Antibiótico eficaz y barato para el sida

29 03 2010

Investigadores aseguran que se está perdiendo una gran oportunidad de salvarle la vida a miles de portadores del virus del sida al no ser tratados con un remedio simple y barato.

PastillasEl antibiótico cotrimoxazole ayuda a prevenir muchas muertes en enfermos de sida.

La administración de un antibiótico a pacientes recién diagnosticados de su condición reduciría a la mitad la mortalidad en las primeras etapas de la enfermedad, aseguran los científicos en un artículo publicado en la revista médica The Lancet.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya avala este tratamiento desde hace años, y recomienda su uso diario para el tratamiento de niños con el virus. Pero los especialistas advierten que a muchas personas no se les administra el medicamento. Lee el resto de esta entrada »





Páncreas artificial para diabetes

7 02 2010

Científicos británicos demostraron que un nuevo dispositivo que actúa como páncreas artificial puede ser utilizado para regular los niveles de azúcar en la sangre de niños con diabetes tipo 1.

Inyección de insulinaLos pacientes deben inyectarse insulina para controlar los niveles de azúcar.

El aparato consiste en la combinación de un sensor de “tiempo real” que mide los niveles de glucosa del paciente y una bomba que libera insulina.

El ensayo clínico encontró que el dispositivo puede mejorar el control de glucosa en la sangre durante la noche.

Los resultados del ensayo -publicados en la revista The Lancet- mostraron que el páncreas artificial redujo significativamente el riesgo de que los niveles de glucosa de los pacientes cayeran a niveles peligrosamente bajos.

El avance ha sido calificado por los expertos como un paso muy importante en el manejo de la enfermedad.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad crónica y potencialmente letal, que se produce cuando el páncreas no puede producir insulina, la hormona que regula los niveles de azúcar -o glucosa- en la sangre. Lee el resto de esta entrada »





Tres estudios muestran la eficacia y seguridad de la vacuna de la gripe A

16 12 2009

MADRID, 16 Dic. (EUROPA PRESS) – Estudios independientes realizados en Estados Unidos, China y Hungría muestran la seguridad y eficacia de la vacunación frente a la gripe H1N1 y que en el caso de los adultos una dosis es suficiente para proteger frente a la infección aunque se requieren dos dosis en el caso de los niños. Los estudios se publican en la edición digital de la revista ‘The Lancet’.foto

El estudio realizado en Estados Unidos está dirigido por Martine Denis, de Sanofi-Pasteur en Lyon (Francia), y examinó la respuesta inmune generada por una vacuna aprobada por la Administración de Alimentos y Fármacos estadounidense de este laboratorio farmacéutico.

La vacuna se produjo según el método utilizado para la vacuna de la gripe estacional y siguiendo las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud. El estudio se realizó en 410 niños y 724 adultos vacunados frente a 50 niños y 95 adultos a los que se proporcionó placebo. No se produjeron efectos secundarios graves asociados a la vacuna. Lee el resto de esta entrada »





Crean piel humana con células madre

20 11 2009

Científicos en Francia y España encontraron la forma de crear piel nueva a partir de células madre embrionarias.

Células madreA partir de células madre lograron crear queratinocitos para producir piel humana.

El avance, afirman los investigadores en la revista The Lancet, podría ayudar a personas que han sufrido quemaduras graves.

Los científicos del Instituto Nacional de la Salud y la Investigación Médica (INSERM) en Francia, y el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas de España, lograron que las células embrionarias se transformaran en piel humana 12 semanas después de haberlas injertado en ratones.

Los investigadores dicen que la nueva piel podría solucionar el problema de rechazo del órgano que actualmente enfrentan los pacientes con quemaduras.

Técnicas para quemaduras

La terapia celular ha cambiado radicalmente la vida de las personas que han sufrido quemaduras graves.

Durante más de 20 años, los pacientes con quemaduras graves se han beneficiado de una técnica con la cual sus propias células son utilizadas para generar nueva piel en el laboratorio. Lee el resto de esta entrada »





Nuemonía infantil, la asesina olvidada

29 10 2009

No es la malaria, ni el sida la enfermedad que mata a más niños en el mundo cada año. Tampoco es la diarrea (la asesina número 2). Es la neumonía.

Niña con neumonía (FOTO: Adrian Brooks)Existen vacunas y antibióticos para prevenir y tratar la enfermedad.

Según la Organización Mundial de la Salud y UNICEF, esta enfermedad mata a cerca de dos millones de niños cada año y la mitad de estas muertes pueden prevenirse.

El problema, afirman las organizaciones, es que esta enfermedad ha permanecido relegada y a pesar de que existen vacunas y antibióticos baratos con los que la mayoría de los casos podrían tratarse, éstos no están disponibles en los países en desarrollo donde más se necesitan.

Por eso la OMS y UNICEF lanzarán el próximo 2 de noviembre el primer Día Mundial de la Neumonía, para atraer la atención mundial a la carga de salud de esta enfermedad.

155 millones de casos

La neumonía es una enfermedad infecciosa grave que provoca una inflamación de los pulmones que puede ser causada por virus, bacterias u hongos.

Según la OMS cada año hay unos 155 millones de casos de neumonía en el mundo, y las regiones más afectadas son el sur de Asia y África subsahariana.

La mayoría de los niños sanos pueden combatir la infección con sus defensas naturales, pero cuando el sistema inmune se ve comprometido con otras enfermedades, como la desnutrición, el VIH y el sarampión, los niños tienen más riesgo de contraer la neumonía y morir a causa de esta.

Se trasplantan corazones, se descifra ADN, y cada día se llevan a cabo nuevos descubrimientos médicos. Sin embargo continuamos bloqueados para encontrar la mejor forma de alcanzar a los que viven con los recursos más pobres y los cuidados más básicos

The Lancet

En los niños menores de cinco años las causas más comunes de la enfermedad son las infecciones causadas por el neumococo Streptococcus pneumoniae y el Haemophilus influenzae tipo B (Hib).

Existen vacunas efectivas y seguras que ofrecen protección contra estas dos infecciones, sin embargo, en muchos países en desarrollo éstas todavía no se han incluido en los programas nacionales de vacunación.

Y a pesar de que un curso de antibióticos para combatir la infección puede costar sólo US$0,27, menos de 20% de niños con neumonía reciben el medicamento.

La OMS y UNICEF están pidiendo ahora a los gobiernos invertir en programas de prevención de neumonía.

Para presentarán un Plan Global de Acción para Prevención y Control de Neumonía que intenta “colocar a los niños en ambientes donde el riesgo de la infección sea bajo, prevenir que desarrollen la enfermedad, y tratar a quienes la contraen”.

El plan incluye como estrategias clave para reducir la mortalidad de la enfermedad, el amamantamiento exclusivo de los niños en sus primeros seis meses de vida, el uso de vacunas y el control del trastorno en clínicas y en la comunidad.

Compromiso global

La neumonía puede propagarse de varias formas. Los virus y bacterias que comúnmente viven en la nariz y garganta de un niño puede infectar los pulmones si son inhalados.

Pero también pueden transmitirse con las pequeñas gotas en el aire que se exhalan al toser o estornudar.

Bacteria de neumococoLa mayoría de los casos de neumonía infantil son causados por una bacteria de neumococo.

Y aunque es difícil diferenciar los síntomas entre una neumonía bacteriana y una viral, los de esta última pueden ser más numerosos e incluyen dificultad para respirar, tos, fiebre, pérdida de apetito y un sonido silbante al respirar.

“Vivimos en un mundo con posibilidades infinitas” dice la revista médica The Lancet en un comentario sobre el próximo Día Mundial de la Neumonía.

“Se trasplantan corazones, se descifra ADN, y cada día se llevan a cabo nuevos descubrimientos médicos. Sin embargo continuamos bloqueados para encontrar la mejor forma de alcanzar a los que viven con los recursos más pobres y los cuidados más básicos”.

“¿Cómo superar este problema?” se preguntan los autores.

Y responden que la respuesta está en el compromiso de la comunidad tanto de donantes como de países en desarrollo para lograr que la salud de los niños sea una prioridad.

“La falta de recursos y de voluntad política son obstáculos colocados entre los niños y su futuro” dice The Lancet.

“Con las herramientas adecuadas, no deberíamos fallarle a la próxima generación de líderes y médicos”, agrega.

Fuente: BBC. Nuemonía infantil, la asesina olvidada





Droga contra la diabetes que adelgaza

23 10 2009

Las inyecciones que se utilizan para la diabetes pueden ser más efectivas que las mejores píldoras para perder peso, según un estudio de la Universidad de Copenhague en Dinamarca y que publica la revista “The Lancet”.

La investigación determinó que los pacientes que recibieron la droga contra la diabetes liraglutide, que contiene la hormona de la saciedad, estuvieron dos veces más propensos a perder una cantidad considerable de peso que aquellos que tomaron el fármaco para adelgazar orlistat.

El profesor Arne Astrup, jefe del estudio y asesor de la compañía que produce liraglutide, explicó que el motivo por el cual es tan efectiva es que “imita una hormona intestinal llamada GLP-1 que se libera en el intestino delgado después de comer”.

“Le dice al cuerpo que produzca más insulina y al cerebro que deje de comer. El problema es que se elimina del riego sanguíneo en cuestión de minutos”, dijo Astrup, quien señaló que para solucionar este problema, “la compañía (Novo Nordisk) agregó una molécula que la hace más resistente, y así dura todo un día”.

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Aconsejan no dar analgésico tras vacunas

17 10 2009

El acetaminofeno (paracetamol) que se da a los bebés tras una vacuna podría reducir la efectividad de la inmunización, afirma una nueva investigación.

Vacuna

El estudio encontró una menor respuesta protectora de la vacuna en niños que recibieron acetaminofeno.

Por lo general se recomienda que después de vacunar a un bebé se le dé acetaminofeno para prevenir la fiebre.

La nueva investigación -llevada a cabo con 450 bebés recién vacunados- encontró que la dosis de acetaminofeno durante las 24 horas después de la vacuna sí redujo la fiebre.

Pero también se descubrió una respuesta significativamente más baja de la vacuna entre los niños que recibieron el analgésico, afirman los autores en la revista The Lancet.

La profesora Roman Prymula, quien dirigió el estudio en la Facultad Militar de Ciencias de Salud de la Universidad de la Defensa en la República Checa, explica que el acetaminofeno se suministra en ocasiones de forma profiláctica para disipar los temores de los padres de que el niño desarrolle una fiebre alta tras una vacuna.

Pero en el estudio, que incluyó a niños que estaban recibiendo las inmunizaciones de rutina y las vacunas de refuerzo, se encontró que la práctica podría de hecho causar más daños que beneficios.

La mitad de los bebés en el estudio, que estaban siendo vacunados contra la enfermedad neumocócica, la HIB (Haemophilus influenzae tipo B), difteria, tétanos, tosferina, hepatitis B, polio y rotavirus, recibieron tres dosis de acetaminofeno cada seis a ocho horas durante las 24 horas tras la vacunación.

La otra mitad no recibió el analgésico.

Interferencia

La administración profiláctica del acetaminofeno durante la vacunación ya no debería recomendarse de forma rutinaria sin analizar cuidadosamente los beneficios y los riesgos

Prof. Roman Prymula

Los científicos encontraron que 42% de los niños del grupo del acetaminofeno terminaron con una temperatura de más de 38 grados C después de las vacunas iniciales, mientras que 66% de los niños en el otro grupo desarrollaron fiebre.

Pero cuando los investigadores analizaron la respuesta de la vacuna descubrieron menores niveles de anticuerpos en los niños que habían recibido el analgésico, lo que sugería que la inmunidad resultante de la inmunización no era tan buena.

Ésta es la primera vez que logra demostrarse este efecto y los científicos afirman que una explicación podría ser que el acetaminofeno interfiere con la respuesta de las células inmunes a la vacuna.

“La importancia clínica de estos resultados inmunológicos es desconocida y necesitamos investigarlo más a fondo” afirma la profesora Prymula.

“Sin embargo, la administración profiláctica del acetaminofeno durante la vacunación ya no debería recomendarse de forma rutinaria sin analizar cuidadosamente los beneficios y los riesgos” agrega.

Tal como señala el doctor David Elliman, experto en inmunización infantil del Hospital Great Ormond Street en Londres, no se sabe qué tan común es la práctica de dar acetaminofeno tras la vacunación pero su consejo es que este medicamento es innecesario.

Medicinas

Muchas veces se da analgésico al niño para evitar el desarrollo de fiebre tras la vacuna.

“Mi consejo sería que si el niño desarrolla una fiebre, no siempre hay que asumir que ésta se debe a la vacuna” afirma el experto.

“Pero si el niño no muestra otros síntomas quizás no tiene nada malo y hay que preguntarse si realmente es necesaria la medicina para bajar esa fiebre”.

“Dar acetaminofeno antes o después de una vacuna no es una práctica que deba alentarse porque, primero, tiene pocos beneficios y, segundo, este estudio preliminar sugiere que podría causar daño”.

Los expertos afirman que es necesario llevar a cabo más investigaciones para conocer el efecto que podría tener la reducción en la respuesta protectora de la vacuna.

Fuente: BBC. Aconsejan no dar analgésico tras vacunas





Los bebés que nacen hoy vivirán 100 años

2 10 2009

Más de la mitad de los bebés que nacen hoy en los países ricos del mundo vivirán cien años, afirman investigadores.

Generaciones

Mucha gente vive hoy el doble de años de hace cien años.

Esta cifra, dicen los científicos en la revista The Lancet, significa que el ser humano esta viviendo el doble de años que vivía hace un siglo.

Y no sólo se vive más, sino se viven más años con menos enfermedades discapacitantes.

Los investigadores analizaron datos de más de 30 países desarrollados y encontraron que desde 1950 la probabilidad de sobrevivir después de los 80 años se ha duplicado para ambos sexos.

La clave de esta larga expectativa de vida, creen los expertos, son las conductas más sanas que se están adquiriendo en todas las edades.

“Lo que hicimos fue mirar hacia el futuro” explicó a la BBC el profesor Kaare Christensen, del Centro Danés de Investigación del Envejecimiento, quien dirigió el estudio.

“Y para eso analizamos lo que ha ocurrido en el pasado y cuáles han sido las tendencias hasta ahora. Y descubrimos un patrón extraordinario y constante que muestra que en los últimos 150 años ha habido un aumento muy estable en las perspectivas de vida en los países ricos”, dice el científico.

“Y si proyectamos las tendencias actuales hacia el futuro podemos decir que los bebés que nacen hoy vivirán 100 años”, agrega.

Cuatro etapas de vida

La buena noticia es que la evidencia actual sugiere que la gente no sólo está viviendo más que antes, sino está viviendo más años con menos discapacidades y menos limitaciones funcionales

Prof. Kaare Christensen

En 1950, explica el científico, había un 15 o 16% de probabilidades de que una mujer sobreviviera los 80 y 90 años y 12% de que un hombre los sobreviviera.

En 2002, estas cifras aumentaron a 37% para mujeres y 25% para hombres.

El estudio señala que hasta los 1920, las mejoras en la supervivencia de bebés y niños contribuyó a gran parte del aumento en las expectativas de vida.

Desde entonces, este incremento se ha visto acelerado por el progreso en la supervivencia de ancianos, que ha sido particularmente evidente desde los 1970.

“La clave de del aumento de la longevidad ha sido una combinación de factores, como medicinas, educación, etc.” dice el profesor Christensen.

“Pero tenemos que ser conscientes de que si queremos seguir con estas tendencias debemos progresar en la supervivencia de los ancianos”.

“Es decir, no podemos progresar más en la disminución de muertes entre los jóvenes, así que debemos seguir reduciendo las tasas de mortalidad de los ancianos”, agrega.

Cuatro etapas

Los científicos afirman que el ser humano puede considerar hoy que tiene cuatro etapas en la vida: niñez, adultez, ancianidad joven y ancianidad mayor.

La investigación descubrió que entre 30% y 40% de los individuos estudiados de entre 92 y 100 años eran independientes.

Otro estudio en Estados Unidos llevado a cabo con los “supercentenarios” (personas de entre 110 y 119 años) mostró que, incluso a esa edad tan avanzada, 40% de estas personas necesitaban poca ayuda o eran independientes.

Según el profesor Christensen, en muchos países ricos hay evidencia de que se han postergado las limitaciones y las discapacidades provocadas por la mala salud, a pesar de un aumento en las enfermedades crónicas.

Esto se debe a las mejoras en los diagnósticos y tratamientos de enfermedades como las cardiovasculares y el cáncer.

Sólo los ricos

“Básicamente se trata de postergar el envejecimiento -dice el investigador- para poder ser funcionales durante más tiempo”.

Niños

Si las actuales tendencias continúan los bebés que nacen ahora vivirán cien años.

Porque no se trata de aumentar las perspectivas de vida sino de aumentar también el número de años que se puede vivir sin enfermedades.

“La buena noticia es que la evidencia actual sugiere que la gente no sólo está viviendo más que antes, sino está viviendo más con menos discapacidades y menos limitaciones funcionales”, dice Christensen.

La mala noticia es que la longevidad sólo está aumentando en algunas partes del mundo.

De hecho, en algunos países de medianos y bajos ingresos las tendencias muestran que las expectativas de vida están disminuyendo.

“No tenemos que ir muy lejos para observar esa tendencia” dice Christensen.

“En Rusia la longevidad de los hombres está a niveles más bajos que nunca (65 años). Y por supuesto la situación es aún peor en el mundo en desarrollo”.

“El estudio que publicamos hoy estuvo centrado en los países de altos ingresos pero es claro que tenemos un desafío mucho más grande en los países de bajos ingresos”, explica el científico.

Según Naciones Unidas, en Mozambique y Swazilandia -las naciones con las más bajas perspectivas de vida del mundo- un bebé que nace hoy vivirá entre 39 y 42 años.

Fuente: BBC. Los bebés que nacen hoy vivirán 100 años





El 50% de los fumadores sufrirá una enfermedad obstructiva pulmonar

29 08 2009
foto

Foto: Routers

La mitad de los fumadores de edad avanzada desarrolla una enfermedad obstructiva pulmonar crónica (Epoc), según pone de relieve un estudio realizado por un consorcio internacional en el que han participado el Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (Creal), el Instituto Municipal de Investigación Médica (Imim-Hospital del Mar) y el Hospital Clínic de Barcelona.

La investigación, publicada en el boletín médico ‘The Lancet’, ha permitido la elaboración de un índice de riesgo para calcular la mortalidad de pacientes con Epoc, cuyo uso permitirá a los médicos evaluar de forma más objetiva la gravedad de la enfermedad en cada caso, así como desarrollar tratamientos ajustados a cada persona.

El índice, que podría ser utilizado en los Centros de Atención Primaria (CAP), donde se trata a la mayoría de pacientes con Epoc, tiene en cuenta factores como la edad del paciente, su nivel de disnea –dificultad de respirar–, y predice la posibilidad de que muera en los próximos tres años.

La Epoc se encuentra entre las cinco causas principales de muerte en el mundo, ya que causa unos tres millones de fallecimientos anuales. La enfermedad llega a afectar a la mitad de los fumadores a lo largo de su vida, y se estima que en España mueren más de 18.000 personas al año por esta dolencia.

Unos 60 hombres de cada 100.000 mueren en España por esta razón, así como 17 de cada 100.000 mujeres, si bien estas cifras aumentan cada año debido a que España es uno de los países que tienen un mayor índice de tabaquismo entre adolescentes y en mujeres.

La Epoc se produce por la inflamación de los pulmones y en el resto del organismo produce ahogo, junto con una insuficiencia respiratoria progresiva, lo que representa uno de los principales problemas de los pacientes en su vida cotidiana.

Hasta el momento la mayoría de los pacientes recibían un tratamiento similar, fruto de la evaluación tradicional de la enfermedad, basada solo en la función pulmonar y que no predecía con precisión las condiciones clínicas ni la evolución progresiva de la enfermedad.

El uso del nuevo índice, “sencillo y práctico”, indica explícitamente el riesgo de muerte de un paciente concreto y contribuye a identificar cuáles podrían beneficiarse de un tratamiento más completo, que además del abandono del tabaquismo o del uso de fármacos por inhalación, puede incluir otros métodos no farmacológicos como la rehabilitación pulmonar y el ejercicio físico regular.

La investigación es el resultado de la colaboración entre investigadores de Suiza, Países Bajos, Estados Unidos y España, y ha sido posible por el análisis de datos de 232 pacientes suizos y 342 españoles tratados de esta patología en siete hospitales de Catalunya, uno del País Vasco y otro de Baleares.

Fuente: EuropaPress. El 50% de los fumadores sufrirá una enfermedad obstructiva pulmonar





África: VIH, alarmante entre homosexuales

20 07 2009
VIH

Según el informe, se necesita más educación para combatir el VIH entre los hombres homosexuales.

Las tasas del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) que causa el SIDA, entre los hombres homosexuales en algunos países de África son diez veces mayores que entre la población masculina en general, señala un estudio que apareció en la revista científica The Lancet.

Según el informe, el prejuicio hacia la población homosexual provoca aislamiento y acoso, lo cual a su vez conduce a prácticas sexuales de alto riesgo entre las comunidades homosexuales.

La homosexualidad es ilegal en la mayoría de los países de África subsahariana y puede ser objeto de la pena capital en algunos de ellos.

En estos países los homosexuales son humillados públicamente, acosados por las autoridades y rechazados por sus familias, así que muchos ocultan sus comportamientos por temor a las consecuencias que podrían sufrir, establece el estudio.

Sin embargo, los riesgos no sólo se limitan a los hombres que se acuestan con personas de su mismo sexo, pues muchos de los infectados también tienen parejas de sexo femenino.

El estudio, realizado por expertos de la Universidad de Oxford, aboga por una mayor educación y más recursos para luchar contra el VIH.

La divulgación del estudio coincide con el lanzamiento de ensayos clínicos en Sudáfrica sobre las primeras vacunas contra el VIH/SIDA creadas en África.

Los ensayos clínicos comenzarán este mes con la asistencia de 36 voluntarios pero las pruebas ya se han iniciado en Estados Unidos. Aunque los ensayos clínicos resulten exitosos, se necesitará una década para que las vacunas estén disponibles al público, señalan los investigadores.

Prejuicios

La mayoría de ellos saben que pueden contagiarse con el VIH/SIDA o cualquier infección cuando se tiene sexo con una mujer pero no cuando se mantienen relaciones sexuales con otro hombre

George Kanuma, activista por los derechos de los homosexuales en África

Los investigadores de la Universidad de Oxford encontraron que la prevalencia de VIH/SIDA entre los hombres homosexuales en África subsahariana responde a “la carencia de disposición cultural, religiosa y política, para aceptar por igual a los hombres homosexuales como miembros de la sociedad”.

El especialista Adrian Smith, jefe de la investigación, le dijo a la BBC que existía un “profundo estigma y hostilidad social en todos los niveles de la sociedad en lo referente a la homosexualidad”.

“Como consecuencia es extremadamente difícil tener acceso a este grupo”, agregó.

Smith señaló que las relaciones sexuales entre hombres homosexuales siempre habían sido consideradas como particularmente peligrosas en términos de contraer VIH/SIDA.

Sin embargo, los hombres homosexuales también tendían a estar más involucrados en otras conductas de alto riesgo como: trabajo sexual, múltiples parejas y el uso de drogas intravenosas, afirmó.

Educación crucial

George Kanuma, un activista por los derechos de los homosexuales en Burundi, señaló a la BBC que muchos hombres “esconden su orientación sexual” para casarse y tener hijos pero siguen teniendo sexo con otros hombres.

“La mayoría de ellos saben que pueden contagiarse con el VIH/SIDA o cualquier infección cuando se tiene sexo con una mujer pero no cuando se mantienen relaciones sexuales con otro hombre”, dijo.

Smith añadió que existe una necesidad apremiante de entregar paquetes básicos de prevención del VIH que incluyan la distribución de condones.

“También hay la necesidad de sensibilizar, educar y entrenar a aquellos involucrados con el VIH en diferentes esferas, interactuar con hombres que tienen sexo con otros hombres, educar a aquellos involucrados en el cuidado de enfermos y en las actividades de prevención”, expresó.

ONUSIDA, el programa conjunto de las Naciones Unidas sobre el SIDA, estima que 33 millones de personas en el mundo son portadoras del VIH, de éstas dos tercios viven en África subsahariana.

clicLea: La circuncisión no reduce el VIH

Fuente: BBC Ciencia, Link





La circuncisión no reduce el VIH

17 07 2009

La circuncisión en hombres que ya están contagiados con el VIH -el virus que causa el Sida- no previene la transmisión de la infección a sus parejas mujeres, revela una investigación.

Condones

A pesar de los resultados se debe seguir ofreciendo la circuncisión masculina.

Estudios en el pasado han demostrado que la ciruncisión masculina -la extirpación quirúrgica del prepucio del pene- puede proteger a los hombres del contagio de VIH.

Pero la nueva investigación, publicada en la revista médica The Lancet- no encontró beneficios entre los hombres que ya están contagiados con el virus.

El estudio, que se llevaba a cabo en África, fue suspendido debido al riesgo que estaba significando para las mujeres participantes.

La investigación de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins en Estados Unidos, afirma que de cualquier forma se debe continuar ofreciendo el procedimiento a los hombres VIH positivos.

Pero hay que advertirles que deben utilizar condones.

Con abstinencia

Hace tres años, varios estudios llevados a cabo en Kenya, Sudáfrica y Uganda mostraron que la circuncisión reduce en cerca de 50% el riesgo de un hombre de contagiarse con VIH.

Basados en estos resultados tanto la Organización Mundial de la Salud (OMS) como la agencia de ONU contra el SIDA (ONUSIDA) recomendaron que los hombres sean circuncidados, independientemente de si son VIH positivos o no.

En la nueva investigación llevada a cabo en el distrito de Rakai, en Uganda, participaron 922 hombres de entre 15 y 49 años no circuncidados, contagiados con VIH y que no mostraban síntomas.

La circuncisión de niños y jóvenes antes de que comiencen su vida sexual podría mitigar los desafíos de la circuncisión masculina en hombres infectados con VIH

Dra. Maria Wawer

Entre los participantes se seleccionó a 474 hombres para someterlos a una circuncisión inmediata y a 448 para someterlos al procedimiento dos años después.

También se involucró en el estudio a casi 170 mujeres -no infectadas- que eran parejas de los participantes y se siguió un registro a los seis, 12 y 24 meses.

Sólo 92 parejas del grupo sometido a la circuncisión inmediata y 67 parejas del otro grupo fueron incluidas en el análisis final.

Los resultados mostraron que en el primer grupo una proporción más alta de mujeres (18%) resultaron infectadas con VIH, comparadas con 12% del segundo grupo.

Los científicos creen que la tasa más alta de transmisión pudo haberse debido a que las parejas reanudaron sus relaciones sexuales antes de que la circuncisión sanara apropiadamente.

“La circuncisión de hombres contagiados con VIH no redujo la transimisión de VIH a las mujeres parejas en el curso de 24 meses” afirma la doctora Maria Wawer quien dirigió el estudio.

“Debido a esto no pudimos analizar los efectos a largo plazo”.

Y la investigadora agrega que “el uso de condones después de la circuncisión masculina es esencial para la prevención de VIH”.

Sin embargo, la doctora Wawer señala que, dado los beneficios generales de la circuncisión tanto para hombres no contagiados como para mujeres, no es adecuado por el momento recomendar que los hombres VIH positivos no sean circuncidados, o que se reduzcan los programas de circuncisión.

“Es inevitable -dicen los autores- que los hombres que están contagiados con VIH requieran que se les circuncide, en parte para evitar el estigma.

“Los resultados del estudio demuestran que es muy necesario promover una estricta adherencia a la abstinencia sexual durante la curación de la herida, y el uso continuo de condones posteriormente cuando un hombre contagiado con VIH se somete a una circuncisión”.

Herramienta útil

Condones

Los hombres circundados deben seguir usando condones.

Una solución, agregan los investigadores, sería someter a los hombres a una circuncisión durante los primeros años de su vida.

“La circuncisión de niños y jóvenes antes de que comiencen su vida sexual podría mitigar los desafíos de la circuncisión masculina en hombres infectados con VIH”, señala doctora Wawer.

“Sin embargo, esta estrategia podría requerir de la cuidadosa consideración de asuntos relacionados al consentimiento de los padres y el menor”.

Otros expertos afirman que los resultados de este estudio no deben impedir el uso de la circuncisión en los programas de prevención de VIH, principalmente en los países en vías de desarrollo donde puede ser difícil la obtención de preservativos o donde las mujeres están en más riesgo de contagio.

Pero subrayan que la circuncisión no debe ser vista como una estrategia única en la prevención de la infección.

“A pesar de los resultados de este estudio debemos seguir apoyando las recomendaciones de la OMS y ONUSIDA” afirma el doctor Jared Bateten, de la Universidad de Washington, Estados Unidos.

“Aunque la circuncisión de hombres contagiados con VIH no parece reducir directamente el riesgo de VIH en sus parejas mujeres a corto plazo, las mujeres se beneficiarán a largo plazo.

“Porque se espera que los programas a gran escala de circuncisión masculina conduzcan a una reducción en la prevalencia del VIH en las comunidades en unos 10 o 20 años, tanto en hombres como mujeres, porque evitarán nuevas infecciones en hombres y la transmisión a sus mujeres”, afirma el experto.

Fuente: BBC Ciencia, Link