Tu vida privada es del dominio público, redes sociales

16 01 2010

Entre más crece internet, entre más recurrimos a la red para buscar y compartir información, entre más nos inundamos de redes sociales, el tema de la privacidad salta más a la vista. Por: David Cuen

espia.jpg

No importa cuántos controles se pongan, el sólo hecho de tener una presencia -así sea mínima- en internet, nos convierte en parte de un escaparate público.

¿Y eso es malo? Para algunos sí y por eso -a pesar de tener cuentas en Facebook– restringen al mínimo la información que comparten. Para otros no hay nada malo en ser del dominio público. En Twitter, por ejemplo, la gran mayoría de usuarios deja que los sigan quienes quieran, sin restricción alguna.

Algunos prefieren la esfera pública de Twitter y otros la semi-privada de Facebook.

Pero en el fondo, las redes sociales nos hacen públicos a todos, a algunos más, a otros menos.

facebookprivacy.jpgHace unos días Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, sugirió que la privacidad era un asunto del pasado. Según él cada vez más gente se siente máscómoda compartiendo su información en la red, de manera más abierta y con más personas.

No está solo.

Algunas semanas atrás, el CEO de Google, Eric Schmidt, declaró en una entrevista con la cadena de televisión estadounidense CNBC, que quienes se preocupaban por su privacidad eran los que habían hecho algo malo y, por ende, no querían que nadie se enterara.

También claro hay buenos ejemplos de la esfera pública de la red. Los blogs son quizá uno de los mejores ejemplos de la apertura de lo público porque permiten la exposición de quien escribe frente a los comentarios de quienes lo leen.

El poder privado de imprimir en tinta, sin esperar interacción alguna, es cosa del pasado.

twittermob.jpgLa privacidad de la gente seguirá presente en el centro del debate, pero es muy probable que el listón con el que ésta se mida vaya subiendo cada vez más.

Hace un par de años a la mayoría de la gente le preocupaba compartir con un sitio su correo electrónico y contraseña. Hace un año la preocupación era que no se vieran sus fotos. Ahora que no se sepa su dirección.

Pero ¿qué hay de ustedes? ¿su vida privada es del dominio público? ¿o su vida pública es del dominio privado?

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Esta semana: Los fieles de la iglesia anglicana se reunieron para bendecir sus gadgets en la iglesia de St Lawrence Jewry… ¿quién dijo que tecnología y religión no van de la mano?; Facebook se inundó de estatus de colores: “azul”, “rosa”, “negro” que no eran otra cosa sino el color del brasiere de las mujeres que lo escribían. Pero no lo hacían por morbo sino para apoyar una campaña a fin de crear conciencia sobre la importancia de detectar a tiempo el cáncer de mama; y Kodak demandó a Apple por el iPhone y CRIM por el Blackberry, alegando que infringen sus patentes de tecnología en sus aplicaciones de imágenes.

Fuente: BBC. ¿Tu vida privada es del dominio público?





Las once tecnologías y productos que marcaron la década 2000-2009

7 01 2010

La década que acaba de concluir se caracterizó por un gigantesco y acelerado desarrollo en el ámbito de las tecnologías de la información. Al revisar los archivos de nuestra publicación quedan de relieve los principales prodigios y productos tecnológicos.

Diario Ti: En este artículo resumiremos algunas de las tecnologías y productos que marcaron la diferencia, destacando en un período no solo caracterizado por el desarrollo acelerado, sino también por la extrema competencia entre los diversos actores de la industria.

Google
Google fue fundada en 1998, pero indudablemente los últimos diez años han sido “la década de Google”. Ya en julio de 2000, el buscador ocupaba el primer lugar entre las preferencias de los usuarios de Internet. Al contrario que las alternativas existentes, Google logró presentar los resultados verdaderamente relevantes.

Ninguna otra empresa ha logrado en la misma medida que Google interconectar e interrelacionar la red de redes. Para muchas personas, Google se ha convertido en una extensión de su propio cerebro. Así, quienes necesitan información solo tienen que “googlearla” Lee el resto de esta entrada »





Reforma fiscal afectará a 80% de firmas

21 12 2009
Los nuevos cambios tributarios entrarán en vigor el próximo primero de enero de 2010.  (Foto: Archivo)

Los nuevos cambios tributarios entrarán en vigor el próximo primero de enero de 2010. (Foto: Archivo)

Empresas reprobaron al sistema fiscal mexicano en encuestas de KPMG y Horwath Castillo Miranda; unos 9 de cada 10 consultados consideran anticompetitivos los cambios fiscales para 2010. Por: Enrique Duarte

CIUDAD DE MÉXICO (CNNExpansión.com) — Los cambios tributarios vigentes a partir de 2010 no tienen nada contentas a las empresas mexicanas, según las encuestas por separado de dos consultorías.

Ocho de cada diez compañías instaladas en el territorio nacional prevén que la reforma fiscal, aprobada por el Congreso de la Unión, afectará sus operaciones para el año entrante, según los resultados de las encuestas de Horwath Castillo Miranda (HCM) y KPMG México.

En general, las empresas no están satisfechas con el sistema fiscal mexicano, ya que éste fue calificado con un 5.26 (segundo año consecutivo reprobatorio), en una escala de 0 a 10, según el resultado de la encuesta de HCM realizada a 196 compañías.

A su vez, la calificación de la encuesta de KMPG -a 1,500 empresas- resultó más desalentadora. El sistema fiscal fue calificado con un 4.24, también en una escala de 0 a 10. Lee el resto de esta entrada »





Los mexicanos, y los twitteros, no son imbéciles

30 10 2009

Redacción: ÁLVARO DELGADO

En el periodismo, como en la vida, el que generaliza desinforma, y por ello es preciso identificar, con precisión, a quienes forman parte del contubernio para aprobar la cascada de impuestos que condena a muerte a la clase media y elevará la ya de por sí espantosa cifra de 55 millones de mexicanos en la pobreza.

Ha sido tan brutal la afectación del paquete fiscal aprobado en la Cámara de Diputados, la madrugada del pasado miércoles 21, que hasta los vocingleros gobiernistas se han visto forzados a la protesta, aunque –claro está– el límite es la salvaguarda del responsable principal de la infamia: Felipe Calderón.

Por eso, una vez que se ha extendido la dimensión del despojo que se pretende –y que ha dado lugar a un vigoroso repudio en Twitter, un fenómeno que ya nadie podrá frenar–, se ha puesto en marcha el deslinde de panistas y priistas, que prometen reconsiderar en la Cámara de Senadores.

En esta lógica se inscribe el discurso de la generalización que culpa a los 500 “güevones” integrantes de la Cámara de Diputados de la aprobación de la Ley de Ingresos, que incrementa de 15 a 16% el IVA y de 28 a 30% el ISR, así como de la creación de 3% de impuesto a las telecomunicaciones, como Internet, telefonía y televisión restringida, entre otros gravámenes que pegan a los contribuyentes cautivos y que deja intocados los privilegios de los grandes empresarios.

En realidad, y salvo excepciones, los diputados federales que aprobaron el paquete fiscal forman parte de las bancadas de Acción Nacional (PAN) y Revolucionario Institucional (PRI), junto con sus satélites del Verde Ecologista de México (PVEM) y Nueva Alianza (Panal), como puede consultarse en el sistema de votación que se consigna en la página de Internet de la Cámara de Diputados.

Entonces, para empezar, conviene evitar la generalización de que fueron “todos” los diputados los que convalidaron el ultraje, y luego es preciso recordar también, porque a menudo se soslaya –por ignorancia o deliberadamente–, que el paquete de impuestos aprobados no tuvo su origen en la Cámara de Diputados.

¿Dónde entonces? La Ley de Ingresos fue enviada por Felipe Calderón, legal aunque no legítimamente titular del Ejecutivo, con el fin de ver aprobados los impuestos que expriman a los mexicanos para financiar la opulenta alta burocracia, tan parasitaria como los grandes corporativos que, en el mejor de los casos, pagan apenas el 1.7% de impuestos.

En este sentido es incorrecto atribuir a la Secretaría de Hacienda y Crédito Público (SHCP) la responsabilidad completa del proyecto. En el mejor de los casos tiene el deber de elaborarlo técnicamente, pero recae en Calderón la carga política, aun en el caso de que ni Agustín Carstens, titular de esa dependencia, lo obedezca.

Pero no sólo PAN, PRI, PVEM y Panal comparten responsabilidad en el confiscatorio proyecto impositivo, también piensan que los mexicanos somos estúpidos, particularmente los priistas, que muy pronto fueron congruentes en su traición a los electores.

En el Senado se pretende sustituir la eliminación del alza del IVA con el aumento en el precio de las gasolinas, según lo confirmó el priista Francisco Labastida, quien por lo visto no sabe lo que establece la Plataforma Electoral 2009-1012 que su partido, el PRI, registró ante el Instituto Federal Electoral (IFE).

Este documento plantea una “reorientación de la política fiscal” en México: “Dicha reorientación debe cuidar que el gasto público se destine prioritariamente a la obra pública y la infraestructura productiva, así como a la protección social, frenando la escalada recaudatoria de incrementos a los precios y tarifas del sector público, principalmente de gasolinas, diesel y electricidad.”

Del PAN, ni hablar, ni siquiera se atreven a prometer nada. En el mejor de los casos sólo ofreció “analizar” si pueden desaparecer algunos tributos, según el punto 26 de su Plataforma Electoral:

“Las y los diputados de Acción Nacional se comprometerán a analizar la viabilidad de reducir el número de regímenes tributarios discriminatorios con el objeto de fortalecer las finanzas públicas, incrementar el gasto público en áreas de alto impacto para el desarrollo social, así como para promover una mayor equidad y proporcionalidad en la distribución de las cargas fiscales dentro de la sociedad mexicana. Con finanzas públicas más sólidas se podrá reducir la carga fiscal efectiva a la que están sujetos los ciudadanos.”

Ya se ve que no.

En realidad, nadie puede llamarse sorprendido por la componenda de la coalición de derecha que representan PAN y PRI, que han cogobernado desde hace dos décadas y cuya alternancia ha pactado coyunturas de desastre económico: En 1998, cuando los panistas convalidaron la monumental deuda del rescate bancario –que anualmente cuesta 50 mil millones de pesos–, y se dio paso a Vicente Fox, en 2000, y ahora que el priismo mantiene a flote a Calderón a cambio del 2012…

De hecho, el pleito que existe entre los priistas Enrique Peña Nieto, Manlio Fabio Beltrones y Beatriz Paredes no es el saqueo a los bolsillos de los contribuyentes en sí mismo, sino cómo hacerlo sin que éstos se enteren y ganar puntos por la nominación presidencial…

Apuntes

Son los usuarios de Twitter en México los que, en uso de este poderoso instrumento de comunicación, han debilitado y eventualmente condenado a muerte el impuesto de 3% en telecomunicaciones, pero además esta insurgencia apunta a que los promotores del resto de los impuestos paguen los costos políticos de su decisión, como en cualquier democracia… Claro, la nuestra no es más que una mascarada, como lo prueba el hecho de que dos personajes menores formen parte, durante siete años, del Instituto Federal de Acceso a la Información (IFAI): Sigrid Arzt Colunga y María Elena Pérez, quien falsamente usa el apellido de  Pérez-Jaen…

Comentarios: delgado@proceso.com.mx

Fuente: Proceso. Los mexicanos, y los twitteros, no son imbéciles





El negocio de Calderón

29 10 2009

Redacción: José Gil Olmos

Si nos atenemos a los hechos y a las últimas informaciones, la extinción de la Compañía Luz y Fuerza del Centro es parte de un plan de Felipe Calderón encaminado a iniciar un enorme negocio con la concesión del servicio de trasmisión de datos mediante la fibra óptica, el cual resulta muy atractivo para cualquier empresario nacional o extranjero.

Los argumentos con los que decretó la desaparición de ésta empresa asegurando que era un foco de corrupción y una pérdida económica, se han ido difuminando con el paso de las semanas.

Al mismo tiempo, han salido a la luz pública las intenciones del gobierno de Calderón de licitar la banda de 1.7Ghz, fundamental para el futuro del triple play a través de la telefonía móvil y de la red de cables que manejaba Luz y Fuerza. Igualmente se ha conocido la cláusula en la ley de presupuesto para la exención del pago de derechos por dos años a quienes se interesen en invertir en este nuevo negocio, lo que implicaría, según el diputado del PAN, Javier Corral,  que no entraran a las arcas públicas 5 mil 600 millones de pesos.

Dicen los viejos conocedores del sistema que en política no hay casualidades. Parece que este dicho se comprueba si vemos que la decisión de extinguir a Luz y Fuerza del Centro era para Calderón un requisito indispensable para echar a caminar este nuevo negocio, lo mismo que hacer a un lado al Sindicato Mexicano de Electricistas (SME).

La compañía y el Sindicato eran un estorbo en los planes empresariales del gobierno federal. Impedían que se vendiera y se explotara este negocio de comercializar el servicio de trasmisión de datos (teléfono, internet, televisión) aprovechando la red de cableado de luz, en la cual ya hay empresas interesadas como Televisa.

Como ya lo decíamos en el anterior artículo, las excusas de Calderón para cerrar Luz y Fuerza eran una mentira, una engañifa, pues antes que una fuga de recursos se trataba de iniciar la explotación de la fibra óptica para el negocio del Triple Play; es decir, para la transmisión del servicio de teléfono, televisión e internet a millones de hogares usando las conexiones de luz.

No era cierto que, como dijo Calderón, Luz y Fuerza fuera más onerosa que la Compañía de Federal de Electricidad pues, de acuerdo con el informe confidencial que Calderón envió a la Cámara de Diputados, el costo de la primera era de 44 mil millones de pesos, pero la última es de 107 mil millones de pesos.

Tampoco era que los trabajadores afiliados al SME fueran el problema, ya que el pago de nómina únicamente representaba el 15% del costo total del organismo.

En realidad, lo único que Calderón hizo al tomar esta media fue allanar el camino para los empresarios interesados en invertir en la nueva industria de la información, el primero de ellos Televisa.

Con esta medida, Calderón viene a fortalecer la alianza estratégica que inició Fox con Televisa, en la que ambas partes salían ganando. Además, se favorece a empresas, bancos e instituciones gubernamentales que tenían adeudos por más de 12 mil millones de pesos, los cuales ya no podrán ser recuperados.

Poco o nada le preocupó a Calderón la reacción social que ha tenido el cierre de la compañía de luz y menos las reacción del SME, pues le apuesta al desgaste y a que las liquidaciones generosas de más de 800 mil pesos que le están ofreciendo a los trabajadores, habrán de tener su efecto disuasivo.

Falta tiempo para ver si la inconformidad social aumenta con el paso de los días o si se va extinguiendo. Pero también habremos de ver en el futuro si Calderón se llevara una tajada en el nuevo negocio de la transmisión de datos por fibra óptica, convirtiéndose en socio de alguna de las empresas o si favorecerá a parte de su familia con estos negocios multimillonarios.

Fuente: Proceso. El negocio de Calderón





Las operadoras no quieren que Internet se convierta en un servicio universal

28 10 2009
  • Dicen que sólo serviría para aumentar los costes de las empresas.
  • Proponen que se busquen formas de abaratar la inversión.
  • También se dice que, de hacerse universal, debería ir a cargo del Gobierno.

Las operadoras no quieren que Internet se convierta en un servicio universal  (Imagen: ARCHIVO)

Redtel, que agrupa a las cuatro principales operadoras de telecomunicaciones en España (TelefónicaVodafoneOrangeOno), considera que “no tiene sentido” aumentar los costes de las empresas del sector incluyendo Internet dentro del servicio universal, tal y como se recoge en la consulta pública abierta desde mediados de este mes por el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio.

Parece prudente esperar a que la CE se pronuncie sobre la ampliación del concepto de servicio universal

“En momentos como el actual, de coyuntura económica adversa, no tiene sentido aumentar los costes de las empresas inversoras vía mayores obligaciones del servicio universal, sino todo lo contrario”, indicaron fuentes de la patronal. Asimismo, Redtel indicó que lo que sí sería “más lógico y no se está haciendo” es facilitar los despliegues de manera que se abarate la inversión que realizan los operadores. “En todo caso, parece prudente esperar a que la Comisión Europea se pronuncie sobre la ampliación o no del concepto de servicio universal”, añadió.

Por su parte, un portavoz de Jazztel indicó que, si bien la compañía está a favor de que Internet llegue a toda la población, considera que este servicio debería ir a cargo del Gobierno sin que “penalice la capacidad inversora” de las operadoras.

Sobre la posibilidad de que el acceso a Internet de un mega pudiera convertirse en el nuevo requisito del servicio universal, el secretario de Estado de Telecomunicaciones, Francisco Ros, explicó que el acceso funcional a Internet es un servicio universal en España y en “muy pocos” otros países. Ros precisó que desde el Gobierno trabajaban en que se convierta en servicio universal no sólo el acceso funcional, sino también el acceso con “unos niveles de banda ancha actualizados a los momentos actuales”.

“No hay todavía ningún país Europeo que haya adoptado una medida en ese sentido y, por lo tanto, estamos siendo de los primeros países en plantear una opción como la que le menciono”, aclaró Ros.

Consulta a todos los implicados

El Ministerio de Industria, Turismo y Comercio comunicó el pasado 13 de octubre que había abierto consulta pública sobre las prestaciones de la banda ancha como elemento del servicio universal, así como sobre los aspectos más relevantes a considerar en la designación de operador u operadores que desempeñen esta función a partir del 1 de enero de 2011. El plazo para que todos los interesados, desde los operadores hasta los propios usuarios, remitan su opinión a Industria finalizó el lunes.

Industria plantea temas como la velocidad de línea mínima que debería proporcionarse al usuario

Entre los aspectos fundamentales que recoge dicha consulta está la velocidad nominal mínima que deberá proporcionarse a todos los ciudadanos que lo soliciten -independientemente de su localización geográfica- la utilización de tecnologías móviles en el acceso, los modelos tarifarios de la banda ancha del servicio universal o el calendario de implantación.

El servicio universal -cuya prestación se garantiza a todos los ciudadanos que lo soliciten- incluye la telefonía, los servicios de ayuda al establecimiento de llamadas, la telefonía de uso público desde cabinas, el acceso funcional a Internet de banda estrecha, el abono social para usuarios con necesidades sociales especiales y otras medidas específicas para los usuarios con discapacidad.

Fuente: 20Minutos. Las operadoras no quieren que Internet se convierta en un servicio universal





Direcciones en internet podrán redactarse en chino, árabe u otros Idiomas: INCANN

27 10 2009

Internet “se aproxima al cambio técnico más grande desde su invención hace 40 años”, según la Corporación de Asignación de Nombres y Números en Internet (ICANN, por sus siglas en inglés), el ente regulador de la red.

Cables de internet

En un futuro próximo, las direcciones en internet podrán redactarse en chino, árabe u otros idiomas.

La ICANN ha anunciado que, en un futuro próximo, las direcciones en internet podrán redactarse en chino, árabe u otros idiomas y no solo en caracteres latinos, como ocurría hasta el momento.

Si a la propuesta se le da el visto bueno definitivo el próximo 30 de octubre, podría empezar a aplicarse a partir del 16 de noviembre y los primeros nombres de dominios internacionalizados (IDNs, por sus siglas en inglés) podrían entrar en funcionamiento a mediados de 2010.

clicLea: EE.UU. compartirá el control de internet

“De los 1.600 millones de usuarios en el mundo hoy en día, más de la mitad utiliza lenguas cuya escritura no es en caracteres romanos”, señaló el presidente de la ICANN, Rod Beckstrom, al inicio de una conferencia que su organización celebra en Seúl, la capital de Corea del Sur.

Los planes para los nombres de dominios internacionales fueron aprobados inicialmente en 2008. Sin embrago, la pruebas del sistema se han prolongado durante dos años, explicó Peter Dengate Thrush, presidente del consejo encargado de supervisar el cambio.

“Se tiene que ser consciente de que se trata de una aplicación técnica fantásticamente complicada”, señaló Dengate Thrush.

“Lo que hemos creado es un sistema diferente de traducción”.

Traducción

Internautas en China

 

Los cambios serán aplicados al sistema de nombre de dominio (DNS, por sus siglas en inglés). Este actúa como una agenda de teléfonos, traduciendo nombres de dominios fáciles de entender -como bbcmundo.com- en series de números conocidas como direcciones IP que pueden ser leídas por las computadoras.

Ahora el sistema podrá también reconocer y traducir caracteres no latinos.

“Tenemos confianza en que funcione, ya que lo hemos estado probando durante un par de años”, explicó Dengate Thrush.

Algunos países, como China o Tailandia, han introducido sistemas que permiten a los usuarios introducir direcciones de internet en sus propias lenguas. Pero estas no tienen la aprobación internacional y no funcionan necesariamente en todas las computadoras.

La ICANN es una corporación privada sin fines de lucro establecida en 1998 por el gobierno de Estados unidos en el estado de California.

En septiembre el gobierno de Washington decidió reducir su control sobre la gestión de esta organización.

EE.UU. firmó una “declaración de compromisos” por la que, por primera vez, dio autonomía a la ICANN.

El nuevo convenio, que entró en vigor el 1º de octubre, hace que la organización ahora esté controlada por grupos independientes, que incluyen representantes de gobiernos de todo el mundo.

Fuente: BBC. Internet, se acerca un gran cambio





Reglas para una internet “neutral”

21 09 2009

El gobierno de Estados Unidos propuso una serie de normas para asegurar el futuro de una internet abierta y neutral que fueron recibidas con críticas y preocupación por parte de los proveedores de internet inalámbrico.

Este lunes, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC por sus siglas en inglés) dio a conocer los dos “nuevos” principios que asegurarían que los operadores tratarán el flujo de contenidos en internet sin discriminación.

Control de internet

Las nuevas normas pretenden regular a los proveedores del servicio de internet, incluído el inalámbrico.

Estas nuevas reglas -sumadas a las cuatro ya existentes- serán aplicadas a los proveedores inalámbricos por primera vez.

Mientras que los partidarios han elogiado la iniciativa como un momento “fundamental para internet”, los operadores instan a asumirla con “gran cautela”.

El presidente Barack Obama elogió el lunes el plan para impedir que los transmisores inalámbricos bloqueen ciertos tipos de tránsito de datos por internet.

Las reglas de internet

No pueden bloquear o alentar el tráfico legal en sus redes o elegir a algunos por favorecer ciertos contenidos o aplicaciones sobre otros en la conexión de los hogares de sus abonados

Julius Genachowski, presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones.

El presidente de la FCC, Julius Genachowski, esbozó en un importante discurso en un centro de estudios de Washington un plan de trabajo para todos los operadores de internet -incluyendo el inalámbrico.

Propuso dos nuevas reglas para regular la neutralidad de la red.

La primera norma impedirá que los proveedores de acceso a Internet discriminen contenidos o aplicaciones mientras permite una gestión “razonable” de la red.

“No pueden bloquear o alentar el tráfico legal en sus redes o elegir a algunos por favorecer ciertos contenidos o aplicaciones sobre otros en la conexión de los hogares de sus abonados” dijo Genachowski.

La segunda asegura la transparencia de los proveedores de acceso sobre las prácticas de gestión de la red que implantan.

Las nuevas reglas impedirán que los proveedores de acceso a Internet bloqueen o ralenticen las transmisiones de ciertos datos, como vídeos u otras aplicaciones, que colapsan sus redes.

¿Trabas a la innovación?

Sin embargo, no todos están de acuerdo. Según la reportera de tecnología de la BBC en el Valle del Silicio, California, Maggie Shiels, los proveedores de servicio aseguran que el creciente volumen de servicios que acaparan ancho de banda como el compartir video requieren de una gestión activa de sus redes y algunos sostienen que la neutralidad en la red podría sofocar la innovación.

Gigi Sohn, de la organización no gubernamental Public Knowledge, apoya la inclusión de los operadores inalámbricos porque asegura que el servicio inalámbrico es la nueva frontera y tendrá un importante crecimiento en el acceso a la red.

La principal empresa de telefonía, U.S. Telecom, lamentó la intervención del gobierno asegurando que atenta en contra del dinamismo mismo de internet que todos deseamos preservar.

En tanto las empresas AT & T, Comcast y Verizon se dijeron abiertas al diálogo en el tema pero no apoyan el que el servicio inalámbrico sea tratado igual que el servicio por cable u otras conexiones DSL.

Las nuevas reglas será propuestas formalmente en octubre.

Fuente: BBC. Reglas para una internet “neutral”





Cuba autoriza acceso libre a internet

10 09 2009
Instituto Superior de Ingenieria en Cuba (Foto: Raquel Pérez)

En las universidades existen salas de computadoras y en algunas de ellas acceso a internet.

Las autoridades cubanas aprueban legalmente el uso de internet para todos los ciudadanos, según se desprende de una resolución firmada por el Comandante de la Revolución Ramiro Valdés, Ministro de la Informática y las Comunicaciones.

La medida implica un cambio de política del gobierno, que hasta ahora había limitado la red a un uso social, dando acceso sólo a instituciones, empresas, y a un pequeño grupo de poco más de 100.000 personas, entre ellos intelectuales y científicos.

Desde hace algunas semanas ya se había autorizado el acceso de los cubanos a los “Cibercafé” de los hoteles, donde podían conectarse a internet haciendo uso de las computadoras del lugar o de la propia, utilizando el sistema inalámbrico o WIFI.

Sin embargo, era una medida de hecho que podía cambiarse de un momento a otro, en cambio, la resolución ministerial tiene fuerza legal, tanto que salió publicada en la Gaceta Oficial de Cuba.

Es el fin del monopolio informativo del Estado.

En los correos

Oficina de Correos (Foto: Raquel Pérez)

Algunas oficinas de Correos tendrán salas de navegacion con acceso a internet.

El ministro resuelve “autorizar a la Empresa de Correos de Cuba, como Proveedor de Servicios de Acceso a Internet al Público, los cuales deberá prestar a personas naturales en el territorio nacional a través de sus áreas de Internet”.

Utilizarán las oficinas de Correos para instalar computadoras para que cualquier cubano pueda navegar por la red. Hasta ahora existía una estructura similar pero solo daba acceso a una intranet, con sitios seleccionados por el gobierno.

Brenda y Daimi, trabajadoras de una sucursal de Correos del Vedado, en La Habana, confirmaron a BBC Mundo que hace 3 días su sucursal fue cerrada con el fin de crear una sala de internet. Sin embargo, se reabrió sin que los trabajos fueran terminados.

Al parecer en una primera fase no se utilizarán todas las oficinas postales, según explicaron a BBC Mundo trabajadores del Ministerio de la Informática. “Se seleccionará uno por municipio” y en la medida que sea necesario puede ampliarse.

Servicio caro

Palacio de la Computación en Cuba

Durante la ultima década el aprendizaje de la computación se ha extendido a todo el país.

Con esta medida se elimina la prohibición pero el gobierno sigue con su propuesta de “uso social” de Internet, en la medida en que que no habrá posibilidades de acceder a la red desde la casa. Esto se debe a que el país no tiene suficiente ancho de banda.

Según las autoridades cubanas, los Estados Unidos han impedido a las compañías de internet negociar con Cuba un mayor acceso a la red, además,todas las comunicaciones son más caras ya que se hacen vía satélite porque Washington no permite que el cable submarino funcione.

En breve todo esto podría cambiar. El presidente estadounidense, Barack Obama, autorizó a las empresas de telecomunicaciones a negociar con La Habana y el próximo año quedará terminada la instalación de un cable telefónico entre Cuba y Venezuela.

Estas nuevas posibilidades tecnológicas podrían abaratar los precios del servicio que en este momento son extremadamente altos. Una tarjeta de una hora cuesta en un hotel US$7 y el acceso pleno desde el domicilio vale US$150 mensuales.

Fin del monopolio

Trabajadoras en oficina de Correos en Cuba (Foto: Raquel Pérez)

En esta oficina de correo comenzaron las obras pero no se terminaron.

Durante décadas el gobierno cubano mantuvo el monopolio informativo, sin embargo, en los últimos años se ha ido difuminando por la propagación de antenas satelitales y la venta de accesos a Internet, ambas cosas clandestinas pero cada día más extendidas.

En el caso de la red, hay decenas de miles de cuentas ilegales, negociadas directamente entre los trabajadores de los proveedores y los clientes. Cuestan alrededor de US$50 al mes y dan servicio pleno, igual al que reciben los abonados legales.

Realmente nadie puede saber a ciencia cierta cuantas personas tienen acceso a la red pero podría superar el millón si se suman las que acceden por cuentas autorizadas, por las clandestinas y en las de las instituciones, donde navegan –sin permiso- decenas de trabajadores.

De todas formas el gobierno cubano mantiene filtros para impedir la entrada en las páginas más radicales del exilio anticastrista, mientras que permite el acceso a toda la prensa mundial, incluyendo al mayor periódico cubanoamericano de Miami.

Fuente: BBC. Cuba autoriza acceso libre a internet





¿La cura para el insomnio en internet?

27 08 2009

Si usted padece insomnio sin duda habrá probado de todo: desde el vaso de leche caliente, el baño relajante, la tasa de té de hierbas, hasta contar ovejas.

Insomnio

Una de cada 10 personas sufre insomnio y la mitad no busca ayuda médica.

Si no ha tenido suerte, no está solo. Según los expertos una de cada 10 personas no puede dormir cuando se le propone en la noche.

Ahora, sin embargo, están surgiendo nuevos tratamientos que parecen demostrar que una cura para este trastorno está cerca. Y la solución parece estar en internet.

En los últimos años investigadores en Estados Unidos han estado desarrollando terapias basadas en internet diseñadas específicamente para combatir el insomnio.

Son tratamientos, dicen algunos estudios, que pueden ser tan efectivos como la terapia cognitiva conductual que actualmente se utiliza -en presencia del terapeuta- para aliviar el trastorno.

“El insomnio es el problema mental más común en el Reino Unido y probablemente en todo el mundo” dijo a la BBC el doctor Colin Espie, director del Centro de Sueño de la Universidad de Glasgow, Escocia.

“Pero menos de la mitad que padece insomnio lo menciona a sus médicos”, agrega.

En efecto, mucha gente siente que no poder dormir es algo demasiado trivial o algo que se resolverá solo y no vale la pena consultar al médico.

Sin embargo, el insomnio crónico puede ser un trastorno muy complejo que a menudo resulta de una combinación de factores, incluidas enfermedades físicas o mentales subyacentes, como la depresión o el estrés crónico.

Por eso, afirman los expertos, es necesario buscar ayuda médica.

Pocos terapeutas

Reloj

Los insomnes miran minuto a minuto el reloj cuando no pueden dormir.

Pero esto se dice más fácil de lo que es. Porque incluso cuando la persona está dispuesta a hablar de su problema, no siempre está disponible la ayuda.

En el Reino Unido, por ejemplo, donde millones de personas sufren insomnio crónico, no hay suficientes psicólogos entrenados en el tipo de terapia que se necesita para ayudar a resolver el problema.

Es por eso que los tratamientos en línea podrían ser una herramienta muy útil para quienes pasan las noches despiertos a causa del insomnio.

Estos programas se llevan a cabo durante varias semanas e incluyen lecciones que pueden descargarse, pero el objetivo final es simular la relación médico y paciente.

“Básicamente me basé en el formato de los programas de tratamiento que utilizamos cara a cara con el paciente y lo convertí al formato internet” explicó a la BBC el doctor Gregg Jacobs, especialista en insomnio de la Escuela Médica de la Universidad de Massachusetts y fundador de uno de los programas de terapia en línea.

El programa del doctor Jacobs consta de cinco lecciones durante cinco semanas. Comienza enseñando al paciente lo que es el insomnio y propone objetivos para cada una de las lecciones semanales.

“Es una forma muy segura y anónima de tratar el insomnio del paciente” afirma el científico.

En la primera semana, por ejemplo, el paciente aprende a ignorar el reloj, es decir, dejar de practicar ese hábito común de todos los insomnes que consiste en mirar el reloj minuto a minuto cuando no se puede dormir.

El objetivo en la segunda semana es establecer una hora regular para levantarse. Ésta es una tarea muy difícil para los insomnes que tratan de dormir en exceso durante el fin de semana para compensar las horas sin sueño de entre semana.

Según el doctor Jacobs, con un poco de compromiso y adquiriendo nuevos hábitos -como irse a la cama sólo cuando se está somnoliento, no leer ni mirar TV en la cama, y nunca pasar más de 20 ó 30 minutos despierto en la cama- se puede eventualmente regular el sueño.

Mejora importante

Ovejas

Los remedios van desde tomar leche caliente hasta contar ovejas.

Según el especialista, 75% de sus pacientes han informado de una mejora significativa.

¿Serán entonces estos tratamientos en internet la solución para el insomnio, o al menos una opción viable y disponible?

“En muchos aspectos estos tratamientos tienen ventajas sobre las terapias cara a cara” afirma el doctor Lee Ritterband, psicólogo del Sistema de Salud de la Universidad de Virginia.

“La principal ciertamente es la capacidad de que lleguen a un mayor número de personas sin que éstas tengan que desplazarse”.

El doctor Ritterband llevó a cabo recientemente un estudio sobre un tratamiento contra el insomnio de 9 semanas en internet y publicó sus resultados en Archives of General Psychiatry (Archivos de Psiquiatría General).

Las ventajas de estos tratamientos, explica el doctor Ritterband, han quedado reflejadas en los números. Cerca de 75% de los participantes en su estudio -todos con insomnio severo y moderado al inicio- lograron terminar el curso sin insomnio diagnosticado.

Los pacientes también lograron una mejora en el tiempo que les tomó dormir, el tiempo que permanecieron despiertos en cama y el número de veces que despertaron durante la noche.

En la Universidad de Manitoba en Canadá se llevó un estudio con resultados similares, publicado este año en la revista Sleep, en el que cerca de 80% de los participantes notaron una mejora en su insomnio.

Pero no todos los expertos están convencidos. Algunos creen que los sistemas automatizados nunca podrán ser tan efectivos como un tratamiento con el “toque humano”.

“Soy algo escéptico” afirma el doctor Jom Horne, director del Centro de Investigación del Sueño de la Universiad de Loughborough, Inglaterra.

“Creo que a mucha gente con insomnio le gustaría tener un contacto más humano que el que pueden obtener con la computadora”.

“Entre más personal el enfoque terapéutico entre la persona que sufre y el terapeuta, mejor el resultado”, expresa el científico.

Fuente: BBC. ¿La cura para el insomnio en internet?





Brasil estudia instaurar el divorcio por internet: un ‘click’ y adiós al matrimonio

23 08 2009
  • El Senado brasileño estudia una ley para tramitar divorcios por Internet si son de mutuo acuerdo y no se han tenido hijos.
  • Se pretende agilizar el proceso, evitar traumas y abaratar gastos.

    Pareja

    Un click y adiós

Evitar los traumas que supone un divorcio. Con el propósito Brasil examina estos días un proyecto de ley que prevé que las parejas sin hijos puedan disolver su matrimonio de mutuo acuerdo a través de Internet.

El objetivo es limitar las “discusiones y enfados innecesarios”, además de la “reducción del coste de la separación”Los reencuentros y desagradables comparecencias dejarán de ser necesarios en este país si el Senado brasileño da el visto bueno a esta iniciativa. Su impulsora, la senadora Patricia Saboya, explica que su propuesta busca “permitir que la separación y el divorcio consensuado, cuando no haya hijos menores de edad o incapaces, pueda ser solicitado por vía electrónica“. Según Saboya, el objetivo de la idea es limitar las “discusiones y enfados innecesarios”, además de la “reducción del coste de la separación”.

A pesar de la simplificación del proceso, Saboya considera que no traerá lamultiplicación de las rupturas matrimoniales sino que hará que las ya existentes en los hechos sean “legalizadas”. “Creo que el número de separacionescontinuará siendo el mismo, sólo que su regularización acontecerá con más frecuencia, lo que es positivo para ambas partes”, comentó Saboya.

Más rapidez

El presidente de la Comisión de Tecnología e Información del Consejo Federal de la Orden de Abogados de Brasil, abogado Alexandre Atheniense, asegura que con la propuesta de la senadora “no habrá el desgaste de encontrarse en la audiencia”.

Otra ventaja señalada por Atheniense es “la rapidez que gana el proceso”, que por su experiencia en otros asuntos que pasaron a ser tramitados enteramente en la red rondaría el ahorro de un 40% del tiempo empleado. Eso sí, el letrado enfatizó que “el tribunal sigue siendo el mismo” y lo que cambiaría es la posibilidad de que ambas partes no se vean obligadas a comparecer ante el juez.

“En la audiencia, básicamente, el juez pregunta si la pareja se quiere separar (…), ahora existirá la posibilidad de hacer por Internet ese procedimiento específico, que tiene la exigencia de comparecencia presencial”, explicó el letrado.

Fuente: 20minutos. Brasil estudia instaurar el divorcio…





Los peligros del “sexting”

8 08 2009

Según la policía británica, un preocupante número de adolescentes en el Reino Unido intercambia a través de teléfonos celulares o internet fotos íntimas o sexualmente explícitas, en una actividad conocida como “sexting”.

Cada vez tenemos más noticias de adolescentes intimidados (por sus compañeros de clase). Se les llama por nombres y se cuelgan las fotos al frente de toda la escuela

Helen Penn, del Centro contra la Explotación Infantil en Internet

El Centro contra la Explotación Infantil en Internet (CEOP, por sus siglas en inglés) informó que diariamente recibe reportes de acoso a adolescentes después de que alguna de sus fotos -en principio privadas- se pone en circulación. Algunas de las imágenes han terminado en foros frecuentados por pederastas.

De acuerdo con Beatbullying, organización benéfica que lucha contra la intimidación escolar, uno de cada cuatro menores de edades comprendidas entre los 11 y los 18 años ha recibido un mensaje de sexo en su teléfono o por correo electrónico.

clicParticipe: “Sexting”, ¿hábito peligroso?

La organización realizó una encuesta entre 2.094 jóvenes en Inglaterra. El 23% de los sexting fueron enviados por novios o novias, el 45% de estos mensajes se recibieron a través de amigos y el 2% de adultos.

¿100% seguro?

Helen Penn, de CEOP, dijo que la policía cada vez está más preocupada sobre cómo “las personas pierden el control de sus fotos”.

Teléfono celular.

Uno de cuatro adolescentes ha recibido mensajes con contenido sexual.

“Cada vez tenemos más noticias de adolescentes intimidados (por sus compañeros de clase). Se les llama por nombres y se cuelgan las fotos al frente de toda la escuela”, agregó.

“Podemos entender por qué adolescentes quieren enviar estas imágenes entre ellos. Pero deben confiar 100% en la persona a quien se las envían. Incluso así, ¿qué pasa si los amigos prestan el teléfono o se pierde en alguna parte?”, pregunta Penn.

Emma-Jane Cross, directora de Beatbullying, dijo que es importante que padres e institutos entiendan que el sexting está en auge, para así poder evitar la intimidación escolar.

Según la organización, algunas niñas son acosadas para que se tomen fotos explícitas y luego las compartan. Además, un tercio de los jóvenes ha participado en chats de contenido sexual.

Un “infierno”

Una joven de 16 años, que llamaremos Alex, le contó a la BBC cómo su vida se convirtió en un “infierno” después de que le enviara a su novio un video íntimo. “Él dejó el celular a un lado y sus amigos lo tomaron”.

Gente a la que nunca he conocido todavía me grita y me insulta. Ha sido la mayor lección, sencillamente no lo volveré a hacer

El video fue distribuido en todo el colegio e institutos vecinos, lo que obligó a Alex a ausentarse de clases durante un tiempo.

“Cuando regresé era un infierno”, recuerda. “Nunca he podido superarlo. Gente a la que nunca he conocido todavía me grita y me insulta. Ha sido la mejor lección, sencillamente no lo volveré a hacer”.

Sin embargo otra adolescente le dijo a la BBC que no hay nada de malo en los “sexting”. “Envío fotos todo el tiempo. Si te sientes cómoda con tu cuerpo ¿por qué no hacerlo?”.

De hecho, este miércoles, en un popular programa de Radio 1 de la BBC (la emisora dirigida a un público joven), la mayoría de quienes que participaron llamando, enviando correos o mensajes de texto, dijeron que la policía no debía intervenir y que las personas deberían poder enviar lo que quisieran a través de sus teléfonos celulares.

Penado

En teoría, los adolescentes podrían ser arrestados por tomar fotos de ellos desnudos, de sus parejas o amigos.

A pesar de que en el Reino Unido es legal mantener relaciones sexuales a partir de los 16 años, es ilegal tomar o compartir fotos “indecentes” cualquier persona que tenga menos de 18 años.

Helen Penn aclara que en la práctica es poco probable que la policía británica se involucre en un caso consensuado de “sexting” porque no sería de interés público, a pesar de que en Estados Unidos y Australia las autoridades sí han procesado a adolescentes con fotos explícitas en sus celulares o correos.

clicLea: “Sexting”, una moda peligrosa

Pero si se descubre que a partir del “sexting” hay abuso sexual, entonces las autoridades actuarían.

“Cuando la policía se encarga de este tipo de ofensas, ellos toman todo el contexto. Esto quiere decir que si dos jóvenes de 17 años mantienen una relación de mutuo acuerdo, probablemente no actuaría. Pero investigaría a la gente a la que se le ha enviado esas imágenes y si las conservan”, aclara Penn.

Ver video Fuente: BBC. Los peligros del “sexting”





México ya puede ser .mx sin el .com

31 07 2009
Sitio web mexico.mx

Si se demora en registrarlo, algún ciberpirata puede ganarle el nombre.

Imagine que su compañía tiene un sitio web con operaciones en México que se llama “empresa.com.mx”.

Y que usted siempre estuvo pensando cómo simplificar el dominio para dejarlo en “empresa.mx”, sin el “com” de por medio.

Antes no se podía hacer el cambio, pero a partir de ahora es posible. Cualquier firma con un dominio registrado (.com.mx, .org.mx, .edu.mx o .gob.mx) tendrá la primera opción de acortar su dirección electrónica a .mx.

Pero si se demora mucho, algún ciberpirata puede ganarle el nombre y, aunque existen mecanismos para recuperarlo, no deja de ser un dolor de cabeza.

“Los privilegiados”

El proceso de creación de los dominios .mx se está desarrollando en México en tres etapas.

La primera consiste en que las empresas que ya tienen registrados sus dominios opten por la fórmula más corta por un valor de US$28 al año. Éste es el plazo que vence este viernes.

Lo que se busca es evitar especulaciones. Otros países han subastado los dominios, pero nosotros preferimos usar este modelo

Oscar Robles, NIC

“Es un privilegio para que los clientes actuales opten a los dominios .mx con tarifas preferenciales”, le dijo a BBC Mundo Oscar Robles, director general de NIC México, el ente que administra el registro de los dominios en este país.

Por ejemplo, hasta este viernes sólo Aeromexico puede comprar aeromexico.mx, pero después cualquiera.

La segunda etapa es la apertura del dominio .mx al público en general, bajo un esquema escalonado de precios.

Según datos de NIC, en México hay registrados cerca de 330.000 dominios, cifra que aumentará con la venta de los nuevos nombres terminados en .mx.

“Evitar especulaciones”

En esta fase, que comienza el 1 de septiembre, el dominio .mx costará US$1.000 y se irá reduciendo progresivamente cada semana, hasta llegar a US$35.

Teclado de computadora.

Muchas empresas han solicitado la posibilidad de tener una página más simple.

“Lo que se busca es evitar especulaciones. Otros países han subastado los dominios, pero nosotros preferimos usar este modelo”, señaló Robles.

El esquema opera bajo la premisa de que si una compañía quiere proteger su nombre en Internet, tendrá que comprar los potenciales dominios a los que pueden llegar sus clientes, para disminuir el riesgo.

La última etapa comienza el 31 de octubre, cuando la venta de dominios .mx se abre a todo el público con una tarifa fija de US$50.

¿Por qué no desde el principio?

Según Robles, en 1989 había dos grandes tendencias respecto a los dominios. Algunos países optaron por los nombres compuestos o “estructurados” y otros por los dominios planos, es decir, más cortos.

México siguió la tendencia de los dominios compuestos, pero hoy día muchas empresas han solicitado la posibilidad de tener una página más simple.

Es por eso que NIC México, el ente administrador de los nombres, tomó la decisión de lanzar al mercado el .mx
Y la respuesta ha sido favorable. Hasta ahora han registrado 35.000 nuevos dominios y esperan llegar a 50.000 antes de que termine este viernes.

“La solución menos mala”

Según Alejandro Pisanty, presidente de la Sociedad Internet de México, fue una buena opción que las empresas ya registradas tuvieran preferencia en la primera etapa.

Es una decisión que invita a la prudencia, es tomar partido por la estabilidad de Internet. No se trata de favorecer a las grandes empresas o ponerse de lado del dinero, es simplemente, optar por la menos mala de las soluciones

Alejandro Pisanty, Sociedad Internet de México

“Es una decisión que invita a la prudencia, es tomar partido por la estabilidad de Internet. No se trata de favorecer a las grandes empresas o ponerse de lado del dinero, es simplemente, optar por la menos mala de las soluciones”, dijo Pisanty en conversación con BBC Mundo.

En un mundo ideal, señaló el experto, lo mejor sería abrir los dominios a todos los usuarios al mismo tiempo, pero existen especuladores y piratas cibernéticos que tratan de comprar el máximo de dominios para revenderlos.

Y precisamente para zanjar los pleitos que existen por la propiedad de determinados dominios, fue creado un procedimiento de resolución de controversias a través de un centro de mediación y arbitraje administrado por la Organización Mundial de Propiedad Intelectual, OMPI.

¡Devuélveme el nombre!

Hasta ese lugar llegan miles de demandas por conflictos derivados de la posesión de dominios.

Aunque los expertos afirman que con el paso del tiempo la solución de las disputas es más rápida (no más de 90 días), también reconocen que existe un alto volumen de conflictos que mantiene ocupado a un ejército de abogados.

Es por eso que recomiendan a las empresas comprar su sitio .mx para evitar que otra persona lo haga primero.

Fuente: BBC. México ya puede ser .mx sin el .com





Crean un software que autodestruye la información personal en Internet

27 07 2009

Encuentran la manera de fijar una fecha de caducidad para hacer inaccesible la información
Dada la creciente cantidad de información que permanece accesible en internet, y el carácter personal de muchos de esos datos, crece también la preocupación por la privacidad a corto y largo plazo. En la Universidad de Washington han creado un software que permite que una información publicada en internet deje de ser accesible después de un cierto tiempo, esté donde esté. Por Rubén Caro.

Roxana Geambasu y Amit Levy, miembros del equipo responsable del software. Foto: Universidad de Washington

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En el mundo globalmente conectado de internet, la información que se hace accesible en un cierto momento puede ser reproducida y almacenada en múltiples lugares. De manera que cuando la fuente original deja de tener accesible la información, ésta sigue estando accesible desde otros sitios. Incluso se puede producir este efecto en el ámbito de una misma red social. Se dan casos de usuarios que publican fotos en su perfil, y tras eliminarlas éstas siguen vivas entre sus contactos de la red social durante un tiempo. 

Muchas empresas realizan búsquedas exhaustivas en internet durante los procesos de selección de personal. De modo que cierta información que pueda resultar comprometida, aunque sea parte de la vida privada o pertenezca a un pasado relativamente lejano, puede influir en la consecución de un puesto de trabajo. 

Puede ser imposible eliminar por completo una cierta información

Es un tema espinoso, porque es técnicamente muy complicado, por no decir imposible, eliminar una información concreta si ésta ha sido accedida y replicada en internet. No sólo se trata de borrar los datos de los servidores donde han estado alojados, cosa que ya puede ser muy compleja. También está el problema de los caché de los navegadores, los buzones de correo y las réplicas de los pripios servidores. Todos los registros temporales de aquellos lugares por los que ha pasado la información siguen guardando una copia.




África occidental por una internet sin fraude

26 07 2009

Redacción: John James.

Fanáticos de internet, diseñadores de páginas web y empresarios se reunieron este fin de semana en Abidjan, la principal ciudad de Costa de Marfil, en la primera gran conferencia sobre el desarrollo de la red a fin de encontrar formas de crear una industria viable en una región famosa por sus crímenes cibernéticos.

Cyber café en África.

Los expertos están analizando formas de crear una red viable para la región.

Costa de Marfil, Nigeria y África occidental se han ganado una mala reputación internacional por los fraudes en internet y por los correos electrónicos basura que han dificultado el desarrollo de una industria web viable en la región.

Un diseñador de páginas web y organizador de estas discusiones, Jean-Patrick Ehouman, dice que esto le hace más difícil aún a los africanos occidentales ponerse al nivel del resto del mundo.

“El crimen cibernético es una gran barrera aquí porque la mayor parte del crimen cibernético está relacionado con Costa de Marfil. Por eso nuestro trabajo es hacer lo que más podamos para poblar la red con buenas acciones y poder así borrar esta mala imagen”.

Pero aún así, África tiene algo que ofrecer al mundo cibernético, según el empresario marfileño Frederic Tape.

“África puede ofrecer su música, su color, su enfoque al mundo de manera que tengamos una historia completa. Aquí escuchamos de la crisis financiera en Estados Unidos, ¡quizás la estemos sintiendo también nosotros! Así tendríamos la historia completa que, yo diría, ayudaría a todo el mundo (…) para saber realmente qué es lo que está pasando”.

Obstáculos y desafíos

Pero, además del crimen, la industria afronta una serie de otros obstáculos: hay un solo cable submarino que conecta a la costa occidental africana con el resto del espacio cibernético. Esto significa que el acceso a internet es más caro y más lento que en otras partes del mundo.

El crimen cibernético es una gran barrera aquí porque la mayor parte del crimen cibernético está relacionado con Costa de Marfil

Jean-Patrick Ehouman, diseñador de páginas web

Existe un debate sobre si la región debería desarrollar internet para los mercados mundiales o, como el blogero local y periodista Theophile Kouamouo sostiene, desarrollar una red africana para los africanos.

“Si no desarrollamos un mercado interno, sólo reproduciremos los mismos viejos problemas de dependencia en África. Seremos respetados sólo si creamos nuestro propio mercado interno”, arguye.

Kouamouo asegura que si el mercado de África occidental valiera millones de dólares, “los países occidentales que son desdeñosos hoy, empezarían a tomarnos seriamente y a adaptar sus productos a nuestro contexto, porque saben que existimos y que podemos desarrollar”.

Otros argumentan que es prácticamente imposible hacer dinero en el mercado interno, ya que muy pocas personas tiene tarjetas de crédito para comprar productos y sólo un 5% de los africanos usan internet.

Sin embargo, un reporte divulgado esta semana por la compañía de investigación tecnológica estadounidense Forrester Research sugirió que el uso de internet en África se disparará en los próximos años y que eso debería proveer nuevas oportunidades para los empresarios de la región.

Fuente: BBC. África occidental por una internet sin fraude





Conflicto de intereses en el desarrollo de multimedia en internet

13 07 2009
Protocolo HTML5 de vídeo en cuestión en funcionamiento en Firefox3.5

Los propietarios de patentes se resisten a soportar vídeo en el nuevo estándar HTML5

Los propietarios de patentes se resisten a soportar vídeo en el nuevo estándar HTML5

La reciente publicación del borrador del estándar HTML5 ha dejado entrever avances prometedores en capacidad de publicación multimedia en internet. Pero también ha causado la rápida reacción de empresas propietarias de patentes en la materia, como Apple, que temen perder el dominio del mercado a costa de software libre. Ian Hickson, uno de los responsables de redactar el estándar, expone la situación y propone adoptar una solución salomónica al respecto: que la red decida. Por Rubén Caro

El estándar HTML, desarrollado por W3C, es la guía que se supone que deben seguir los creadores de páginas web para escribir su código, y la guía que deberían seguir también los navegadores a la hora de mostrar esas páginas. La realidad es un poco distinta. Los desarrolladores web saben bien los problemas que debe afrontarse al crear una página web. Es casi imposible conseguir que una página web tenga el mismo aspecto en todos los navegadores. 

Y es que cada navegador utiliza su propia estrategia para renderizar las páginas web, y algunos, interesadamente, ni siquiera intentan seguir el estándar. Por ejemplo, sólo el navegador Firefox 3.5(Mozilla) implementa las nuevas características, incluyendo el vídeodel estándar HTML5, y según los tests, lo hace en un 94%. Es una cuota de cumplimiento bastante alta, teniendo en cuenta que Chrome (Google) ronda el 85%. Aunque las versiones preliminares de ambos y de otros como Opera y Safari (Apple) se acercan felizmente al 100% en el test. 

Sin embargo el navegador mayoritario en su versión más reciente, Internet Explorer 8 (Microsoft) tan sólo respeta el estándar en un triste 20%, según se puede comprobar en varios blogs. Esa falta de adhesión al estándar que muestra el gigante del software es bastante significativa, dados los recursos de que dispone para adaptarse. 

La única salida de algunos ha sido cerrarse a parte del mercado, diseñando su web para que se muestre correctamente sólo en el navegador mayoritario, Internet Explorer. Pero eso está cambiando a medida que salen a la luz numerosos y graves defectos de ese navegador, a la vez que surgen alternativas más que factibles. Entre éstas destaca Firefox, que recientemente alcanzó el 30% estimado de cuota de mercado y bate récords de descargas con cada nueva versión. O también el reciente Chrome, que también es código libre y promete ser una revolución en seguridad y velocidad en la navegación. 

Esto pasa en parte porque, en la práctica, internet es un gran mercado. Las empresas interesadas en las patentes intentan estirar el estándar tanto como pueden para conseguir introducir su propia tecnología. Siempre que se pueda, en ventaja con respecto a sus competidores. Para eso no pueden perder tiempo en consensuar un estándar para todos. Si no existe el estándar, se impone. Es lo que ha pasado en varias ocasiones. Es el caso de la tecnología Flash de Adobe, usada mayoritariamente hoy en día para enviar contenidos multimedia, junto con el codec de vídeo H.264 de Apple. 

Base común

El conflicto aparece cuando en la versión 5 de HTML se intenta crear una base común para la publicación de contenidos de vídeo. La intención no es otra que conseguir que todos los navegadores adopten una manera común de mostrar vídeo, de manera que el usuario no se vea obligado a instalar software adicional. Esto repercutiría en un salto importante hacia la simplificación del protocolo, aumentando significativamente la seguridad y la agilidad de desarrollo. La mayoría de problemas de rendimiento y seguridad en los navegadores proviene de estos plugins multimedia, que acabarían desapareciendo. 

El plan incluía la adopción de un codec de vídeo disponible para todos, el Ogg Theora desarrollado por la Fundación Xiph.org. Es software libre, con lo que no hay restricciones de uso y los navegadores pueden incorporarlo sin problemas. Además, siendo de código abierto, todos los interesados pueden colaborar para ir evolucionando el codec hacia la mejora del rendimiento y de las prestaciones que seguro exigirá el mercado en un futuro. 

Tal y como explica uno de los responsables de redactar el estándar Ian Hickson en un foro, la situación es complicada. Apple se niega a implementar Ogg, competidor directo de su bien establecido H.264, en su paquete multimedia QuickTime o en su navegador Safari. Google implementa ambos codecs en su navegador libre Chrome, pero ve problemas de distribución para el H.264, porque no es libre. Además aduce falta de madurez en el Ogg para cargar con su gigante YouTube, aunque las comparaciones dicen justo lo contrario. Mozilla y Opera no implementarán H.264 al no poder distribuirlo libremente sin pagar sus costosas licencias, apuestan por Ogg. Microsoft hace oídos sordos al desarrollo del estándar, y ni siquiera se pronuncia. 

Ante este panorama de posiciones irreconciliables, Hickson admite que no tienen capacidad para forzar a todos a adoptar una solución. Así que propone hacer lo mismo que se hizo con los formatos de imagen en su día. A la hora de escoger entre JPEG, GIF, TIFF, PNG y otros, simplemente se optó por no especificar un formato concreto. 

Dos opciones

Según comenta, si se hace lo mismo con el vídeo cree que hay dos opciones. Una, que se acaben abandonando los codecs propietarios ante la demanda popular, y se adopte finalmente Ogg Theora mayoritariamente. Y dos, que se libere el código del codec H.264, permitiendo así su distribución libre, como ya sucedió con el formato PDF de Adobe en 2007. Así el codec mayoritario sería el H.264. En cualquier caso, cuando apareciera un estándar de facto se adaptaría la redacción del estándar HTML en consecuencia. 

Mientras tanto, veremos qué navegadores van implementando el nuevo HTML5, que incluye otras mejoras además del polémico vídeo. Incluye también soporte para audio, la demandada posibilidad de poder utilizar tipografías personalizadas, usar la funcionalidad de arrastrar y soltar (drag and drop) en páginas web, nuevas prestaciones para el uso de páginas web sin conexión, localización geográfica, entre otras. Algunas de estas características se pueden ver ya en algunos blogs de internet.





La “aristocracia” de internet – BBC Blogs

26 06 2009
“Solemos llamar (…) aristocracia al gobierno de unos pocos, pero más de uno, bien porque gobiernan los mejores, o bien porque se propone lo mejor para la ciudad y para los que pertenecen a ella”Aristóteles. La política.

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Internet es para todos. O eso creemos. Una de las virtudes de la red es que la información existente está al alcance de muchos… aunque la escriban pocos.

Un estudio de la Universidad de Harvard acaba de revelar que a pesar de que la red de micro blogs Twitter cuenta con más de 10 millones de usuarios, el 90% del contenido que existe en ella es escrito sólo por el 10% de sus usuarios.

El que sean pocos los que generen tanto contenido en las redes sociales no es un dato nuevo, pero sí uno que se olvida fácilmente. Hace algún tiempo se viene señalando que Wikipedia, un sitio de colaboración enciclopédica, se balancea también por esa cuerda. El 2% de sus usuarios generan más del 60% de su contenido.

¿Estamos frente a la “aristocracia” de internet? ¿Es la virtud de unos pocos el deleite de otros muchos en internet.

Los datos arrojan más fuerza a esta hipótesis.La agencia Nielsenafirma que más de la mitad de los usuarios de Twitter en Estados Unidos lo utilizan una sola vez y después no regresan al sitio.

Además, agrega Nielsen, la mayoría de quienes sí permanecen en el sitio lo hacen como usuarios pasivos, pues sólo escriben una vez después de abrir su cuenta y acuden al sitio más para leer lo que otros escriben que para compartir lo que ellos hacen.

En el caso de Wikipedia, por ejemplo, hace un par de años un joven llamado Aaron Swartz realizó una investigación para descubrir si en realidad eran pocos los que escribían los artículos del sitio.

En su muestra aleatoria se percató de que la premisa era incorrecta. Había muchos usuarios escribiendo y editando el sitio. Pero sí eran pocos, unos cuantos, los que corregían lo escrito por los demás y lo indexaban de tal manera que el contenido era filtrado en los índices y subíndices de su elección.

La “aristocracia”, aunque de manera distinta a la pensada, sí entraba en acción.

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Si el que unos pocos generen la mayoría del contenido en estos sitios es algo bueno o malo, es un asunto a debatir. Lo que hacen las investigaciones aquí mencionadas es simplemente mostrar que no todos escriben todo.

Hace muchos siglos un señor que hoy llamamos filósofo, escribió un libro llamado “La política”. Aristóteles hablaba de varias formas de gobierno, pero era claro que su favorita era la aristocracia.

No le daba a la palabra la connotación de riqueza material que se le da en estos días. Para él se trataba simplemente -como pueden leer en la cita que inicia esta entrada- del gobierno de los mejores, de losvirtuosos, no de los ricos.

Si en las redes sociales de internet gobiernan los ricos o los virtuosos, eso es algo que les toca decidir a ustedes.

Escrito por David Cuen

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