El Colisionador de Hadrones (LHC) volverá a funcionar en noviembre

12 09 2009

El director científico del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), Sergio Bertolucci, ha confirmado esta semana en Madrid que la avería que mantiene parado al Gran Colisionador de Hadrones (LHC) desde el pasado 19 de septiembre ya está solucionada. Bertolucci ha informado que el LHC volverá a funcionar a mediados de noviembre, aunque no a pleno rendimiento, y que durante este invierno no detendrá su actividad.

“Hemos reparado el problema”, ha señalado Sergio Bertolucci, director científico del CERN, en relación al fallo en una de las miles de conexiones eléctricas que unen los imanes superconductores del LHC, “la mayor empresa científica que jamás ha logrado la humanidad”, inaugurada el 10 de septiembre de 2008 pero obligada a detenerse 9 días después por la avería.

Bertolucci ha participado esta semana en la XXXII Bienal de la Real Sociedad Española de Física celebrada en Ciudad Real aunque el jueves, junto a George Smoot, Premio Nobel de Física 2006, e Ignacio Cirac, director de la División Teórica del Instituto Max Planck para la Óptica Cuántica (Alemania), mantuvo una reunión con los medios en la sede de la Fundación BBVA en Madrid, donde realizó las declaraciones.

El director científico del CERN ha reconocido que la avería que mantiene parado el LHC desde el pasado 19 de septiembre se debió a la suma de varios factores (límite del presupuesto asignado, fracaso de un determinado tipo de imán, cierta precipitación en la inauguración…), y aunque está prácticamente seguro de que el mismo incidente no volverá a suceder, no descarta que pueda surgir otro distinto debido a la complejidad de la máquina.

La avería se produjo por un fallo en una de las conexiones de los imanes y el coste estimado de la reparación ha rondado los 35 millones de francos suizos (unos 23 millones de euros). “Dentro del infortunio hubo suerte de que no sucediera en otra zona del acelerador, porque podríamos tenido que parar la máquina durante tres años”, comentó.

El director científico del CERN ha confirmado que el LHC “volverá a funcionar a mediados de noviembre y no se detendrá durante el invierno”, aunque de momento no alcanzará su máxima potencia (14 TeV). “La próxima primavera valoraremos los pasos a seguir”, ha adelantado.

Bertolucci confía en que la puesta en marcha del gran colisionador “inicie un largo y emocionante viaje hacia regiones inexploradas de la Física”, especialmente hacia el descubrimiento del bosón de Higgs, “la verdadera pesadilla de todos los físicos”, una partícula predicha por el denominado Modelo Estándar y esencial para explicar el origen de la masa.

En busca de los orígenes del Universo

Sergio Bertolucci (en el medio), con George Smoot y Rafael Pardo (izda) e Ignacio Cirac (dcha.), explica los siguientes pasos del arranque del LHC el próximo noviembre. Foto: SINC.

Los científicos también confían en que los descubrimientos del LHC arrojen luz sobre el origen del Universo, los primeros instantes tras el Big Bang, una línea de investigación que conoce bien George Smoot, otro de los ponentes de la reunión de esta semana.

“He pasado la mayor parte de mi vida buscando la imagen de la etapa inicial del Universo”, explicó Smoot, profesor de la Universidad de Berkeley y Premio Nóbel de Física 2006, que participó en el proyecto del satélite COBE de la NASA, con el que se logró medir la radiación de fondo de microondas del Universo y apoyar de forma decisiva la teoría del Big Bang.

Ahora Smoot confía en los nuevos datos que pueda aportar, “sobre el 2010”, el satélite Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA). Este instrumento, considerado la herramienta más sofisticada jamás construida para estudiar los comienzos del Universo, analizará con una precisión sin precedentes la luz fósil originada tras la explosión del Big Bang.

“Entre el Universo y el CERN estamos en plena era de los descubrimientos, como hace 500 años lo estaban España y Portugal”, concluyó el Premio Nobel, quien coincidió con los otros ponentes en animar a las nuevas generaciones a descubrir y participar en los nuevos avances de la Física.

Fuente: Plataforma SINC. El LHC volverá a funcionar en noviembre

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El cerebro humano artificial será realidad en una década

12 09 2009

Consistirá en una reproducción informática tridimensional del cerebro, en todos sus niveles.

Actividad del neocortex del cerebro controlada por neuronas inhibidoras. Fuente: Blue Brain Project; Escuela Politécnica Federal de Lausana (Suiza).

Brain

En diez años habrá sido creado un cerebro artificial capaz de replicar las funciones del cerebro humano, afirma el neurocientífico Henry Markram del Brain Mind Instituteperteneciente a la Escuela Politécnica Federal de Lausana(Suiza), en un artículo publicado por el servicio europeo de noticiasAlphaGalileo

Markram, que trabaja en el Proyecto Cerebro Azul (el Blue Brain Project ) de dicho Instituto desde hace años, señala además que un cerebro artificial es ya “técnica y biológicamente posible”, y que la única incertidumbre que queda para su desarrollo es financiera, porque el proyecto es “extremadamente caro”. 

En cambio, la complejidad de la mente humana no supone una barrera para la creación de la réplica: “por supuesto que el cerebro es extremadamente complejo porque tiene trillones de sinapsis, billones de neuronas, miles de millones de proteínas y miles de genes. Pero estos números son finitos y la tecnología actual es altamente sofisticada, lo que nos permitiría realizar la ingeniería inversa necesaria rápidamente”, asegura el científico. 

Unificando la información

Un ejemplo de la potencia tecnológica actual son los robots ya existentes, capaces de procesar información a una velocidad decenas de miles de veces más rápida que la de la mente de científicos y técnicos humanos. 

Resuelto el obstáculo de la tecnología, el proyecto se enfrenta, sin embargo, a un gran desafío: el del exceso de información, porque 100 años de investigación en neurociencia han producido millones de datos y un extenso conocimiento que jamás han sido reunidos y aprovechados completamente. 

Markram señala que hoy día “nadie sabe realmente lo que comprendemos ya del cerebro”. Por esa razón, “un modelo de éste serviría para reunir todos los conocimientos y permitiría probar cualquiera de las teorías que se tienen sobre su funcionamiento”. 

El mayor reto es comprender cómo los patrones eléctrico-magnético-químicos de la materia gris generan nuestra percepción de la realidad. Según Markram: “creemos que vemos con los ojos, pero en realidad la mayor parte de lo que vemos es una proyección de nuestro cerebro. Por tanto, ¿qué vemos realmente cuando observamos algo que está “fuera” de nosotros?” 

En los últimos 15 años, el trabajo de Markram y sus colaboradores ha consistido en recopilar cientos de miles de pequeñas porciones de datos que podrían ser reunidos en el modelo a desarrollar, para vislumbrar cómo es un microcircuito cerebral. Ésta es la parte de la investigación que, según él, es la más emocionante. 

Secretos revelados

En dicho modelo se reflejarán, además de todos los datos recopilados, algunos de los secretos del cerebro humano descubiertos por los investigadores. 

Por ejemplo, los científicos se han sorprendido al constatar que principios muy simples permiten a billones de neuronas interconectarse unas con otras. 

Por otro lado, para la neurociencia el modelo supondrá inmensas posibilidades, afirma el científico. Entre ellas, la de entender enfermedades cerebrales (como la esquizofrenia, la depresión o el autismo) que aún no han podido comprenderse, pero que afectan a millones de personas. 

Estas enfermedades provocan que circuitos, neuronas o sinapsis dejen de funcionar correctamente y, con ellos, el procesamiento de la información que llega al cerebro a través de los sentidos. En realidad, todavía no se sabe a ciencia cierta qué es lo que sucede cuando el cerebro se enferma. 

Por último, el cerebro artificial tendrá la ventaja añadida de permitir que los millones de experimentos realizados con animales cada año para intentar comprender dichas enfermedades sean sustituidos por pruebas directamente efectuadas en el modelo, explica Markram. 

Compleja reproducción informática

Pero, ¿qué es o en qué consistiría el cerebro artificial? El modelo del cerebro humano que pretenden crear los científicos del Proyecto Cerebro Azul será en realidad una reproducción informática altamente compleja.

Poco después del lanzamiento del Proyecto Cerebro Azul en 2005, publicamos en Tendencias21 un artículo en el que explicamos que dicho cerebro estará contenido en un superordenador, con el que se intentará desvelar los misterios del pensamiento, la percepción y la conciencia. 

La intención de los científicos es crear una modelización informática de los circuitos neuronales, con la finalidad de descubrir sus mecanismos. Para ello, esta reproducción informática deberá comprender todos los niveles del cerebro, incluido el molecular. 

El modelo será tridimensional y se llevará a cabo en varias fases. La primera de las fases se centrará en el neocortex, que es una de las zonas cerebrales más extensas y misteriosas del cerebro. 

En la segunda de las fases se desarrollarán dos modelos más, el modelo molecular y el del sistema neocortical. El proceso concluirá con una tercera fase, en la que el modelo completo será estimulado y observado, para ver como se comportan las diferentes partes del cerebro. 

La idea general es que en el proyecto se fusionen los conocimientos biológicos con los recursos informáticos, de manera que pueda realizarse a través de un programa informático un mapa detallado de los circuitos cerebrales. El cerebro artificial contará asimismo con técnicas de simulación virtual, que ofrecerán posibilidades inéditas de visualizar experiencias neuronales a nivel de microcircuitos.

Fuente: Tendencias21. El cerebro humano artificial será realidad en una década





EE.UU.: protesta contra reforma de salud

12 09 2009

Decenas de miles de personas se manifestaron este sábado en Washington en contra del plan de reforma de la salud del presidente Barack Obama, el aumento del gasto público y los paquetes de estímulo del gobierno.

 Manifestantes en Washington

Los manifestantes marcharon desde la Casa Blanca hasta el Capitolio.

La manifestación -organizada por una coalición de organizaciones conservadoras, incluidas Freedom Works, Tea Party Patriots y ResistNet que reclaman una disminución de los impuestos, menos presencia del Estado y más libertad económica- ha sido el acto más multitudinario realizado hasta ahora en contra de las medidas del actual ocupante de la Casa Blanca.

Los participantes en la protesta llegaron a la capital estadounidenses desde todas partes del país para marchar desde la Casa Blanca hasta el Capitolio

Los manifestantes acusaban al presidente Obama de aumentar en exceso la presencia del Estado en el país. La mayoría de las pancartas que portaban se referían al proyecto de reforma del sistema de salud, pero otras criticaban el aborto y hasta alertaban sobre lo que calificaban del avance del socialismo en EE.UU.

“Los manifestantes mostraron su preocupación de que el gastar dinero de los contribuyentes en un seguro de salud gubernamental podría aumentar la inflación y arruinar económicamente el país”, indicó Imitas Tyab, corresponsal de la BBC.

Obama insiste

A pesar de la multitudinaria protesta, el presidente Obama defendió una vez más sus planes de reformar el sistema de salud de EE.UU. Lee el resto de esta entrada »





La NASA consigue que un ratón levite en el aire con un imán

12 09 2009
foto

Foto: NASA/JPL/Caltech

Un grupo de investigadores de la NASA ha conseguido que un ratón levite en el aire gracias a un imán, como parte de una investigación que está desarrollando la agencia norteamericana y que recrea las duras condiciones en las que los astronautas conviven en el espacio.

Así, el estudio apunta que el ratón estaba preparado para flotar en el aire mediante un imán superconductor que generaba un campo magnético lo suficientemente fuerte como para hacer frente a la gravedad.

Tras realizar unas pruebas iniciales en bebés ratón, que probaron que estos eran capaces de girar en el aire frenéticamente, los científicos decidieron sedar a los ratones para hacer allí las pruebas duras en la máxima ingravidez, como con los astronautas, para que les no les perjudicara en ningún estado, según explica el rotativo británico ‘Daily Telegraph’.

Yuanming Liu, investigador del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, señala que después de realizar unos test preliminares en bebés ratón de tres semanas comprobaron que estos podían girar y girar cada vez más rápido y además sin chocarse, un efecto que logró desorientarles.

Los experimentos se han llevado a cabo en una celda de plástico, que estaba abierta por la parte superior para optimizar la ventilación, alimentar a los animales y proporcionarles la bebida necesaria. Estas investigaciones se están llevando a cabo para mejorar la situación de los astronautas en la ingravidez, que entre muchos de los problemas que acarrean destaca la pérdida de masa ósea.

Previamente, los científicos han experimentado en estas condiciones con ranas y con saltamontes, pero los ratones son más útiles, a juicio de los expertos, porque fisiológicamente tienen más similitudes con los humanos que cualquier otro animal.

Fuente: EuropaPress. La NASA consigue que un ratón levite en el aire con un imán





Versión de prueba de Windows 7 puede ser intervenida por hackers

12 09 2009

Windows

Microsoft confirma que Windows Vista, Server 2008 y Windows 7 RC pueden ser intervenidos y desactivados vía Internet.

Diario Ti: En un boletín de seguridad, Microsoft confirma que las vulnerabilidades no solo afectan a Windows Vista y Server 2008 (excepto R2), sino también la versión de prueba RC (Release Candidate) de Windows 7. El agujero de seguridad implica que intrusos pueden reiniciar el equipo a distancia y hacerse del control de este.

La versión RTM es segura
La vulnerabilidad, que la propia Microsoft califica de “grave”, no afecta la versión definitiva (RTM) de Windows 7. “Un hacker que aproveche la vulnerabilidad puede asumir el control total del PC”, escribe Microsoft en su boletín de seguridad.

Por ahora no hay parches disponibles, aunque Microsoft publica un procedimiento alternativo (workaround) que permite proteger los equipos operados con Vista, Server 2008 o la versión RC de Windows 7.

La versión Enterprise de Windows 7 puede ser descargada desde el sitio de Microsoft. La información completa está disponible en este enlace.

Fuente: Microsoft

Fuente: DiarioTI. Versión de prueba de Windows 7 puede ser intervenida por hackers





Australia: fauna marina en peligro

12 09 2009
Fuga de petróleo en la torre de perforación marítima West Atlas.

La mancha de petróleo se encuentra a unos 170 kilómetros de las costas australianas.

Grupos ecologistas advirtieron que la mancha de petróleo causada por un accidente en la costa noroeste de Australia está amenazando seriamente a la fauna del lugar.

Según los reportes, el petróleo se ha estado filtrando de la torre de perforación marítima West Atlas durante tres semanas.

Mientras tanto, la Autoridad de Seguridad Marítima de Australia (AMSA, por sus siglas en inglés) ha estado utilizando dispersadores químicos para detener el derrame.

La mancha se encuentra a unos 170 kilómetros de las costas australianas. Pero los ambientalistas -que ya lo llaman “un desastre ecológico”- advierten que el petróleo podría llegar a la costa.

Fauna en peligro

La mancha de petróleo está (…) en una zona donde las ballenas se congregan. Las ballenas jorobadas en peligro de extinción van a esa área para dar a luz y este derrame de petróleo está sucediendo justo frente a la costa de Kimberley

Piers Verstegen del Consejo de Conservación de Australia Occidental.

Una plataforma de emergencia ha llegado desde Singapur para reparar los daños. Aeronaves y embarcaciones han rociado la mancha con dispersadores químicos para disolver la mancha.

La AMSA asegura que ésto ha ayudado a contener la propagación del petróleo – la mayor parte del cual continúa alrededor de la platafroma de perforación, gracias también a las buenas condiciones del clima.

Según el corresponsal de la BBC en Sidney, Phil Mercer, “hasta 400 barriles de petróleo al día se han estado vertiendo en el mar de Timor al noreste de Australia y podrían pasar al menos dos semanas antes de que la fuga esté sellada”.

Sin embargo, pescadores y habitantes de la zona han asegurado haber visto peces y serpientes marinas envenenados y tortugas en peligro de extinción cubiertas de aceite.

Piers Verstegen del Consejo de Conservación de Australia Occidental dijo a la BBC: “La mancha de petróleo está (…) en una zona donde las ballenas se congregan. Las ballenas jorobadas en peligro de extinción van a esa área para dar a luz y este derrame de petróleo está sucediendo justo frente a la costa de Kimberley (…) Está afectando definitivamente a las áreas que son usadas por estas ballenas y delfines”.

Los ecologistas consideran que, en su prisa por explotar los abundantes recursos naturales, existe el riesgo de que Australia esté causando daños irreparables a su frágil medio ambiente.

Fuente: BBC. Australia: fauna marina en peligro