Consiguen proyectar en la pantalla de un ordenador lo que ve el cerebro

31 08 2009

Una técnica que permite decodificar la actividad cerebral revelará los sueños y otros secretos de la mente

Un equipo de científicos japoneses ha conseguido reconstruir en una pantalla de ordenador imágenes directamente tomadas de la actividad del cerebro. En un experimento llevado a cabo con dos individuos, éstos miraron 440 imágenes diferentes en una pantalla, mientras se medían, con tecnología de exploración magnética funcional, las diferencias sutiles en los patrones de actividad cerebral de sus cortezas visuales. A partir de esta información, posteriormente los investigadores consiguieron “adivinar” las imágenes que los individuos veían, utilizando una tecnología que las reflejó en la pantalla. Según los investigadores, ésta sería la primera vez que se consiguen reconstruir imágenes a partir, directamente, del registro de la actividad cerebral, y este logro supondría un gran paso hacia la capacidad de leer la mente humana, y los sueños. Por Yaiza Martínez.

Más información….

Fuente: Tendencias21. Consiguen proyectar en la pantalla de un ordenador lo que ve el cerebro





Un fármaco revolucionará la prevención del infarto cerebral

31 08 2009
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Foto: Boehringer Ingelheim

El inhibidor oral de la trombina dabigatrán revolucionará la prevención del infarto cerebral (o ictus) la fibrilación auricular –la forma más frecuente de arritmia cardiaca– al ser más efectivo y más seguro que la warfarina y el sintrom, los medicamentos estándar para el tratamiento del infarto cerebral en la actualidad. Esta es la conclusión del estudio internacional Re-ly, publicado este lunes por la revista ‘New England Journal of Medicine’ y presentado en el Congreso de la Sociedad Europea de Cardiología en Barcelona.

El estudio impulsado por Boehringer Ingelheim demuestra que el fármaco es más eficaz y más seguro al reducir hasta un 34 por ciento el riesgo de ictus –infarto cerebral– y embolias en pacientes con fibrilación auricular en comparación con la warfarina sin aumentar el riesgo de hemorragias, incluidas las mortales e intracraneales.

A diferencia de los medicamentos actuales, no interacciona con los alimentos, lo hace con muy pocos fármacos y no es tóxico para el hígado. Otra característica clave de este anticoagulante es que se administra a dosis fijas –dos diarias de 110 o 150 miligramos– con un resultado predecible, de modo que los pacientes no deben someterse a un seguimiento rutinario para ajustar las dosis.

Esta es una de las principales desventajas de los fármacos antagonistas de la vitamina K  como la warfarina y el sintrom, que obligan a realizar extracciones de sangre semanales o mensuales de por vida para controlar la coagulación al causar hemorragias si la dosis es demasiado alta o trombosis si es demasiado baja.

El estudio se llevó a cabo durante cuatro anos con 18.113 pacientes de 44 países en el marco del programa mundial de ensayos clínicos Re-volution, que incluye a mas de 38.000 pacientes e investiga enfermedades cardiovasculares como el ictus y las tromboembolias.

El investigador participante en el estudio del Servicio de Cardiología del Hospital Parc Tauli de Sabadell, Antoni Martinez Ruiz, afirmó que el dabigatrán es “una revolución terapéutica que llevábamos esperando 50 años” y destacó que disminuirá “enormemente” la carga asistencial y los costes para la sanidad publica. La Unión Europea, por ejemplo, destina 13,5 billones de euros anuales al tratamiento de la fibrilación articular.

El coordinador nacional del estudio en España –en el que han participado casi 200 pacientes– y jefe del Servicio de Cardiología del Hospital Clínico de Barcelona, Josep Brugada, subrayó su seguridad y afirmó que los resultados del estudio “superaron todas las expectativas”.

Por su parte, la doctora del Royal College of General Practitioners del Reino Unido, Sarah Jarvis, señaló que el tratamiento “devolverá la vida” a los pacientes sin los “horribles” efectos secundarios de los fármacos actuales y que evitará 3.000 ictus diarios en todo el mundo.

El dabigatrán se vende actualmente en las farmacias bajo el nombre comercial de Pradaxa con una prescripción diferente: evitar la flebitis después de operaciones como la de rodilla. Se espera que en septiembre del año que viene su prescripción haya sido aprobada por la Agencia Europa del Medicamento.

Fuente: EuropaPress. Un fármaco revolucionará la prevención del infarto cerebral





Los cardiólogos desaconsejan tomar una aspirina diaria como prevención

31 08 2009
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Foto: Bayer

Los cardiólogos desaconsejan el uso rutinario de la aspirina como prevención primaria de casos vasculares en pacientes con enfermedades asintomáticas, aunque sí la recomiendan en casos de prevención secundaria.

Así se desprende de los resultados de un estudio presentado ayer en el Congreso de Cardiología que se celebra en Barcelona. El experimento, desarrollado en la Unidad para la Prevención de Enfermedades Vasculares Periféricas de Edimburgo (Reino Unido), administró aspirinas y placebo de forma aleatoria y durante 8,2 años a 3.350 pacientes de entre 50 y 75 años que no sufrían ninguna enfermedad cardiovascular.

Los resultados mostraron que la evolución clínica de los pacientes era la misma en los que habían recibido la aspirina y en los que no. Unos y otros sufrieron algún episodio de hemorragias prácticamente en la misma medida (2% en el grupo de la aspirina y 1,2% en el del placebo) y la mortalidad por cualquier causa fue similar (176 muertes en la aspirina y 186 en el placebo).

Por otra parte, durante la jornada de hoy se presentó en el congreso un estudio que asegura que entre un 30 y un 50 por ciento de los españoles ha padecido o padecerá un síncope a lo largo de su vida.

Según el doctor Ángel Moya, cardiólogo de la Unidad de Arritmias del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona, un síncope “no siempre puede considerarse una enfermedad”, ya que en ocasiones es una respuesta anormal pero puntual, aunque subrayó que conviene encontrar la causa por si es un problema cardíaco, una enfermedad grave o la primera manifestación de una muerte súbita en el futuro.

Fuente: EuropaPress. Los cardiólogos desaconsejan tomar una aspirina…

August 30, 2009 (Barcelona, Spain) — The use of low-dose aspirin in the primary prevention of cardiovascular events in healthy individuals with asymptomatic atherosclerosis is currently not warranted, according to the lead researcher of a large “real-world” study presented today at the European Society of Cardiology(ESC) 2009 Congress.

Fuente: MedScape.com





Alarmantes niveles de obesidad infantil

31 08 2009

El aumento en la obesidad infantil en el mundo ya ha alcanzado niveles alarmantes, incluso en los países en desarrollo.

Obeso

En el mundo hay unos 150 millones de niños obesos y con sobrepeso.

Y según una nueva investigación este incremento no sólo está teniendo consecuencias enormes en diabetes y trastornos ortopédicos en los niños, sino está causando también daños en las arterias similares a los que se ven en los adultos.

Se calcula que actualmente hay más de 1.000 millones de personas obesas y con sobrepeso en el mundo, y 22 millones de éstas son menores de cinco años.

Según el estudio presentado en el Congreso de la Sociedad Europea de Cardiología, que se celebra en Barcelona, España, hasta 50% de esos niños podrían estar sufriendo ateroesclerosis -la acumulación de placas de grasa en las arterias.

Se sabe que una de las principales causas del aumento en el sobrepeso y la obesidad infantil es el alto consumo de grasas y calorías, aunado a una reducción en los niveles de actividad física.

Hasta ahora, el sobrepeso y obesidad en los niños ha estado asociado al desarrollo de enfermedades cardiovasculares como diabetes, hipertensión y altos niveles de colesterol, trastornos que juntos contribuyen al llamado “síndrome metabolico”.

Pero en el nuevo estudio los científicos de la Universidad de Leipzig, Alemania, encontraron que hasta 50% de los niños obesos podrían también tener daños en las arterias similares a la ateroesclerosis que se ve en los adultos.

Disfunción arterial

La función normal de las arterias depende del equilibrio entre los factores de relajación y contracción que produce el endotelio, el recubrimiento interno de los vasos sanguíneos.

El resultado más importante de nuestro estudio fue que la función del endotelio en las arterias del antebrazo mostraba las mismas deficiencias que se ven en adultos con insuficiencia cardíaca crónica. ¡Y esto en niños obesos de 12 años!

Dra. Sandra Erbs

Pero este equilibrio -que permite el intercambio de nutrientes y desechos- se ve alterado cuando existen otras enfermedades como diabetes o hipertensión.

Y el mal funcionamiento del endotelio puede conducir a la formación de depósitos de grasa en las arterias, la ateroesclerosis.

Los expertos de la Universidad de Leipzig querían investigar si la obesidad infantil está asociada al mal funcionamiento del endotelio y por lo tanto a los riesgos de sufrir las primeras etapas de ateroesclerosis.

Los investigadores estudiaron a 80 niños obesos y con sobrepeso de una edad promedio de 12 años y a 60 niños de peso normal.

Les tomaron muestras de sangre para determinar sus niveles de colesterol y llevaron a cabo una prueba de “tolerancia de glucosa” para medir sus niveles de glucosa en la sangre tras el consumo de azúcar, una prueba que detecta alteraciones de diabetes.

Posteriormente llevaron a cabo mediciones no invasivas de la capacidad de relajación del endotelio en el antebrazo.

Glucosa y colesterol

Los investigadores descubrieron que en promedio los niños obesos y con sobrepeso padecían síntomas de “prediabetes”, con niveles de glucosa más altos que lo normal pero que todavía no alcanzan niveles diabéticos.

Grasa en las arterias

La grasa obstaculiza la función normal del endotelio.

Además, tenían una alta concentración de colesterol LDL (colesterol malo) y su colesterol “bueno” o HDL era mucho más baja que la de los niños de peso normal.

“Descubrimos que casi todos los componentes del síndrome metábolico eran evidentes en la población de niños obesos”, dicen los autores.

“Pero el resultado más importante de nuestro estudio fue que la función del endotelio en las arterias del antebrazo mostraba las mismas deficiencias que se ven en adultos con insuficiencia cardíaca crónica”.

“¡Y esto en niños obesos de 12 años! Encontramos una clara relación entre el grado de obesidad y las deficiencias de la función endotelial: entre más alto el peso corporal, peor la función de la arteria”, expresan los científicos.

Según ellos, no es de sorprender que estas “alteraciones desastrosas” en las arterias de los niños obesos resulten en ateroesclerosis que a su vez está conduciendo a infartos al miocardio y derrames cerebrales en adultos cada vez más jóvenes.

“Por eso -afirman los investigadores- es urgente comenzar las estrategias de prevención de obesidad en los primeros años de la niñez para revertir las actuales tendencias”.

“Estas estrategias deben incluir, los factores medioambientales, la actividad física y la dieta y deben iniciarse en el hogar y en las instituciones preescolares, escuelas y guarderías para poder influir en toda la población infantil”.

La Organización Mundial de la Salud calcula que para el año 2015 habrá en el mundo 2.300 millones de adultos con sobrepeso y obesidad.

Fuente: BBC. Alarmantes niveles de obesidad infantil





Más edad, más riesgo de cáncer de piel

30 08 2009
Manos de una mujer mayor

La piel se vuelve más vulnerable al cáncer y a las infecciones con la edad.

Anteriormente se pensaba que los defectos en un tipo de célula inmunológica llamada ‘célula T’ eran los responsables de que con la edad se produjera una pérdida de inmunidad.

Pero las conclusiones de este estudio, publicadas en la revista Journal of Experimental Medicine, contradicen esta idea.

Según el equipo del University College de Londres que realizó la investigación, es sabido que con la edad se reducen las defensas, pero no se conoce aún cómo y por qué.

Para el estudio, dos grupos de voluntarios de 40 y de 70 años recibieron inyecciones con antígenos para estimular la respuesta de las células T.

Como se esperaba, la respuesta inmunológica del grupo de más edad fue mucho menor que la de los más jóvenes.

Pero cuando los investigadores analizaron las células T comprobaron que no tenían ningún defecto.

Fortalecer las defensas

Lo que había disminuído en el grupo de 70 años era la capacidad de la piel para atraer las células T, es decir que ya no daba las señales adecuadas para dirigirlas al lugar donde eran necesarias.

Sin embargo, los investigadores continuaron observando muestras de piel en tubos de ensayo y vieron que el tejido podía enviar las señales precisas si se lo estimulaba.

La pregunta que surge ahora es si el hecho de potenciar el sistema inmune de la gente mayor puede tener alguna consecuencia negativa

Arne Akbar, investigador del University College de Londres

Esto puede indicar que no es un problema irreversible.

Para el profesor Arne Akbar, al frente del equipo de investigadores, el resultado del estudio aumenta las posibilidades de fortalecer el sistema inmunológico en las personas mayores para que puedan defenderse de las infecciones y reducir el riesgo de cáncer de piel.

Además, los mismos problemas inmunológicos pueden manifestarse en otros tejidos, añadió el investigador.

“La pregunta que surge ahora es si el hecho de potenciar el sistema inmune de la gente mayor puede tener alguna consecuencia negativa”, sugirió Akbar, que destacó la necesidad de seguir investigando.

Hábitos

En cualquier caso, y antes de preocuparse por la edad, no hay que olvidar que los especialistas afirman que la mitad de los casos de cáncer podrían prevenirse con cambios en el estilo de vida.

Diana Patricia García, coordinadora de un programa de prevención de cáncer en el Washington Hospital Centre, en Estados Unidos, le dijo en su día a BBC Ciencia que “la gente todavía no cree mucho en la efectividad de cambiar sus hábitos”.

De acuerdo a la organización británica Cancer Research UK, se sabe que “elementos del estilo de vida, como la excesiva exposición al sol, fumar, tener sobrepeso o beber alcohol en exceso incrementan el riesgo de cáncer”.

Según la Organización Mundial de la Salud, cada año mueren unas 48.000 personas en el mundo a causa del melanoma.

Fuente: BBC. Más edad, más riesgo de cáncer de piel





India no encuentra su sonda espacial

30 08 2009
Satélite

Los controladores aseguran que la nave les facilitó información muy valiosa.

La agencia espacial india dio por concluida la primera misión lunar del país, después de reconocer que este sábado perdieron todo contacto con la nave Chandrayaan-1, y no confían en encontrarla.

La comunicación por radio con este satélite, lanzado en octubre de 2008, se desvaneció de repente, dijo la Organización India para la Investigación Espacial (Isro), con sede en Bangalore.

Estaba previsto que la misión del Chandrayaan-1 durara dos años, pero la nave ya no recibe las órdenes que mandan desde la Tierra y la estación de la organización ha dejado de captar información proveniente del satélite.

Como recordó el corresponsal de la BBC Egon Cossou, esta misión era motivo de orgullo para India, ya que se consideró como el mayor paso dado por su agencia espacial para competir con otros estados asiáticos con aspiraciones espaciales.

Los controladores aseguran que, a pesar de esta pérdida, la nave les facilitó información muy valiosa de la Luna y ha cumplido la mayoría de sus objetivos científicos.

Sin embargo, este súbito fin de la misión podría obstaculizar las ambiciones espaciales de India.

Historial problemático

Satélite indio

El gobierno indio gastó US$78 millones en esta misión espacial.

El Chandrayaan-1 fue lanzado desde el estado sureño de Andhra Pradesh y se esperaba que pudiera completar una órbita a la Luna que permitiera elaborar un atlas en tres dimensiones de su superficie, así como de la distribución de minerales.

No es la primera vez que tiene problemas técnicos. El pasado mes, un sensor del satélite dejó de funcionar correctamente. Esta disfunción afectó a la calidad de las imágenes recibidas desde la sonda.

Estos contratiempos podrían disgustar aún más a los críticos de esta misión.

El gobierno indio gastó US$78 millones en este programa -mucho menos que lo que costaron las sondas espaciales de Japón y China-, pero hay quien piensa que se trata de un derroche de recursos en un país donde millones de personas aún carecen de servicios básicos.

Fuente: BBC. India no encuentra su sonda espacial





México: Alerta COFEPRIS sobre el crecimiento de suplementos alimenticios para bajar supuestamente de peso

30 08 2009

La comercialización de suplementos alimenticios que “venden” salud y prometen bajar de peso está creciendo en México a pesar de que carecen de propiedades terapéuticas y base científica, alertó hoy el Comisionado Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (COFEPRIS), Miguel Ángel Toscano Velasco.

Para ordenar este mercado, el funcionario federal solicitó a los nuevos diputados federales reformar la Ley General de Salud con el fin de someter a los suplementos alimenticios a registro sanitario, como ocurre con los medicamentos, ya que actualmente no requieren autorización para la elaboración, fabricación, preparación y comercialización (artículos 194, 198 y 204). Solamente dan aviso de funcionamiento a las autoridades sanitarias pero esto no quiere decir que tienen aval científico.

En conferencia de prensa en la sede de la COFEPRIS, Toscano Velasco presentó 15 suplementos alimenticios que se están vendiendo en el mercado y ya son objeto de investigación por representar un riesgo sanitario, ya que contienen las plantas tóxicas Thevetia SPP y Fucus Vesiculosus, reconocidas por la farmacopea herbolaria, así como Picolinato de Cromo.

Ellos son: Capslim, Escoba Intestinal, Easy Figure, Maxi Demograsa, Peso Natural (dos presentaciones), Sbeltix, Slim and Bodygrass, Té Rojo Magistral, Adelgazol P.M., Fat Burners, KMA Kilos, Redu Express, Thermogenic y Venus Slim.

El titular de la COFEPRIS solicitó a la población no comprar estos productos, ya que no tienen eficacia terapéutica alguna y pueden causar reacciones adversas y enfermedades como hipertiroidismo, hipotiroidismo, alergias, cáncer de tiroides, gota y acné, así como nefrotoxicidad y problemas psiquiátricos, entre otras.

Destacó que al cierre de 2008, había 1,568 empresas que han presentado su aviso de funcionamiento a la COFEPRIS para la venta de 21 mil 672 suplementos alimenticios, el 70% de dichos establecimientos se encuentran en el DF, Estado de México y Jalisco, pero la cifra ya rebasó los 22 mil productos.

Fuente: COFEPRIS. ver PDF Alerta COFEPRIS sobre el crecimiento de suplementos alimenticios para bajar supuestamente de peso





Iglesia pide corregir libros de texto gratuito

30 08 2009
Iglesia pide corregir libros de texto gratuito

DIFUSIÓN. Hugo Valdemar, vocero de la jerarquía católica, anunció que través de su comisión de educación se hará la aclaración del hecho histórico (Foto: Archivo El Universal )

Señalan que una investigación demostró que Miguel Hidalgo y José María Morelos no murieron excomulgados, como se dice en el material de la SEP.

La Iglesia Católica en México pidió “una corrección de actas, es decir, una corrección a los libros de texto” para difundir que los padres de la patria, Miguel Hidalgo y Costilla y José María Morelos y Pavón, no murieron excomulgados.

Después de realizar un estudio a los archivos históricos del proceso que juzgó a ambos héroes de la Independencia de nuestro país, a petición de la Cámara de Diputados, Gustavo Watson Marrón, director del archivo histórico del Arzobispado, aseguró que “no hay razón para levantar la excomunión” en contra de los dos sacerdotes, puesto que desde el siglo XIX se conoce que murieron bajo el cobijo de los sacramentos religiosos.

Ante la petición de los diputados de los partidos Revolucionario Institucional y de la Revolución Democrática, y que en conferencia el sacerdote Watson atribuyó como confusión enumeró los diversos estudios que se han realizado desde 1823 en los que se definió que ambos sacerdotes independentistas no murieron excomulgados debido a que durante el proceso civil-eclesiástico que se les siguió, ellos tuvieron oportunidad de expiar sus culpas previo a que los fusilaran.

Gustavo Watson informó que se necesitan difundir este conocimiento y aclarar lo que ya está publicado desde hace muchos años y que está a disposición de quien lo quiera leer. Puntualizó que “no son cosas secretas de la Iglesia”, están abiertas a todo el público en el Archivo General de la Nación.

Dijo que la Secretaría de Educación Pública, igual que los historiadores y los medios de comunicación pueden contribuir a difundir el resultado de esta investigación en la que se exculpa a los Padres de la Patria y, al mismo tiempo, hace que la Iglesia Católica los reconozca “dentro de su seno”.

Al dar a conocer el estudio “Consideraciones sobre las excomuniones de Hidalgo y Morelos”, publicadas por el Instituto Superior de Estudios Eclesiásticos de la Arquidiócesis de México, Hugo Valdemar, vocero de la jerarquía católica, afirmó que hasta ahora en la historia de nuestro país que se enseña a los niños desde la primaria, ambos sacerdotes quedan excomulgados.

“Creo que sería importante que la conferencia del Episcopado solicitara, en su momento, una corrección de actas. Es decir, una corrección de los libros de texto”.

Dijo que a la petición que se hizo desde el máximo tribunal del Legislativo, en octubre de 2008 y que partió de un punto de acuerdo entre los legisladores para que el cardenal Norberto Rivera iniciara una investigación sobre la excomunión de Hidalgo y Morelos, a fin de pedir a la Secretaría de Relaciones Exteriores su intervención ante el Vaticano para que levantaran los edictos de excomunión en ambos casos, inicia en una confusión sobre los acontecimientos históricos en ambos casos.

Frente a esta situación, Hugo Valdemar, asegura que convendría “revisar” los libros de texto, y además que la Arquidiócesis y el Episcopado a través de su comisión de educación “ver la conveniencia de solicitar, más que una corrección, un anexo donde aclare que si bien fueron excomulgados, murieron reconciliados con su Iglesia, con la Iglesia Católica”.

Informó que éste es un primer trabajo de una serie de documentos de investigación que se darán a conocer al inicio de los festejos del Bicentenario de la Independencia de México, ya que hasta ahora la Iglesia Católica fue excluida de las comisión que prepara este aniversario. Aunque aclaró que hasta ahora “la Iglesia tampoco quiere ya participar en esto”.

vrs

Fuente: El Universal. Iglesia pide corregir libros de texto gratuito





El Discovery ilumina el cielo

29 08 2009
Despegue nocturno del Discovery

El Discovery dejó una estela de luz sobre Cabo Cañaveral

En un impresionante despegue nocturno, la Agencia Espacial Estadounidense (NASA, por su siglas en inglés) lanzó este viernes con éxito el transbordador espacial Discovery luego de sendas postergaciones.

El Discovery partió del Centro Espacial Kennedy, en el estado de Florida, a las 23:59 (03:59 GMT del sábado) con siete astronautas a bordo que viajan hacia la Estación Espacial Internacional (EEI).

La nave transporta por primera vez a dos tripulantes hispanos juntos, John “Danny” Olivas y José Hernández, ambos descendientes de inmigrantes mexicanos.

Dos intentos previos de despegue se habían pospuesto esta semana debido al mal tiempo y a problemas técnicos que afectaban al sistema de propulsión del transbordador.

“Todos los sistemas de Discovery funcionan correctamente”, dijeron desde el centro de control poco antes de que se desprendieran los dos cohetes externos que le ayudaron a escapar de la gravedad terrestre.

Tres caminatas en 13 días

Ésta es la trigésima misión que el Discovery dedicará al mantenimiento de la EEI, transportando ocho toneladas de material de investigación, suministros y un congelador para almacenar muestras.

Discovery

El despegue se había postergado en dos ocasiones.

También lleva un nuevo compartimento para dormir, un purificador de aire y una cinta para que los astronautas se ejerciten.

La misión de 13 días incluye tres caminatas espaciales para reemplazar elementos de experimentación científica en el exterior de la EEI, preparar la plataforma para el arribo de un nuevo módulo en 2010 y colocar un nuevo tanque de almacenamiento de amoníaco.

El amoníaco es usado para sacar el exceso de calor del interior de la estación hacia los radiadores externos.

El Discovery dejará también una nueva residente -Nicole Stott- para una estadía de tres meses, y recogerá al astronauta Tim Kopra, quien ha vivido en la plataforma por seis meses.

La misión es comandada por el astronauta Rick Sturckow.

Fuente: BBC. El Discovery ilumina el cielo





Nokia presenta su nuevo teléfono con Linux

29 08 2009

Nokia, el mayor fabricante del mundo de teléfonos móviles, presentó el jueves su primer teléfono de gama alta operado con software Linux.

La compañía finlandesa había colaborado con Linux desde 2005 utilizando su software en las “Internet tablets”, unos dispositivos planos parecidos a un teléfono para acceder a la red que no lograron captar la atención del mercado en parte porque no permitían realizar llamadas telefónicas.

El nuevo modelo N900, con conexión celular, pantalla táctil y un teclado deslizante, se venderá por unos 500 euros, sin contar ofertas e impuestos.

El sistema operativo habitual de Nokia, Symbian, controla la mitad del volumen de mercado de los teléfonos inteligentes, más que sus rivales Apple, Research in Motion y Google juntos.

Nokia dijo que Linux funcionaría bien en paralelo a Symbian en sus productos de alta gama.

“Esto no pone Symbian en peligro de ninguna manera”, dijo a Reuters Anssi Vanjoki, jefe de ventas de Nokia.

“El código abierto Symbian va a ser nuestra principal plataforma, y estamos expandiéndolo y aumentándolo todo lo que podemos, en términos de funcionalidad además de distribución (…) poblando cada vez más nuestra línea de productos con Symbian”, agregó.

Linux es el más popular de los sistemas operativos de código abierto gratuitos y compite directamente con Microsoft, que cobra por su software Windows y se opone a compartir gratuitamente su código

Fuente: EuropaPress. Nokia presenta su nuevo teléfono con Linux





El 50% de los fumadores sufrirá una enfermedad obstructiva pulmonar

29 08 2009
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Foto: Routers

La mitad de los fumadores de edad avanzada desarrolla una enfermedad obstructiva pulmonar crónica (Epoc), según pone de relieve un estudio realizado por un consorcio internacional en el que han participado el Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (Creal), el Instituto Municipal de Investigación Médica (Imim-Hospital del Mar) y el Hospital Clínic de Barcelona.

La investigación, publicada en el boletín médico ‘The Lancet’, ha permitido la elaboración de un índice de riesgo para calcular la mortalidad de pacientes con Epoc, cuyo uso permitirá a los médicos evaluar de forma más objetiva la gravedad de la enfermedad en cada caso, así como desarrollar tratamientos ajustados a cada persona.

El índice, que podría ser utilizado en los Centros de Atención Primaria (CAP), donde se trata a la mayoría de pacientes con Epoc, tiene en cuenta factores como la edad del paciente, su nivel de disnea –dificultad de respirar–, y predice la posibilidad de que muera en los próximos tres años.

La Epoc se encuentra entre las cinco causas principales de muerte en el mundo, ya que causa unos tres millones de fallecimientos anuales. La enfermedad llega a afectar a la mitad de los fumadores a lo largo de su vida, y se estima que en España mueren más de 18.000 personas al año por esta dolencia.

Unos 60 hombres de cada 100.000 mueren en España por esta razón, así como 17 de cada 100.000 mujeres, si bien estas cifras aumentan cada año debido a que España es uno de los países que tienen un mayor índice de tabaquismo entre adolescentes y en mujeres.

La Epoc se produce por la inflamación de los pulmones y en el resto del organismo produce ahogo, junto con una insuficiencia respiratoria progresiva, lo que representa uno de los principales problemas de los pacientes en su vida cotidiana.

Hasta el momento la mayoría de los pacientes recibían un tratamiento similar, fruto de la evaluación tradicional de la enfermedad, basada solo en la función pulmonar y que no predecía con precisión las condiciones clínicas ni la evolución progresiva de la enfermedad.

El uso del nuevo índice, “sencillo y práctico”, indica explícitamente el riesgo de muerte de un paciente concreto y contribuye a identificar cuáles podrían beneficiarse de un tratamiento más completo, que además del abandono del tabaquismo o del uso de fármacos por inhalación, puede incluir otros métodos no farmacológicos como la rehabilitación pulmonar y el ejercicio físico regular.

La investigación es el resultado de la colaboración entre investigadores de Suiza, Países Bajos, Estados Unidos y España, y ha sido posible por el análisis de datos de 232 pacientes suizos y 342 españoles tratados de esta patología en siete hospitales de Catalunya, uno del País Vasco y otro de Baleares.

Fuente: EuropaPress. El 50% de los fumadores sufrirá una enfermedad obstructiva pulmonar





ONU preocupada por gripe porcina en aves

28 08 2009

Tras el hallazgo en Chile de gripe porcina en aves, la Organización de Naciones Unidas teme que el virus se propague en estos animales.

Pavos

Se encontró el virus de gripe porcina en dos granjas de aves en Chile.

Hace unos días autoridades de salud del país sudamericano confirmaron la presencia del virus H1N1 en granjas de pavos.

Ahora la ONU afirma que lo mismo puede ocurrir en otras granjas avícolas en otras partes del mundo.

Los científicos temen que el virus -que ya se ha propagado de humanos a puercos- se combine con otras cepas más peligrosas.

Sin embargo, subrayan que hasta el momento la enfermedad no es más severa que la gripe estacional que se ve cada invierno en el mundo.

Pueden consumirse

Las autoridades chilenas informaron de la situación la semana pasada cuando descubrieron el virus en dos granjas cerca del puerto de Valparaíso.

“Es la primera vez que vemos el virus pandémico H1N1 introducirse en el sector avícola, en este caso, en pavos en Chile” afirmó el doctor Juan Lubroth, jefe veterinario interino de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

“Previamente hemos visto la propagación del virus de humanos a cerdos en Argentina, Australia y Canadá. Pero esta es la primera vez que se propaga a aves”, agregó el experto.

clicLea: Ahora, aves con gripe porcina

“Pero esto no es realmente sorprendente porque sabemos que las influenzas vienen y van de animales a humanos y de humanos a animales”.

Los funcionarios de salud de Chile establecieron una cuarentena temporal y decidieron permitir que las aves infectadas se recuperaran en lugar de sacrificarlas.

“Una vez que las aves enfermas se recuperan la producción y procesamiento en las granjas pueden continuar con seguridad” explica el doctor Lubroth.

“Estos animales no son ninguna amenaza para la cadena alimenticia”, agrega.

Se cree que el contagio en Chile ocurrió como resultado de la propagación de la infección de trabajadores de la granja a los pavos.

Aunque tal señala el experto de la FAO, el incidente de Chile no sorprende, lo que sí sería motivo de preocupación es el surgimiento de una cepa más peligrosa de influenza, algo que, en teoría, sigue siendo un riesgo.

Según los expertos esto puede ocurrir cuando diferentes cepas del virus se combinan, en un proceso llamado recombinación genética.

Preocupación

Hasta ahora no se ha informado de casos de gripe aviar H5N1 en aves en Chile.

Limpieza de granja en Chile

Las autoridades chilenas decidieron dejar que las aves se recuperaran para no matarlas.

Sin embargo, tal como señala el doctor Lubroth “en el sureste de Asia hay una gran cantidad de virus H1N1 circulando en aves”.

“La introducción de H5N1 en estas poblaciones sería de gran preocupación”, dice el experto.

Otros expertos están de acuerdo en que ésa sería una situación peligrosa.

“Esperamos que el incidente en Chile sea un caso aislado pero debemos vigilar de cerca la situación para ver lo que ocurre” dijo a la BBC el doctor Colin Butter, del Instituto de Salud Animal del Reino Unido.

“Sin embargo, no se trata sólo de la cepa H5N1. Cualquier propagación de la cepa H1N1 entre aves, o de aves a humanos, sería preocupante”.

“Esto dificultaría más el control del virus, porque éste tendría más probabilidades de mutar”, expresa el experto.

Por su parte, William Karesh, vicepresidente de Wildlife Conservation Society(Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre) experto en la propagación de enfermedades en animales, afirma que no le sorprende lo que ha ocurrido.

“La ubicación es sorprendente. Pero esto podría deberse a que Chile tiene un mejor sistema de vigilancia”, dice el científico.

“Por lo demás, la situación continúa cambiando constantemente”.

Fuente: BBC. ONU preocupada por gripe porcina en aves





Extraordinaria imagen de una molécula

28 08 2009

Por primera vez científicos lograron captar la imagen de una molécula con un detalle estructural sin precedentes, incluso se pueden ver los enlaces químicos que la mantienen unida.

Molécula de pentaceno (IBM Zurich)

La imagen incluso muestra los átomos de hidrógeno en la periferia del pentaceno.

Los científicos del centro de investigación de IBM en Zurich usaron lo que se conoce como microscopio de fuerza atómica o AFM (en sus siglas en inglés).

Y aunque en el pasado, utilizando técnicas similares, ya se había logrado observar la conformación física de un nanotubo de carbono, ésta es la primera vez que se puede observar la estructura con tanto detalle.

El entendimiento de la estructura molecular a esta escala -afirman los expertos- podría ayudar en el diseño de muchas cosas a escala molecular, en particular materiales electrónicos y hasta medicamentos.

El equipo de científicos -que publica los detalles de su investigación en la revista Science- es el mismo grupo que en julio pasado logró por primera vez medir la carga eléctrica de un átomo único.

Enfoque fino

En ambos casos los investigadores de IBM Zurich utilizaron una versión del AFM que actúa como un pequeñísimo diapasón (la herramienta que se usa para afinar instrumentos musicales).

Con éste, uno de los dientes del diapasón pasa increíblemente cerca a la muestra y el otro un poco más lejos.

Cuando se hace vibrar al diapasón el diente más cercano experimenta un cambio minúsculo en la frecuencia de su vibración, simplemente porque se está acercando a la molécula.

Al comparar las frecuencias de los dos dientes se puede obtener una medición de la distancia desde del diente más cercano con lo cual se puede establecer de forma efectiva un “mapa” de la estructura molecular.

Esta medición requiere de una precisión extrema.

Para evitar los efectos de las moléculas de gas extraviadas y del sacudimiento general a escala atómica que experimentan los objetos a temperatura ambiente, todo el proceso debe mantenerse al alto vacío y a temperaturas extraordinariamente frías.

Sin embargo, como la punta de los dientes del AFM no están bien definidas y no son lo suficientemente agudas a la escala de átomos únicos, esto provocaba que las imágenes se vieran borrosas.

Los investigadores pensaron que podían evitar este efecto eligiendo deliberadamente una pequeña molécula única (de pentaceno) -formada por un átomo de carbono y uno de oxígeno- y formando una punta del AFM lo más aguda y mejor definida posible.

Con átomos periféricos

Microscopio de fuerza atómica (ATM) (IBM Zurich)

Los investigadores también lograron medir por primera vez la carga de un átomo único.

Su medición de la molécula de pentaceno utilizando esta punta de monóxido de carbono muestra los enlaces entre los átomos de carbono en cinco anillos unidos, e incluso releva enlaces a los átomos de hidrógeno en la periferia de la molécula.

Tal como explicó a la BBC Leo Gross, quien dirigió la investigación, el equipo planea ahora combinar su capacidad para medir cargas individuales con esta nueva técnica para representar moléculas con un nivel de detalle sin precedentes.

Esto, dice el científico, podrá ayudar en particular al campo de la electrónica molecular, que es un futuro potencial de la electrónica en el que las moléculas individuales actúan como interruptores y transistores.

Aunque el enfoque puede trazar los enlaces etéreos que conectan a los átomos, no puede distinguir entre átomos de diferente tipo.

El equipo intenta ahora usar la nueva técnica junto con otro método similar conocido como microscopía de efecto túnel (STM) -en el que un pequeño voltaje es aplicado a lo largo de la muestra- para determinar si los dos métodos combinados pueden mostrar la naturaleza de cada átomo en las imágenes del AFM.

Esto, dice Leo Gross, ayudaría a todo el campo de la química, en particular la química sintética que se utiliza en el diseño de fármacos.

Los resultados, agrega el científico, serán también de mucho interés para quienes estudian el mundo de la nanotecnología con instrumentos similares.

Fuente: BBC. Extraordinaria imagen de una molécula





El tabaco causará la muerte a 6 millones de personas en el mundo en el año 2010

27 08 2009
Foto de la Noticia

Foto: Reuters

El consumo de tabaco causará la muerte de 6 millones de personas el próximo año debido al cáncer, la enfermedad cardíaca, el enfisema y otras dolencias, según un informe de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

El nuevo ‘Atlas del Tabaco’ de la sociedad estima que el tabaquismo cuesta a la economía global 500.000 millones de dólares (350.000 millones de euros) al año en gastos médicos indirectos, pérdida de productividad y daño ambiental. “Los costos económicos totales del tabaco reducen hasta un 3,6 por ciento la riqueza en términos de producto interno bruto (PIB)”, señala el informe.

“El tabaco representa una de cada 10 muertes en el mundo y podría terminar con 5,5 millones de vidas sólo este año”, añadió el escrito. Si la tendencia actual se mantiene, en el 2020 la cifra crecerá a alrededor de 7 millones y llegará a 8 millones en el 2030.

La semana pasada, la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA por su nombre en inglés) se presentó en un centro de tabaco para supervisar cigarrillos y otros productos relacionados, tras ganar el poder para hacerlo en el Congreso en junio y ayer mismo creó un comité asesor para orientarse en el tema.

En las últimas cuatro décadas, las tasas de tabaquismo disminuyeron en países ricos como Estados Unidos, Gran Bretaña y Japón, mientras aumentaron en gran parte del mundo en desarrollo, según organizaciones sin fines de lucro, dedicadas a la investigación y promoción.

Según este informe, mil millones de hombres fuman, el 35 por ciento de de los residentes en países ricos y el 50 por ciento de los que habitan en naciones en desarrollo. Por contra, ‘sólo’ fuman diariamente 250 millones de mujeres y, al revés que los hombres, lo hacen más las residentes en el mundo desarrollado (el 22%) que en los estados pobres (9%). No obstante, las tasas de tabaquismo entre mujeres están estables o aumentaron en muchos países del sur, centro y este de Europa.

LOS FUMADORES MUEREN 15 AÑOS ANTES

El trabajo revela que el riesgo de morir por cáncer de pulmón es más de 23 veces mayor en los hombres y 13 veces superior en las mujeres fumadoras, comparado con las personas que no fuman. Además, el tabaco causa la muerte de entre un tercio y la mitad de quienes fuman. De hecho, los fumadores mueren en promedio 15 años antes que las personas que no tienen ese hábito.

Aproximadamente la cuarta parte de las personas jóvenes que fuman probaron su primer cigarrillo antes de los 10 años y, según esta investigación, este hábito terminará provocando la muerte de 250 millones de los adolescentes y niños actuales. Al mismo tiempo, el tabaquismo pasivo en el lugar de trabajo causa la muerte de 200.000 empleados cada año.

“En el siglo XX, 100 millones de personas fueron asesinadas por el tabaco. A menos que se implementen medidas efectivas para prevenir que los jóvenes fumen y para ayudar a los actuales fumadores a abandonar (el hábito), el tabaco producirá la muerte de 1.000 millones de personas en el siglo XXI”, sentencia el informe.

La investigación destaca el caso de China, que lidera la producción mundial, de la que consume más del 37 por ciento. Seis de cada diez hombres chinos fuma y se calcula que 50 millones de niños de aquel país, en su mayoría varones, morirá prematuramente por enfermedades relacionadas al tabaco.

Fuente: EuropaPress. El tabaco causará la muerte a 6 millones de personas en el mundo en el año 2010





¿La cura para el insomnio en internet?

27 08 2009

Si usted padece insomnio sin duda habrá probado de todo: desde el vaso de leche caliente, el baño relajante, la tasa de té de hierbas, hasta contar ovejas.

Insomnio

Una de cada 10 personas sufre insomnio y la mitad no busca ayuda médica.

Si no ha tenido suerte, no está solo. Según los expertos una de cada 10 personas no puede dormir cuando se le propone en la noche.

Ahora, sin embargo, están surgiendo nuevos tratamientos que parecen demostrar que una cura para este trastorno está cerca. Y la solución parece estar en internet.

En los últimos años investigadores en Estados Unidos han estado desarrollando terapias basadas en internet diseñadas específicamente para combatir el insomnio.

Son tratamientos, dicen algunos estudios, que pueden ser tan efectivos como la terapia cognitiva conductual que actualmente se utiliza -en presencia del terapeuta- para aliviar el trastorno.

“El insomnio es el problema mental más común en el Reino Unido y probablemente en todo el mundo” dijo a la BBC el doctor Colin Espie, director del Centro de Sueño de la Universidad de Glasgow, Escocia.

“Pero menos de la mitad que padece insomnio lo menciona a sus médicos”, agrega.

En efecto, mucha gente siente que no poder dormir es algo demasiado trivial o algo que se resolverá solo y no vale la pena consultar al médico.

Sin embargo, el insomnio crónico puede ser un trastorno muy complejo que a menudo resulta de una combinación de factores, incluidas enfermedades físicas o mentales subyacentes, como la depresión o el estrés crónico.

Por eso, afirman los expertos, es necesario buscar ayuda médica.

Pocos terapeutas

Reloj

Los insomnes miran minuto a minuto el reloj cuando no pueden dormir.

Pero esto se dice más fácil de lo que es. Porque incluso cuando la persona está dispuesta a hablar de su problema, no siempre está disponible la ayuda.

En el Reino Unido, por ejemplo, donde millones de personas sufren insomnio crónico, no hay suficientes psicólogos entrenados en el tipo de terapia que se necesita para ayudar a resolver el problema.

Es por eso que los tratamientos en línea podrían ser una herramienta muy útil para quienes pasan las noches despiertos a causa del insomnio.

Estos programas se llevan a cabo durante varias semanas e incluyen lecciones que pueden descargarse, pero el objetivo final es simular la relación médico y paciente.

“Básicamente me basé en el formato de los programas de tratamiento que utilizamos cara a cara con el paciente y lo convertí al formato internet” explicó a la BBC el doctor Gregg Jacobs, especialista en insomnio de la Escuela Médica de la Universidad de Massachusetts y fundador de uno de los programas de terapia en línea.

El programa del doctor Jacobs consta de cinco lecciones durante cinco semanas. Comienza enseñando al paciente lo que es el insomnio y propone objetivos para cada una de las lecciones semanales.

“Es una forma muy segura y anónima de tratar el insomnio del paciente” afirma el científico.

En la primera semana, por ejemplo, el paciente aprende a ignorar el reloj, es decir, dejar de practicar ese hábito común de todos los insomnes que consiste en mirar el reloj minuto a minuto cuando no se puede dormir.

El objetivo en la segunda semana es establecer una hora regular para levantarse. Ésta es una tarea muy difícil para los insomnes que tratan de dormir en exceso durante el fin de semana para compensar las horas sin sueño de entre semana.

Según el doctor Jacobs, con un poco de compromiso y adquiriendo nuevos hábitos -como irse a la cama sólo cuando se está somnoliento, no leer ni mirar TV en la cama, y nunca pasar más de 20 ó 30 minutos despierto en la cama- se puede eventualmente regular el sueño.

Mejora importante

Ovejas

Los remedios van desde tomar leche caliente hasta contar ovejas.

Según el especialista, 75% de sus pacientes han informado de una mejora significativa.

¿Serán entonces estos tratamientos en internet la solución para el insomnio, o al menos una opción viable y disponible?

“En muchos aspectos estos tratamientos tienen ventajas sobre las terapias cara a cara” afirma el doctor Lee Ritterband, psicólogo del Sistema de Salud de la Universidad de Virginia.

“La principal ciertamente es la capacidad de que lleguen a un mayor número de personas sin que éstas tengan que desplazarse”.

El doctor Ritterband llevó a cabo recientemente un estudio sobre un tratamiento contra el insomnio de 9 semanas en internet y publicó sus resultados en Archives of General Psychiatry (Archivos de Psiquiatría General).

Las ventajas de estos tratamientos, explica el doctor Ritterband, han quedado reflejadas en los números. Cerca de 75% de los participantes en su estudio -todos con insomnio severo y moderado al inicio- lograron terminar el curso sin insomnio diagnosticado.

Los pacientes también lograron una mejora en el tiempo que les tomó dormir, el tiempo que permanecieron despiertos en cama y el número de veces que despertaron durante la noche.

En la Universidad de Manitoba en Canadá se llevó un estudio con resultados similares, publicado este año en la revista Sleep, en el que cerca de 80% de los participantes notaron una mejora en su insomnio.

Pero no todos los expertos están convencidos. Algunos creen que los sistemas automatizados nunca podrán ser tan efectivos como un tratamiento con el “toque humano”.

“Soy algo escéptico” afirma el doctor Jom Horne, director del Centro de Investigación del Sueño de la Universiad de Loughborough, Inglaterra.

“Creo que a mucha gente con insomnio le gustaría tener un contacto más humano que el que pueden obtener con la computadora”.

“Entre más personal el enfoque terapéutico entre la persona que sufre y el terapeuta, mejor el resultado”, expresa el científico.

Fuente: BBC. ¿La cura para el insomnio en internet?





El parásito que sabía engañar

27 08 2009

Científicos británicos descubrieron cómo los parásitos que causan la leishmaniasis pueden burlarse del sistema inmune.

Mosquito de leishmaniasis

El mosquito vomita un gel en la picadura con el que engaña a las células inmunes.

El parásito, dice la investigación llevada a cabo en el Colegio Imperial de Londres, produce un gel con el cual engaña a las células especializadas del sistema inmune para que lo alimenten en lugar de atacarlo.

Los científicos esperan que su hallazgo pueda ayudar al desarrollo de una vacuna contra la enfermedad que afecta a unas 12 millones de personas en el mundo cada año, principalmente en países tropicales y subtropicales.

La leishmaniasis se transmite por la picadura de un mosquito infectado y puede causar desde desfiguración, provocada por dolorosas úlceras cutáneas, hasta casos severos de infección en los que se presenta inflamación de órganos internos.

Actualmente no hay una vacuna que proteja contra la enfermedad y aunque existen tratamientos no siempre son efectivos ni están disponibles en las áreas donde más se necesitan.

Tapón de gel

Los parásitos de leishmania se propagan en el estómago de los mosquitos hembra del género de los Phlebotomus.

Allí, el parásito produce un gel que se convierte en una especie de “tapón” con el cual puede bloquear el sistema digestivo del insecto.

Cuando el mosquito infectado pica a un humano escupe este tapón que entra en la piel junto con el parásito.

Nuestros estudios han mostrado que la inyección de una versión sintética del gel podría ofrecer a las personas algún tipo de protección contra esta infección

Dr. Matthew Rogers

En el nuevo estudio -llevado a cabo con ratones- los científicos descubrieron que el tapón actúa atrayendo a las células inmunes -llamadas macrófagos- hacia el sitio de la picadura.

La función de los macrófagos en matar a los patógenos que invaden al organismo comiéndoselos. Pero el gen evita que los macrófagos devoren al parásito y en lugar de esto lo alimentan.

Esto ocurre en los primeros días de la infección lo cual permite a los parásitos establecerse e infectar la piel del huésped.

Tal como señala el doctor Matthew Rogers, quien dirigió el estudio, las investigaciones previas no habían logrado explicar cómo ocurre la infección de leishmaniasis porque se había inyectado a los parásitos directamente en el tejido sin incluir el tapón de gel.

“Nuestra investigación demuestra que los parásitos de leishmania son extremadamente astutos” afirma el científico.

“Crean su propio gel para controlar al sistema inmune humano y establecer una infección cutánea efectiva”, agrega.

Versión sintética

Infección de leishmaniasis

La leishmaniasis afecta a unas 12 millones de personas en el mundo.

Los investigadores descubrieron también que el gel ayuda a que tanto más parásitos como más células huésped infectadas sobrevivan las primeras 48 horas de la infección.

Cuando el gel estaba presente el número de ambos eran ocho veces más grande.

Según el doctor Rogers los resultados del estudio -publicado en PLoS Pahtogens- sugieren que una versión sintética del gel podría ofrecer protección contra la infección.

En el estudio el gel atrajo 108 veces más macrófagos al sitio de la picadura que una solución salina.

“Nuestros estudios han mostrado que la inyección de una versión sintética del gel podría ofrecer a las personas algún tipo de protección contra esta infección” dice el doctor Rogers.

En el pasado ya se han llevado a cabo varios estudios clínicos con vacunas potenciales, pero no se ha logrado obtener resultados exitosos.

“Este estudio podría ofrecer beneficios importantes” dice el doctor Tim Paget, experto en microbiología de la Escuela de Farmacia Medway, en Inglaterra.

“Se sabe que las vacunas generadas contra las proteínas de la saliva de los mosquitos pueden ofrecer protección contra la infección. Por lo tanto es muy probable que este gel pueda ser usado como un blanco para el desarrollo de una nueva vacuna.

“Sin embargo, igual que ocurre con todos los nuevos descubrimientos, es probable los beneficios de este trabajo sean a largo plazo” concluye el científico.

Fuente: BBC. El parásito que sabía engañar





Nueva técnica contra óvulos defectuosos

27 08 2009

Científicos en Estados Unidos informaron que han descubierto un método que podría ayudar a miles de mujeres a vencer el desorden genético que les impide tener hijos sanos.

Monos

Los monos gemelos, Mito y Tracker, nacieron por medio de la nueva técnica.

Los investigadores de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon experimentaron con monos para transferir el material genético necesario para procrear bebés de un óvulo defectuoso a uno saludable, lo que resultó en nacimientos exitosos.

La investigación, cuyos resultados aparecen en la última edición de la publicación Nature, alimenta las esperanzas de lograr un tratamiento que permita a mujeres con óvulos defectuosos tener sus hijos sin la necesidad de recibir un óvulo donado, señaló Pallab Ghosh, especialista en temas científicos de la BBC.

Sin embargo, con la nueva técnica hacen falta una pequeña cantidad de genes de una tercera persona, lo que implica cambios genéticos que se pasarán de generación en generación.

Terapias previas

Las fallas genéticas están contenidas en estructuras del óvulo llamadas mitocondria. Si un óvulo con una mitocondria fallida es fertilizado, el bebé que nazca de este proceso puede contraer cientos de enfermedades, incluyendo anemia, demencia, hipertensión y una serie de desórdenes neurológicos.

En el pasado, científicos estadounidenses intentaron corregir estas fallas agregando mitocondria saludable a los óvulos de los pacientes, pero estos intentos fracasaron, probablemente debido a que la mitocondria es tan delicada que puede resultar dañada al ser tasplantada.

“Se calcula que cada 30 minutos nace un niño con una enfermedad devastadora y creo que nosotros podríamos impedir que eso suceda”, dijo el doctor Shoukhrat Mitalipov, quien dirigió el último estudio en Oregon

Se calcula que cada 30 minutos nace un niño con una enfermedad devastadora y creo que nosotros podríamos impedir que eso suceda

Shoukhrat Mitalipov, la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon

Mitalipov aplicó a una licencia para experimentar con óvulos y embriones humanos y espera trabajar pronto con pacientes, “tal vez en dos o tres años”.

Pero algunos grupos como Gene Watch han expresado sus inquietudes ante la nueva técnica.

“El hecho de que los efectos del tratamiento persistirán por generaciones implica que es necesario un debate ético, así como más pruebas para garantizar la confiabilidad del mismo”, dijo uno de sus expertos, la doctora Hellen Wallace.

Fuente: BBC. Nueva técnica contra óvulos defectuosos





Las mujeres exitosas tienen más testosterona

26 08 2009
Empresaria

Las mujeres con más testosterona eran más arriesgadas en las finanzas.

Durante mucho tiempo se ha vinculado a la testosterona -la hormona sexual masculina- con la competitividad, la agresión y el dominio, características a su vez asociadas al género masculino.

Ahora, por primera vez, un estudio sugiere que las mujeres más exitosas y las que están más dispuestas a tomar riesgos tienen niveles más altos de la hormona testosterona.

La investigación, que fue llevada a cabo con estudiantes de negocios, concluye que es la biología -y no los factores sociales- la que dicta las diferencias en los géneros a la hora de atreverse a tomar un riesgo financiero e incluso de elegir una carrera.

Estudios pasados han demostrado que la testosterona, que evoca la imagen del hombre exitoso y poderoso, aumenta la agresividad y reduce el miedo, y se le asocia con conductas arriesgadas como el juego de apuestas y el abuso de alcohol.

Un estudio en 2008 llevado a cabo en el centro financiero de Londres mostró que los hombres con niveles más altos de la hormona tienen más probabilidades de obtener más ganancias financieras a corto plazo.

Hasta ahora, sin embargo, no se había estudiado el impacto de la testosterona en las diferencias entre hombres y mujeres a la hora de tomar riesgos.

Más testosterona, más riesgo

Los investigadores de las universidades de Northwestern y de Chicago en Estados Unidos decidieron investigar si existían realmente estas diferencias.

Tal como señala la investigación, publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) (Actas de la Academia Nacional de Ciencias), en el campo de las finanzas la hormona sí tiene un impacto en las mujeres.

“En general, las mujeres tienen más aversión al riesgo que los hombres cuando se trata de tomar decisiones financieras importantes y esto a su vez puede afectar la elección de carrera de una mujer” afirma la profesora Paola Sapienza, quien dirigió la investigación.

Este es el primer estudio que demuestra que las diferencias de los géneros en la disposición a tomar riesgos financieros tienen una base biológica

Prof. Dario Maestripieri

“Por ejemplo, en el grupo que estudiamos 36% de las estudiantes mujeres habían elegido carreras financieras de alto riesgo como inversión bancaria u operaciones bursátiles, comparado con 57% de los estudiantes hombres”.

“Quisimos explorar si estas diferencias de los géneros estaban relacionadas a la testosterona, de la cual los hombres tienen mayores concentraciones que las mujeres”, señala la investigadora.

Para investigar esa relación los científicos midieron los niveles de la hormona en muestras de saliva de 500 estudiantes de maestría de la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago.

Todos los participantes tenían relativamente la misma edad, los mismos antecedentes culturales y educacionales y el mismo nivel socioeconómico.

Los estudiantes tomaron parte en un experimento en el que con un videojuego se midieron sus actitudes ante el riesgo.

Debían elegir, por ejemplo, entre aceptar un premio monetario garantizado o una lotería que podría brindarles una mayor remuneración.

Los estudiantes debían elegir repetidamente entre la lotería y el pago fijo con valores cada vez más altos.

Y se recogieron dos muestras de su saliva, una antes de cada sesión y otra después de que completaban la prueba.

Los resultados mostraron, como se esperaba, que los participantes más dispuestos a arriesgarse eligieron la lotería con más frecuencia mientras que los que tenían una mayor aversión al riesgo eligieron el pago fijo.

Pero también se encontró que las mujeres con mayores niveles de testosterona habían elegido la lotería con más frecuencia.

Y descubrieron un vínculo entre la testosterona y la elección de carrera. Los que tenían más testosterona y más disposición al riesgo habían elegido carreras más riesgosas en finanzas.

Biología o sociedad

Bolsa de valores

Los hombres con más testosterona eligen carreras financieras más arriesgadas.

“Este es el primer estudio que demuestra que las diferencias de los géneros en la disposición a tomar riesgos financieros tienen una base biológica” afirma el profesor Dario Maestripieri, otro de los investigadores.

“Y que las diferencias en los niveles de testosterona entre individuos pueden afectar aspectos importantes de la conducta económica y de las decisiones de carrera”, agrega.

Los expertos afirman, sin embargo, que las cosas podrían no ser tan categóricas porque todavía sigue siendo muy difícil saber con exactitud cuáles son las bases de las diferencias entre los géneros.

“Nadie duda que las hormonas tengan una función, pero éste es un vínculo muy complicado” dijo a la BBC el profesor Alex Haslam, experto en psicología social de la Universidad de Exeter, Inglaterra.

“Y las hormonas pueden ser tanto el producto de la experiencia como la experiencia puede ser producto de las hormonas”.

“En este estudio hay una implicación de que la mujer que está dispuesta a tomar riesgos financieros de alguna forma no es femenina o es anormal”.

“Nuestro apetito por las explicaciones biológicas en las diferencias de género es muy preocupante. Es una forma de justificar el status quo y los prejuicios”.

“Es muy triste que prefiramos esta explicación en lugar de la que destaca a la sociedad, la elección y la capacidad de cambio del ser humano”, expresa el experto.

Fuente: BBC. Las mujeres exitosas tienen más testosterona





Desaparición de abejas se debería al ADN

26 08 2009
Abejas

Múltiples virus pueden atacar conjuntamente y causar el colapso de la colonia.

Un equipo de científicos en Estados Unidos dice haber encontrado la clave que podría descifrar el misterio de la desaparición de abejas productoras de miel en todo el mundo.

Los investigadores señalan que la muerte masiva de los enjambres se puede deber a varios tipos de virus que interrumpe la expresión genética.

Desde 2006, un fenómeno conocido como desorden de colapso de colonias (CCD por sus siglas en inglés) ocasionó la pérdida catastrófica de colmenas en Estados Unidos y está implicado en las muertes de abejas en otras partes del mundo.

Las teorías anteriores sobre lo que causa el CCD van desde el envenenamiento por pesticidas hasta las infecciones y la infestación de ácaros.

Solemos hablar de una pistola humeante. ¡Lo que encontramos fue el hueco de una bala!

May Berenbaum, directora de la investigación

Los científicos de la Universidad de Illinois realizaron análisis genéticos de los intestinos de las abejas, pero estos no revelaron expresiones elevadas en los genes que responden a pesticidas.

Igualmente, los genes vinculados a la respuesta inmune tampoco mostraron un patrón de expresión claro, a pesar del aumento en la presencia de virus y otros patógenos en las colonias con CCD.

Lo que sí observaron en los intestinos de las abejas de estas colonias fue una abundancia de fragmentos del ribosoma, la estructura que fabrica proteína dentro de la célula.

Los investigadores escribieron en la publicación Proceedings of the National Academy of Science (PNAS) que el descubrimiento sugiere que la producción de proteína podría estar comprometida en las abejas con CCD.

Culpables diminutos

Los microbios responsables de esto se conocen como virus tipo “picorna”. La palabra se compone de pico, que quiere decir diminuto, y ARN (ácido ribonucléico).

“Estos virus tipo picorna atacan el mismo sitio a la vez”, dijo a la BBC May Berenbaum, la jefe del equipo científico.

“Lo que hacen es llegar hasta el ribosoma y, en lugar de producir proteínas de abeja, producen proteínas de virus”, explicó.

“Lo que parece suceder es que el ribosoma se desgasta. Así que buscamos si las abejas de las colonias con CCD tenían más de estos virus que las abejas saludables. Y resultó que sí”.

Los virus implicados incluyen el “virus de ala deforme” y el “virus israelí de parálisis aguda”.

Los investigadores creen que si varios virus tipo picorna atacan simultáneamente, podrían abrumar los ribosomas.

“Solemos hablar de una pistola humeante. ¡Lo que encontramos fue el hueco de una bala!”, dijo la profesora Berenbaum.

“Lo que tenemos que hacer ahora es encontrar cómo múltiples virus pueden interactuar con el ribosoma”, concluyó.

Las abejas productoras de miel son clave en la polinización de la agricultura en Estados Unidos. Como tal, tienen un valor estimado de US$14.000 millones anuales en la economía del país.

CCD fue indentificado por primera vez en 2006. En el invierno de 2007 a 2008, más de una tercera parte de las abejas en EE.UU. desaparecieron.

Pérdidas similares fueron registradas en Europa, aumentando las sospechas de que CCD es un problema global.

Fuente: BBC. Desaparición de abejas se debería al ADN





Peligro de las dietas bajas en carbohidratos

25 08 2009

Las dietas bajas en carbohidratos pueden obstruir las arterias y aumentar el riesgo de infartos y derrame cerebral, revela un estudio.

Carne roja

Las dietas bajas en carbohidratos tienen efectos adversos en las arterias.

Los regímenes basados en el consumo de grandes cantidades de proteínas -carne, pescado y queso- y la restricción de hidratos de carbono -pan, pasta, cereales y azúcares- han sido muy populares en años recientes.

Si bien es cierto que estas dietas son efectivas para reducir rápidamente el peso corporal, se conoce mjuy poco sobre sus efectos a largo plazo en el corazón y las arterias.

El nuevo estudio llevado a cabo en ratones -publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) (Actas de la Academia Nacional de Ciencias)- encontró que esos hábitos alimenticios causan daños en las arterias.

La investigación, dicen los expertos, demuestra que la mejor opción para una vida sana es alimentarse con una dieta balanceada.

Dieta e infartos

Los científicos del Centro Médico Diaconisa Beth Israel, en Boston, Estados Unidos, decidieron investigar el impacto en el sistema cardiovascular de las dietas bajas en carbohidratos tras escuchar informes de personas que habían sufrido infartos mientras se sometían a esos regímenes.

Nuestra investigación sugiere que, al menos en animales, estas dietas pueden estar teniendo efectos cardiovasculares adversos que no quedan reflejados en los simples marcadores de la sangre

Dr. Anthony Rosenzweig

Los investigadores dividieron a ratones en tres grupos alimentando a cada uno con una dieta diferente: la dieta estándar de ratones, una dieta occidental que era alta en grasas y una dieta baja en carbohidratos y alta en proteínas.

La dieta baja en carbohidratos, dicen los autores, no afectó los niveles de colesterol pero mostró una diferencia significativa en el impacto en la ateroesclerosis -la acumulación de depósitos de grasa en las paredes de las arterias, un trastorno que puede provocar infartos y derrames cerebrales.

Después de 12 semanas, los ratones que consumieron la dieta baja en carbohidratos habían bajado de peso pero desarrollaron 15% más ateroesclerosis que los animales que se alimentaron con la dieta normal de ratones.

Entre los ratones de la dieta occidental se encontró 9% más ateroesclerosis.

“Es muy difícil saber en los estudios clínicos cómo las dietas afectan la salud vascular” afirma el doctor Anthony Rosenzweig, quien dirigió la investigación.

“Por lo tanto tendemos a confiar en las mediciones simples de marcadores como los del colesterol en la sangre, que hasta ahora han sido sorprendentemente positivos en los individuos en dietas bajas en carbohidratos y altas en proteínas, y que por lo normal pierden peso”.

“Pero nuestra investigación sugiere que, al menos en animales, estas dietas pueden estar teniendo efectos cardiovasculares adversos que no quedan reflejados en los simples marcadores de la sangre”, expresa el investigador.

Efectos adversos

Placas de grasa en arteria

Las dietas bajas en carbohidratos provocaron ateroesclerosis en los ratones.

Los científicos no saben a qué se debe este efecto, pero se cree que las dietas bajas en carbohidratos podrían afectar la forma como las células de la médula ósea son capaces de limpiar de forma efectiva los depósitos de grasa en las arterias.

“Poder entender los mecanismos responsables de estos efectos, así como los potenciales procesos reconstituyentes que puedan contrarrestar la enfermedad vascular, podrá eventualmente ayudar a los médicos a ofrecer el mejor tratamiento a sus pacientes” afirma el doctor Rosenzweig.

“Este asunto es particularmente importante dada la creciente epidemia de obesidad y sus consecuencias adversas”.

Según el doctor Rosenzweig los resultados del estudio le causaron tanta preocupación que incluso decidió él mismo suspender la dieta baja en carbohidratos a la que se estaba sometiendo.

“Todo parece indicar que una dieta moderada y balanceada, combinada con ejercicio regular, es probablemente lo mejor para la mayoría de la gente” afirma el investigador.

Los expertos afirman que todavía es muy pronto para aplicar estos resultados a los humanos, pero están de acuerdo en que el mejor consejo es seguir una dieta balanceada.

Fuente: BBC. Peligro de las dietas bajas en carbohidratos