Antibiótico eficaz y barato para el sida

29 03 2010

Investigadores aseguran que se está perdiendo una gran oportunidad de salvarle la vida a miles de portadores del virus del sida al no ser tratados con un remedio simple y barato.

PastillasEl antibiótico cotrimoxazole ayuda a prevenir muchas muertes en enfermos de sida.

La administración de un antibiótico a pacientes recién diagnosticados de su condición reduciría a la mitad la mortalidad en las primeras etapas de la enfermedad, aseguran los científicos en un artículo publicado en la revista médica The Lancet.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya avala este tratamiento desde hace años, y recomienda su uso diario para el tratamiento de niños con el virus. Pero los especialistas advierten que a muchas personas no se les administra el medicamento. Lee el resto de esta entrada »





Carbono y silicio pueden ser la base de un nuevo tratamiento contra el VIH

18 12 2009

MADRID, 18 Dic. (EUROPA PRESS) – Los profesores del Departamento de Química Inorgánica de la Universidad de Alcalá (UAH) Francisco Javier de la Mata y Rafael Gómez han descubierto que el carbono y el silicio, dos elementos que están presentes en nuestro entorno, pueden ser la base de un nuevo tratamiento contra el sida, menos tóxico, efectivo con menores dosis y capaz de frenar la enfermedad dentro de las células ya infectadas.

La clave de este tratamiento estaría en los dendrímeros carbosilano, unas moléculas tridimensionales que contienen enlaces carbono-silicio y son “capaces de unirse al material nucleico de las células, lo protegen y lo transportan hasta el interior de los linfocitos infectados por el VIH”. “Al facilitar la inhibición del virus, frenan su expansión hacia otras células”, explicaron. Lee el resto de esta entrada »





OMS: nuevos consejos contra el SIDA

30 11 2009

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sugiere por primera vez que las madres seropositivas reciban tratamiento antirretroviral mientras amamantan a sus bebés, pide retirar el fármaco más utilizado contra el SIDA y aconseja que se receten los medicamentos contra el VIH mucho antes.Campaña mundial contra el SIDA

Las nuevas sugerencias para el tratamiento de pacientes afectados por Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) -basadas en las últimas evidencias científicas- se emiten en la víspera del Día Mundial Contra el SIDA.

La OMS recomienda a los médicos que comiencen a recetar los fármacos antirretrovirales uno o dos años antes de lo que se venía haciendo hasta ahora.

Un tratamiento temprano refuerza el sistema inmunológico y reduce los riesgos de muerte, según la organización.

La periodista de la BBC en Ginebra, sede de la OMS, Imogen Foulkes dice que estos consejos resultan costosos debido a que se duplicará el número de pacientes a nivel mundial que necesitarán el suministro de esos medicamentos.

En este momento, cuatro millones de personas se tratan con antirretrovirales y cinco millones esperan comenzar a recibirlos.

La sugerencia de la OMS añadirá de tres a cinco millones más a la lista de pacientes necesitados de esos fármacos. Lee el resto de esta entrada »





Una vacuna logra reducir riesgo de SIDA

24 09 2009

Militares de Estados Unidos y funcionarios de salud de Tailandia anunciaron este jueves en Bangkok los primeros resultados de una vacuna experimental que, aseguran, reduce el riesgo de infección del VIH en más de 31%.

Sin embargo, la vacuna sólo es efectiva contra la cepa de VIH común en Tailandia.

La prueba fue realizada en Tailandia y en ella participaron 16.000 voluntarios, a los que se le inyectó una combinación de dos vacunas experimentales ya existentes. Se trata de la mayor prueba de una vacuna contra el SIDA jamás realizada.

Según se supo, 8.000 mil personas entre 18 y 30 años recibieron una dosis de una vacuna, seguido por una dosis de la otra. A los 8.000 restantes se les dio placebos. Después de tres años, la tasa de infección fue menor en el primer grupo, con 51 personas infectadas, comparada con 74 infectados entre aquellos que recibieron los placebos.

Los resultados fueron recibidos con optimismo, pero también cautela, por la comunidad científica internacional. Se señaló que necesita conocerse más acerca de los mecanismos detrás de la vacuna.

clicLea: Claves de la vacuna

EXPERIMENTO

  • Participaron 16.000 voluntarios.
  • Duró siete años.
  • La vacuna reduce 31% el riesgo de contraer SIDA.
  • Abre la puerta para una vacuna universal.

Según explica el corresponsal de la BBC en Bangkok, Alistair Leithead, la vacuna no estará en las farmacias pronto, pero lo importante es que los avances anunciados este jueves en esa ciudad demuestran por primera vez que sí es posible desarrollar una vacuna.

El proyecto fue financiado por Estados Unidos y llevado a cabo en forma conjunta por el ejército estadounidense, el gobierno y el ejército tailandeses y organizaciones de lucha contra el SIDA.

Joseph Chu, representante de la máxima autoridad médica del ejército de EE.UU. y quien tomó parte en los experimentos, dijo a la BBC que “en un estudio como este, la mitad de los voluntarios reciben la vacuna, mientras que la otra mitad recibe un placebo. Nosotros comparamos la tasa de infección entre los dos grupos. Lo que vimos es que los que recibieron la vacuna mostraron un 31% menos posibilidades de infectarse”.

Mega experimento

La prueba comenzó efectivamente en 2003 –aunque comenzó a planificarse en 1991- y los 16.000 voluntarios pertenecen a las regiones de Tailandia más afectadas por el SIDA.

Leithead destaca que los resultados demuestran que la vacuna puede, efectivamente, proteger de la infección. “Es complicado describir los resultados, pero en síntesis reduce el riesgo de SIDA en un 31,2%”.

Lo que hay que hacer ahora es volver al laboratorio y descubrir cuáles factores evitaron que se presentara la infección. Luego de descubrirlos, ver si podemos mejorarlos. Nos espera mucho trabajo en los próximos años

Joseph Chu, médico involucrado en la investigación

Esto significa que quienes reciben la inyección tienen un tercio menos de posibilidad de contraer el virus del VIH.

“No es suficiente, pero es un paso en la dirección correcta”, señala Leithead y explica que estos resultados sirven para continuar las pruebas para desarrollar una vacuna mundial.

Para que llegue al público, una vacuna de ese tipo debe estar 100% comprobada. ¿Cuánto falta para que esto ocurra?

Responde Joseph Chu: “No puedo decir cuánto tiempo tomará, pero lo cierto es que ahora estamos mucho más cerca que antes de que empezáramos esta prueba. Lo que hay que hacer ahora es volver al laboratorio y descubrir cuáles factores evitaron que se presentara la infección. Luego de descubrirlos, ver si podemos mejorarlos. Nos espera mucho trabajo en los próximos años”.

El médico del ejército estadounidense agregó que estos resultados se pondrán a disposición de la comunidad científica para que los estudie, pero también para que recomiende qué dirección tomar ahora.

Reacciones positivas

Jane Dreaper, corresponsal de temas de salud de la BBC, señala que los resultados son “modestos”. Sin embargo destaca su importancia pues el desarrollo de una vacuna contra el SIDA es particularmente difícil, dado que el VIH afecta duramente al sistema inmunológico.

Organizaciones de lucha contra el SIDA ya han calificado la noticia como un hito histórico.

Fuentes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre VIH-SIDA, ONUSIDA, manifestaron “optimismo” ante los resultados, a los que calificaron como un “avance de gran importancia”.

Ambas agencias de la ONU felicitaron “a los investigadores, patrocinadores y voluntarios del experimento que hicieron posibles estos resultados”.

Este descubrimiento es la primera buena noticia sobre la vacuna contra el SIDA en una década. Debemos ser cautelosos pero optimistas.

Dr. Richard Horton, editor de The Lancet

En la misma sintonía el Dr. Richard Horton, editor de la prestigiosa revista médica The Lancet, afirmó que los resultados son “tentadores y alentadores” y aseguró que “este descubrimiento es la primera buena noticia sobre la vacuna contra el SIDA en una década. Debemos ser cautelosos pero optimistas”.

Por su parte, el profesor Robin Shattock, especialista en infección y transmisión del VIH de la universidad londinense de St George, fue cauteloso.

“(La vacuna) sólo es activa contra las cepas que son prevalentes en Tailandia, por lo que no es ampliamente activa en otras partes del mundo. Y una reducción del 30% no es lo suficientemente alta como para empezar a distribuir la vacuna por todas partes”.

Shattock agregó que “el real significado aquí es que podemos hacer un escrutinio riguroso en los individuos que fueron protegidos o infectados y ver por qué el sistema inmune defendió a algunos de ellos. Si entendemos eso, podemos estar en camino de desarrollar una vacuna que sea ampliamente efectiva”.

Se estima que unos 33 millones de personas en todo el mundo tienen SIDA.

Fuente: BBC. Una vacuna logra reducir riesgo de SIDA





Hallazgo que acerca a la vacuna del VIH

4 09 2009

Científicos descubrieron dos poderosos anticuerpos capaces de neutralizar al VIH, el virus que causa el SIDA.

VIH

Los anticuerpos revelan el “talón de Aquiles” en la defensa del VIH.

El hallazgo, afirman los investigadores, revela un potencial “talón de Aquiles” en la estrategia de defensa del virus.

Y nos acerca cada vez más al desarrollo de una vacuna contra la infección que causa alrededor de dos millones de muertes cada año en el mundo.

La investigación -publicada en la revista Science- fue llevada a cabo por científicos de la Iniciativa Internacional de Vacunas del SIDA (IAVI, por sus siglas en inglés), el Instituto Scripps de Investigación, y las compañías de biotecnología Theracione Sciences y Monogram Biosciences, en Estados Unidos.

Los dos anticuerpos son los primeros de este tipo que han sido identificados en más de una década y los primeros que son aislados de pacientes donantes de países en desarrollo.

Los anticuerpos fueron identificados después de analizar cerca de 1.800 muestras de voluntarios VIH positivos de clínicas de siete países de África subsahariana, Tailandia, Australia, Reino Unido y Estados Unidos.

Más cerca de la vacuna

Se trata de anticuerpos capaces de atacar un punto vulnerable del virus que es común en varias cepas del patógeno.

Los científicos intentarán ahora explotar esta vulnerabilidad para desarrollar una vacuna contra el SIDA.

Hasta ahora ha sido imposible desarrollar una vacuna efectiva contra la enfermedad. Pero el nuevo descubrimiento ofrece un potencial enfoque nuevo para destruir las defensas que el VIH utiliza contra el sistema inmune.

Ahora contamos con un blanco nuevo y potencialmente más efectivo en el VIH para enfocar nuestros esfuerzos en el diseño de dicha vacuna

Dr. Wayne Koff

Los científicos creen que es posible descubrir más anticuerpos de este tipo, llamados “bNAbs”, lo cual a su vez podría conducir al descubrimiento de otras vulnerabilidades del VIH.

“El hallazgo en sí mismo es un avance extraordinario hacia la meta de producir una vacuna efectiva contra el SIDA” afirma Wayne Koff, de IAVI.

“Porque ahora contamos con un blanco nuevo y potencialmente más efectivo en el VIH para enfocar nuestros esfuerzos en el diseño de dicha vacuna.

“Y tras haber identificado a este blanco pensamos que podemos encontrar más puntos de ataque, lo cual debería acelerar aún más los esfuerzos globales el desarrollo de la vacuna del SIDA”, expresa el investigador.

Los bNAbs (anticuerpos ampliamente neutralizantes) son producidos por una minoría de pacientes de VIH.

Se diferencian de otros anticuerpos del virus porque éstos son capaces de neutralizar a un alto porcentaje de las cepas de VIH que actualmente circulan en el mundo.

Los científicos creen que para que una vacuna pueda prevenir la infección del VIH necesita “enseñar” al organismo a producir estos poderosos anticuerpos antes de que ocurra la exposición al virus.

Los experimentos con animales revelan que en teoría una vacuna de este tipo puede funcionar.

Antes de descubrir los nuevos bNAbs sólo se conocían cuatro anticuerpos del VIH que se pensaba también podían ser ampliamente neutralizantes.

Sin embargo, los cuatro funcionaban adhiriéndose a una zona del VIH que ha demostrado ser muy difícil de explotar con las vacunas.

Blanco accesible

Los dos nuevos bNAbs son potencialmente mucho más útiles porque se adhieren a zonas del virus que los científicos creen son más accesibles.

VIH

Hasta ahora ha sido imposible desarrollar una vacuna efectiva contra el virus.

En teoría esto debería facilitar la producción de una vacuna que pueda estimular al organismo a producir estos anticuerpos clave.

Y debido a que los bNAbs son muy poderosos, éstos no tendrían que ser producidos en cantidades muy grandes para ofrecer protección.

Tal como señala otro de los científicos involucrados en el hallazgo, el profesor Dennis Burton, del Instituto Scripps de Investigación, “ahora tenemos una mejor posibilidad de diseñar una vacuna capaz de provocar la producción de anticuerpos ampliamente neutralizantes, lo cual creemos que es la clave para el desarrollo exitoso de una vacuna”.

Los dos nuevos anticuerpos atacan una de las proteínas encargadas de formar las “púas” con las cuales el VIH infecta a las células.

Estas proteínas son sumamente variables y por lo tanto es muy difícil para el sistema inmune atacarlas.

Pero nos nuevos anticuerpos atacan un área de la proteína que no cambia.

“La identificación de anticuerpos que actúan contra una amplia variedad de cepas de VIH será vital para el desarrollo de una vacuna efectiva”, afirma Keith Alcorn, jefe de información de VIH de la organización NAM, Aidsmap.

“Pero necesitamos recordar que ésta es una etapa muy temprana de la investigación. Y cualquier vacuna de VIH será un esfuerzo a largo plazo”.

Fuente: BBC. Hallazgo que acerca a la vacuna del VIH





OMS advierte contra uso de homeopatía

22 08 2009
Tubos que contienen remedios homeopáticos

Expertos en tuberculosis de la OMS han señalado que la homeopatía no sirve para tratar esta enfermedad.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido contra el uso de tratamientos homeopáticos para tratar varias enfermedades con un alto índice de mortalidad, como la tuberculosis, el VIH/SIDA, la malaria, la gripe común y la diarrea infantil.

La advertencia de la OMS se produce en respuesta a una carta abierta que le hizo llegar un grupo de jóvenes investigadores británicos y africanos que temen que la promoción de la homeopatía en países en vías de desarrollo esté poniendo en riesgo la vida de los enfermos.

Los médicos e investigadores integrantes de Voice of Young Science (VoYS, por sus siglas en inglés) –una red que promueve el debate científico- se han puesto en contacto con los ministros de Salud de todos los países para difundir el punto de vista de la OMS sobre los tratamientos homeopáticos.

“Hacemos un llamado a la OMS para que condene la promoción del uso de la homeopatía para tratar la tuberculosis, la diarrea infantil, la gripe, la malaria y el VIH”, se podía leer en la carta que los integrantes de VoYS enviaron a la OMS en junio.

“La homeopatía no protege de esas enfermedades ni las cura”, afirmaban en la misiva.

“Aquellos que trabajamos con la gente más pobre del mundo tenemos dificultades para ofrecer la ayuda médica necesaria. Cuando la homeopatía se pone en el lugar de tratamientos efectivos, se pierden vidas”, señalaban en el documento.

Diversos expertos en tuberculosis de la OMS han señalado que la homeopatía “no tiene lugar” en el tratamiento de esta enfermedad.

Uno de los autores de la carta, Robert Hagan, indicó a BBC Mundo que los jóvenes investigadores se sentían satisfechos por la respuesta de la OMS a sus reivindicaciones, ya que eran resultado de mucho trabajo y observaciones sobre el terreno.

“Potencialmente desastrosas”

El doctor Robert Hagan, investigador biomolecular de la Universidad de Saint Andrews, en el Reino Unido, y miembro de VoYS señaló: “Necesitamos que los gobiernos de todo el mundo reconozcan los peligros de la promoción de la homeopatía para el tratamiento de enfermedades mortales”.

Esperamos que difundiendo la postura de la OMS respecto a la homeopatía estaremos ayudando a la gente que está luchando contra estas prácticas potencialmente desastrosas

Robert Hagan, investigador de la Universidad de Saint Andrews

“Esperamos que difundiendo la postura de la OMS respecto a la homeopatía estaremos ayudando a la gente que está luchando contra estas prácticas potencialmente desastrosas”, afirmó el científico.

Por su parte, el doctor Mario Raviglione, del departamento ‘Alto a la Tuberculosis’ de la OMS dijo: “Las guías de la OMS para el tratamiento de la tuberculosis que están basadas en evidencias, así como los estándares internacionales para el tratamiento de la tuberculosis no recomiendan el uso de la homeopatía”.

Los investigadores y médicos de VoYS también se quejan de que la homeopatía está siendo promocionada para el tratamiento de la diarrea infantil.

Según Joe Martines, portavoz del Departamento de Salud y Desarrollo del Niño y del Adolescente de la OMS, “no se han encontrado pruebas hasta el día de hoy de que la homeopatía tenga ningún efecto beneficioso”.

“La homeopatía no se centra en el tratamiento y prevención de la deshidratación, y esto entra en total contradicción con las bases científicas y con nuestras recomendaciones para tratar la diarrea”, señaló Martines.

Mientras, el Doctor Nick Beeching, especialista en enfermedades infecciosas de Hospital Universitario de Liverpool, en el Reino Unido, resaltó que “infecciones como la malaria, el VIH y la tuberculosos tienen unas altas tasas de mortalidad, pero pueden ser controladas con una variedad de tratamientos con eficacia demostrada, sobre los que hay una amplia experiencia y datos de estudios científicos”.

“No hay evidencias objetivas de que la homeopatía tenga ningún efecto en esas infecciones, y creo que es irresponsable para un trabajador de la salud promover su uso en lugar de tratamientos eficaces”, concluyó Beeching.

Tratamiento popular

Sin embargo, en países como el Reino Unido la homeopatía sigue siendo muy popular y cuenta con defensores ilustres, como el Príncipe Carlos de Inglaterra.

“Necesitamos adoptar lo mejor de la ciencia y la tecnología moderna, pero no a costa de perder lo mejor que pueden ofrecer las terapias complementarias”, comentó en una conferencia en 2005.

En ese país -donde uno de cada cinco pacientes asegura haber recurrido alguna vez al tratamiento de “medicinas alternativas”- incluso el sistema público de salud (el NHS por sus siglas en inglés) ofrece tratamiento homeopático.

“En el Reino Unido, existen varios hospitales homeopáticos públicos y algunos médicos del sistema de salud público ofrecen este tipo de tratamiento”, puede leerse en la página web del NHS.

A pesar de esto, la homeopatía continúa siendo motivo de debate en el país. En 2007, un grupo de 40 destacados expertos médicos escribió una carta al NHS pidiendo que retirara un tratamiento sobre el que, según aseguraban, “no existen pruebas de que funcione”.

En la misma línea se manifestó Robert Hagan, miembro de Voice of Young Science.

“No creo que se deban destinar fondos públicos a terapias cuya efectividad no está demostrada”, comentó el investigador a BBC Mundo.

Fuente: BBC. OMS advierte contra uso de homeopatía





Hallado un gen que ralentiza el desarrollo del virus del sida en mujeres

15 08 2009
  • Puede servir para seguir desarrollando nuevos medicamentos contra este enfermedad transmisible.
  • El sida tarda cuatro veces más en desarrollarse.
  • El 15% de las mujeres europeas posee este gen.
Hallado un gen que ralentiza el desarrollo del virus del sida en mujeres  (Imagen: EFE)

Un célula infectada con el virus del sida, junto a tres células sanas a las que acabará infectando. (Imagen: EFE)

Un grupo de científicos ha descubierto una variante genética del cromosoma sexual X que ralentiza el desarrollo del síndrome de la inmunodeficiencia adquirida (SIDA) en las mujeres, informó este jueves el genetista Michael Krawczak en Kiel (norte de Alemania). La conclusión de este estudio explicaría el por qué en algunas mujeres infectadas con el virus VIH, el sida tarda mucho tiempo en manifestarse. 

Aún quedan por esclarecer el 85% de los factores genéticos que influyen en su desarrolloEste hallazgo podría ser de gran utilidad a la hora de pronosticar el ritmo al que va a avanzar la enfermedad en determinadas pacientes. Por otra parte, señaló Krawczak, esa variante genética también podría emplearse, a largo plazo, para seguir investigando en posibles medicamentos que combatan el sida. 

En el caso de algunas personas infectadas por VIH, pueden transcurrir más de diez años desde el contagio y hasta que se hace necesario el tratamiento médico, mientras que cerca de la mitad de los pacientes requieren medicación específica, tras un máximo de dos años. Para las mujeres que poseen este gen, el sida tarda cuatro veces más de tiempo en desarrollarse, lo que por término medio supone unos ocho años. 

Alrededor del 15% de las mujeres europeas posee este gen, frente al 3% de las africanas y el 50% de las asiáticas. A pesar de que se trata de un avance en relación con el sida, aún quedan por esclarecer el 85% de los factores genéticos que influyen en el desarrollo de esta enfermedad transmisible. El estudio completo será publicado en la revista estadounidense especializada en genética American Journal of Human Genetics.

Fuente: 2oMinutos. Hallado un gen que ralentiza el desarrollo del





Descifran genoma del VIH

6 08 2009

Un grupo de científicos descifró el mapa genético completo del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Virus VIH

El virus afecta al sistema inmunológico.

La investigación, realizada por expertos de la Universidad de Carolina del Norte (Estados Unidos), fue publicada en la revista especializada Nature y permitiría a los científicos acceder a información hasta ahora oculta sobre el virus del SIDA.

Se espera que este avance permita entender mejor cómo actúa el virus y acelerar el desarrollo de nuevos tratamientos contra esta enfermedad hasta ahora incurable.

El procedimiento también podría servir para tratar otros virus, como el de la influenza y los microorganismos que causan el resfrío común, informaron los expertos.

En el artículo de la revista Nature, afirman que “los virus de ARN de una sola hebra (como el VIH) abarcan una amplia gama de agentes infecciosos que causan el resfrío común, el cáncer, el SIDA y otras enfermedades graves”.

El VIH transporta su información genética con una estructura más complicada que la de otros virus. Al igual que la influenza, la hepatitis C y la poliomielitis, usa el ARN en lugar del ADN para transportar su información.

La información del ADN –que tiene dos hebras- es relativamente fácil de decodificar, pero la del ARN (ácido ribonucleico), de una sola hebra, es mucho más difícil.

Fuentes de ONUSIDA, el programa conjunto de las Naciones Unidas sobre el SIDA, saludaron la noticia y dijeron a BBC Ciencia que “todo descubrimiento científico que eche luz sobre cómo se estructura el virus del VIH es un paso importante. Cuanto más sepamos sobre el carácter del virus, más cerca estaremos de encontrar una cura y desarrollar nuevos tratamientos para combatir la infección”.

Esperanzas

Por consiguiente, el haber descifrado el genoma completo permite acceder a nueva información y podría dar claves sobre el modo de operar del virus.

“Estamos esperanzados de que esto abra muchas oportunidades nuevas para el descubrimiento de medicamentos”, dijo Kevin Weeks, quien dirigió el estudio. “Tenemos una lista enorme de cosas que podemos intentar”, añadió.

Estamos esperanzados de que esto abra muchas oportunidades nuevas para el descubrimiento de medicamentos.

Kevin Weeks, Universidad de Carolina del Norte

“Hay demasiada estructura en el genoma de ARN del VIH, que jugaba anteriormente un papel casi desconocido en la expresión del código genético”.

El equipo desarrolló un nuevo método químico llamado SHAPE, que crea una imagen de las formas y pliegues de las hebras de ARN.

Los investigadores anunciaron que esperan utilizar esta información para ver si pueden realizar pequeñas modificaciones al virus. “Estamos empezando a entender trucos que el genoma usa para evitar ser detectado por el huésped”, dijo el profesor Ron Swanstrom, otro de los autores.

Actualmente hay en el mercado más de 20 medicamentos contra el VIH, y se necesitan varias combinaciones para mantener al virus bajo control. Además, muchas cepas de la gripe resisten los antivirales antiguos.

Weeks manifestó que la nueva técnica de obtención de imágenes ayudará a los investigadores a buscar nuevos enfoques, como el llamado “Sirna”, que detiene el funcionamiento del ARN y puede interferir en las células defectuosas o las bacterias y virus.

Varias compañías farmacéuticas ya están trabajando sobre el uso de este enfoque.

Fuente: BBC. Descifran genoma del VIH





Sexualidad “neomarxista”

1 08 2009
Pareja en la cama

Según monseñor Héctor Aguer, el texto no hace referencia al amor y a la ética.

Una “imposición totalitaria del Estado” y “una velada amenaza a la libertad de enseñar y aprender la verdad”. Estos fueron sólo dos de los duros términos que usó la Iglesia en Argentina para referirse a un texto que preparó el gobierno para formar a los maestros en el delicado tema de la educación sexual.

El “Material de formación de formadores en educación sexual y prevención del VIH/Sida” es un manual de 302 páginas, compilado en 2007 por los ministerios de Educación y de Salud.

Se basa en los lineamientos de organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa de lucha contra el Sida de la Organización de Naciones Unidas (ONUSida), que también financió su publicación.

Para el presidente de la Comisión de Educación Católica del Episcopado argentino, monseñor Héctor Aguer, el texto no hace referencia al amor y a la ética, y tiene “inspiración neomarxista” porque interpreta la sexualidad “según la dialéctica del poder”.

En un documento de cuatro carillas, el arzobispo de La Plata (capital de la provincia de Buenos Aires) cuestionó que se interprete a la educación sexual como “la reivindicación del derecho de fornicar lo más temprano posible, y sin olvidar el condón”.

Y criticó que se fomente “el uso exclusivo del preservativo como único medio de protección eficaz en la relación sexual frente al VIH”.

En vez, propuso que se enseñe “la abstinencia de las relaciones sexuales prematuras e irresponsables”, algo que consideró “más eficaz”.

Defensa

Nadie puede negar la virtuosidad del preservativo para prevenir enfermedades

Alberto Sileoni, ministro de Educación de Argentina.

Las críticas del prelado coincidieron con la asunción del nuevo ministro de Educación, Alberto Sileoni, quien salió a la defensa del manual, afirmando que “promueve valores” y no reduce la sexualidad a “una mera genitalidad”.

El funcionario también reiteró que es un texto usado para la capacitación docente, y por lo tanto está dirigido exclusivamente a adultos.

A pesar de que buscó bajarle el tono a la confrontación con la Iglesia, Sileoni fue tajante en su opinión respecto al uso del condón:

“Nadie puede negar la virtuosidad del preservativo para prevenir enfermedades”, sentenció.

Por otra parte, el flamante ministro recordó que el Estado está obligado por ley a brindar educación sexual en las escuelas, y que la misma está centrada en “tres preocupaciones centrales”: el abuso infantil, el embarazo no deseado y las enfermedades de transmisión sexual.

El polémico manual

Karl Marx

El manual es acusado de tener “inspiración neomarxista” porque interpreta la sexualidad “según la dialéctica del poder”.

La coordinadora del Programa Nacional de Educación Sexual del Ministerio de Educación, Mirta Marina, explicó a BBC Mundo que el manual cuestionado por la Iglesia surgió como consecuencia de la ley de Educación Sexual aprobada en 2006.

“La ley exigía lineamientos sobre la enseñanza sexual y por eso se creó el manual para orientar a los docentes”, dijo la funcionaria.

El documento es un compilado de artículos sobre prevención del VIH/Sida, educación sexual integral y derechos humanos, escritos por expertos argentinos y extranjeros.

Tras aprobarse la ley, el gobierno creó el Programa Nacional de Educación Sexual y convocó a diversos sectores -entre ellos la Iglesia- para trazar los lineamientos curriculares en esta materia, que fueron aprobados en mayo de 2008.

Según Marina, el manual que ahora critica la Iglesia ya está a punto de ser reemplazado por material más nuevo.

La funcionaria dijo a este medio que las “cartillas de apoyo” que actualizarán las enseñanzas del texto de 2007 siguen poniendo el énfasis en el preservativo como principal método de protección contra el VIH/Sida.

Ésta no es la primera vez que la Iglesia y el gobierno argentino han chocado por diversos temas, y Marina dijo que esperaba que la distribución del nuevo material a fines de septiembre no volviera a crear “problemas”.

Fuente: BBC. Sexualidad “neomarxista”





Mundial de fútbol: “muchos buscan sexo”

1 08 2009
Balón de fútbol

El gobierno de Sudáfrica examina el impacto en salud que podría dejar el mundial de fútbol en 2010.

El ministro de Salud, Aaron Motsoaledi, señaló que el torneo servirá para atraer un importante flujo de turistas, pero que muchos visitantes buscarían sexo.

“Sabemos que habrá muchos visitantes que vendrán aquí por sexo, no se puede ocultar eso. Eso pasa, ¿y cuáles serán los efectos en este país?”, planteó Motsoaledi, según cita la agencia Reuters.

El funcionario apuntó que es un asunto que preocupa, pero también un hecho que nadie puede esconder.

Con más de 5 millones de personas infectadas, Sudáfrica ocupa el primer lugar en el mundo en número de personas que viven con VIH.

Prevención

Se estima que en Sudáfrica unas 500.000 personas son infectadas cada año y alrededor de 1.000 mueren cada día por enfermedades relacionadas con el SIDA.

Un estudio del Human Sciences Research Council (HSRC), en Sudáfrica, señala que los programas de prevención contra el VIH en este país parecen estar funcionando.

Luego de asistir a la reunión plenaria del Consejo Nacional de SIDA de Sudáfrica (Sanac), Motsoaledi señaló que el gobierno espera reducir a la mitad las infecciones en 2011.

El vicepresidente sudáfricano, Kgalema Motlanthe, quien presidió la reunión del Sadac, anunció que el organismo examinará en septiembre cómo usar la Copa Mundial 2010 para dar un enfoque al tema VIH/SIDA, informó la agencia sudafricana Sapa.

También buscará asegurar que “el evento en sí mismo no resulte en un incremento en la transmisión”, señaló Motlanthe.

Un estudio del Human Sciences Research Council (HSRC), en Sudáfrica, señala que los programas de prevención contra el VIH en este país parecen estar funcionando.

El informe, publicado en junio, destacaba un incremento en la utilización de preservativos.

El corresponsal de la BBC en África Rob Walker dijo que “el 90% de los jóvenes encuestados señalaron que habían tenido contacto con al menos uno de los programas de prevención contra el SIDA que existen en el país”.

Fuente: BBC. Mundial de fútbol: “muchos buscan sexo”





Primera vacuna africana contra el SIDA

23 07 2009

Sudáfrica, el país del mundo más afectado por el SIDA, anunció el comienzo de pruebas clínicas en humanos de la primera vacuna contra el VIH/SIDA diseñada en el continente africano.

Ensayo de vacuna contra el SIDA

Wanda Mbele, voluntario, recibe una prueba de la vacuna en Ciudad del Cabo.

Las pruebas para analizar la efectividad de las vacunas en humanos comenzaron este mes con 36 voluntarios en Soweto y Ciudad del Cabo (Sudáfrica) según informó Anthony Mbewu, presidente del Consejo de Investigación Médica de ese país, que dirigió el proyecto con apoyo del gobierno.

El anuncio oficial se produjo durante una conferencia internacional sobre SIDA efectuada en Ciudad del Cabo. En el proyecto trabajaron casi 250 científicos y técnicos.

Además, en el marco del mismo experimento, otra prueba con 12 voluntarios había comenzado previamente en Estados Unidos.

Mbewu dijo que la vacuna se diseñó en la Universidad de Ciudad del Cabo con ayuda técnica de los institutos nacionales de salud estadounidenses.

Además del africano, hoy día hay alrededor de 30 ensayos de vacunas contra el VIH en todo el mundo. El que más expectativas genera es uno que se realiza en Tailandia, el mayor hasta el momento, en el que participan 16.000 voluntarios desde 2003 y cuyos resultados se esperan para fines de este año.

Si ese experimento marcha bien sería una gran noticia para Sudáfrica, ya que los ensayos que ha comenzado el país utilizan una droga similar.

Sudáfrica, el más golpeado

Este país es el más afectado por el SIDA en todo el mundo y vive desde hace años una grave crisis por esta enfermedad.

Más de cinco millones de sudafricanos estaban contagiados de SIDA el año pasado. Las mujeres jóvenes son las principales víctimas: un tercio de las sudafricanas de entre 20 y 34 años portan el virus del VIH.

Tenemos 5,2 millones de personas ya infectadas y cientos más que se contagian cada día a pesar de todas las distribuciones de condones y programas de educación. Sabemos que lo que necesitamos realmente es una vacuna.

Anthony Mbewu, presidente del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica

Algunos activistas cuestionan las pruebas anunciadas pues ya ha habido otros intentos fallidos de crear vacunas, y argumentan que la enorme cantidad de dinero que se invierte en estos proyectos estaría mejor gastada en prevención y educación.

Pero Mbewu señaló que la crisis sudafricana justifica el gasto: la vacuna sería la única solución para este país, donde la carga financiera que suponen los tratamientos amenaza con destruir el sistema sanitario.

“Tenemos 5,2 millones de personas ya infectadas y cientos más que se contagian cada día a pesar de todas las distribuciones de condones y programas de educación. Sabemos que lo que necesitamos realmente es una vacuna”, dijo.

Más anti-retrovirales

Las últimas cifras difundidas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) muestran un aumento de35% de la cantidad de pacientes que reciben drogas anti-retrovirales (ARV) en los países en vías de desarrollo.

Jeringas

La vacuna sería la única prevención verdadera contra el VIH.

Según explica el periodista de la BBC en Ciudad del Cabo, Tom Gibb, desde hace un año hay un millón más de africanos recibiendo el tratamiento.

Esto significa que más de cuatro millones de personas con ingresos medios y bajos están recibiendo la medicación. De ellos, casi el 75% son del África subsahariana.

Sin embargo Yves Souteyrand, de la OMS, advirtió que aún queda un largo camino por recorrer hasta el objetivo de brindar un tratamiento universal para fines de 2010.

Según los expertos, tratamientos anti-retrovirales para los infectados de VIH y la vacuna para prevenir el virus son la única solución real para paliar esta enfermedad, que ya ha matado a 25 millones de personas en el mundo.

Fuente: BBC Ciencia, Primera vacuna africana contra el SIDA.





África: VIH, alarmante entre homosexuales

20 07 2009
VIH

Según el informe, se necesita más educación para combatir el VIH entre los hombres homosexuales.

Las tasas del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) que causa el SIDA, entre los hombres homosexuales en algunos países de África son diez veces mayores que entre la población masculina en general, señala un estudio que apareció en la revista científica The Lancet.

Según el informe, el prejuicio hacia la población homosexual provoca aislamiento y acoso, lo cual a su vez conduce a prácticas sexuales de alto riesgo entre las comunidades homosexuales.

La homosexualidad es ilegal en la mayoría de los países de África subsahariana y puede ser objeto de la pena capital en algunos de ellos.

En estos países los homosexuales son humillados públicamente, acosados por las autoridades y rechazados por sus familias, así que muchos ocultan sus comportamientos por temor a las consecuencias que podrían sufrir, establece el estudio.

Sin embargo, los riesgos no sólo se limitan a los hombres que se acuestan con personas de su mismo sexo, pues muchos de los infectados también tienen parejas de sexo femenino.

El estudio, realizado por expertos de la Universidad de Oxford, aboga por una mayor educación y más recursos para luchar contra el VIH.

La divulgación del estudio coincide con el lanzamiento de ensayos clínicos en Sudáfrica sobre las primeras vacunas contra el VIH/SIDA creadas en África.

Los ensayos clínicos comenzarán este mes con la asistencia de 36 voluntarios pero las pruebas ya se han iniciado en Estados Unidos. Aunque los ensayos clínicos resulten exitosos, se necesitará una década para que las vacunas estén disponibles al público, señalan los investigadores.

Prejuicios

La mayoría de ellos saben que pueden contagiarse con el VIH/SIDA o cualquier infección cuando se tiene sexo con una mujer pero no cuando se mantienen relaciones sexuales con otro hombre

George Kanuma, activista por los derechos de los homosexuales en África

Los investigadores de la Universidad de Oxford encontraron que la prevalencia de VIH/SIDA entre los hombres homosexuales en África subsahariana responde a “la carencia de disposición cultural, religiosa y política, para aceptar por igual a los hombres homosexuales como miembros de la sociedad”.

El especialista Adrian Smith, jefe de la investigación, le dijo a la BBC que existía un “profundo estigma y hostilidad social en todos los niveles de la sociedad en lo referente a la homosexualidad”.

“Como consecuencia es extremadamente difícil tener acceso a este grupo”, agregó.

Smith señaló que las relaciones sexuales entre hombres homosexuales siempre habían sido consideradas como particularmente peligrosas en términos de contraer VIH/SIDA.

Sin embargo, los hombres homosexuales también tendían a estar más involucrados en otras conductas de alto riesgo como: trabajo sexual, múltiples parejas y el uso de drogas intravenosas, afirmó.

Educación crucial

George Kanuma, un activista por los derechos de los homosexuales en Burundi, señaló a la BBC que muchos hombres “esconden su orientación sexual” para casarse y tener hijos pero siguen teniendo sexo con otros hombres.

“La mayoría de ellos saben que pueden contagiarse con el VIH/SIDA o cualquier infección cuando se tiene sexo con una mujer pero no cuando se mantienen relaciones sexuales con otro hombre”, dijo.

Smith añadió que existe una necesidad apremiante de entregar paquetes básicos de prevención del VIH que incluyan la distribución de condones.

“También hay la necesidad de sensibilizar, educar y entrenar a aquellos involucrados con el VIH en diferentes esferas, interactuar con hombres que tienen sexo con otros hombres, educar a aquellos involucrados en el cuidado de enfermos y en las actividades de prevención”, expresó.

ONUSIDA, el programa conjunto de las Naciones Unidas sobre el SIDA, estima que 33 millones de personas en el mundo son portadoras del VIH, de éstas dos tercios viven en África subsahariana.

clicLea: La circuncisión no reduce el VIH

Fuente: BBC Ciencia, Link





La circuncisión no reduce el VIH

17 07 2009

La circuncisión en hombres que ya están contagiados con el VIH -el virus que causa el Sida- no previene la transmisión de la infección a sus parejas mujeres, revela una investigación.

Condones

A pesar de los resultados se debe seguir ofreciendo la circuncisión masculina.

Estudios en el pasado han demostrado que la ciruncisión masculina -la extirpación quirúrgica del prepucio del pene- puede proteger a los hombres del contagio de VIH.

Pero la nueva investigación, publicada en la revista médica The Lancet- no encontró beneficios entre los hombres que ya están contagiados con el virus.

El estudio, que se llevaba a cabo en África, fue suspendido debido al riesgo que estaba significando para las mujeres participantes.

La investigación de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins en Estados Unidos, afirma que de cualquier forma se debe continuar ofreciendo el procedimiento a los hombres VIH positivos.

Pero hay que advertirles que deben utilizar condones.

Con abstinencia

Hace tres años, varios estudios llevados a cabo en Kenya, Sudáfrica y Uganda mostraron que la circuncisión reduce en cerca de 50% el riesgo de un hombre de contagiarse con VIH.

Basados en estos resultados tanto la Organización Mundial de la Salud (OMS) como la agencia de ONU contra el SIDA (ONUSIDA) recomendaron que los hombres sean circuncidados, independientemente de si son VIH positivos o no.

En la nueva investigación llevada a cabo en el distrito de Rakai, en Uganda, participaron 922 hombres de entre 15 y 49 años no circuncidados, contagiados con VIH y que no mostraban síntomas.

La circuncisión de niños y jóvenes antes de que comiencen su vida sexual podría mitigar los desafíos de la circuncisión masculina en hombres infectados con VIH

Dra. Maria Wawer

Entre los participantes se seleccionó a 474 hombres para someterlos a una circuncisión inmediata y a 448 para someterlos al procedimiento dos años después.

También se involucró en el estudio a casi 170 mujeres -no infectadas- que eran parejas de los participantes y se siguió un registro a los seis, 12 y 24 meses.

Sólo 92 parejas del grupo sometido a la circuncisión inmediata y 67 parejas del otro grupo fueron incluidas en el análisis final.

Los resultados mostraron que en el primer grupo una proporción más alta de mujeres (18%) resultaron infectadas con VIH, comparadas con 12% del segundo grupo.

Los científicos creen que la tasa más alta de transmisión pudo haberse debido a que las parejas reanudaron sus relaciones sexuales antes de que la circuncisión sanara apropiadamente.

“La circuncisión de hombres contagiados con VIH no redujo la transimisión de VIH a las mujeres parejas en el curso de 24 meses” afirma la doctora Maria Wawer quien dirigió el estudio.

“Debido a esto no pudimos analizar los efectos a largo plazo”.

Y la investigadora agrega que “el uso de condones después de la circuncisión masculina es esencial para la prevención de VIH”.

Sin embargo, la doctora Wawer señala que, dado los beneficios generales de la circuncisión tanto para hombres no contagiados como para mujeres, no es adecuado por el momento recomendar que los hombres VIH positivos no sean circuncidados, o que se reduzcan los programas de circuncisión.

“Es inevitable -dicen los autores- que los hombres que están contagiados con VIH requieran que se les circuncide, en parte para evitar el estigma.

“Los resultados del estudio demuestran que es muy necesario promover una estricta adherencia a la abstinencia sexual durante la curación de la herida, y el uso continuo de condones posteriormente cuando un hombre contagiado con VIH se somete a una circuncisión”.

Herramienta útil

Condones

Los hombres circundados deben seguir usando condones.

Una solución, agregan los investigadores, sería someter a los hombres a una circuncisión durante los primeros años de su vida.

“La circuncisión de niños y jóvenes antes de que comiencen su vida sexual podría mitigar los desafíos de la circuncisión masculina en hombres infectados con VIH”, señala doctora Wawer.

“Sin embargo, esta estrategia podría requerir de la cuidadosa consideración de asuntos relacionados al consentimiento de los padres y el menor”.

Otros expertos afirman que los resultados de este estudio no deben impedir el uso de la circuncisión en los programas de prevención de VIH, principalmente en los países en vías de desarrollo donde puede ser difícil la obtención de preservativos o donde las mujeres están en más riesgo de contagio.

Pero subrayan que la circuncisión no debe ser vista como una estrategia única en la prevención de la infección.

“A pesar de los resultados de este estudio debemos seguir apoyando las recomendaciones de la OMS y ONUSIDA” afirma el doctor Jared Bateten, de la Universidad de Washington, Estados Unidos.

“Aunque la circuncisión de hombres contagiados con VIH no parece reducir directamente el riesgo de VIH en sus parejas mujeres a corto plazo, las mujeres se beneficiarán a largo plazo.

“Porque se espera que los programas a gran escala de circuncisión masculina conduzcan a una reducción en la prevalencia del VIH en las comunidades en unos 10 o 20 años, tanto en hombres como mujeres, porque evitarán nuevas infecciones en hombres y la transmisión a sus mujeres”, afirma el experto.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Las mujeres, más débiles ante el VIH

15 07 2009

Se sabe desde hace tiempo que la infección del Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) -que causa el SIDA- avanza más rápidamente en las mujeres que en los hombres, aunque ambos tengan los mismos niveles de virus en la sangre.

Virus VIH

El sistema inmune responde de forma distinta en las mujeres.

Ahora científicos en Estados Unidos dicen haber encontrado la causa. Y es que, en lo que a la infección del VIH se refiere, dicen, las mujeres son biológicamente el sexo más débil.

Los científicos del Hospital General de Massachusetts, de la Universidad de Harvard, descubrieron que un receptor molecular involucrado en el reconocimiento inicial del sistema inmune a la infección del VIH responde de forma distinta en las mujeres, provocando un avance más rápido de la enfermedad.

Según los expertos, el hallazgo, que aparece publicado en Nature Medicine, podría conducir a nuevas formas de tratar el VIH para poder retrasar o detener la progresión de la infección hacia el SIDA.

“Este estudio puede ayudarnos a explicar las diferencias que se han visto en ambos géneros en la progresión del VIH”, dice el doctor Marcus Altfeld, principal autor del informe.

“Porque hemos demostrado que las mujeres y los hombres difieren en la forma como sus sistemas inmunes responden al virus”, agrega.

Niveles hormonales

Este estudio puede ayudarnos a explicar las diferencias que se han visto en ambos géneros en la progresión del VIH. Porque hemos demostrado que las mujeres y los hombres difieren en la forma como sus sistemas inmunes responden al virus

Dr. Marcus Altfeld,

Los científicos centraron su investigación en células del sistema inmune, llamadas células dendríticas plasmáticas o pDC, que son las primeras células que reconocen y combaten la infección del VIH.

Los estudios en el laboratorio mostraron que un porcentaje más alto de estas células de mujeres sanas y no infectadas se activaban cuando se les enfrentaba al virus VIH-1 (el tipo más común), comparadas con las células pDC de hombres sanos.

Posteriormente los científicos estudiaron si los niveles hormonales de las mujeres podrían estar involucrados.

Descubrieron que las pDC de mujeres mayores que han pasado la menopausia tienen una actividad similar a la que se observó en las pDC de los hombres.

Pero las mujeres premenopáusicas con niveles más altos de la hormona progesterona mostraban una mayor actividad de pDC que los hombres en respuesta al VIH-1.

Con este conocimiento los investigadores probaron si la mayor activación de pDC a su vez podía conducir a la activación de otras células inmunes, llamadas células T.

Progresión del VIH

Se sabe que la activación de las células T puede predecir la progresión de la infección del VIH para convertirse en SIDA.

Mujer con VIH

El estudio podría conducir a nuevos medicamentos para retrasar la infección.

Cuando los científicos analizaron la sangre de hombres y mujeres con VIH descubrieron que las mujeres tenían niveles más altos de células T activadas que los hombres, aun cuando ambos tenían el mismo nivel de virus en la sangre.

“A pesar de que una mayor activación del sistema inmune podría ser beneficioso en las primeras etapas de la infección, porque resulta en niveles menores de replicación de VIH-1, la replicación viral persistente y la mayor activación de células inmunes pueden conducir a la progresión más rápida hacia el SIDA que hemos visto en mujeres”, dice el doctor Altfeld.

Los científicos creen que este hallazgo puede conducir al desarrollo de medicamentos con los que se pueda modificar la respuesta de las células pDC a la infección del VIH.

Según los expertos, ya que las mujeres continúan siendo las más afectadas por el virus VIH, particularmente en lugares como África subsahariana, es muy importante el diseño de estrategias para retrasar o detener la infección entre este grupo poblacional.

El doctor Altfeld y su equipo están ahora investigando nuevos compuestos que puedan reducir la activación de las células pDC inducida por la infección del VIH-1.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Virus de Inmunodeficiencia Humana – VIH y SIDA

15 05 2009

Les dejo la presentación.