que importa alrededor de la mitad del grano que necesita, publicó las reglas de una ley de bioseguridad que abrieron finalmente el paso a la siembra experimental de ese grano transgénico.

Pero una vez que se realice la siembra experimental, no está claro cuánto tiempo pasaría para llegar a la siembra con fines comerciales.

Algunos agricultores en las tierras áridas y planas del norte del país están sembrando maíz transgénico para impulsar la productividad, pero los campesinos del sur temen que el polen de este maíz dañe a las variedades nativas.

Fuente: La jornada en linea. Aprueba dos solicitudes de siembra de maíz transgénico la SAGARPA





Terapia genética contra mal de Parkinson

15 10 2009

Un nuevo tratamiento genético contra la enfermedad de Parkinson logró reducir los síntomas del trastorno a largo plazo, afirman científicos en Francia y Gran Bretaña.

Cerebro

La terapia está basada en los genes que producen dopamina en el cerebro.

La terapia, probada con monos, parece prevenir los movimientos involuntarios y anormales que acompañan a este trastorno con pocos efectos secundarios.

Aunque el tratamiento no es una cura, dicen los investigadores en la revista Science Translational Medicine, abre nuevas esperanzas para los millones de personas que sufren esta enfermedad.

El Parkinson es un trastorno degenerativo del sistema nervioso central que pueda afectar las funciones motoras, del lenguaje y cognitivas.

Con la enfermedad ocurre una pérdida de la dopamina, una sustancia química producida en el cerebro, que provoca la falta de control sobre el movimiento del cuerpo.

Hasta ahora no hay una cura para esta enfermedad pero por lo general se ofrece a los pacientes tratamientos que pueden aumentar de forma breve la cantidad de dopamina en el cerebro.

Genes clave

Estas terapias, sin embargo, no logran mantener los niveles estables de dopamina que se requieren para que el organismo lleve a cabo sus funciones normales y esto conduce a la discinesia, los movimientos anormales e involuntarios.

Ya iniciamos la fase 1 del ensayo clínico y hasta ahora los resultados son muy alentadores. Porque hemos encontrado un perfil seguro en todos los pacientes y todos han mostrado mejoras -en distintos niveles- en los síntomas de la enfermedad

Dr. Bechir Jarraya

Ahora, la investigación llevada a cabo en las universidades de París, en Francia, la de Sheffield en Inglaterra y el Colegio Imperial de Londres, demostró que con la nueva terapia genética se puede restaurar la dopamina en el cerebro y potencialmente corregir la enfermedad de Parkinson sin las complicaciones de la discinesia.

En el estudio, los científicos dieron a monos una neurotoxina que provocaba causas selectivas de la enfermedad. Así lograron que los animales desarrollaran temblores, rigidez muscular y la postura inestable característica del síndrome severo de Parkinson.

Posteriormente, para tratar la enfermedad inducida, los investigadores insertaron en el cerebro de los monos tres genes que son críticos para la producción de la dopamina.

Los científicos colocaron sondas biológicas capaces de medir los niveles de dopamina en el cerebro de los animales y siguieron un registro durante tres años y medio.

Resultados alentadores

Ancianos

El Parkinson afecta a un millón de personas en el mundo.

Descubrieron que el tratamiento con los genes había logrado restaurar de forma segura las concentraciones de dopamina en el cerebro, había corregido los déficits motores y evitado las discinesias.

Además, dicen los autores, no se encontraron efectos secundarios adversos, y lo más importante, se logró mantener el efecto durante tres años y medio.

Tal como explicó a la BBC el doctor Berchir Jarraya, quien dirigió el estudio, actualmente se están llevando a cabo las pruebas en humanos.

“Ya iniciamos la fase 1 del ensayo clínico y hasta ahora los resultados son muy alentadores” afirma el científico.

“Porque hemos encontrado un perfil seguro en todos los pacientes y todos han mostrado mejoras -en distintos niveles- en los síntomas de la enfermedad”.

“Pero todavía es muy pronto para establecer conclusiones firmes porque los ensayos continúan”, agrega el investigador.

Se calcula que el Parkinson afecta a aproximadamente un millón de personas en el mundo.

Fuente: BBC. Terapia genética contra mal de Parkinson





Usan células madre para crear un ‘parche’ que podría reparar las lesiones cardíacas

11 10 2009
  • En pruebas en laboratorio realizadas con ratones ese parche se contrae y conduce las señales eléctricas como el tejido cardíaco normal.
  • Un grupo de científicos de Pittsburgh, Estados Unidos, crearon el parche con células del músculo cardíaco llamadas cardiomiocitos.

    Usan células madre para crear un 'parche' que podría reparar las lesiones cardíacas  (Imagen: ARCHIVO)

    Imagen de archivo de un centro de estudio de células madre. (Imagen: ARCHIVO)

Científicos de EE UU crearon “un parche” al imitar la forma en que las células madre embrionarias se convierten en tejido cardíaco en un importante paso hacia el desarrollo de “un parche” que repararía el corazón lesionado por una enfermedad. 

En una presentación ante la Sociedad de Ingeniería Biomédica en Pittsburgh (Pensilvania), los científicos de la Escuela Pratt de Ingeniería de la Universidad indicaron que en pruebas con ratones ese parche se contrae y se expande y conduce las señales eléctricas como el tejido cardíaco normal. 

En una serie de experimentos con células madre embrionarias de los roedores, los científicos crearon el parche con células del músculo cardíaco llamadas cardiomiocitos. Los investigadores cultivaron las células en un ambiente similar al de los tejidos naturales. Después las encapsularon en un compuesto de fibrina, la proteína de coagulación, el que proporcionó el apoyo mecánico a las células para formar una estructura tridimensional.

Los cardiomicitos se desarrollaban sólo en presencia de un tipo de células llamadas fibroblastos cardíacos
En ese proceso, descubrieron que los cardiomicitos se desarrollaban sólo en presencia de un tipo de células llamadas fibroblastos cardíacos que forman parte de alrededor del 60 por ciento de las células del corazón.

“Descubrimos que al agregar los fibroblastos cardíacos a los cardimiocitos se creaba un ambiente nutritivo que estimulaba el crecimiento de las células como si estuvieran en un corazón en desarrollo”, señaló Brian Liau, uno de los investigadores de la Escuela Pratt de Bioingeniería. 

“Al probar el parche, constatamos que las células se alinean en la misma dirección y pueden contraerse como células nativas. También podían transmitir señales eléctricas que hacen que los cardimiocitos funcionen de una forma coordinada”, añadió.

Superar nuevas barreras

Nenad Bursac, profesor de la Escuela Pratt, dijo en la presentación del estudio que estos experimentos representan un avance, pero advirtió de que se deben superar más barreras antes de que se llegue al implante de esos parches en seres humanos con enfermedades cardíacas. 

“Aunque pudimos cultivar células cardíacas con la capacidad de contraerse y conducir impulsos eléctricos, hay otros factores que se deben considerar”, añadió. Y uno de los mayores obstáculos sería la creación de vasos capilares capaces de alimentar ese parche. 

Además, indicó, se sabe que los cardiomiocitos humanos parecen crecer de manera más lenta que los de los ratones. “Si se toma en cuenta que el desarrollo del corazón humano tarda nueve meses, necesitamos encontrar la forma de apurar el crecimiento de las células y mantener las propiedades esenciales de las células nativas”, dijo. Por otra parte, si se pudieran usar las propias células del paciente se lograría eludir la reacción del sistema inmunológico, indicó.

Fuente: 20Minutos. Usan células madre para crear un ‘parche’ que podría reparar las lesiones cardíacas





Las células madre inducidas estimulan la regeneración de vasos sanguíneos

6 10 2009

Las nuevas células madre se utilizaron para tratar infartos en ratones a los que previamente se le había provocado una isquemia. Foto: MIT.

Ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (EE UU), han estimulado la capacidad de las células madre para regenerar tejido vascular (como los vasos sanguíneos), al equiparlas con genes que producen factores de crecimiento extra que estimulan el crecimiento de los tejidos. Los resultados aparecen hoy en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

En un estudio realizado en ratones, investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) descubrieron que las células madre eran capaces de generar vasos sanguíneos cerca de una herida, lo que permitía que el tejido dañado sobreviviera. “Los resultados son prometedores, pero se necesita mejorar la técnica antes de empezar a probarla en humanos”, afirma Daniel Anderson, autor principal del artículo.

Las células madre tienen un gran potencial a la hora de favorecer la regeneración de tejidos. Sin embargo, no producen suficientes factores de crecimiento después de un transplante. Ahora, gracias a este nuevo estudio publicado hoy en la revistaProceedings of the National Academy of Sciences, las nuevas células madre podrían utilizarse para tratar infartos o para inducir el suministro sanguíneo en los tejidos creados.

Tras la extracción de células madre de la médula ósea de ratones, los investigadores utilizaron nanopartículas especialmente desarrolladas para distribuir el factor de crecimiento VEGF (factor de crecimiento del endotelio vascular). Después se implantaron las células madre en diferentes zonas con tejido dañado.

El equipo del MITS, que también probó estas nanopartículas en los tratamientos contra el cáncer, cree que son más seguras que los virus que a menudo se usaban para la introducción de genes.

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Referencia bibliográfica:
Fan Yang, Seungwoo Cho, et al. “Genetic engineering of human stem cells for enhanced angiogenesis using biodegradable polymeric nanoparticles”. Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), 5 de octubre de 2009.

Fuente: SINC. Las células madre inducidas estimulan la regeneración de vasos sanguíneos





Pruebas de sangre para detectar el cáncer

21 09 2009

Científicos en Bélgica y Alemania desarrollaron dos nuevas pruebas que podrían ayudar al diagnóstico temprano de dos formas letales de cáncer: de colon y estómago.

Célula cancerosa de colon

El cáncer de colon es la segunda causa de muerte por cáncer en Estados Unidos y Europa.

En las muestras de sangre -dicen los investigadores- se pueden detectar los indicadores genéticos de las enfermedades.

Y son análisis más simples, más baratos y menos invasivos que los métodos que se utilizan actualmente, expresaron los científicos durante el congreso del cáncer de la Organización Europea contra el Cáncer (ECCO) y de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO) que se lleva a cabo en Berlín, Alemania.

Además, a diferencia de métodos actuales como la endoscopia o colonoscopia, las pruebas pueden ser llevadas a cabo por enfermeros o médicos sin equipo o entrenamiento especial.

El cáncer de colon y recto es la segunda causa de muerte por cáncer en los países desarrollados y ocurre en aproximadamente una de cada 17 personas en el curso de su vida.

Se calcula que en Estados Unidos y Europa unas 560.000 personas desarrollan la enfermedad cada año y 250.000 mueren a causa de esta.

Genes silenciados

En el primer estudio, llevado a cabo por la compañía OncoMethylome Sciences de Bélgica, los científicos recogieron muestras de sangre de 193 pacientes diagnosticados con cáncer colorrectal que iban a ser sometidos a cirugía.

También tomaron muestras de 688 individuos sanos que iban a ser sometidos a colonoscopias para detectar la enfermedad.

Los análisis de sangre podrían ser llevados a cabo por enfermeros o médicos familiares sin necesidad de equipo o entrenamiento especial

Dr. Joost Louwagie

Los investigadores extrajeron el ADN del plasma para buscar si había ocurrido la metilación en ciertos genes específicos.

La metilación del ADN es un proceso involucrado en la regulación de la expresión de proteínas y el silenciamiento de los genes.

En el pasado, ya ha sido vinculado el silenciamiento de ciertos genes clave al inicio y progresión de tumores.

Específicamente los investigadores buscaron en las muestras de sangre dos genes metilados, llamados SYNE1 y FOXE1, y encontraron altos niveles en los pacientes diagnosticados con cáncer de colon.

En los pacientes sanos no encontraron la presencia de dichos genes metilados, informan los científicos.

“Una vez que confirmemos los resultados en un ensayo clínico más amplio, esta nueva prueba de metilación podría ser utilizada como una alternativa no invasiva para los pacientes que no desean o no tienen acceso a la colonoscopía”, afirma el doctor Joost Louwagie, quien dirigió la investigación.

“Los análisis de sangre podrían ser llevados a cabo por enfermeros o médicos familiares sin necesidad de equipo o entrenamiento especial”, agrega.

“Y esto resultaría en tasas más altas en la identificación de pacientes que necesitan someterse a procedimientos más costosos como la colonoscopia”, dice el investigador.

La colonoscopia es un procedimiento con el cual puede examinarse el interior del intestino del paciente utilizando una pequeña cámara insertada en un tubo flexible.

Monitoreo de metástasis

Hasta ahora es la prueba más sensitiva que existe y tiene el beneficio adicional de permitir la extracción de pólipos precancerosos.

Células cancerosas

Los procedimientos actuales para detectar tumores gastrointestinales son muy invasivos.

Sin embargo, la prueba es sumamente invasiva, costosa, requiere la preparación del intestino y debe ser llevada a cabo por especialistas, por lo general médicos gastroenterólogos.

De tal forma que para muchos pacientes el procedimiento puede ser inaccesible o inaceptable.

Los investigadores planean ahora llevar a cabo un ensayo clínico con 7.000 personas para confirmar los resultados.

En el segundo estudio, llevado a cabo en Alemania, los investigadores de la Universidad de Medicina ECRC Charité y el Centro de Medicina Molecular Max-Delbrueck desarrollaron una prueba que, dicen, además de predecir esos tipos de cáncer, puede también detectar la probabilidad de que el cáncer se propague a otros órganos.

La profesora Ulrike Stein y su equipo recogieron muestras de sangre de pacientes con tumores gastrointestinales, 185 muestras de individuos con cáncer de colon, 190 de recto y 91 gástricos.

Los científicos buscaron específicamente un gen, llamado S100A4 que se sabe está vinculado a la enfermedad.

“Encontramos que el S100A4 estaba presente en niveles significativamente más altos en el grupo de pacientes con cáncer, independientemente si tenían cáncer colorrectal o gástrico”, dice la profesora Stein.

“Y encontramos niveles aún más altos en los pacientes con metástasis que en aquellos cuya enfermedad no se había propagado”.

La investigadora agrega que “si somos capaces de detectar este gen en la sangre del paciente, podremos monitorear el curso de la enfermedad e identificar a los pacientes que tienen más probabilidad de desarrollar metástasis”.

Fuente: BBC. Pruebas de sangre para detectar el cáncer





La huella de ADN cumple 25 años

10 09 2009
Prueba de ADN

Las huellas genéticas son ahora un método estándar para resolver crímenes.

Hace 25 años un científico británico descubrió por azar en su laboratorio un proceso que cambiaría para siempre el campo de la medicina forense: las huellas genéticas.

Estas huellas, o pruebas de ADN, se han convertido desde entonces en una de las principales herramientas para identificar a sospechosos y resolver un crimen, así como en el método estándar para resolver disputas de paternidad e inmigración.

El descubrimiento del profesor Alec Jeffreys -que todavía trabaja en el mismo laboratorio de la Universidad de Leicester, Inglaterra- ocurrió cuando llevaba a cabo un análisis en el cuatro oscuro y extrajo de un tanque de revelado una radiografía.

Cuando miró el material genético en la placa el científico pudo ver patrones que diferenciaban totalmente a las tres personas que habían estado involucradas en el análisis: un técnico de laboratorio, una madre y un padre.

“En segundos fue obvio que nos habíamos tropezado con un método basado en el ADN, no sólo para identificación biológica sino para solucionar relaciones familiares”, le dijo el profesor Jeffreys a la BBC.

“Realmente fue un momento extraordinario”.

Confeso e inocente

Profesor Alec Jeffreys

El profesor Jeffreys descubrió las huellas genéticas por accidente en su laboratorio.

La nueva técnica rápidamente atrajo publicidad cuando ayudó a resolver un difícil caso de inmigración en el Reino Unido. Y pronto la policía de Leicestershire fue a pedir ayuda al profesor Jeffreys para resolver un doble asesinato.

Una joven de 15 años, Dawn Ashworth, había sido brutalmente asesinada en un pueblo cercano al lugar donde tres años antes había sido asesinada otra joven.

Richard Buckland, que vivía en la zona, había confesado que cometió el asesinato de Dawn, pero la policía no contaba con evidencia para corroborarlo y comprobar que era el asesino.

“Tomé el caso con un grado considerable de aprensión”, explica el profesor Jeffreys.

“Nadie había intentado antes llevar a cabo un análisis de ADN en una escena de un crimen”.

Tal como dice el científico, cuando se le entregaron las “muestras íntimas” de las víctimas fue un “momento escalofriante” y llevó a cabo una prueba para compararlas con muestras de sangre tomadas de Buckland.

La prueba, explica, produjo resultados sorprendentes.

“Llevamos a cabo el análisis esperando que no obtendríamos ningún resultado. Pero lo obtuvimos -y confieso que me quedé asombrado- con una lectura completamente clara que afirmaba que uno de los sospechosos que había confesado no era culpable de ese crimen”.

Los análisis demostraron que ambas jóvenes habían sido asesinadas por el mismo hombre -y ese hombre no era Richard Buckland.

Así, Buckland se convirtió en el primer individuo que era exonerado gracias a una prueba de análisis de ADN.

Análisis masivo

La increíble potencia de la amplificación de ADN nos permitió obtener una lectura en cantidades menores a la milésima parte de la millonésima de un gramo de ADN

Prof. Alec Jeffreys

La policía se dio cuenta que para atrapar al asesino tenía que lanzar su red más lejos y con un procedimiento que cambiaría para siempre a la ciencia forense se recogieron muestras de sangre y saliva de 5.000 hombres locales.

Al año, a pesar de haber intentado escaparse del análisis, un panadero local, Colin Pitchfork, se convirtió en la primera persona condenada por asesinato en Gran Bretaña gracias a la evidencia de ADN.

Y fue sentenciado a cadena perpetua.

Pero, tal como explica el profesor Jeffreys, aunque los análisis de huellas genéticas habían demostrado su valor, todavía no podrían ser usadas de forma extendida debido a los rudimentarios métodos de análisis.

“Se necesitó mucho material genético y mucho esfuerzo poder obtener un resultado de una muestra de ADN”, dice el científico.

“El verdadero problema era que aunque en la mayoría de las escenas de crimen sabíamos que había ADN humano, no contábamos con tecnología suficientemente sensible para recuperarlo”.

Pero un avance tecnológico a fines de los 1980 permitió a los científicos obtener un perfil de cantidades pequeñísimas de material genético: la amplificación de ADN.

“La increíble potencia de la amplificación de ADN nos permitió obtener una lectura en cantidades menores a la milésima parte de la millonésima de un gramo de ADN”, dice el profesor Jeffreys.

Con esta técnica el científico logró identificar los restos exhumados del Ángel de la Muerte de Auschwitz, Josef Mengele, quien huyó a Alemania al terminar la Segunda Guerra Mundial.

“Obtuvimos la muestra y la comparamos con el ADN de la esposa e hijo de Mengele que estaban viviendo en Alemania”, explica.

Hoy en día, reunir evidencias de ADN se ha convertido en una práctica rutinaria en la mayoría de las investigaciones criminales en la mayoría de países.

Y las fuerzas de policía alrededor del mundo han tomado el perfil genético de cerca de 30 millones de personas.

Pero las huellas digitales no sólo han ayudado a la policía.

Además de atrapar muchos criminales, se ha logrado exonerar a los inocentes. Y también se han usado para resolver disputas sobre identidad y paternidad, para reunir a familias inmigrantes y para la conservación y clonación de especies.

Fuente: BBC. La huella de ADN cumple 25 años





Obtienen células madre de la grasa extraída en liposucciones

9 09 2009
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Foto: EP

Las células grasas inmaduras acumuladas en “muslos fornidos” y “barrigas flácidas” podrían ser una fuente sencilla de obtención de células madre inducidas (IPS, por sus siglas en inglés), según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Stanford (Estados Unidos).

Estas células grasas son más sencillas para trabajar que las que habitualmente se extraen de la piel y se utilizan para crear las IPS, de acuerdo con los resultados de la investigación que también señala que estas células “son más similares a las células madre embrionarias que los fibroblastos, a los que lleva mayor esfuerzo reprogramar”.

Las células IPS se desarrollan usando genes que las devuelven en el tiempo a un estado más inmaduro y maleable. Luego, los investigadores pueden redireccionar su desarrollo para que formen células cardíacas, óseas, cerebrales o de cualquier otro tipo.

En este sentido, las células extraídas de los restos de la liposucción “no están tan lejos en el sendero de diferenciación, por lo que es fácil devolverlas a un estado inicial”, señaló el director del estudio, Ning Sun.

De hecho, “los fibroblastos, o células cutáneas, deben cultivarse en el laboratorio durante tres semanas o más antes de poder ser reprogramadas, mientras que estas células madre de la grasa están listas para hacerlo directamente”, apuntó Wu.

Fuente: EuropaPress. Obtienen células madre de la grasa extraída en liposucciones