Pronto, marihuana sin droga

17 09 2009

Científicos en Estados Unidos lograron identificar los genes que producen el tetrahidrocannabinol (THC) el compuesto psicoactivo de la marihuana.

Planta de cannabis

Además de su contenido de THC es muy difícil diferenciar a la marihuana del cáñamo.

El hallazgo, afirman los investigadores de la Universidad de Minnesota, podrá conducir a la creación de una planta de cannabis para obtener cáñamo y aceite, libre de los efectos narcóticos que produce el THC.

La investigación, publicada en Journal of Experimental Botany (Revista de Botánica Experimental) podría conducir también al desarrollo de nuevos y mejores fármacos para aliviar el dolor, la náusea y otros trastornos para los cuales mucha gente utiliza hoy la marihuana.

La marihuana y el cáñamo son distintas variedades de una misma especie, laCannabis sativa, pero la marihuana contiene mucho más THC que el cáñamo, que es una fuente rica de fibra industrial y aceite nutritivo.

Además de su contenido de THC, es muy difícil distinguir a una planta de la otra.

Popular

Las fibras de cáñamo son similares al algodón pero mucho más duraderas y además es una planta que tolera el clima frío y que puede cosecharse en “tierras marginales” con poco valor productivo porque no suelen tolerar otras cosechas.

La genética del cannabis puede contribuir a una mejor agricultura, mejor medicina y mejor aplicación de leyes antidrogas

Prof. George Weiblen

Sin embargo, debido a sus propiedades narcóticas, la cannabis sativa es una de las pocas plantas cuyo cultivo está prohibido o restringido en muchos países.

En Estados Unidos el cáñamo solía ser una cosecha muy popular pero después de la introducción de leyes antidrogas, la industria tuvo que reemplazar las fibras de cáñamo por el plástico y otras alternativas.

Ahora, sin embargo, se están volviendo a considerar los beneficios económicos y medioambientales del cáñamo y está surgiendo una demanda por sus productos.

Al mismo tiempo, en muchos países se está considerando y permitiendo el uso de marihuana para efectos medicinales.

En farmacología el THC tiene muchas aplicaciones, desde el tratamiento de glaucoma y asma hasta el insomnio, náuseas y vómitos asociados a la quimioterapia anticancerosa y contra los síntomas vinculados a enfermedades como la esclerosis múltiple.

Vellos

Marihuana

El THC de la marihuana tiene muchas aplicaciones en farmacología.

En el nuevo estudio los investigadores descubrieron que los genes del THC son activos en unos pequeños “vellos” que cubren a las flores de la planta.

En la marihuana, los vellos acumulan grandes cantidades de THC, mientras que en el cáñamo tienen muy poco THC.

Ahora que han logrado identificar a estos genes, los científicos están estudiando la forma de “desactivarlos” para poder producir una planta libre de THC.

Y también, dicen, ya que los vellos que contienen los genes pueden verse con una lupa, se podrá crear una planta sin THC que es visualmente reconocible, sin vellos.

“La genética del cannabis puede contribuir a una mejor agricultura, mejor medicina y mejor aplicación de leyes antidrogas” afirma el profesor George Weiblen, uno de los autores del estudio.

“No puedo pensar en otra planta que haya sido considerada como una amenaza por algunos y un milagro para otros, como ésta” agrega el científico.

Fuente: BBC. Pronto, marihuana sin droga





Primeras imágenes del cosmos primitivo

17 09 2009

El telescopio espacial europeo Planck, enviado al espacio para investigar la luz más antigua del universo, ha enviado a la Tierra sus primera imágenes.

Imagen captada por Planck.

El objetivo de Planck es medir variaciones minúsculas de temperatura en la radiación del universo.

El observatorio, lanzado en mayo pasado, está midiendo las primeras radiaciones que se produjeron en el espacio 380.000 años después de la gran explosión inicial, el Bing Bang.

La luz almacena información sobre la edad, los contenidos y la evolución del cosmos.

Las nuevas imágenes destacan las capacidades del Planck, a pesar de que los grandes resultados científicos van a tomar varios años.

“Las imágenes muestran, antes que nada, que estamos trabajando y que podemos trazar un mapa del cielo”, le dijo a la BBC el científico del proyecto Planck, Jan Tauber.

“Muestran que en áreas donde esperamos ver ciertas cosas las vemos y que podemos captar en imágenes emisiones casi imperceptibles”, agregó.

En busca de “inflación”

Planck es un proyecto de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés).

Fue lanzado al espacio com el cohete Ariane y colocado en una posición de observación a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Exploración animada del Planck (Imagen: ESA).

El observatorio Planck está midiendo las primeras radiaciones que se produjeron después del Bing Bang.

Su objetivo es medir, con alta resolución, las variaciones minúsculas de temperatura en la radiación de fondo del universo después del Bing Bang, el cosmos primitivo.

Antes de ese acontecimiento, dicen los científicos, el universo hubiera estado tan caliente que la materia y la radiación habrían estado “acopladas” y el cosmos habría sido opaco.

El observatorio funciona a una temperatura extremadamente baja (273,15 grados bajo cero), para poder detectar las diferencias de temperatura de la radiación de fondo, ahora muy frías.

Además, los investigadores esperan hallar con Planck evidencia de “inflación”, la expansión más rápida que la luz que los cosmólogos creen que el universo vivió en sus primeros momentos.

Planck fue lanzado al espacio el 14 de mayo junto a otro observatorio astronómico también de la ESA, el Herschel.

El 13 de agosto empezó a tomar datos de manera regular en torno a un punto de equilibrio gravitatorio en el sistema Sol-Tierra denominado Lagrange 2. El plan es que siga haciéndolo ininterrumpidamente durante, al menos, 15 meses. El primer mapa completo del cielo estará listo en seis meses.

Planck es heredero de dos satélites anteriores, el Cobe y el Wmap, a los que supera en sensibilidad.

Fuente: BBC. Primeras imágenes del cosmos primitivo





El plomo está dañando a los niños

17 09 2009

La exposición al plomo en el medio ambiente está perjudicando el desarrollo intelectual y emocional de los niños, afirma una nueva investigación.

Plomo

Los niveles “seguros” de plomo en la sangre son de 10microgramos por decilitro.

El estudio publicado en Archives of Diseases in Childhood (Archivos de Enfermedades en la Infancia) señala que los efectos tóxicos del plomo en el sistema nervioso central “son obvios” incluso debajo de los llamados “niveles seguros” de plomo en la sangre.

Los investigadores recomiendan que los límites de seguridad sean reducidos en 50%.

Por ley, el plomo ha sido retirado de la gasolina en la mayoría de los países del mundo, pero todavía se encuentra ampliamente propagado en el medio ambiente y en artículos como pintura, tuberías de agua, juguetes y otras fuentes.

El estudio, llevado a cabo en el Centro para la Salud del Niño y el Adolescente de la Universidad de Bristol, intentaba analizar si había algún efecto en la conducta y desarrollo intelectual de los niños que tenían niveles de plomo justo debate de los niveles “seguros” de 10 mcg/dl (microgramos por decilitro) o la décima parte de un litro de sangre.

Impacto en educación y conducta

Los científicos tomaron muestras de 582 niños de 30 meses de edad. Descubrieron que 27% tenían niveles sobre los 5 mcg/dl.

Estos resultados ponen de manifiesto la importancia de los factores medioambientales en el desarrollo, y los pediatras deberían analizar más el plomo en la sangre de los niños con problemas de comportamiento

Prof. Alan Emond

Posteriormente siguieron el desarrollo de estos niños tomando registros a intervalos regulares y analizando su rendimiento académico y patrones de conducta a los 7 y 8 años.

Después de haber tomado en cuenta factores que podrían influir en los resultados, los investigadores descubrieron que los niveles de plomo en la sangre que los niños tenían a los 30 meses mostraban una asociación importante con el logro educacional, la conducta antisocial y los grados de hiperactividad cinco años más tarde.

Los niños que tenían niveles de hasta 5 mcg/dl no mostraron efectos obvios.

Pero los que tenían niveles de entre 5 y 10 mcg/dl mostraron grados significativamente más bajos en lectura (49%) y en escritura (51%).

Los niños que tenían niveles mayores de 10 mcg/dl tenían tres veces más posibilidades de mostrar patrones de conducta antisocial y ser hiperactivos que los niños con los niveles más bajos de plomo en la sangre.

Efectos adversos

Los efectos de la toxicidad de plomo en los niños fueron descritos por primera vez en 1892 en Australia.

Desde entonces los niveles aceptables de plomo en la sangre han disminuido drásticamente.

En 1991, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, revisaron los niveles aceptados a 10 mcg/dl.

La Organización Mundial de la Salud cree que en todo el mundo la mitad de los niños que viven en zonas urbanas menores de cinco años tienen niveles de sangre que exceden este límite.

El profesor Alan Emond, quien dirigió el actual estudio, afirma que un 30% de los niños estudiados tenían niveles de sólo la mitad del límite “seguro”, y sin embargo también mostraban efectos adversos.

Niña

Los niños ingieren plomo al llevarse juguetes y otros objetos a la boca.

“El plomo en el organismo es uno de muchos factores que tienen un impacto en la educación” dice el investigador.

“Pero estos resultados ponen de manifiesto la importancia de los factores medioambientales en el desarrollo y los pediatras deberían analizar más el plomo en la sangre de los niños con problemas de comportamiento”.

“Nosotros llevamos a cabo este análisis cuando los niños tenían unos dos años y medio. Pensamos que ésta es la edad en que los niños suelen ingerir más plomo porque se llevan todo a la boca para explorar el ambiente que los rodea”.

“Ésta es una fase normal que después queda superada, pero para los niños con problemas de desarrollo, como el autismo, podría ser una fase más larga y eso los hace particularmente vulnerables” afirma el profesor Emond.

En el Reino Unido la recomendación de la Agencia de Protección a la Salud (HPA) es que la exposición al plomo se mantenga “al mínimo de lo prácticamente razonable”.

“Esta ha sido la política del Reino Unido y de muchas agencias de salud en el mundo durante muchos años” afirma un portavoz de la HPA.

“Las medidas han mostrado que los niveles de plomo en niños y adultos han disiminuído marcadamente durante las últimas dos décadas, principalmente debido a estas políticas”.

Las principales fuentes de plomo en un hogar son la pintura, el polvo, las tuberías de agua, la tierra que rodea a la casa, la pintura en los juguetes de los niños, las cuentas de collares y las luces que se usan en navidad.

Fuente: BBC. El plomo está dañando a los niños





La cura del daltonismo se ve más cerca

17 09 2009

Un equipo de científicos estadounidenses aseguró que podrían estar más cerca de conseguir una cura para el daltonismo.

A través de terapia genética, estos investigadores de la Universidad de Washington lograron restaurar la visión de todos los colores en monos adultos que nacieron sin la habilidad de distinguir entre el rojo y el verde.

Mono haciendo experimento contra el daltonismo

Los monos señalaron correctamente las formas rojas que aparecían en fondos verdes

Los expertos, que publicaron su estudio en la revista Nature, aseguran que el mismo tratamiento podría funcionar en humanos.

“Además, esta investigación también podría tener potencial en el tratamiento de otro tipo de desórdenes visuales, incluyendo la degeneración macular relacionada con la edad”, dijo Jay Neitz, líder del equipo.

No sólo en la infancia

Esta investigación también podría tener potencial en el tratamiento de otro tipo de desórdenes visuales, incluyendo la degeneración macular relacionada con la edad

Jay Neitz, investigador

Hasta ahora, la comunidad científica no pensaba que fuera posible manipular un cerebro adulto para corregir el daltonismo.

Se consideraba que sólo durante los primeros años de vida, cuando el cerebro es más “maleable”, era posible añadir nueva información sensorial a las personas, lo que podría perfeccionar la visión.

Pero el profesor Neitz y su equipo consiguieron introducir genes terapéuticos en las células de la parte trasera del ojo de un mono adulto macho.

Esos genes contenían el código de ADN necesario para que las células pudieran distinguir entre el rojo y el verde, y la terapia parece haber sido un éxito, explicó el especialista en información científica de la BBC Matt McGrath.

Los monos tratados pudieron superar pruebas de color, siendo capaces de señalar correctamente las formas rojas que aparecían en fondos verdes.

¿CÓMO LO VE?

Experimento para medir el daltonismo

Hay varios tipos de daltonismo. El más común es el que impide distinguir entre rojo y verde, un desorden hereditario que se transmite a través del cromosoma X. ¿Distingue alguna forma en esta imagen?

Estos animales recibieron tratamiento durante dos años y los científicos han conseguido mantener estable su visión corregida desde aquellas pruebas. Sin embargo, aún queda evaluar cuáles pueden ser los efectos a largo plazo del tratamiento.

Trastorno visual

Hay varios tipos de daltonismo. El más común es el que impide distinguir entre rojo y verde, un desorden hereditario que se transmite a través del cromosoma X.

Además, es posible que el daltonismo surja luego de sufrir otras enfermedades, como la degeneración macular. También puede aparecer como efecto secundario de alguna medicación.

Winfried Amoaku, experto en oftalmología de la británica Universidad de Nottingham, dijo que esta investigación podría beneficiar a aproximadamente el 7% de los hombres y el 1% de las mujeres que nacen con problemas de vista.

Fuente: BBC. La cura del daltonismo se ve más cerca