Descubren yacimiento “gigante de petroleo”

2 09 2009
Plataforma petrolera de BP en el Golfo de México.

El descubrimiento permitirá a BP aumentar su producción en el Golfo de México en 250.000 barriles diarios.

La petrolera British Petroleum (BP) descubrió un yacimiento “gigante” en aguas profundas del Golfo de México.

La noticia fue anunciada este miércoles por BP, que explicó que el hallazgo se hizo en el Prospecto Tiber cuando taladraban un pozo en el Keathley Canyon, bloque 102.

Si bien el portavoz de la firma señalo que se necesitan varias evaluaciones para establecer los volúmenes de petróleo, aclaró que podría ser más grande que el de Kaskida, que tiene más de 3.000 millones de barriles de crudo.

BP opera en aguas estadounidenses del Golfo de México y cuenta con una participación del 62%, muy por encima de la brasileña Petrobras con el 20% y la estadounidense Conoco Phillips, que tiene el 18%.

El pozo Tiber se encuentra a 10.685 metros de profundidad, lo que significa un reto para su explotación. De acuerdo a las regulaciones estadounidenses, el petróleo debe ser llevado a la costa vía oleoductos y no por tanqueros.

Importante descubrimiento

“Se trata de un pozo muy profundo, lo que indica que la tecnología ha evolucionado en los últimos años de manera tal que hoy en día se puede llegar donde antes era imposible”, le dijo a la BBC John Hall, asesor en materia de energía.

Hall señaló que el descubrimiento permitirá a BP aumentar su producción de 400.000 a 650.000 barriles diarios en los próximos años.

Si bien este aumento de la producción no repercutirá en una disminución de los precios del crudo, se trata de un hallazgo importante para EE.UU. que “busca yacimientos más próximos a sus costas, lejos de países en conflicto”, agregó Hall.

Por otro lado, el Golfo de México se ha convertido en una zona de exploración atractiva para las petroleras porque Estados Unidos cobra menos impuestos, lo que aumenta los beneficios.

Varios analistas indican que es poco probable que Tiber esté productivo antes de 2014.

Fuente: BBC. Descubren yacimiento “gigante de petroleo”

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El día en que estalló el sol

2 09 2009
Tormenta solar en 2001

Las más grandes llamaradas han aparecido inesperadamente.

Cuentan que fue en una mañana soleada en Inglaterra cuando el astrónomo Richard Carrington detectó una cantidad inusitada de manchas solares.

De repente, una luz blanca estalló.

Carrington, conmocionado y fascinado, corrió a buscar a otros para que presenciaran lo que mostraba su telescopio.

Ocurría la más potente tormenta solar registrada en la historia y que afectó a la mayor parte del planeta entre el 1º y el 2 de septiembre de 1859 al enviar a la Tierra una extraordinaria cantidad de energía.

He escuchado a científicos refiriéndose al peligro de llamaradas actuales y entramos en un período de actividad magnética que las podría potenciar.

Stuart Clark , astrónomo

Hubo incendios, cortocircuitos, se interrumpieron las comunicaciones al paralizarse las recién inventadas líneas telegráficas en países como Estados Unidos y el Reino Unido.

Una aurora boreal apareció en regiones tan alejadas del Ártico como Cuba o Hawaii.

Los científicos advierten que el fenómeno de hace 150 años, conocido como la Fulguración de Carrington, podría repetirse.

Lo que no se sabe es cuándo.

En riesgo

La Tierra podría quedarse paralizada, con los servicios tecnológicos interrumpidos durante muchos días, según advierten los expertos.

Un informe reciente de la Academia Nacional de las Ciencias, en EE.UU., dice que los daños de una tormenta como la de 1859 podrían cuantificarse en millones de millones de dólares.

Paseantes en una playa

El desarrollo de un sistema para predecir las erupciones en el Sol es prioritario.

En declaraciones a la BBC Stuart Clark, astrónomo y autor del libro The Sun Kingssobre la Fulguración de Carrington, explica que “nuestra dependencia de satélites para la comunicación y la navegación nos pone en riesgo ante esta clase de tormentas”.

El experto expresa que ya en 1989 en Quebec, Canadá, se tuvo un adelanto de lo que podría pasar.

En esa fecha, una tormenta solar, obviamente mucho menos intensa que la de 1859, ocasionó que una planta hidroeléctrica se detuviese durante varias horas, con pérdidas de cientos de millones de dólares.

Con respecto a qué se puede hacer durante una tormenta de gran magnitud, Clark opina que “simplemente desconectar la generación de electricidad por el tiempo que dure el fenómeno, lo cual sin duda, ocasionará muertes”.

Incómoda

Lo que pasó en el siglo XIX se debió a una combinación de eventos por los cuales las manchas solares, con sus potentes campos magnéticos, se entrecruzaron, con una consiguiente liberación de energía violenta, o llamarada solar.

Ocurrió, entonces, la disrupción más potente en la ionosfera de la Tierra en toda la historia, como se explica en el sitio electrónico de la Nasa.

Bruce Tsurutani, físico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa, expone en ese mismo sitio que “con la llamarada vino la liberación de una nube de plasma cargada magnéticamente y denominada eyección de masa coronal”.

No todas las eyecciones de masa coronal se dirigen hacia la Tierra.

Bruce Tsurutani, Nasa

Según manifiesta, “no todas las eyecciones de masa coronal se dirigen hacia la Tierra. Tardan normalmente de tres a cuatro días en llegar aquí. Ésta tardó 17 horas y 40 minutos”.

Clark explica, entretanto, que “estamos en un momento en que la actividad solar se encuentra en un mínimo prolongado”.

clicEl sol, más quieto que nunca

Y “esta situación no es cómoda porque las más grandes llamaradas, como la de 1859, han aparecido de manera inesperada cuando el sol se encuentra en quietud”.

Más aún, “he escuchado a científicos refiriéndose al peligro de llamaradas actuales y entramos en un período de actividad magnética que las podría potenciar”, explica.

Breve advertencia

Cada vez mejoramos en la capacidad de predicción de este tipo de fenómenos, en opinión de Clark.

En cuanto a la detección, “los primeros signos de alerta vendrían de satélites que monitorean al Sol. La Nasa tiene uno, el Ace, que mide la fuerza de la corriente de partículas procedentes del Sol y nos permite saber con qué magnitud seríamos golpeados”.

El problema con Ace es que “nos advertiría con sólo 15 ó 16 minutos de antelación”.

Pero hay otros sistemas “que observan directamente al Sol y una vez que se inicien las llamaradas podemos ver si van a generar erupciones. Este es el caso de la misión Soho (Solar Heliospheric Observatory, en inglés) de la Agencia Europea del Espacio y la misión Stereo (Solar Terrestrial Relations Observatory), de la Nasa.

De esa manera -continúa Clark- “si vemos una de estas erupciones en la superficie solar tendríamos entre 18 y 36 horas de advertencia”.

Por todas las consecuencias a nivel tecnológico y económico que traería para el planeta una gran tormenta solar es que la NASA y otras agencias espaciales han considerado como una prioridad el desarrollo de un sistema para predecir las erupciones en el Sol.

Fuente: BBC. El día en que estalló el sol





Sony lanza televisor en tercera dimensión

2 09 2009
Televisores Sony

Sony prepara para diciembre el lanzamiento de televisores de nueva generación. Eso sí: vienen con gafas.

La multinacional Sony anuncia este miércoles en Berlín el lanzamiento a fin de año de una televisión con tecnología 3D.

El anuncio de la compañía japonesa lo dará su presidente, Howard Stringer, en una feria de electrónica que se desarrolla en Berlín.

Sony además anunciará la utilización de esta tecnología en sus distintos modelos de computadoras, videojuegos y reproductores de Blu-Ray.

El uso de la tecnología 3D ha vuelto a popularizarse en los últimos meses en la pantalla grande, con el estreno de la Era del Hielo 3 y los avances de Avatar.

Como explica Natalia Pianzola, de BBC Mundo, la piratería, la crisis económica y el desarrollo digital parecen orientar a la primera división del cine hacia la experiencia audiovisual tridimensional como forma de recuperar el atractivo de las salas de proyección.

Pero ahora, el lanzamiento de televisores capaces de proyectar imágenes 3D promete ampliar aún más un mercado especialmente competitivo.

¿Canales en 3D?

Cine en 3D

La nueva oleada de películas tridimensionales consolidan una nueva tendencia en imagen.

De acuerdo al periódico británico Financial Times, la cadena británica Sky ya anunció que pretende lanzar en 2010 un canal de TV satelital en 3D, pero la inciciativa era puesta en duda por la falta de equipos que pudieran sacar el jugo a este tipo de tecnología.

La tecnología que utiliza Sony es distinta que la que se usa en el cine. La empresa japonesa utiliza una tecnología llamada “de obturador vivo”, que precisa del uso de gafas electrónicas que vienen con pequeños obturadores que abren y cierran a gran velocidad para generar la impresión de tercera dimensión.

La ventaja de esta técnica escogida por Sony es que funciona independientemente de cuál sea el ángulo de visión del espectador, a diferencia de lo que ocurre en el cine.

Con gafas y todo, la revolución del 3D parece en marcha, aunque todavía tiene muchos retos por delante.

Fuente: BBC. Sony lanza televisor en tercera dimensión