Los ocho síntomas más comunes que pueden indicar la presencia de un cáncer

27 08 2010

MADRID, 27 Ago. (EUROPA PRESS) – Un equipo de investigadores de la Universidad de Keele (Reino Unido) ha descrito los ocho síntomas que, con más frecuencia, están ligados a la presencia de un cáncer: sangre en la orina (hematuria); anemia; sangrado rectal; toser sangre; bultos en el pecho; dificultad al tragar; hemorragias en la post-menopausia y test de próstata irregulares.

Tras analizar más de 25 estudios, los científicos británicos hicieron una selección de los síntomas que, en al menos una de cada veinte personas que los manifestaron, resultaron predecir la presencia de un cáncer, informa la BBC. Así, descubrieron que si el paciente tenía menos de 55 años, sólo los test de próstata y los bultos en el pecho eran síntomas con probabilidades significativas de ser cáncer.

Después de los 55, pero sólo en hombres, comprobaron que la dificultad al tragar era el signo que en más ocasiones resultaba derivar en cáncer de esófago, mientras que la sangre en la orina se reveló como el síntoma más común de cáncer, tanto en hombres como en mujeres, por encima de los 60 años. Lee el resto de esta entrada »





Una “revolución” en el diagnóstico de cáncer de pulmón

1 06 2010

Una nueva prueba de sangre que puede detectar cáncer de pulmón meses, o hasta años, antes de que el tumor comience a formarse, ya está disponible en Estados Unidos.

Prueba de sangreLa prueba detecta el cáncer antes de que el tumor se forme.

Los científicos afirman que el análisis podría revolucionar el diagnóstico de la enfermedad y salvar miles de vidas.

La prueba, llamada Early CDT-Lung, puede detectar las sustancias que libera el sistema inmune humano cuando el cáncer comienza a germinarse en el organismo.

Esto permitirá a los médicos ofrecer tratamientos en las etapas más tempranas de la enfermedad.

Tal como señalan los científicos de la Universidad de Nottingham, en Inglaterra, quienes desarrollaron la tecnología, el análisis eventualmente podrá adoptarse también para el diagnóstico de otros tipos de cáncer.

Diagnóstico temprano

Uno de los mayores problemas en el tratamiento de cáncer de pulmón es que para cuando el paciente muestra síntomas, la enfermedad a menudo está ya en etapas avanzadas y es incurable.

Ahora, sin embargo, se podrá contar con una herramienta para identificar la formación de los tumores mucho tiempo antes, como explicó a la BBC el profesor John Robertson, quien dirigió la investigación. Lee el resto de esta entrada »





Un mecanismo molecular promueve la supervivencia de las células que inician la leucemia

5 02 2010

MADRID, 4 Feb. (EUROPA PRESS) – Investigadores del Instituto de Investigación del Cáncer de la Universidad de Kanazawa en Ishikawa (Japón) han descubierto un mecanismo de señalización que promueve la supervivencia de las células que inician el cáncer en la leucemia mieloide crónica (LMC) podría ayudar al diseño de nuevos tratamientos. Los resultados del estudio se publican en la revista ‘Nature’.

Las células que inician la leucemia (CIL) son pequeños subgrupos de células de división lenta que dirigen la recurrencia de ciertos tipos de leucemia. Los científicos, dirigidos por Atsushi Hirao, muestran que el mecanismo de señalización TGF-beta-FOXO tiene un papel esencial en el mantenimiento de estas células y que el tratamiento con un inhibidor de TGF-beta deteriora la capacidad de las CIL en cultivo para causar el desarrollo del cáncer. Lee el resto de esta entrada »





Las plaquetas, clave en un nuevo tratamiento para la artritis reumatoide

30 01 2010

MADRID, 29 Ene. (EUROPA PRESS) – Las plaquetas sanguíneas podrían esconder la clave para un nuevo tratamiento para la artritis reumatoide, según sugiere un estudio del Hospital de Brigham y las Mujeres y la Escuela de Medicina de Harvard en Boston (Estados Unidos) que se publica en la revista ‘Science’.foto

Los investigadores han descubierto que las plaquetas desprenden diminutas partículas que pueden alcanzar los fluidos de las articulaciones, donde agravan la inflamación asociada con la artritis reumatoide.

Los autores también identificaron una proteína, llamada GPVI, que estimula la producción de estas partículas, lo que sugiere que el bloqueo de esta proteína podría ser una nueva vía para tratar este tipo de artritis.

Aunque las plaquetas se conocen más por su importante papel en la formación de coágulos sanguíneos, se acumulan los datos sobre su intervención también en los procesos inflamatorios.

Las micropartículas derivadas de las plaquetas son pequeñas vesículas liberadas en respuesta a la activación plaquetaria, que pueden transportar biomoléculas a través del organismo.

Los científicos, dirigidos por Eric Boilard, han descubierto ahora que estas partículas probablemente contribuyan al proceso inflamatorio que subyace a la artritis reumatoide, una enfermedad autoinmune. Lee el resto de esta entrada »





La revascularización con células madre y terapia génica puede evitar amputaciones: España

26 01 2010
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Foto: EP

VALLADOLID, 25 Ene. (EUROPA PRESS) – El Servicio de Angiología y Cirugía Vascular del Hospital Clínico Universitario de Valladolid lleva a cabo varios estudios de revascularización con células madre y terapia génica con los que pretende evitar las amputaciones de miembros de los pacientes.

En concreto, se llevan a cabo dos líneas de investigación, una dirigida a la formación de nuevos vasos y otra que trata la curación de úlceras, ya sean venosas o por falta de riego.

Así, uno de los estudios que actualmente lleva a cabo el equipo del hospital vallisoletano se centra en una terapia génica que supone la introducción de una sustancia (plásmidos) en las áreas afectadas del paciente para tratar de formar nuevos vasos, según explicó en declaraciones a Europa Press el jefe del Servicio de Angiología y Cirugía Vascular del Clínico, Carlos Vaquero, quien concretó que este estudio lleva el soporte de una casa comercial que promociona el trabajo y lo pone en marcha.

Por otro lado, Vaquero explicó que con células madre se desarrollan dos estudios, uno de ellos dirigido a intentar regenerar tejidos, en el que se tiene más experiencia con once pacientes, y otro para ampliar los conductos que llevan la sangre hasta la extremidad afectada. Estos trabajos se centran en pacientes que no tienen opciones “convencionales” de tratamiento para salvar el miembro afectado y de manera que se intenta “a la desesperada” solucionar el problema que ha dado origen a la situación. Lee el resto de esta entrada »





Consumir plantas medicinales antes de operarse puede ser “peligroso”

19 01 2010
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Foto: Richardfabi/Wikimedia Commons

BARCELONA, 18 Ene. (EUROPA PRESS) – El consumo de hasta nueve plantas medicinales, entre ellas el ginseng, el ajo y la valeriana, es “peligroso” antes de someterse a una intervención quirúrgica, si bien dicho peligro se centra en la posibilidad de padecer una recuperación postoperatoria más lenta aun que difícilmente ocasionaría la muerte, según un estudio de los servicios de Farmacia y Anestesiología del Hospital Germans Trias y Pujol de Badalona (Barcelona).

En declaraciones a Europa Press, el coordinador del Área de Medicamento del hospital, Xavier Bonafont, explicó que el consumo de kava, ginkgo, ‘serenoa repens’, hierba de San Juan, efedra y equinácea, además de las tres plantas mencionadas anteriormente, podría prolongar el despertar tras la anestesia.

Entre los posibles efectos adversos se encuentra además la sedación perioperatoria, la dificultad para que las plaquetas taponen posibles hemorragias, la interacción con anticoagulantes orales, el riesgo cardiovascular e incluso reacciones adversas sobre el sistema nervioso central. Lee el resto de esta entrada »





Exitoso trasplante para tratar leucemia, con células de cordón umbilical

19 01 2010

Científicos llevaron a cabo exitosamente en humanos una técnica de trasplante de células de cordón umbilical que eventualmente podría reemplazar la necesidad de encontrar donantes de médula ósea para tratar la leucemia y otros tipos de cáncer en la sangre.

Células madreLos científicos lograron multiplicar células madre de cordón umbilical en el laboratorio.

Los investigadores esperan que las “células maestras” obtenidas de cordón umbilical puedan ser usadas en cualquier paciente sin temores de rechazo.

El método, cuyos detalles aparecen publicados en la revista Nature Medicine, consiste en multiplicar el número de células madre de una unidad de cordón umbilical en el laboratorio para trasplantarlas al paciente.

Actualmente el tratamiento estándar de pacientes con enfermedades de la sangre como leucemia -que afectan las células madre en la médula ósea (donde se produce la sangre)- es llevar a cabo un trasplante de médula ósea en el paciente.

Esto se lleva a cabo “matando” a las células de su propia médula ósea con un tratamiento agresivo e introduciendo células de un donante. Lee el resto de esta entrada »





Se traza el genoma de la planta antimalaria

16 01 2010

Científicos trazaron el mapa genético de una de las plantas medicinales más importantes del mundo, la Artemisia annua, de la cual se obtienen uno de los principales fármacos contra la malaria.

Planta de Artemisia annuaSe espera que el avance conduzca a una mejor producción de fármacos antimaláricos.

Se espera que el avance, afirman los investigadores de la Universidad de York, en Inglaterra, ayude a incrementar la producción de estos medicamentos.

El estudio, publicado en la revista Science, permitirá seleccionar las mejores variedades de la planta, lo que podrá conducir a la producción de cosechas más rentables para los agricultores.

El avance ha sido recibido con satisfacción por el doctor Chris Drakeley, director del Centro de Malaria de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

“Cualquier cosa que permita un aumento en la producción de algo como la Artemisia annua es un enorme paso” dijo el experto a la BBC. Lee el resto de esta entrada »





Demostrada la predisposición genética de la leucemia más frecuente

11 01 2010

BARCELONA, 11 Ene. (EUROPA PRESS) – Un estudio internacional ha demostrado por primera vez la predisposición genética de la leucemia linfática crónica, el tipo más frecuente entre adultos en occidente. El Hospital Clínic de Barcelona y la Universidad de Santiago de Compostela han participado en la investigación, publicada en ‘Nature Genetics’.foto

Coordinado por el Institute of Cancer Research del Reino Unido, el estudio se ha basado en el análisis de 2.503 casos y 5.879 controles que han identificado cuatro nuevas variantes de riesgo que facilitan el desarrollo de la enfermedad.

De hecho, el trabajo apunta que el 20 por ciento de esta enfermedad podría estar causada por una predisposición genética. La linfática crónica representa entre un 30 y un 40 por ciento del total de leucemias, y su causa es desconocida.

En un artículo publicado en 2008 en la revista ‘Cancer Research’, los mismos investigadores del Hospital Clínic-Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (Idibaps)-Universitat de Barcelona ya presentaban una muestra de 692 casos y 738 controles que identificaban que algunas variaciones genéticas estaban relacionadas con el riesgo de padecer este tipo de leucemia.

En el proyecto, financiado por la organización Wellcome Trust’, han participado el director clínico del Centro de Diagnóstico Biomédico (CDB) del Clínic y catedrático de Anatomía Patológica de la UB, Elías Campo; la miembro de la Unidad de Hemopatología del CDB, Anna Enjuanes, y el director del Institut Clínic de Enfermedades Hematológicas y Oncológicas y coordinador del Programa de Hematología y Oncología del Idibaps, Emili Montserrat.

El estudio español se ha realizado en colaboración con el Grupo de Medicina Genómica de la Fundación Gallega de Medicina Genómica y la Universidad de Santiago de Compostela y miembros del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER).

Fuente: EuropaPress. Demostrada la predisposición genética de la leucemia más frecuente





Más cerca de una arteria artificial

3 01 2010

Una arteria artificial será puesta a prueba en seres humanos a principios de este año.

En el Reino Unido el Royal Free Hospital de Londres utilizó nanotecnología para desarrollar un pequeño injerto de bypass a partir de un material polímero.Arteria artificial

Este material permite que el injerto imite el pulso natural de los vasos sanguíneos humanos, que permiten transportar los nutrientes necesarios a los tejidos del cuerpo.

La meta final es utilizar el injerto en cirugías de arterias coronarias y de miembros inferiores, las cuales -según los médicos- podrían reducir las amputaciones y los infartos.

Si las pruebas médicas – financiadas por una subvención de US$808.399- son exitosas, el dispositivo potencialmente podría ayudar a miles de pacientes con enfermedades cardiovasculares.

Podremos reducir los infartos, reducir las amputaciones y salvar vidas

Pofesor George Hamilton, Royal Free Hospital

La pared de la arteria está diseñada para soportar la presión sanguínea durante la vida de una persona y es normalmente muy fuerte.

Si sufre daños como producto de enfermedades, tales como el endurecimiento de las arterias, la arteria puede taparse o en algunos pacientes puede debilitarse, produciendo un aneurisma y puede incluso conducir a su ruptura.

El tratamiento quirúrgico actual consiste en un bypass o en reemplazar el vaso sanguíneo dañado con un injerto plástico o preferiblemente una vena tomada de la pierna del paciente. Lee el resto de esta entrada »





Desarrollan plaquetas sintéticas que cortan antes las hemorragias

17 12 2009

MADRID, 17 Dic. (EUROPA PRESS) – Investigadores de la Universidad de Yale en New Haven (Estados Unidos) han desarrollado nanopartículas sintéticas que imitan a las plaquetas y reducen a la mitad el tiempo el tiempo que duran las hemorragias en ratas heridas. Los resultados del trabajo se publican en la revista ‘Science Translational Medicine’.

Las nano-plaquetas, que se inyectan al organismo de los animales, son lo suficientemente útiles como para ser utilizadas en las urgencias de lesiones traumáticas y en el campo de batalla, donde la pérdida de sangre es la principal causa de mortalidad, y podría cambiar de forma sustancial la forma en la que se tratan las hemorragias. Los métodos actuales más utilizados para frenar el flujo sanguíneo son los materiales absorbentes o los vendajes de presión. Lee el resto de esta entrada »





El posible sustituto del ‘Simtrom’ también es eficaz para prevenir trombos

10 12 2009

NUEVA ORLEANS, 9 Dic. (EUROPA PRESS/Salvador Alcaide) –  El uso del nuevo anticoagulante dabigatran etexilato, llamado a desplazar al ‘Sintrom’, resulta igual de eficaz que la actual terapia utilizada para tratar el tromboembolismo venoso con la ventaja de que evitará que estos pacientes tengan que acudir a controles periódicos para ajustar su medicación, según los últimos datos presentados en el marco de la 51 Reunión Anual de la Asociación Americana de Hematología (ASH) que se está celebrando estos días en Nueva Orleans (Estados Unidos).foto

Como ya demostrara anteriormente en pacientes con fibrilación auricular, ahora parece que este inhibidor de la trombina, que Boehringer comercializará con el nombre de ‘Pradaxa’, también es eficaz para tratar los coágulos de sangre que se forman en las venas restringiendo el flujo y provocando dolor e hinchazón.

Además, en algunos casos el coágulo puede desprenderse de su punto de origen y pasar del corazón a los pulmones, causando una enfermedad potencialmente mortal que se conoce como embolia pulmonar.

Para comprobar la eficacia de este nuevo fármaco, se realizó un estudio con más de 2.500 pacientes en el que se comparaba su uso con el de la warfarina, utilizado para el tratamiento de estos eventos pero que, al interaccionar con otros fármacos, requiere una continua vigilancia de la dosis administrada. Lee el resto de esta entrada »





Minitrasplantes de células madre pueden tratara la anemia falciforme grave

10 12 2009

MADRID, 10 Dic. (EUROPA PRESS) –  Los resultados de un estudio preliminar muestran que los ‘minitrasplantes’ de células madre podrían revertir la anemia falciforme grave en los adultos, según un estudio de los Institutos Nacionales de Salud y las Instituciones Médicas Johns Hopkins en los Estados Unidos que se publica en la revista ‘New England Journal of Medicine’.

El estudio, en fase I/II para establecer la seguridad del procedimiento describe a 10 pacientes con anemia falciforme grave que recibieron trasplantes intravenosos de células madre formadoras de la sangre. Las células trasplantadas procedían de la sangre periférica de donantes sanos familiares que se adaptaban a los tipos de tejido de los pacientes.

Cuando los científicos utilizaron este procedimiento, nueve de los 10 pacientes tratados mostraron glóbulos rojos normales y una recuperación de los daños orgánicos causados por la enfermedad.

Según explica Jonathan Powell, “el método del trasplante intravenoso para la anemia falciforme, causada por una única mutación en el gen de la hemoglobina, no reemplaza el gen defectuoso sino que trasplanta células madre sanguíneas que portan el gen normal”. Lee el resto de esta entrada »





Células madre distintas a las de la sangre, implicadas en la leucemia infantil

21 11 2009

SEVILLA, 20 Nov. (EUROPA PRESS) –
Investigadores del Banco Andaluz de Células Madre, ubicado en Granada y liderado por el director del centro, el doctor Pablo Menéndez, ha logrado nuevos y destacados avances en un tipo de leucemia infantil al descubrir en ella la implicación de células madre mesenquimales de la médula ósea, un “hito científico” que se publicará en la prestigiosa revista de investigación biomédica ‘Journal of Experimental Medicine’, según detalló la Fundación Progreso y Salud, dependiente de la Consejería del ramo.

En concreto, este proyecto, con una duraciófoton de más de dos años y medio, demuestra que las células madre mesenquimales de la médula ósea forman parte del tumor en un tipo específico de leucemia de muy mal pronóstico que afecta a niños menores de un año: la leucemia linfoblástica aguda B con un tipo de mutación genética (translocación MLL-AF4).

Hasta el momento, se pensaba que esta mutación, desencadenante de la leucemia, sólo estaba presente en las células sanguíneas en las leucemias infantiles, pero se desconocía que las células madre mesenquimales también portan dicha mutación, por lo que este descubrimiento abre nuevas vías de diagnóstico, seguimiento y tratamiento en este tipo de leucemia.

Las células madre mesenquimales son aquellas que, al ser multipotentes, pueden diferenciarse en numerosos tipos de tejidos tales como grasa, músculo, cartílago, hueso, etcétera. Se encuentran en la médula ósea, sangre periférica, cordón umbilical y en la grasa corporal (tejido adiposo).

Tras analizar el material biológico –muestras de células madre mesenquimales de 38 niños con distintos tipos de leucemia– los investigadores han observado que las células madre mesenquimales nunca forman parte del tumor en las leucemias pediátricas (aquellas que afectan a niños mayores de un año), mientras que, en los casos de este tipo específico de leucemia, la mutación sí está presente en las células mesenquimales, condicionando tanto el origen de este tipo de cáncer como la forma en que se origina.

Esto ha llevado a los investigadores a concluir que durante el embarazo existe una célula común en la cual aparece la mutación MLL-AF4 que afecta tanto a las células mesenquimales como a las células sanguíneas, aunque los niños que padecen esta enfermedad sólo presentan síntomas relacionados con el linaje sanguíneo.

En opinión del doctor Menéndez, se trata de un descubrimiento muy relevante, ya que hasta el momento, y debido a que la sintomatología sólo revelaba que la mutación se encontraba en las células sanguíneas, no se tenía en cuenta la implicación de las células madre mesenquimales en el desarrollo del tumor, por lo que se abren ahora nuevas vías para el diagnóstico, seguimiento y respuesta a la quimioterapia de este cáncer. Esto, en su opinión, supone la adquisición de un conocimiento más detallado de estas patologías infantiles, cuyo origen es prenatal.

El proyecto, denominado ‘Origen pre-hematopoyético de las translocaciones MLL-AF4 y TEL-AML1 e hiperdiploidía en leucemias infantiles: Desarrollo de un modelo de transformación celular basado en el uso de células madre mesenquimales humanas adultas’, ha sido financiado en su totalidad por la Consejería de Salud en la convocatoria 2006 de Terapia Celular y Medicina Regenerativa con un presupuesto cercano a los 150.000 euros. Lee el resto de esta entrada »





Crean piel humana con células madre

20 11 2009

Científicos en Francia y España encontraron la forma de crear piel nueva a partir de células madre embrionarias.

Células madreA partir de células madre lograron crear queratinocitos para producir piel humana.

El avance, afirman los investigadores en la revista The Lancet, podría ayudar a personas que han sufrido quemaduras graves.

Los científicos del Instituto Nacional de la Salud y la Investigación Médica (INSERM) en Francia, y el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas de España, lograron que las células embrionarias se transformaran en piel humana 12 semanas después de haberlas injertado en ratones.

Los investigadores dicen que la nueva piel podría solucionar el problema de rechazo del órgano que actualmente enfrentan los pacientes con quemaduras.

Técnicas para quemaduras

La terapia celular ha cambiado radicalmente la vida de las personas que han sufrido quemaduras graves.

Durante más de 20 años, los pacientes con quemaduras graves se han beneficiado de una técnica con la cual sus propias células son utilizadas para generar nueva piel en el laboratorio. Lee el resto de esta entrada »





En el Interior de una Célula, animación

9 11 2009

Aunque el vídeo ya tiene mucho tiempo circulando por la Red, no deja de fascinar. El vídeo trata sobre las funciones y cambios que experimenta un leucocito para abrirse paso hasta el lugar de la infección. En primera instancia el vídeo se muestra con una música de fondo y posteriormente en un segundo video está explicado en español. Para aquellos que les guste el ramo de la inmunología y las ciencias.

El vídeo esta en youtube, pero si lo quieres descargar en alta definición te recomiendo ir a la pestaña de Imágenes y dentro del apartado de animaciones buscar la  Página de BioVisions.

Video (musica de fondo)

Video explicación en español…

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Aspirina, sólo para enfermos del corazón

3 11 2009

Las personas que no tienen problemas cardiovasculares obvios no deben consumir aspirina para protegerse de infartos y derrames cerebrales, advierte un estudio.

AspirinaLos riesgos de tomar el fármaco como protección son mayores que cualquier beneficio.

La investigación del Drugs and Therapeutics Bulletin (DTB) -Boletín de Fármacos y Terapéutica- afirma que el fármaco puede causar hemorragia interna grave y no previene la muerte por enfermedad cardiovascular (trastornos del corazón y vasos sanguíneos).

Agrega que los médicos deben llevar a cabo una revisión de todos los pacientes que actualmente toman aspirina como medida protectora contra afecciones del corazón.

Ingerir una dosis de baja de aspirina diaria es un método ampliamente utilizado para prevenir episodios de estos trastornos en las personas que ya han tenido problemas como infartos o derrames cerebrales.

Este enfoque -conocido como prevención secundaria- está bien establecido e investigaciones pasadas han confirmado sus beneficios.

Sin embargo, se cree que muchos miles de personas en varios países toman el fármaco como medida de protección contra la enfermedad cardiovascular antes de que presenten algún síntoma.

“Cada vez hay más evidencia científica que muestra que no es posible identificar beneficios por el uso de la aspirina en los pacientes que no han sufrido infartos ni derrames cerebrales en el pasado”, explicó a la BBC el doctor Ike Ikeanacho, editor del DTB.

“Como mucho, la aspirina tiene un potencial beneficio leve en esas personas. Pero este beneficio se contrarresta por un riesgo real del fármaco, que incluye hemorragias internas”, agrega el científico.

Evidencia en aumento

Entre 2005 y 2008, el DTB -publicación británica que se encarga de evaluar los tratamientos y fármacos utilizados en la clínica- afirma que fueron publicadas cuatro guías que recomendaban la aspirina como “prevención primaria” de la enfermedad cardiovascular, es decir, en pacientes que no habían mostrado signos del trastorno.

Estos incluían a personas de 50 años y mayores con diabetes tipo 2 y a aquellos con hipertensión.

En el pasado se pensaba que los beneficios de la aspirina -incluso como prevención primaria- superaban a los riesgos de sufrir una hemorragia interna. Pero lo que estamos diciendo hoy es que la evidencia científica más reciente no apoya esa creencia, y que los riesgos del fármaco son mayores que cualquier beneficio

Dr. Ike Ikeanacho

Sin embargo, el DTB afirma ahora que un análisis reciente de seis ensayos clínicos controlados en los que participaron un total de 95.000 pacientes, publicado en la revista médica The Lancet, no apoya el uso rutinario de aspirina en esos pacientes.

Esto se debe, añade, al riesgo de hemorragias gastrointestinales graves y el impacto insignificante que tiene el fármaco en la reducción de tasas de mortalidad.

Los autores afirman que una hemorragia interna severa puede ser tan peligrosa como un infarto e incluso ser letal.

Según el doctor Ikeanacho, el principal problema con este enfoque es que muchos en todo el mundo toman el fármaco por su propia cuenta, es decir, sin haber consultado al médico.

“Estas personas creen que al ingerir una aspirina diaria le están haciendo bien a su salud. Pero nuestra recomendación es que primero hablen con su médico o farmacéutico y discutan la evidencia más reciente, para poder tomar una decisión informada sobre el uso del fármaco”, advierte el médico.

Decisión informada

TabletasLa aspirina puede provocar hemorragia interna severa.

Este estudio, subraya el investigador, no está diciendo que la aspirina es peligrosa para todos los pacientes, porque ciertamente los que han sufrido problemas cardiovasculares pueden beneficiarse de ella.

“Esta es una situación en la que se deben equilibrar los riesgos y los beneficios”, explica el investigador.

“En el pasado se pensaba que los beneficios de la aspirina -incluso como prevención primaria- superaban a los riesgos de sufrir una hemorragia interna”.

“Pero lo que estamos diciendo hoy es que la evidencia científica más reciente no apoya esa creencia, y que los riesgos del fármaco son mayores que cualquier beneficio”, agrega.

El Colegio Real de Médicos Generales del Reino Unido apoya la recomendación del DTB.

“Dada la evidencia, el informe del DTB sobre el consumo de aspirina es muy sensato”, afirma el profesor Steve Field, presidente del organismo.

“El Colegio Real de Médicos Generales apoya la petición del DTB para que las actuales recomendaciones sobre la prescripción de la aspirina sean corregidas y para que los médicos lleven a cabo una revisión de los pacientes que actualmente toman aspirina como método de prevención”, dice el funcionario.

Fuente: BBC. Aspirina, sólo para enfermos del corazón





El sida está “fuera de control” en Rusia

27 10 2009

La epidemia del sida está fuera de control en Rusia y es necesario que el gobierno haga mucho más para prevenir el contagio entre los que se drogan con jeringa, según le dijo a la BBC un experto internacional en el tema.

Una de las principales vías de contagio del virus del sida es a través de las jeringas con heroína.
Cuchara con heroína y jeringa
Robin Gorna, director de la Sociedad Internacional contra el Sida, indicó que es necesario evitar que el virus se siga propagando entre los alrededor de dos millones de adictos a la heroína que hay en el país.

El corresponsal de la BBC en Moscú, Richard Galpin, dijo que se estima que hay al menos un millón de personas portadoras del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) en Rusia, lo que representa un incremento dramático con respecto a la década anterior.

La mayoría de los contagiados son personas menores de 30 años que se infectaron por compartir jeringas con heroína.

El alto número de consumo de esta droga “es el resultado del flujo de grandes cantidades de heroína desde Afgansitán hacia Rusia”, destacó el corresponsal.

Impedimentos

Gorna le hizo estas declaraciones a la BBC con motivo de la conferencia internacional sobre sida a celebrarse en Moscú este miércoles.

(El alto consumo de heroína) Es el resultado del flujo de grandes cantidades de heroína desde Afgansitán hacia Rusia

Richard Galpin, corresponsal de la BBC en Moscú

Durante la conferencia, los expertos mundiales tratarán de persuadir al gobierno ruso de que deseche las leyes que frenan los esfuerzos por mermar la tasa de infección.

Por ejemplo, como señala nuestro corresponsal, es ilegal en Rusia darle a los adictos sustancias como la metadona como una alternativa para la heroína (la metadona es un opioide sintético que se emplea en los programas de desintoxicación).

Además, el gobierno ruso no financia ningún programa de intercambio de jeringas.

Hasta ahora, Rusia ha recibido financiamiento internacional para los programas de prevención. “Pero tienen que cortar esos fondos porque se considera ahora a Rusia como un país de ingreso medio que no quiere recibir ayuda extranjera”, acota el corresponsal Galpin.

Rusia y Europa del Este tienen el crecimiento más rápido de la epidemia en el mundo.

Fuente: BBC. El sida está “fuera de control” en Rusia





Nueva forma de curar hemorragias internas

27 10 2009
Científicos en Estados Unidos afirman que descubrieron un anticuerpo que puede minimizar las hemorragias internas causadas por lesiones graves como heridas de bala o accidentes de auto.

El equipo de la Fundación de Investigación Médica Oklahoma (OMRF) descubrió que una proteína, llamada histona, es la responsable de causar gran parte de este daño.

Y dicen que encontraron un tipo específico de anticuerpo que puede bloquear la capacidad de la histona de causar daños.
Radiografía de una herida de bala en la mano

Las histonas destruyen el recubrimiento de los vasos sanguíneos provocando hemorragias descontroladas.

Los investigadores, que publican su estudio en la revista Nature Medicine, creen que el avance podría conducir a nuevas formas de tratar heridas graves y enfermedades infecciosas severas.

Destrucción vascular

En la investigación con ratones, los científicos descubrieron que cuando los animales sufrían una infección sanguínea grave (sepsis), la sangre contenía altos niveles de histonas.

Los investigadores comprobaron posteriormente que este proceso ocurre tanto en primates como humanos, produciendo el mismo resultado.

La histona normalmente se ubica en el núcleo de la célula, alrededor de las cadenas del ADN.

La proteína se encarga de regular el ADN, provocando que éste se doble y forme su característica estructura de la doble hélice.

Estos hallazgos ofrecen algunas claves de porqué la gente que sufre una herida traumática a menudo experimenta una “cascada” catastrófica de eventos secundarios graves. Si podemos descubrir cómo controlar la lesión inicial quizás eso detendrá el efecto de dominó que a menudo sigue

Dr. Stephen Prescott

Cuando la célula se daña debido a una herida o enfermedad, la histona es liberada hacia el flujo sanguíneo donde comienza a destruir el recubrimiento de los vasos sanguíneos.

Este daño en los vasos sanguíneos provoca una hemorragia interna descontrolada y una acumulación de fluido en los tejidos, que puede ser mortal.

Con este descubrimiento los investigadores encontraron un anticuerpo capaz de contrarrestar este proceso.

“Cuando nos dimos cuenta de que las histonas eran tan tóxicas de inmediato nos pusimos a trabajar para buscar la forma de detener sus tendencias destructivas” afirma el doctor Charles Esmon, quien dirigió la investigación en el OMRF.

“Este descubrimiento podría abrir la puerta a nuevas formas de tratar a soldados heridos en ataques, víctimas de heridas de bala y personas que sufren lesiones traumáticas” agrega el científico.

El doctor Marc Monestier, de la Universidad Temple en Filadelfia y quien también colaboró en la investigación, ya había descubierto un tipo específico de anticuerpo, conocido como anticuerpo monoclonal, que podía bloquear a las histonas.

Se había observado que pacientes con enfermedades autoinmunes producían anticuerpos contra las proteínas en sus núcleos celulares, pero no se sabía cómo.

El anticuerpo monoclonal provenía de un ratón con una enfermedad autoinmune.

Con esta información, el equipo de la OMRF probó el anticuerpo en ratones con sepsis y descubrió que éste lograba detener los efectos tóxicos de las histonas logrando que los animales se recuperaran.

Ahora, dicen los científicos, probarán los resultados en primates y eventualmente en humanos.

Componente básico

Herido El avance podría ayudar a tratar a soldados y víctimas de heridas de bala.

Según el doctor Esmon, las histonas son similares en todos los mamíferos porque se trata de componentes básicos de la vida.

Así que un anticuerpo de un ratón debe funcionar de la misma forma en un humano.

“Creemos que se trata de una adaptación durante la evolución” afirma el científico.

“Hace millones de años, cuando la gente y los animales se enfermaban, no morían de ataques cardíacos o accidentes de tráfico, sino de enfermedades infecciosas”.

“Sus sistemas inmunes se lanzaban a trabajar al máximo y creemos que las histonas en el núcleo celular, que son parte de los bloques básicos de la vida, eran el último recurso”, expresa.

Los científicos ya comenzaron a probar los anticuerpos en ensayos clínicos preparatorios y dicen que los resultados parecen prometedores y sin efectos adversos.

Ahora el siguiente paso serán las pruebas en humanos.

El doctor Stephen Prescott, presidente de la OMRF afirma que “las implicaciones de este descubrimiento son asombrosas”.

“Estos hallazgos ofrecen algunas claves de porqué la gente que sufre una herida traumática a menudo experimenta una “cascada” catastrófica de eventos secundarios graves”.

“Si podemos descubrir cómo controlar la lesión inicial quizás eso detendrá el efecto de dominó que a menudo sigue”, expresa el científico.

Fuente: BBC. Nueva forma de curar hemorragias internas





Chagas, la enfermedad invisible

15 10 2009

El Mal de Chagas es una “enfermedad invisible”. Lleva 100 años en la región latinoamericana y la padecen unos 15 millones de personas en el mundo, pero son pocos los que lo saben.

Los expertos tienen argumentos para explicarlo: los síntomas no se hacen notar y el Chagas es -según la definen- una “enfermedad de la pobreza”, para la que poco han evolucionado los diagnósticos y tratamientos.

Precisamente, en 2009 se cumple el centenario del descubrimiento del mal, y organizaciones no gubernamentales en conjunto con autoridades sanitarias emprendieron campañas para crear conciencia.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) acaba de firmar una resolución que es leída por algunos como un intento por achicar la brecha entre los pacientes y la cura: aprobada hace apenas unos días, establece el compromiso de los Estados miembro de adoptar estrategias más fuertes para hacer frente al Chagas.

“Mientras que un hombre descubrió mucho en muy poco tiempo, cien años después tenemos muy poco que celebrar. Nada se ha hecho porque es una enfermedad de la marginalidad”, reclama ante BBC Mundo el médico Tom Ellman, quien trabaja en la campaña “Chagas: es hora de romper el silencio” de Médicos Sin Fronteras (MSF).

Hito médico

Vinchuca

La vinchuca o chinche picuda transmite el parásito que produce la enfermedad de Chagas.

El hombre en cuestión fue el médico brasileño Carlos Ribeiro das Chagas, quien descubrió la enfermedad infecciosa que lleva su nombre cuando en realidad investigaba una epidemia de malaria en pleno Amazonas.

Su trabajo científico se ha convertido en un hito de la medicina: fue un triple hallazgo realizado por una sola persona en tiempo récord. La enfermedad humana, el agente patógeno que la produce y el insecto que lo traslada o “vector”.

Así, Chagas estableció que el mal es causado por un parásito, el trypanosoma cruzi, mediante un “vector” que lo transporta: la chinche picuda o vinchuca, que habita entre la paja y el adobe de las casa rurales y sale a morder de noche para alimentarse de sangre.

Pero el ciclo es aún más complejo: si una vinchuca “sana” muerde a un ser humano portador del parásito, el insecto se contagia y retroalimenta el ciclo de difusión.

Asintomática

Casas precarias

Las zonas rurales con casas de paja y adobe son el habitat de la vinchuca que transmite el Chagas.

El “silencio” del Chagas se basa, en parte, en que la mayoría de los pacientes no manifiestan síntoma alguno al momento de la infección. Pero las estadísticas indican que un tercio de ellos tendrá, años después, afecciones cardíacas graves que pueden producir la muerte.

“La mayoría de la gente que vemos tiene la enfermedad desde hace 20 o 30 años y no lo sabían hasta que les hacemos el diagnóstico. Y no podemos anticipar quiénes de ellos desarrollarán la enfermedad, así que hay que tratarlos a todos”, señala el médico Ellman.

Se estima que el Chagas causa 14.000 muertes al año, y entre 10 y 15 millones de personas en el mundo están infectadas por el parásito. Aunque estos datos, precisamente por el carácter asintomático del mal en su primera etapa, son difíciles de cotejar.

En América Latina, la situación es crítica: según los especialistas, un 25% de la población regional corre el riesgo de contagiarse. Bolivia, Paraguay y Argentina son los países de mayor incidencia, y este último, al igual que Brasil y México, tiene registrados más de un millón de casos, según cifras de la OPS.

Diagnóstico urgente

Diagnosis del mal

Los expertos coiciden en que cuanto más temprano es el diagnóstico, mejor resultado da el tratamiento.

Para ganarle la batalla a la enfermedad, todos coinciden en señalar que haría falta incrementar de manera dramática los recursos destinados a investigación y desarrollo. Muchos reclaman que, como todas las enfermedades de la pobreza, interesan poco a los grandes laboratorios, concentrados en producir fármacos para “mercados que consumen”.

Según datos del Fondo Global para la Innovación en el Tratamiento de Enfermedades Olvidadas, de The George Institute, en 2007 se gastaron sólo US$10 millones en el estudio del Chagas, lo que representa apenas 0,4% de la ya magra suma que se dedica las dolencias “olvidadas”.

Como resultado, los tratamientos han avanzado poco y nada. Los dos medicamentos con que se combate el mal –benznidazol y nifurtimox- fueron desarrollados hace más de tres décadas y generan un sinnúmero de efectos secundarios.

“Los gobiernos prefieren invertir más en prevención, como el rociamiento con insecticidas o la mejora de viviendas precarias, pero deberían apostar por el diagnóstico y el tratamiento”, indica Ellman.

Sin embargo, hay quienes desaconsejan tratar el mal en pacientes adultos, argumentando que los efectos colaterales se incrementan y los resultados son menores cuantos más años hayan pasado desde el contagio.

Cochabamba

Con 1 de cada 9 habitantes infectados, Bolivia es el país con mayor prevalencia del mal y el ministerio de Salud trabaja en conjunto con organismos no gubernamentales para controlarlo.

Yo no sabía lo que era el Chagas hasta que me embaracé. Cuando me dijeron, me acordé que había vinchucas en la casa donde vivíamos con mi mamá

Alejandra Barón, paciente

Algunas cifras pintan el cuadro: por caso, en la localidad de Aiquile, del departamento de Cochabamba, 70% de las mujeres en edad reproductiva tiene la enfermedad.

“En el área rural la gente tiene más dificultades para ser tratada, mientras que en zonas suburbanas los pacientes son migrantes que vienen con su problema desde las zonas rurales”, detalla a BBC Mundo la enfermera Vilma Chambi.

“Yo no sabía lo que era el Chagas hasta que me embaracé. Cuando me dijeron, me acordé que había vinchucas en la casa donde vivíamos con mi mamá”, revela Alejandra Barón. Ella y sus hijos, de 2 y 3 años, estuvieron bajo tratamiento.

Según los médicos en el terreno, el peor escollo es la resistencia de los pacientes a continuar tomando las drogas cuando se manifiestan efectos adversos. Es un tratamiento largo, que exige método y constancia y no arroja resultados visibles.

“Estoy tomando dos tabletas y media por 60 días… esperando una buena respuesta con el tiempo”, confía Waldo Zenzano, quien va cada semana a un centro sanitario a recoger su medicación.

Para otros, ya es demasiado tarde. Como el caso de una joven de 39 años, que prefiere reservar su nombre: conoció el diagnóstico cuando el parásito había atacado su corazón. Necesita ahora colocarse un marcapasos, pero no se opera porque la intervención le da temor.

“Por eso también no he vuelto a ir al médico”, dice.

Fuente: BBC. Chagas, la enfermedad invisible