Proteínas se distribuyen a nivel celular gracias a un mecanismo de “etiquetado”

8 05 2010

Científicos del Instituto Max Planck de Fisiología Molecular de Alemania han descubierto un mecanismo que asegura que la distribución de proteínas en el interior de la célula sea la adecuada.

Dicho mecanismo, que fue detectado gracias a técnicas punteras de microscopía para rastrear en directo el transporte de las proteínas en células vivas, podría definirse como un sistema de “etiquetado” que funciona gracias a que un ácido graso actúa a nivel celular como si de un etiqueta impresa con una dirección postal se tratase. Leer el resto de esta entrada »





Descubierto un nuevo mecanismo que frena el crecimiento tumoral

14 01 2010

MADRID, 13 Ene. (EUROPA PRESS) – Investigadores del Instituto Karolinska han descubierto un nuevo mecanismo para bloquear la formación de vasos sanguíneos y frenar el crecimiento de tumores en ratones. Una sustancia que explota este mecanismo podría ser la base de nuevos tratamientos contra el cáncer.Foto de la Noticia

Para que un tumor pueda superar el tamaño de un guisante, las células cancerígenas necesitan estimular la formación de nuevos vasos sanguíneos que puedan proveer al tumor de oxígeno y nutrientes, un proceso conocido como angiogénesis.

En la actualidad, se cuenta con varios fármacos que inhiben la angiogénesis, pero sus efectos son limitados y aún es necesario mejorar este tipo de medicamentos.

Este nuevo estudio analiza las posibilidades de un receptor ubicado en la superficie de los vasos sanguíneos de las células denominado ‘ALK1’. Este receptor se activa gracias a una familia de proteínas llamada ‘TGF’, que son muy importantes para la comunicación entre los diferentes tipos de células en un amplio abanico de procesos clave en el organismo. Leer el resto de esta entrada »





Una terapia consigue que mujeres con cáncer de mama sigan sanas 5 años tras el tratamiento

16 12 2009

MADRID, 16 Dic. (EUROPA PRESS) – Una nueva terapia biológica ha conseguido que la mayoría de las mujeres con cáncer de mama HER2 positivo, uno de los genes más frecuentes en este tipo de tumores, puedan vivir libres de la enfermedad hasta cinco años después de haber recibido tratamiento, según los resultados de dos estudios presentados en el marco de 32 Reunión Anual sobre Cáncer de Mama, celebrada en San Antonio (Estados Unidos).

De este modo, el tratamiento combinado de quimioterapia y dicho anticuerpo monoclonal, que recibe el nombre de trastuzumab y Roche comercializa como ‘Herceptin’, durante un año ofrece una supervivencia global de un 80 por ciento en los cinco años posteriores en que hasta el momento se ha hecho seguimiento. Leer el resto de esta entrada »





Logran nuevos avances médicos en la prevención precoz del cáncer de próstata

1 11 2009
  • Nuevas moléculas servirán para hacer un diagnóstico más preciso.
  • Permiten, además, avanzar en “un estudio a la carta del paciente”.
  • También tendrían efectos positivos para aplicar mejor los tratamientos.

Logran nuevos avances médicos en la prevención precoz del cáncer de próstata  (Imagen: ARCHIVO)

El uso de nuevas moléculas como trazadoras en el diagnóstico por imagen conocido en el ámbito sanitario como “PET-TAC” permite detectar precozmente tumores de crecimiento lento como el cáncer de próstata, avanzar hacia un tratamiento personalizado y mejorar la aplicación de radioterapia y quimioterapia.

El diagnóstico por imagen PET-TAC es una técnica que requiere de la administración de un radiofármaco o trazador introducido en una molécula. Hasta ahora el único trazador empleado era un derivado de la glucosa, pues “la fuente de energía del cáncer es el azúcar”, por lo que “cuanta más glucosa consume más cáncer hay”, ha explicado Antonio Maldonado, jefe de la Unidad de Imagen Molecular de la clínica Ruber Internacional.

Los diagnósticos con moléculas de glucosa pueden fallar debido al lento crecimiento de algunos tumores
Sin embargo, existen tumores que crecen con lentitud y, por tanto, consumen poco azúcar, en los que “el PET puede fallar” y que solo son detectados por la elevación del marcador en sangre (PSA).

Uno de ellos es el cáncer de próstata, un tumor cada vez más frecuente, según Maldonado, y que interesa abordarlo cuando está localizado a nivel de la pelvis. Para permitir su diagnóstico, han aparecido nuevos trazadores como la colina, una sustancia que mide el grado de crecimiento de la membrana celular de tal modo que aunque el desarrollo del tumor sea lento es posible detectarlo.

No obstante, “lo idóneo es usar varios trazadores, como la glucosa para ver si haylesiones agresivas o la colina para detectar las lesiones más locales”, ha subrayado Maldonado.

Estas innovaciones permiten avanzar en “un estudio a la carta del paciente oncológico” que posibilite usar un radiofármaco específico según el tumor. “Hay tumores que con una simple ecografía se pueden localizar, pero el diagnóstico de otros requiere un estudio de resonancia cerebral y PET con varios trazadores”, ha señalado Maldonado.

Fuente: 20Minutos. Logran nuevos avances médicos en la prevención precoz del cáncer de próstata





Cáncer de mama: el mensaje que no llega

6 10 2009

La mortalidad del cáncer de mama está disminuyendo en la mayoría de los países industrializados, pero en el mundo en desarrollo esta enfermedad sigue siendo una de las principales causas de muerte por cáncer en mujeres.

Tumor de mama

En América Latina se diagnostican cada año 130.000 nuevos casos de cáncer de mama.

Según la Sociedad Latinoamericana y del Caribe de Oncología Médica (SLACOM), en la región surgen cada año 130.000 nuevos casos de cáncer de mama.

Y a pesar de que la mayoría de los tumores de mama pueden curarse si se detectan de forma temprana, cada año siguen muriendo miles de mujeres en la región.

No todos los países tienen cifras sobre la incidencia de la enfermedad, pero en México, donde sí las hay, se calcula que más de 4.200 mujeres mueren cada año por cáncer de mama.

Según el Instituto Nacional de Cancerología de México, de las 35 mujeres que son diagnosticadas cada día con la enfermedad, 32 ya tienen tumores en estados avanzados, lo que cual reduce las posibilidades de éxito del tratamiento y aumenta el riesgo de mortalidad.

“El mensaje de la prevención del cáncer de mama no ha llegado a América Latina” dijo a BBC Ciencia el doctor Eduardo Cazap, presidente de la SLACOM.

“Porque muchos tumores de mama en la región se diagnostican tardíamente”.

“El mensaje quizás sí llega a grandes ciudades como Buenos Aires, Río o Lima, pero en muchas otras regiones sigue habiendo una gran desinformación y todavía encontramos a mujeres con un tumor enorme en la mama que nadie le diagnosticó y que la mujer lo ocultó”, señala el experto.

Según la SLACOM, América Latina tiene aproximadamente el 10% del total de cáncer de mama en el mundo -entre 110.000 y 130.000 nuevos casos cada año- y la cifra seguirá aumentando.

Más prevención

“Mientras en los países desarrollados el cáncer de mama permanecerá estable en los próximos 20 o 30 años, en la mayoría de los países de bajos y medianos ingresos la incidencia de la enfermedad se triplicará”, dice el doctor Cazap.

“Esto quiere decir que en muchos países será una enfermedad casi epidémica en los próximos 20 años”.

El mensaje quizás sí llega a grandes ciudades como Buenos Aires, Río o Lima, pero en muchas otras regiones sigue habiendo una gran desinformación y todavía encontramos a mujeres con un tumor enorme en la mama que nadie le diagnosticó y que la mujer lo ocultó

Dr. Eduardo Cazap

Las causas, dice el investigador, son la “occidentalización” del estilo de vida, el aumento de las poblaciones de más edad en los países pobres y la falta de prevención.

Para conocer la situación en la región, la SLACOM llevó a cabo recientemente un estudio con 100 expertos en cáncer de mama de 12 países.

Las conclusiones mostraron que además de que hay variaciones de un país a otro, hay inmensas variaciones dentro de cada país debido principalmente a la inequidad y la mala distribución de los recursos.

El estudio además trató de identificar cuáles son los grandes problemas y cuáles podrán ser las soluciones.

“Las conclusiones mostraron que los procedimientos diagnósticos y terapéuticos en la región no son muy diferentes a los de países desarrollados. Es decir, el tiempo que transcurre entre el momento en que se identifica el tumor, el diagnóstico y el tratamiento, es similar a la del resto del mundo”.

“En donde identificamos una falta enorme y casi absoluta fue en investigación clínica, donde los expertos coinciden en que no hay casi nada, y en la prevención”.

“La prevención primaria -cómo evitar una enfermedad- es casi desconocida en el cáncer de mama, por lo que lo más importante es la prevención secundaria, es decir, cómo identificar un tumor en sus primeras etapas, con mamografía, revisiones regulares, control médico, etc.” explica el doctor Cazap.

Los expertos encontraron que en América Latina la prevención secundaria es o muy pobre o inexistente, o cuando existe no se aplica.

Según la SLACOM hay países, como Colombia, que tienen leyes que establecen que las mujeres deben hacerse periódicamente una mamografía, pero estas leyes no se aplican.

“Otro ejemplo -dice el investigador- es México, donde hay una muy buena red de equipos de mamógrafos en prácticamente todas las ciudades del país, pero no hay técnicos para interpretar las mamografías”.

Más acciones

“Por eso el Instituto Nacional de Cáncer ha pedido ayuda a una organización internacional para implementar un sistema de telemedicina con el cual se podrán enviar por internet las imágenes de los mamógrafos al Instituto de Cancelorogía en el Distrito Federal”.

Cáncer de mama

En México hay una buen red de equipo para mamografías pero no hay técnicos que sepan interpretarlas.

“Y el Instituto va a leer las mamografías que se le envíen desde los distintos centros de mamógrafos en otras partes del país”.

“Lo que se intenta es tratar de resolver cada caso según el problema específico, pero para eso primero hay que identificar el problema”, afirma Eduardo Cazap.

El informe de la SLACOM concluye que en la región no se necesitan normas nuevas, ni reglamentaciones. Se necesitan acciones que respondan a las normas que ya existen.

“Un hecho fundamental en la prevención es la educación, a todo nivel: tanto del público como de la comunidad médica, como de los gobiernos”, expresa el doctor Cazap.

Si las actuales tendencias de cáncer continúan en la región, en unas décadas esta enfermedad será una carga enorme de salud en muchos países, dicen los expertos.

Y la única forma de evitarlo es implementar estrategias de prevención hoy, como campañas para que las mujeres se lleven a cabo revisiones rutinarias de mamas, acudir a mamografías periódicas (principalmente después de los 50 años), chequeos médicos, etc.

“Lo único que traerá un enorme rédito en 20 o 30 años es la prevención” dice el experto.

Porque el cáncer de mama se seguirá diagnosticando -agrega- pero lo importante es que estas mujeres tengan la oportunidad de un tratamiento exitoso gracias a la detección y diagnóstico temprano.

“Así que el mensaje es que los gobiernos atiendan el tema de cáncer y que lo implementen en sus agendas políticas” afirma el presidente de SLACOM.

“Y que la comunidad tenga la información adecuada para prevenir la enfermedad y así poder salvar muchas más vidas”.

Fuente: BBC. Cáncer de mama: el mensaje que no llega





Prometedor fármaco contra cáncer de piel

23 09 2009

Un nuevo fármaco experimental para cáncer de piel parece tener una capacidad “sin precedentes” para reducir los tumores.

Célula de melanoma

El melanoma es un cáncer muy difícil de tratar en su estado avanzado.

Científicos en Estados Unidos afirman que, aunque no es una cura, el nuevo medicamento podría mejorar significativamente la calidad de vida de estos pacientes y extender sus perspectivas de vida.

Los investigadores del Hospital Memorial Sloan-Kettering de Nueva York presentaron los resultados de su estudio durante el congreso europeo de cáncer que se celebra este año en Berlín.

Afirmaron que en los 31 pacientes estudiados, todos con melanoma en estado avanzado (cuando el cáncer ya se ha extendido a otras partes del organismo) los tumores lograron reducirse significativamente.

Ahora se llevarán a cabo estudios más amplios para confirmar la seguridad y beneficios del medicamento.

El nuevo fármaco actúa bloqueando la actividad de un gen, llamado BRAF, que se cree está involucrado en la propagación de la enfermedad.

Reducción drástica

En el pequeño estudio los científicos dieron el fármaco a los pacientes y a las dos semanas notaron un encogimiento “rápido y dramático” en los tumores de los pacientes.

“Hemos visto una respuesta incluso en pacientes que antes no habían respondido a la quimioterapia” afirma el doctor Paul Chapman, quien dirigió la investigación.

“Los tumores se encogieron en al menos 30% y en algunos casos casi totalmente. Ésta es una tasa de respuesta de 70% que, para nosotros, es algo sin precedentes”, explicó a la BBC el investigador.

Los tumores se encogieron en al menos 30% y en algunos casos casi totalmente. Ésta es una tasa de respuesta de 70% que, para nosotros, es algo sin precedentes

Dr. Paul Chapman

Los expertos afirman, sin embargo, que se debe ser cautelosos con estos resultados ya que en el pasado se ha visto que nuevos tratamientos que parecen muy prometedores al inicio de los ensayos, tienen resultados muy decepcionantes en estudios más amplios.

Los tumores de los pacientes podrían volver a aumentar, pero tal como señala el doctor Chapman, si se confirman estos resultados se podría contar con un fármaco que logre extender significativamente la vida de los pacientes con melanoma.

“No sabemos todavía cuánto durará esta reducción pero al parecer puede durar varios meses” dice el científico.

“Si el encogimiento es suficientemente largo entonces podríamos esperar ver una mejora en la supervivencia general de estos pacientes”.

El nuevo fármaco, llamado clínicamente PLX4032, es el último de una nueva generación de fármacos anticancerosos que bloquean la acción de los genes que están involucrados en el desarrollo del cáncer.

Hasta ahora el más exitoso de estos medicamentos es el Gleevec, que se utiliza para tratar la leucemia mieloide y el cáncer gástrico.

Tal como expresó el profesor Alexander Eggermont, presidente de la Organización Europea de Cáncer (ECCO) organizadora del congreso, “el nuevo fármaco es el equivalente al Gleevec en términos del efecto que está teniendo en el melanoma avanzado”.

Esperanzas

Cáncer de piel

El melanoma puede comenzar con un lunar.

Uno de los pacientes que participó en el estudio, un dentista de Nueva York llamado Mikhail Lvovsky, contó a la BBC su experiencia.

Hace un año, dijo, tuvo que dejar de trabajar debido a la enfermedad. Le pidió a su médico que le retirara los medicamentos que estaba tomando porque no podía soportar los efectos secundarios que le estaban provocando.

Ahora, seis meses después de haber comenzado a tomar el nuevo fármaco está a punto de regresar a su trabajo.

“Lo primero que hice hace seis meses fue llamar al director de la casa funeraria y pagar mi funeral”, dice el señor Lvovsky.

“Y ahora pienso en que podré volver a trabajar, lo cual es extraordinario, es fantástico”.

Sin duda son muy buenas noticias para pacientes como Mikhail Lvovsky, ya que hasta ahora el melanoma en estado avanzado es uno de los tipos de cáncer más difíciles de tratar porque no responde bien a los tratamientos existentes de radioterapia y quimioterapia.

Los expertos afirman que si los resultados de este estudio logran confirmarse en ensayos más grandes, el nuevo fármaco podría también tener el potencial de ayudar a pacientes cuyo cáncer está menos avanzado.

Fuente: BBC. Prometedor fármaco contra cáncer de piel





Tortillas para prevenir el cáncer

22 09 2009

¿Comer tortillas de maíz para prevenir el cáncer? Un grupo de científicos mexicanos diseñaron una modalidad especial de este alimento, que puede ayudar en la prevención de la enfermedad y al mismo tiempo reducir el colesterol y la glucosa en la sangre, según afirman.

Tortillas

Las tortillas hechas de maíz y linaza ayudarían a prevenir el cáncer de próstata, colon y mama.

El producto, diseñado en el Instituto Politécnico Nacional (IPN), ayudaría en la prevención del cáncer de mama, de próstata y de colon, que según datos oficiales registran altos niveles en la población del país.

A la tortilla de maíz, que es uno de los alimentos básicos en la dieta de los mexicanos, se le añadió linaza, fitoestrógenos y ácido Omega 3, le explicó a BBC Mundo el responsable del proyecto, Rodolfo Rendón.

“Algunos estudios dicen que consumir seis gramos diarios de linaza reduce en un 20% el colesterol en tres meses”, aseguró.

El producto terminó su fase de experimentación y en cuatro meses podría salir al mercado, uno de los más grandes del país, ya que en México se consumen diariamente 630 millones de tortillas de maíz.

Fibra contra la obesidad

El cáncer es un problema de salud pública en el planeta.

Algunos estudios dicen que consumir seis gramos diarios de linaza reduce en un 20% el colesterol en tres meses

Rodolfo Rendón, investigador del IPN

De acuerdo con el Fondo de Investigaciones sobre el Cáncer Mundial, cada año mueren por esta enfermedad más de siete millones de personas.

Especialistas han dicho que la incidencia de cáncer podría aumentar en los próximos años por la epidemia de obesidad, que es uno de los problemas de salud más graves en el país.

Después de Estados Unidos, México tiene el mayor número de personas obesas en el mundo, según datos de la Secretaría de Salud.

Es un campo donde la tortilla diseñada por el IPN tiene mucho potencial, aseguran los científicos.

“La linaza tiene más fibras solubles e insolubles que cualquier otro alimento. Eso ayuda a bajar de peso a quienes la consuman cotidianamente”, explicó el investigador Rendón.

Un problema en aumento

Más allá del control de peso, cada vez son más las personas que mueren por cáncer en México, según datos oficiales.

La linaza tiene más fibras solubles e insolubles que cualquier otro alimento. Eso ayuda a bajar de peso a quienes la consuman cotidianamente

Rodolfo Rendón, del IPN

El secretario de Salud, José Ángel Córdova, ha dicho que cada hora 12 mexicanos se enteran que padecen de cáncer. Anualmente se detectan 110.000 nuevos casos en el país.

Entre la población femenina, por ejemplo, el cáncer de mama es la segunda causa de muerte entre quienes padecen tumores malignos.

Y entre los hombres hay una tendencia creciente en las muertes por cáncer de próstata.

Fuente: BBC. Tortillas para prevenir el cáncer