Proteínas se distribuyen a nivel celular gracias a un mecanismo de “etiquetado”

8 05 2010

Científicos del Instituto Max Planck de Fisiología Molecular de Alemania han descubierto un mecanismo que asegura que la distribución de proteínas en el interior de la célula sea la adecuada.

Dicho mecanismo, que fue detectado gracias a técnicas punteras de microscopía para rastrear en directo el transporte de las proteínas en células vivas, podría definirse como un sistema de “etiquetado” que funciona gracias a que un ácido graso actúa a nivel celular como si de un etiqueta impresa con una dirección postal se tratase. Lee el resto de esta entrada »





Descubierto un nuevo mecanismo que frena el crecimiento tumoral

14 01 2010

MADRID, 13 Ene. (EUROPA PRESS) – Investigadores del Instituto Karolinska han descubierto un nuevo mecanismo para bloquear la formación de vasos sanguíneos y frenar el crecimiento de tumores en ratones. Una sustancia que explota este mecanismo podría ser la base de nuevos tratamientos contra el cáncer.Foto de la Noticia

Para que un tumor pueda superar el tamaño de un guisante, las células cancerígenas necesitan estimular la formación de nuevos vasos sanguíneos que puedan proveer al tumor de oxígeno y nutrientes, un proceso conocido como angiogénesis.

En la actualidad, se cuenta con varios fármacos que inhiben la angiogénesis, pero sus efectos son limitados y aún es necesario mejorar este tipo de medicamentos.

Este nuevo estudio analiza las posibilidades de un receptor ubicado en la superficie de los vasos sanguíneos de las células denominado ‘ALK1’. Este receptor se activa gracias a una familia de proteínas llamada ‘TGF’, que son muy importantes para la comunicación entre los diferentes tipos de células en un amplio abanico de procesos clave en el organismo. Lee el resto de esta entrada »





Una terapia consigue que mujeres con cáncer de mama sigan sanas 5 años tras el tratamiento

16 12 2009

MADRID, 16 Dic. (EUROPA PRESS) – Una nueva terapia biológica ha conseguido que la mayoría de las mujeres con cáncer de mama HER2 positivo, uno de los genes más frecuentes en este tipo de tumores, puedan vivir libres de la enfermedad hasta cinco años después de haber recibido tratamiento, según los resultados de dos estudios presentados en el marco de 32 Reunión Anual sobre Cáncer de Mama, celebrada en San Antonio (Estados Unidos).

De este modo, el tratamiento combinado de quimioterapia y dicho anticuerpo monoclonal, que recibe el nombre de trastuzumab y Roche comercializa como ‘Herceptin’, durante un año ofrece una supervivencia global de un 80 por ciento en los cinco años posteriores en que hasta el momento se ha hecho seguimiento. Lee el resto de esta entrada »





Logran nuevos avances médicos en la prevención precoz del cáncer de próstata

1 11 2009
  • Nuevas moléculas servirán para hacer un diagnóstico más preciso.
  • Permiten, además, avanzar en “un estudio a la carta del paciente”.
  • También tendrían efectos positivos para aplicar mejor los tratamientos.

Logran nuevos avances médicos en la prevención precoz del cáncer de próstata  (Imagen: ARCHIVO)

El uso de nuevas moléculas como trazadoras en el diagnóstico por imagen conocido en el ámbito sanitario como “PET-TAC” permite detectar precozmente tumores de crecimiento lento como el cáncer de próstata, avanzar hacia un tratamiento personalizado y mejorar la aplicación de radioterapia y quimioterapia.

El diagnóstico por imagen PET-TAC es una técnica que requiere de la administración de un radiofármaco o trazador introducido en una molécula. Hasta ahora el único trazador empleado era un derivado de la glucosa, pues “la fuente de energía del cáncer es el azúcar”, por lo que “cuanta más glucosa consume más cáncer hay”, ha explicado Antonio Maldonado, jefe de la Unidad de Imagen Molecular de la clínica Ruber Internacional.

Los diagnósticos con moléculas de glucosa pueden fallar debido al lento crecimiento de algunos tumores
Sin embargo, existen tumores que crecen con lentitud y, por tanto, consumen poco azúcar, en los que “el PET puede fallar” y que solo son detectados por la elevación del marcador en sangre (PSA).

Uno de ellos es el cáncer de próstata, un tumor cada vez más frecuente, según Maldonado, y que interesa abordarlo cuando está localizado a nivel de la pelvis. Para permitir su diagnóstico, han aparecido nuevos trazadores como la colina, una sustancia que mide el grado de crecimiento de la membrana celular de tal modo que aunque el desarrollo del tumor sea lento es posible detectarlo.

No obstante, “lo idóneo es usar varios trazadores, como la glucosa para ver si haylesiones agresivas o la colina para detectar las lesiones más locales”, ha subrayado Maldonado.

Estas innovaciones permiten avanzar en “un estudio a la carta del paciente oncológico” que posibilite usar un radiofármaco específico según el tumor. “Hay tumores que con una simple ecografía se pueden localizar, pero el diagnóstico de otros requiere un estudio de resonancia cerebral y PET con varios trazadores”, ha señalado Maldonado.

Fuente: 20Minutos. Logran nuevos avances médicos en la prevención precoz del cáncer de próstata





Cáncer de mama: el mensaje que no llega

6 10 2009

La mortalidad del cáncer de mama está disminuyendo en la mayoría de los países industrializados, pero en el mundo en desarrollo esta enfermedad sigue siendo una de las principales causas de muerte por cáncer en mujeres.

Tumor de mama

En América Latina se diagnostican cada año 130.000 nuevos casos de cáncer de mama.

Según la Sociedad Latinoamericana y del Caribe de Oncología Médica (SLACOM), en la región surgen cada año 130.000 nuevos casos de cáncer de mama.

Y a pesar de que la mayoría de los tumores de mama pueden curarse si se detectan de forma temprana, cada año siguen muriendo miles de mujeres en la región.

No todos los países tienen cifras sobre la incidencia de la enfermedad, pero en México, donde sí las hay, se calcula que más de 4.200 mujeres mueren cada año por cáncer de mama.

Según el Instituto Nacional de Cancerología de México, de las 35 mujeres que son diagnosticadas cada día con la enfermedad, 32 ya tienen tumores en estados avanzados, lo que cual reduce las posibilidades de éxito del tratamiento y aumenta el riesgo de mortalidad.

“El mensaje de la prevención del cáncer de mama no ha llegado a América Latina” dijo a BBC Ciencia el doctor Eduardo Cazap, presidente de la SLACOM.

“Porque muchos tumores de mama en la región se diagnostican tardíamente”.

“El mensaje quizás sí llega a grandes ciudades como Buenos Aires, Río o Lima, pero en muchas otras regiones sigue habiendo una gran desinformación y todavía encontramos a mujeres con un tumor enorme en la mama que nadie le diagnosticó y que la mujer lo ocultó”, señala el experto.

Según la SLACOM, América Latina tiene aproximadamente el 10% del total de cáncer de mama en el mundo -entre 110.000 y 130.000 nuevos casos cada año- y la cifra seguirá aumentando.

Más prevención

“Mientras en los países desarrollados el cáncer de mama permanecerá estable en los próximos 20 o 30 años, en la mayoría de los países de bajos y medianos ingresos la incidencia de la enfermedad se triplicará”, dice el doctor Cazap.

“Esto quiere decir que en muchos países será una enfermedad casi epidémica en los próximos 20 años”.

El mensaje quizás sí llega a grandes ciudades como Buenos Aires, Río o Lima, pero en muchas otras regiones sigue habiendo una gran desinformación y todavía encontramos a mujeres con un tumor enorme en la mama que nadie le diagnosticó y que la mujer lo ocultó

Dr. Eduardo Cazap

Las causas, dice el investigador, son la “occidentalización” del estilo de vida, el aumento de las poblaciones de más edad en los países pobres y la falta de prevención.

Para conocer la situación en la región, la SLACOM llevó a cabo recientemente un estudio con 100 expertos en cáncer de mama de 12 países.

Las conclusiones mostraron que además de que hay variaciones de un país a otro, hay inmensas variaciones dentro de cada país debido principalmente a la inequidad y la mala distribución de los recursos.

El estudio además trató de identificar cuáles son los grandes problemas y cuáles podrán ser las soluciones.

“Las conclusiones mostraron que los procedimientos diagnósticos y terapéuticos en la región no son muy diferentes a los de países desarrollados. Es decir, el tiempo que transcurre entre el momento en que se identifica el tumor, el diagnóstico y el tratamiento, es similar a la del resto del mundo”.

“En donde identificamos una falta enorme y casi absoluta fue en investigación clínica, donde los expertos coinciden en que no hay casi nada, y en la prevención”.

“La prevención primaria -cómo evitar una enfermedad- es casi desconocida en el cáncer de mama, por lo que lo más importante es la prevención secundaria, es decir, cómo identificar un tumor en sus primeras etapas, con mamografía, revisiones regulares, control médico, etc.” explica el doctor Cazap.

Los expertos encontraron que en América Latina la prevención secundaria es o muy pobre o inexistente, o cuando existe no se aplica.

Según la SLACOM hay países, como Colombia, que tienen leyes que establecen que las mujeres deben hacerse periódicamente una mamografía, pero estas leyes no se aplican.

“Otro ejemplo -dice el investigador- es México, donde hay una muy buena red de equipos de mamógrafos en prácticamente todas las ciudades del país, pero no hay técnicos para interpretar las mamografías”.

Más acciones

“Por eso el Instituto Nacional de Cáncer ha pedido ayuda a una organización internacional para implementar un sistema de telemedicina con el cual se podrán enviar por internet las imágenes de los mamógrafos al Instituto de Cancelorogía en el Distrito Federal”.

Cáncer de mama

En México hay una buen red de equipo para mamografías pero no hay técnicos que sepan interpretarlas.

“Y el Instituto va a leer las mamografías que se le envíen desde los distintos centros de mamógrafos en otras partes del país”.

“Lo que se intenta es tratar de resolver cada caso según el problema específico, pero para eso primero hay que identificar el problema”, afirma Eduardo Cazap.

El informe de la SLACOM concluye que en la región no se necesitan normas nuevas, ni reglamentaciones. Se necesitan acciones que respondan a las normas que ya existen.

“Un hecho fundamental en la prevención es la educación, a todo nivel: tanto del público como de la comunidad médica, como de los gobiernos”, expresa el doctor Cazap.

Si las actuales tendencias de cáncer continúan en la región, en unas décadas esta enfermedad será una carga enorme de salud en muchos países, dicen los expertos.

Y la única forma de evitarlo es implementar estrategias de prevención hoy, como campañas para que las mujeres se lleven a cabo revisiones rutinarias de mamas, acudir a mamografías periódicas (principalmente después de los 50 años), chequeos médicos, etc.

“Lo único que traerá un enorme rédito en 20 o 30 años es la prevención” dice el experto.

Porque el cáncer de mama se seguirá diagnosticando -agrega- pero lo importante es que estas mujeres tengan la oportunidad de un tratamiento exitoso gracias a la detección y diagnóstico temprano.

“Así que el mensaje es que los gobiernos atiendan el tema de cáncer y que lo implementen en sus agendas políticas” afirma el presidente de SLACOM.

“Y que la comunidad tenga la información adecuada para prevenir la enfermedad y así poder salvar muchas más vidas”.

Fuente: BBC. Cáncer de mama: el mensaje que no llega





Prometedor fármaco contra cáncer de piel

23 09 2009

Un nuevo fármaco experimental para cáncer de piel parece tener una capacidad “sin precedentes” para reducir los tumores.

Célula de melanoma

El melanoma es un cáncer muy difícil de tratar en su estado avanzado.

Científicos en Estados Unidos afirman que, aunque no es una cura, el nuevo medicamento podría mejorar significativamente la calidad de vida de estos pacientes y extender sus perspectivas de vida.

Los investigadores del Hospital Memorial Sloan-Kettering de Nueva York presentaron los resultados de su estudio durante el congreso europeo de cáncer que se celebra este año en Berlín.

Afirmaron que en los 31 pacientes estudiados, todos con melanoma en estado avanzado (cuando el cáncer ya se ha extendido a otras partes del organismo) los tumores lograron reducirse significativamente.

Ahora se llevarán a cabo estudios más amplios para confirmar la seguridad y beneficios del medicamento.

El nuevo fármaco actúa bloqueando la actividad de un gen, llamado BRAF, que se cree está involucrado en la propagación de la enfermedad.

Reducción drástica

En el pequeño estudio los científicos dieron el fármaco a los pacientes y a las dos semanas notaron un encogimiento “rápido y dramático” en los tumores de los pacientes.

“Hemos visto una respuesta incluso en pacientes que antes no habían respondido a la quimioterapia” afirma el doctor Paul Chapman, quien dirigió la investigación.

“Los tumores se encogieron en al menos 30% y en algunos casos casi totalmente. Ésta es una tasa de respuesta de 70% que, para nosotros, es algo sin precedentes”, explicó a la BBC el investigador.

Los tumores se encogieron en al menos 30% y en algunos casos casi totalmente. Ésta es una tasa de respuesta de 70% que, para nosotros, es algo sin precedentes

Dr. Paul Chapman

Los expertos afirman, sin embargo, que se debe ser cautelosos con estos resultados ya que en el pasado se ha visto que nuevos tratamientos que parecen muy prometedores al inicio de los ensayos, tienen resultados muy decepcionantes en estudios más amplios.

Los tumores de los pacientes podrían volver a aumentar, pero tal como señala el doctor Chapman, si se confirman estos resultados se podría contar con un fármaco que logre extender significativamente la vida de los pacientes con melanoma.

“No sabemos todavía cuánto durará esta reducción pero al parecer puede durar varios meses” dice el científico.

“Si el encogimiento es suficientemente largo entonces podríamos esperar ver una mejora en la supervivencia general de estos pacientes”.

El nuevo fármaco, llamado clínicamente PLX4032, es el último de una nueva generación de fármacos anticancerosos que bloquean la acción de los genes que están involucrados en el desarrollo del cáncer.

Hasta ahora el más exitoso de estos medicamentos es el Gleevec, que se utiliza para tratar la leucemia mieloide y el cáncer gástrico.

Tal como expresó el profesor Alexander Eggermont, presidente de la Organización Europea de Cáncer (ECCO) organizadora del congreso, “el nuevo fármaco es el equivalente al Gleevec en términos del efecto que está teniendo en el melanoma avanzado”.

Esperanzas

Cáncer de piel

El melanoma puede comenzar con un lunar.

Uno de los pacientes que participó en el estudio, un dentista de Nueva York llamado Mikhail Lvovsky, contó a la BBC su experiencia.

Hace un año, dijo, tuvo que dejar de trabajar debido a la enfermedad. Le pidió a su médico que le retirara los medicamentos que estaba tomando porque no podía soportar los efectos secundarios que le estaban provocando.

Ahora, seis meses después de haber comenzado a tomar el nuevo fármaco está a punto de regresar a su trabajo.

“Lo primero que hice hace seis meses fue llamar al director de la casa funeraria y pagar mi funeral”, dice el señor Lvovsky.

“Y ahora pienso en que podré volver a trabajar, lo cual es extraordinario, es fantástico”.

Sin duda son muy buenas noticias para pacientes como Mikhail Lvovsky, ya que hasta ahora el melanoma en estado avanzado es uno de los tipos de cáncer más difíciles de tratar porque no responde bien a los tratamientos existentes de radioterapia y quimioterapia.

Los expertos afirman que si los resultados de este estudio logran confirmarse en ensayos más grandes, el nuevo fármaco podría también tener el potencial de ayudar a pacientes cuyo cáncer está menos avanzado.

Fuente: BBC. Prometedor fármaco contra cáncer de piel





Tortillas para prevenir el cáncer

22 09 2009

¿Comer tortillas de maíz para prevenir el cáncer? Un grupo de científicos mexicanos diseñaron una modalidad especial de este alimento, que puede ayudar en la prevención de la enfermedad y al mismo tiempo reducir el colesterol y la glucosa en la sangre, según afirman.

Tortillas

Las tortillas hechas de maíz y linaza ayudarían a prevenir el cáncer de próstata, colon y mama.

El producto, diseñado en el Instituto Politécnico Nacional (IPN), ayudaría en la prevención del cáncer de mama, de próstata y de colon, que según datos oficiales registran altos niveles en la población del país.

A la tortilla de maíz, que es uno de los alimentos básicos en la dieta de los mexicanos, se le añadió linaza, fitoestrógenos y ácido Omega 3, le explicó a BBC Mundo el responsable del proyecto, Rodolfo Rendón.

“Algunos estudios dicen que consumir seis gramos diarios de linaza reduce en un 20% el colesterol en tres meses”, aseguró.

El producto terminó su fase de experimentación y en cuatro meses podría salir al mercado, uno de los más grandes del país, ya que en México se consumen diariamente 630 millones de tortillas de maíz.

Fibra contra la obesidad

El cáncer es un problema de salud pública en el planeta.

Algunos estudios dicen que consumir seis gramos diarios de linaza reduce en un 20% el colesterol en tres meses

Rodolfo Rendón, investigador del IPN

De acuerdo con el Fondo de Investigaciones sobre el Cáncer Mundial, cada año mueren por esta enfermedad más de siete millones de personas.

Especialistas han dicho que la incidencia de cáncer podría aumentar en los próximos años por la epidemia de obesidad, que es uno de los problemas de salud más graves en el país.

Después de Estados Unidos, México tiene el mayor número de personas obesas en el mundo, según datos de la Secretaría de Salud.

Es un campo donde la tortilla diseñada por el IPN tiene mucho potencial, aseguran los científicos.

“La linaza tiene más fibras solubles e insolubles que cualquier otro alimento. Eso ayuda a bajar de peso a quienes la consuman cotidianamente”, explicó el investigador Rendón.

Un problema en aumento

Más allá del control de peso, cada vez son más las personas que mueren por cáncer en México, según datos oficiales.

La linaza tiene más fibras solubles e insolubles que cualquier otro alimento. Eso ayuda a bajar de peso a quienes la consuman cotidianamente

Rodolfo Rendón, del IPN

El secretario de Salud, José Ángel Córdova, ha dicho que cada hora 12 mexicanos se enteran que padecen de cáncer. Anualmente se detectan 110.000 nuevos casos en el país.

Entre la población femenina, por ejemplo, el cáncer de mama es la segunda causa de muerte entre quienes padecen tumores malignos.

Y entre los hombres hay una tendencia creciente en las muertes por cáncer de próstata.

Fuente: BBC. Tortillas para prevenir el cáncer





Un virus vinculado al cáncer de próstata

9 09 2009

Científicos en Estados Unidos presentaron evidencia “convincente” de que un virus, que se sabe causa cáncer en animales, está vinculado a los tumores de próstata en humanos.

Célula cancerosa de próstata

El virus fue encontrado en las formas más agresivas de tumores de próstata.

Los investigadores de las escuelas de medicina de las universidades de Utah y Columbia descubrieron el virus en 27% de las células cancerosas de próstata que analizaron.

Afirman que el virus está asociado a los tumores más agresivos y sólo se le encontró en 6% de las próstatas sin cáncer.

El hallazgo, afirman los científicos enProceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) (Actas de la Academia Nacional de Ciencias), podría conducir al desarrollo de nuevas pruebas de diagnóstico, vacunas y tratamientos para este tipo de cáncer.

Agresivo

El virus, un retrovirus similar al VIH llamado XRMV (viruis xenotrópico de la leucemia murina) ha sido vinculado en el pasado al cáncer de próstata, pero no en formas tan agresivas.

El cáncer de próstata es en muchos países el tipo de cáncer más común en hombres, y hasta ahora no se sabe cuáles son los factores de riesgo de esta enfermedad.

El XMRV funciona insertando una copia de su propio ADN en el cromosoma de la célula que intenta infectar.

Una las cosas más peculiares sobre este virus es que tiene un elemento de respuesta a los andrógenos. Es decir, crece mejor en presencia de la testosterona y quizás de otras hormonas esteroides

Dra. Ila Singh

Cuando esto ocurre junto a un gen que regula el crecimiento celular, el proceso puede interrumpir el desarrollo normal de la célula.

Se sabe que XMRV causa leucemia y otras formas de cáncer en animales, pero hasta ahora no había sido vinculado a la próstata en humanos.

“Todavía no sabemos si este virus causa cáncer en humanos” afirma la doctora Ila Singh, quien dirigió el estudio en la Universidad de Utah-

“Pero es una pregunta muy importante que ahora vamos a investigar”.

Respuesta a andrógenos

“Una las cosas más peculiares sobre este virus es que tiene un elemento de respuesta a los andrógenos. Es decir, crece mejor en presencia de la testosterona y quizás de otras hormonas esteroides”, explica la científica.

“Esto es particularmente interesante porque si podemos probar que también responde al estrógeno, quizás podría tener un papel en otras formas de cáncer”.

Vacunas

El hallazgo podría conducir a una vacuna para prevenir el cáncer de próstata.

“Ya estamos estudiando los cuerpos de 100 mujeres y 100 hombres, que murieron de otras causas, para ver si sus órganos tienen el virus”, afirma la doctora Singh.

El hallazgo, como explica la investigadora, plantea ahora varias preguntas. Por ejemplo, si el virus XMRV infecta a las mujeres, si es sexualmente transmitido, qué tan prevalente es en la población general y si puede causar cáncer en otros tejidos aparte de la próstata.

“Tenemos muchas preguntas -dice la doctora Singh- y creemos que vale la pena seguir investigando”.

Tal como señala el doctor Chris Parker, experto en cáncer de próstata del Instituto de Investigación de Cáncer “este interesante estudio plantea la posibilidad de que un virus esté contribuyendo al desarrollo de tumores de próstata”.

“En el futuro, si se confirma este hallazgo, se podrá especular sobre la posibilidad de contar con una vacuna para proteger al individuo contra el cáncer de próstata, en un enfoque similar al que hoy en día se utiliza para prevenir el cáncer cervical” expresa el científico.

Además del cáncer cervical, se sabe que los virus también causan cáncer de sarcoma (tejidos conectivos) y de linfomas (sistema inmune).

Fuente: BBC. Un virus vinculado al cáncer de próstata





“Nuevo camino” en lucha contra el cáncer

14 08 2009

Científicos estadounidenses han descubierto un posible tratamiento contra el cáncer que ataca a las células madre de esta enfermedad, difíciles de detectar y responsables de la expansión de los tumores.

Células madre

Las células madre del cáncer son difíciles de detectar e inmunes a los tratamientos.

Las células madre cancerígenas son las responsables de crecimiento de los tumores y de su recurrencia, pero muy difíciles de atacar de manera separada. Además, son inmunes a la mayoría de los tratamientos.

Sin embargo, un equipo de investigadores del Instituto Broad de Boston ha encontrado un compuesto químico que ataca de forma selectiva a estas células. Un descubrimiento que “abre un nuevo camino para el desarrollo de terapias antitumorales”, según los autores.

En la investigación, publicada en la revista Cell, el equipo probó un menú de 16.000 compuestos químicos en ratones y encontraron que 32 de estos compuestos atacaban de manera específica a las células madre.

El más efectivo resultó ser la salinomicina, que redujo 100 veces la proporción de células madre del cáncer de mama que la quimioterapia más común.

Puerta abierta

Los científicos creen que este hallazgo puede desembocar en un nuevo modo de tratar el cáncer, aunque aclararon que aún falta mucho por investigar para que se pueda probar en seres humanos.

Es un trabajo absolutamente fantástico

Kat Arney, Cancer Research UK

La Dra. Kat Arney, vocera de la organización británica Cancer Research UK, dijo a la BBC que se trata de un trabajo “absolutamente fantástico” y que esta nueva técnica efectivamente podría funcionar para combatir la enfermedad.

Arney destacó que no sólo han descubierto una técnica que sirve para identificar potenciales tratamientos sino que además encontraron el químico para una posible cura.

“Esto realmente abre infinidad de avenidas, incluso aunque el químico que han identificado no funcionara”, dijo Arney a la BBC.

De todas maneras, Arney también puso paños fríos: “Esto no es algo que se podrá empezar a tomar mañana. Son experimentos iniciales en laboratorio, pero de repente han abierto la puerta en este terreno y significa que tenemos una nueva manera de combatir las células madre cancerígenas”.

Otra aclaración que hizo es que el experimento se aplicó únicamente a células de cáncer de mama. No se sabe si esto podría aplicarse a otros tipos de cáncer. “Aún queda mucho por investigar”, señaló la médica.

Fuente: BBC. “Nuevo camino” en lucha contra el cáncer





Identificadas las células madre más aptas para producir “huesos de laboratorio”

30 07 2009
Molly Stevens trabajando en su laboratorio. Fuente: Imperial College London.

Laboratorio

Importante avance hacia la creación de implantes de material óseo artificial
La reparación y sustitución de huesos con materiales artificiales es un objetivo que despierta gran interés entre los científicos. La finalidad es poder mejorar la calidad de vida de muchas personas que, por accidentes, tumores o por el deterioro de la edad sufren un daño óseo permanente. Ahora, investigadores del Imperial College London han conseguido definir los tipos de células madre (concretamente, del cráneo y la célula espinal de ratones) a partir de las cuales se pueden producir materiales de características muy similares a las de los huesos. Este hallazgo supone un importante paso hacia la creación de material óseo de laboratorio. Por Yaiza Martínez.

En la actualidad, muchos científicos trabajan para crear materiales parecidos a los huesos a partir de células madre, con el fin de, algún día, poder implantar dichos materiales en huesos fracturados o dañados e, incluso, sustituir huesos que hayan sido extirpados. 

La idea general es que estos materiales lleguen a ser insertados en cavidades óseas, de manera que el hueso real pueda combinarse con ellos, y así sea reparado. 

Hasta ahora, lo que se ha conseguido es desarrollar pequeños “nódulos” parecidos a los huesos en laboratorio, a partir de diferentes tipos de células madre y de células óseas. 

Estos tipos de células están atrayendo el interés de los investigadores como prometedoras candidatas a ser utilizadas en futuros implantes a personas, dentro de pruebas clínicas que ya se están poniendo en marcha. 

Sin embargo, los científicos aún necesitan explorar a fondo la cuestión, para comprender las propiedades químicas y las estructuras de estos materiales que ellos mismos están creando. 

Según publica el Imperial College London en un comunicado, un equipo de científicos de su Instituto de Ingeniería Biomédica ha comparado el crecimiento de este tipo de materiales, a partir de tres tipos diferentes de células, de uso clínico común. 

Este análisis ha revelado significativas diferencias entre la calidades de dichos materiales que las diversas células pueden generar. Por ejemplo, se ha descubierto que los materiales similares al hueso generados a partir de las células óseas del cráneo y de la médula espinal de ratones imitan con éxito muchas de las características de los huesos reales, incluida su rigidez. 

Por el contrario, los materiales generados a partir de células madre embrionarias de ratones resultan mucho menos rígidos y poseen una composición mineral menos compleja que los materiales anteriores. 

Los científicos sugieren que serán necesarias más investigaciones para explorar las implicaciones de estos resultados para las diversas terapias con células madre. 

Utilización de diversas técnicas

La profesora Molly Stevens, una de las científicos participantes en la investigación, explica que muchos de los pacientes que han perdido huesos debido a tumores o a accidentes viven padeciendo mucho dolor. 

Reparar sus defectos óseos con materiales similares a los huesos mejoraría inmensamente la vida de estas personas, asegura Stevens. 

El estudio realizado ha permitido una mayor comprensión de la forma en que las diversas células pueden influir en la calidad de los huesos “artificiales”, por lo que supone un paso adelante en el desarrollo de materiales que permitan implantes exitosos. 

Para llevar a cabo su trabajo, los investigadores usaron la espectrocopia raman para comprender al detalle la estructura química de las células a medida que éstas se iban desarrollando. 

La espectroscopia raman es una técnica espectroscópica que utiliza una luz monocromática, generalmente de un láser, para provocar desplazamientos energéticos en los materiales, lo que da información sobre éstos. 

Los investigadores utilizaron además otras técnicas, como análisis estadísticos de número multivariado, que les permitieron comparar y analizar datos sobre el crecimiento de diferentes poblaciones celulares, o la microscopía electrónica de alta resolución, con la que observaron las estructuras de los materiales generados en un nivel microscópico. 

Los científicos detallaron sus descubrimientos en un artículo reciente publicado por la revista Nature Materials

Otras investigaciones

Para la presente investigación, el equipo del Imperial College London, que trabaja en colaboración con científicos de otras universidades del Reino Unido (la Universidad Keele, la Universidad de Nottingham y la University de Southampton) recibió recientemente una subvención de más de cuatro millones de euros, por parte del Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC)

Según publicó el Imperial College el pasado mes de mayo, esta subvención ayudará a desarrollar novedosos y mejores tratamientos para los huesos rotos y otros problemas ortopédicos relacionados con la edad. 

Los científicos explican que aún quedan importantes desafíos por afrontar, como entender bien la actividad celular del esqueleto o entender cómo el entorno en que las células se encuentran afecta a su capacidad para interactuar con otras células para formar huesos o cartílagos. 

Anteriormente, publicamos en Tendencias21 los resultados de otra investigación realizada por científicos de la Universidad de California. Estudiando enfermedades en las que el cuerpo humano genera demasiada masa ósea, estos científicos descubrieron y consiguieron aislar una molécula natural que podría utilizarse para reparar fracturas y generar el crecimiento de los huesos en pacientes que carezcan de ellos. 

Por otro lado, recientemente publicamos una nota en la que explicamos que investigadores de la Universidad de Granada, del CSIC y de la Universidad de Aveiro en Portugal lograron descifrar el mecanismo de crecimiento del nácar de los gasterópodos (clase más extensa de moluscos), lo que podría permitir la reproducción artificial de este material en laboratorios. La finalidad: usar el nácar sintético en biomedicina, con aplicaciones como la regeneración de huesos humanos.

Fuente: Tendencias21. Identificadas las células madre más aptas para producir…





¿Tratamientos innecesarios?

10 07 2009

Uno de cada tres tumores detectados en mamografías son inofensivos, afirma una nueva investigación.

Tumor de mama

Los científicos dicen que los programas de exploración conducen a diagnóstico excesivo.

El estudio, que analizó datos de cinco países, revela que algunas mujeres podrían estar siendo sometidas innecesariamente a tratamientos para atacar un cáncer que tiene pocas probabilidades de propagarse y ser mortal.

Los investigadores afirman en British Medical Journal (Revista Médica Británica) que lo que llaman “diagnóstico excesivo” está teniendo resultados muy nocivos para las mujeres que lo experimentan.

Sin embargo, actualmente no es posible distinguir entre un tumor mamario letal y uno inofensivo y por lo tanto todos deben ser sometidos a tratamientos drásticos, como cirugía o radioterapia.

Por eso los expertos afirman que las radiografías de mama son una herramienta vital para la detección temprana de células cancerosas.

Gracias a los programas de revisión de cáncer, afirma una experta británica, tan sólo en Inglaterra se salva la vida de 1.400 mujeres cada año.

Situación riesgosa

En la nueva investigación, los científicos del Centro Nórdico Cochrane, en Dinamarca, analizaron los datos del Reino Unido, Canadá, Australia, Suecia y Noruega, todos países que habían introducido un programa de exploración de cáncer de mama.

También observaron si las tasas de cáncer de mama en mujeres mayores habían comenzado a reducirse después de que los programas de exploración fueron establecidos, lo cual se espera cuando se logra detectar la enfermedad de forma temprana en las mujeres.

Por cada 400 mujeres que lean este artículo y decidan no someterse a una mamografía, una morirá por cáncer de mama en los próximos 10 años. Y esa mujer no habría muerto si se hubiera sometido a una mamografía

Prof. Valerie Beral

Los resultados mostraron que por cada dos casos de cáncer mamario peligroso detectados en mamografías, una mujer recibiría un tratamiento innecesario para un tumor que nunca llegaría a dañarla.

“La exploración de cáncer podría conducir a una detección temprana de cáncer letal pero también detecta los tumores inocuos que no causarán síntomas o la muerte” afirman los autores.

“La detección de estos tumores, que clínicamente no habrían sido identificados durante el resto de la vida de esa persona, es lo que llamamos “diagnóstico excesivo” y sólo puede ser perjudicial para quienes lo experimentan”, agregan.

En muchos países, como los que participaron en este estudio, los programas de exploración de cáncer de mama ofrecen a las mujeres de entre 50 y 70 años una mamografía cada tres años y a las mujeres de más de 70 la posibilidad de someterse al análisis si así lo desean.

Los expertos afirman que aunque estos programas pueden conllevar el riesgo de “diagnóstico excesivo”, subrayan que los beneficios superan a los riesgos.

Salvando vidas

“No podemos decir que el aumento en los diagnósticos de cáncer de mama en los pasados 20 años se debe únicamente al diagnóstico excesivo”, dijo a la BBC la profesora Valerie Beral, experta epidemióloga de la Universidad de Oxford.

Tumor mamario

Las mamografías salvan vidas porque detectan el cáncer temprano.

“Hay muchos otros factores como los tratamientos hormonales,la mejor tecnología, etc.

“Las tasas de mortalidad por cáncer de mama se han reducido en los últimos 20 años y uno de los factores que ha contribuido a esta reducción son los programas de exploración.

“Así que nadie pone en duda -o nadie debería poner en duda- que la exploración de cáncer salva vidas, porque lo que hace es detectar el cáncer de forma temprana”, expresa la experta.

En efecto, las cifras de los servicios nacionales de salud del Reino Unido señalan que una de cada ocho mujeres a quienes se les diagnostica cáncer de mama no habría sido detectada si no fuera por los programas de exploración.

Esto significa que cada año, sólo en Inglaterra se salva la vida de 1.400 mujeres cada año.

Lo mismo ha ocurrido con otros tipos de cáncer.

Tal como muestran las cifras compiladas por la organización Cancer Research UK, en el Reino Unido, las tasas de muerte por cáncer de mama, colon y recto y pulmonar en hombres son las más bajas desde 1971. Y esta reducción se debe en gran parte a los mejores programas de exploración y los mejores tratamientos.

“Lo cierto es que este lenguaje tan emotivo con palabras como “perjudicial”, “diagnóstico excesivo”, etcétera, lo único que hace es disuadir a las mujeres de someterse a revisiones”, expresa la profesora Beral.

“Y una estadística muy cierta que puedo afirmar ahora es que por cada 400 mujeres que lean este artículo y decidan no someterse a una mamografía, una morirá por cáncer de mama en los próximos 10 años. Y esa mujer no habría muerto si se hubiera sometido a una mamografía”.

Fuente: BBC Ciencia, Link





“Prometedor” fármaco contra el cáncer – BBC Ciencia

25 06 2009

Un nuevo tipo de tratamiento contra el cáncer produjo resultados prometedores en los ensayos preliminares, afirman investigadores.

Célula cancerosa de mama

El fármaco pertenece a una nueva familia de tratamientos dirigidos a las células cancerosas.

El fármaco, llamado olaparib, fue suministrado a 19 pacientes con formas de cáncer de mama, ovario y próstata en etapa avanzada. Estas formas de la enfermedad son causadas por mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2.

En 12 de los pacientes, los cuales ninguno había logrado responder a otros tipos de terapias, se logró que los tumores se redujeran o estabilizaran, afirman los investigadores.

Los resultados del estudio, llevado a cabo por el Instituto de Investigación de Cáncer y el Hospital Royal Marsden de Gran Bretaña, aparecen publicados en New England Journal of Medicine (Revista de Medicina de Nueva Inglaterra).

Según los autores, uno de los primeros pacientes que recibió el tratamiento está todavía en remisión después de dos años.

Nuevos tratamientos

El olaparib pertenece a una nueva familia de fármacos llamados inhibidores PARP. Éstos atacan a las células cancerosas pero dejan que las células sanas queden relativamente indemnes.

El medicamento mostró resultados muy impactantes al reducir los tumores de los pacientes

Prof. Johann de Bono

Los científicos, que trabajan con la compañía farmacéutica AstraZeneca descubrieron que los pacientes experimentaron muy pocos efectos secundarios y algunos informaron que con el tratamiento “se facilitaba mucho más que la quimioterapia”.

Tal como señala el doctor Johann de Bono, quien participó en la investigación, el fármaco será ahora probado en ensayos más amplios.

“El medicamento mostró resultados muy impactantes al reducir los tumores de los pacientes”, afirma el científico.

“Ha logrado que pacientes que ya habían probado varios tratamientos convencionales tengan períodos largos de remisión, y no muestren síntomas de cáncer o de efectos secundarios importantes”.

Olaparib es el primer ejemplo exitoso de un nuevo tipo de medicina personalizada que utiliza una técnica llamada “letalidad sintética”, que es una forma sutil de explotar las propias debilidades moleculares del propio organismo para efectos positivos.

En este caso, el fármaco se aprovecha del hecho de que aunque las células normales tienen diferentes formas de reparar el daño a su ADN. Una de estas formas queda discapacitada por las mutaciones BRCA en las células tumorales.

El olaparib bloquea una de las formas de reparación al “apagar” una enzima clave llamada PARP (polimerasa poli ADP-ribosa).

Esto no afecta a las células sanas porque éstas pueden contar con un sistema alternativo de reparación controlado por sus genes BRCA sanos.

Pero en las células tumorales, donde la forma de reparación del BRCA ha sido bloqueada por la mutación genética, no hay mecanismos alternativos de reparación y las células mueren.

Las células cancerosas con las mutaciones BRCA1 o BRCA2 son las primeras que demuestran ser susceptibles a los inhibidores PARP.

Pero los científicos afirman que hay evidencia de que el olaparib también podría ser efectivo en otros tipos de cáncer con diferentes defectos en sus mecanismos de reparación del ADN.

Más estudios

Tumor de mama

Los científicos creen que el olaparib también podría usarse en otros tipos de cáncer.

Tal como señala el profesor Stan Kaye, quien también participó en la investigación, “el siguiente paso será probar el fármaco en otros tipos más comunes de cáncer ovárico y de mama, y esperamos que también sea igual de efectivo”.

La técnica de estos nuevos fármacos con “letalidad sintética” fue desarrollada por el profesor Alan Ashworth, director de la organización de investigación de cáncer del Breakthrough Breast Cancer Research Centre.

Según el científico, están “muy satisfechos de que el trabajo que llevamos a cabo en el laboratorio haya podido ser trasladado tan pronto a beneficios potenciales para pacientes”.

“Esperamos que el olaparib pueda ofrecer un nuevo tratamiento dirigido para las mujeres con cáncer de mama relacionado al BRCA”.

El investigador subraya, sin embargo, que el fármaco todavía está en sus primeras etapas de desarrollo y que se necesitarán más ensayos clínicos para poder evaluar completamente su potencial.

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