Descubren “potentes” anticuerpos contra el VIH

10 07 2010

Científicos en Estados Unidos afirman que descubrieron dos poderosos anticuerpos humanos que pueden evitar que la mayoría de las cepas de VIH, el virus que causa el SIDA, infecten a las células.

Aunque los ensayos fueron llevados a cabo en el laboratorio, los investigadores afirman que el hallazgo podría conducir al desarrollo de una vacuna efectiva contra el SIDA.El anticuerpo VRC01 (azul y verde) adhiriéndose al VIH (rojo) (Imagen: NIAID)

Los anticuerpos -dicen los científicos en la revista Science– también podrían utilizarse como una herramienta para prevenir o tratar el contagio del VIH y de otras enfermedades infecciosas.

“El descubrimiento de estos anticuerpos que pueden neutralizar de forma excepcional y extensa al VIH y del análisis estructural que nos explica cómo funcionan, son avances estimulantes que acelerarán los esfuerzos para encontrar una vacuna preventiva de VIH para uso global”, afirma el doctor Anthony Fauci, director del Instituto de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

Contra patógenos

Los anticuerpos son proteínas que se encuentran en la sangre y que ayudan al sistema inmune a combatir los patógenos foráneos que entran al organismo y causan enfermedades. Leer el resto de esta entrada »





Antibiótico eficaz y barato para el sida

29 03 2010

Investigadores aseguran que se está perdiendo una gran oportunidad de salvarle la vida a miles de portadores del virus del sida al no ser tratados con un remedio simple y barato.

PastillasEl antibiótico cotrimoxazole ayuda a prevenir muchas muertes en enfermos de sida.

La administración de un antibiótico a pacientes recién diagnosticados de su condición reduciría a la mitad la mortalidad en las primeras etapas de la enfermedad, aseguran los científicos en un artículo publicado en la revista médica The Lancet.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya avala este tratamiento desde hace años, y recomienda su uso diario para el tratamiento de niños con el virus. Pero los especialistas advierten que a muchas personas no se les administra el medicamento. Leer el resto de esta entrada »





OMS: nuevos consejos contra el SIDA

30 11 2009

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sugiere por primera vez que las madres seropositivas reciban tratamiento antirretroviral mientras amamantan a sus bebés, pide retirar el fármaco más utilizado contra el SIDA y aconseja que se receten los medicamentos contra el VIH mucho antes.Campaña mundial contra el SIDA

Las nuevas sugerencias para el tratamiento de pacientes afectados por Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) -basadas en las últimas evidencias científicas- se emiten en la víspera del Día Mundial Contra el SIDA.

La OMS recomienda a los médicos que comiencen a recetar los fármacos antirretrovirales uno o dos años antes de lo que se venía haciendo hasta ahora.

Un tratamiento temprano refuerza el sistema inmunológico y reduce los riesgos de muerte, según la organización.

La periodista de la BBC en Ginebra, sede de la OMS, Imogen Foulkes dice que estos consejos resultan costosos debido a que se duplicará el número de pacientes a nivel mundial que necesitarán el suministro de esos medicamentos.

En este momento, cuatro millones de personas se tratan con antirretrovirales y cinco millones esperan comenzar a recibirlos.

La sugerencia de la OMS añadirá de tres a cinco millones más a la lista de pacientes necesitados de esos fármacos. Leer el resto de esta entrada »





Lanzan plan para combatir la neumonía

2 11 2009

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) lanzaron este lunes un Plan de Acción Global para combatir la neumonía, primera causa de mortalidad en el mundo entre los niños menores de cinco años.

Bacteria

La OMS y UNICEF creen que se pueden salvar 5,3 millones de vidas en el período 2010-2015.

El objetivo es evitar millones de muertes y para lograrlo se espera que los países adopten dos medidas básicas: vacunación y promoción de la lactancia exclusiva durante los seis primeros meses de vida de los niños.

Cada año, 1,8 millones de menores de cinco años mueren por neumonía, enfermedad que se cobra más vidas que el sarampión, la malaria y el VIH juntos, señaló la corresponsal de la BBC en Ginebra, Imogen Foulkes.

clicLea: Neumonía infantil, la asesina olvidada

Sin embargo, los fondos para la lucha contra la neumonía son reducidos si le los compara con el dinero invertido en el combate a la malaria o al sida, precisó Foulkes.

En los países pobres

Más del 98% de las muertes por neumonía se producen en los 68 países más pobres que concentran la casi totalidad de la mortalidad materna e infantil.

La OMS y UNICEF sostienen que la eficacia de las vacunas ha quedado demostrada.

La lactancia que refuerza las defensas de los niños, en tanto, permitiría reducir en un 23% los casos de neumonía.

En este sentido, Anne Golaz, de UNICEF, lamentó que “en los países en vías de desarrollo, apenas un tercio de los niños gozan de este tipo de lactancia”.

Más del 98% de las muertes por neumonía se producen en los 68 países más pobres que concentran la casi totalidad de la mortalidad materna e infantil.

Los más afectados

El Plan de Acción Global presentado en Ginebra tendrá un costo estimado en US$ 39 mil millones.

La mitad de los fondos está destinada a ayudar a China (US$ 13 mil millones) a India (US$ 7 mil millones), los dos países más afectados por la enfermedad.

La OMS y UNICEF estiman que si se mantiene la actual tendencia, unos 13,2 millones de niños menores de cinco años morirán entre 2010 y 2015.

Para que esa cifra sea menor, deben disminuir los casos de neumonía. En ese sentido, ambos organismos estiman que con las acciones previstas, se podría reducir la cantidad de enfermos en un 67%, lo que supondría salvar 5,3 millones de vidas.

Fuente: BBC. Lanzan plan para combatir la neumonía





Extranjeros con sida podrán entrar a EE.UU.

30 10 2009

Estados Unidos pondrá fin a 22 años de prohibición de ingreso a extranjeros portadores del VIH/SIDA, confirmó este viernes el presidente Barack Obama.

Presidente de EEUU, Barack Obama

El anuncio se hizo durante la ceremonia en la que se firmó la extensión de la Ley Ryan White

El mandatario hizo el anuncio durante la ceremonia en la que firmó la extensión de la Ley Ryan White de Ampliación de Tratamiento del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) y el SIDA.

“Si queremos ser líderes globales en el combate contra el VIH/SIDA, necesitamos actuar como tales” dijo Obama. “Hablamos de reducir el estigma que representa esta enfermedad, pero aún así hemos tratado como una amenaza a un visitante que vive con ella”.

El corresponsal de la BBC en Washington, Imtiaz Tyab, informó que: “Estados Unidos es uno de los doce únicos países que siguen condenando la entrada de personas portadoras del virus”.

Se espera que la prohibición sea retirada al inicio de 2010.

Más miedo que hechos

El presidente Obama recordó que la decisión tomada hace 22 años fue “basada más en el miedo que en los hechos”.

Aseguró que “publicará este lunes un reglamento definitivo que eliminará la prohibición que se hará efectiva inmediatamente después de Año Nuevo”.

La prohibición se impuso en 1987, en una época en la que se conocía poco sobre el síndrome. En 1993, el Congreso convirtió al VIH/SIDA en la única condición médica incluida de modo explícito en las leyes de inmigración que impedía la entrada al país.

El proceso para levantar la prohibición se inició durante la administración del presidente George W. Bush, cuando el Servicio de Inmigración anunció que había levantado la prohibición en sus reglamentos internos.

Fuente: BBC. Extranjeros con sida podrán entrar a EE.UU.





Nuemonía infantil, la asesina olvidada

29 10 2009

No es la malaria, ni el sida la enfermedad que mata a más niños en el mundo cada año. Tampoco es la diarrea (la asesina número 2). Es la neumonía.

Niña con neumonía (FOTO: Adrian Brooks)Existen vacunas y antibióticos para prevenir y tratar la enfermedad.

Según la Organización Mundial de la Salud y UNICEF, esta enfermedad mata a cerca de dos millones de niños cada año y la mitad de estas muertes pueden prevenirse.

El problema, afirman las organizaciones, es que esta enfermedad ha permanecido relegada y a pesar de que existen vacunas y antibióticos baratos con los que la mayoría de los casos podrían tratarse, éstos no están disponibles en los países en desarrollo donde más se necesitan.

Por eso la OMS y UNICEF lanzarán el próximo 2 de noviembre el primer Día Mundial de la Neumonía, para atraer la atención mundial a la carga de salud de esta enfermedad.

155 millones de casos

La neumonía es una enfermedad infecciosa grave que provoca una inflamación de los pulmones que puede ser causada por virus, bacterias u hongos.

Según la OMS cada año hay unos 155 millones de casos de neumonía en el mundo, y las regiones más afectadas son el sur de Asia y África subsahariana.

La mayoría de los niños sanos pueden combatir la infección con sus defensas naturales, pero cuando el sistema inmune se ve comprometido con otras enfermedades, como la desnutrición, el VIH y el sarampión, los niños tienen más riesgo de contraer la neumonía y morir a causa de esta.

Se trasplantan corazones, se descifra ADN, y cada día se llevan a cabo nuevos descubrimientos médicos. Sin embargo continuamos bloqueados para encontrar la mejor forma de alcanzar a los que viven con los recursos más pobres y los cuidados más básicos

The Lancet

En los niños menores de cinco años las causas más comunes de la enfermedad son las infecciones causadas por el neumococo Streptococcus pneumoniae y el Haemophilus influenzae tipo B (Hib).

Existen vacunas efectivas y seguras que ofrecen protección contra estas dos infecciones, sin embargo, en muchos países en desarrollo éstas todavía no se han incluido en los programas nacionales de vacunación.

Y a pesar de que un curso de antibióticos para combatir la infección puede costar sólo US$0,27, menos de 20% de niños con neumonía reciben el medicamento.

La OMS y UNICEF están pidiendo ahora a los gobiernos invertir en programas de prevención de neumonía.

Para presentarán un Plan Global de Acción para Prevención y Control de Neumonía que intenta “colocar a los niños en ambientes donde el riesgo de la infección sea bajo, prevenir que desarrollen la enfermedad, y tratar a quienes la contraen”.

El plan incluye como estrategias clave para reducir la mortalidad de la enfermedad, el amamantamiento exclusivo de los niños en sus primeros seis meses de vida, el uso de vacunas y el control del trastorno en clínicas y en la comunidad.

Compromiso global

La neumonía puede propagarse de varias formas. Los virus y bacterias que comúnmente viven en la nariz y garganta de un niño puede infectar los pulmones si son inhalados.

Pero también pueden transmitirse con las pequeñas gotas en el aire que se exhalan al toser o estornudar.

Bacteria de neumococoLa mayoría de los casos de neumonía infantil son causados por una bacteria de neumococo.

Y aunque es difícil diferenciar los síntomas entre una neumonía bacteriana y una viral, los de esta última pueden ser más numerosos e incluyen dificultad para respirar, tos, fiebre, pérdida de apetito y un sonido silbante al respirar.

“Vivimos en un mundo con posibilidades infinitas” dice la revista médica The Lancet en un comentario sobre el próximo Día Mundial de la Neumonía.

“Se trasplantan corazones, se descifra ADN, y cada día se llevan a cabo nuevos descubrimientos médicos. Sin embargo continuamos bloqueados para encontrar la mejor forma de alcanzar a los que viven con los recursos más pobres y los cuidados más básicos”.

“¿Cómo superar este problema?” se preguntan los autores.

Y responden que la respuesta está en el compromiso de la comunidad tanto de donantes como de países en desarrollo para lograr que la salud de los niños sea una prioridad.

“La falta de recursos y de voluntad política son obstáculos colocados entre los niños y su futuro” dice The Lancet.

“Con las herramientas adecuadas, no deberíamos fallarle a la próxima generación de líderes y médicos”, agrega.

Fuente: BBC. Nuemonía infantil, la asesina olvidada





Diarrea: más letal que el SIDA y la malaria

15 10 2009

Cada año mueren 1,5 millones de niños menores de cinco años en el mundo a causa de diarrea, una enfermedad que mata a más niños que el SIDA, la malaria y el sarampión combinadas.

Niños

Más niños mueren a causa de diarrea que de SIDA, malaria y sarampión juntas.

Y estas muertes, como señala un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, Unicef, pueden prevenirse.

Ambas organizaciones acaban de lanzar un programa para reducir la enorme carga de salud de esta enfermedad infantil.

El llamado “Plan de siete puntos par el control integral de la diarrea” incluye cinco medidas preventivas -vacunación, promoción del amamantamiento y suplementos de vitamina A, promoción del lavado de manos, mejora de la calidad del agua y promoción de la sanidad comunitaria- y dos medidas terapéuticas -suplementos de zinc y fluidos para la prevención de la deshidratación.

Aunque todas estas son medidas básicas y conocidas para la prevención y tratamiento de la enfermedad, actualmente sólo 39% de los niños que padecen diarrea en países en desarrollo recibe estos tratamientos, dicen los autores.

Y aunque la información que se tiene sobre la situación es limitada -agregan- desde 2000 ha habido poco progreso en la reducción de la carga de la enfermedad.

Más acceso

Varios estudios en el pasado llevados a cabo en países en desarrollo han demostrado que los suplementos de zinc en niños desnutridos con diarrea aguda pueden reducir la gravedad y duración de la enfermedad.

7 PUNTOS PARA EL CONTROL INTEGRAL DE LA DIARREA

Paquete de prevención:

  • Vacunación de rotavirus y sarampión
  • Promoción de amamantamiento exclusivo y suplementos de vitamina A
  • Promoción de lavado de manos con jabón
  • Mejora de la calidad y cantidad del agua
  • Promoción de la sanidad comunitaria

Paquete de tratamiento:

  • Reemplazo de fluidos para prevenir la deshidratación
  • Adminstración de suplementos de zinc

(OMS/Unicef)

Y sin embargo, dice el informe, “estos suplementos no están disponibles en la mayoría de los países en desarrollo, y la implementación de las sales de rehidratación oral (SRO) de baja osmolaridad ha sido muy lenta”.

En 2004, la OMS y la Unicef difundieron una declaración conjunta en la que recomendaban una nueva preparación de SRO de baja osmolaridad y suplementos de zinc como tratamiento para la diarrea.

Sin embargo, dice el informe, “más de cinco años después, la diarrea sigue siendo la segunda causa de muerte de niños menores de cinco años, y en los países en desarrollo son muy pocos los niños que se benefician de estas intervenciones que salvan vidas”.

El informe agrega que en casi todos los países no es posible encontrar localmente suplementos de zinc para la población infantil y esto sigue siendo un gran obstáculo para el tratamiento de la enfermedad.

En cuanto a las medidas de prevención los autores afirman que se ha logrado cierto progreso en algunas áreas, en particular la administración de suplementos de vitamina A, inmunización de sarampión, acceso a agua potable, y amamantamiento exclusivo.

“Pero en otras áreas falta mucho trabajo por hacer” agregan.

Una de éstas es la vacuna de rotavirus, que todavía no está disponible en la mayoría de los países en desarrollo.

Vacunas e higiene

Vacuna

En la mayoría de los países en desarrollo no está disponible la vacuna de rotavirus.

Según los autores “recientemente se recomendó que la vacunación contra el rotavirus, que es causa del 40% de las admisiones a hospitales por diarrea en niños menores de 5 años, fuera incluida en todos los programas nacionales de inmunización”.

“Es necesario que la aceleración de su introducción en África y Asia, donde es mayor la carga de rotavirus, se convierta en una prioridad internacional”.

Además, agregan los autores, la mejora de la calidad del agua potable y la sanidad siguen siendo asuntos clave.

Cerca de 2.500 millones de personas carecen de instalaciones sanitarias en el mundo, una de cada cuatro personas en países en desarrollo practican la defecación al aire libre y casi 1.000 millones de personas carecen de fuentes de agua potable.

“Hoy, 129 millones de niños menores de cinco años son de peso más bajo que el normal. Y a pesar de que se ha hecho progreso reciente, sólo 37% de infantes en países en desarrollo son amamantados de forma exclusiva en los primeros 6 meses de nacidos”, dice el informe.

“Sabemos lo que funciona para disminuir la mortalidad infantil por diarrea y las acciones que pueden lograr una reducción duradera en la carga de esta enfermedad” concluyen los autores.

“Necesitamos que la prevención y tratamiento de la diarrea sea algo que importe a todos, desde familias y comunidades hasta líderes de gobierno y comunidad internacional”.

Fuente: BBC. Diarrea: más letal que el SIDA y la malaria