Muere el padre de la “Revolución Verde”

15 09 2009

Norman Borlaug, el hombre conocido como el padre de la “Revolución Verde” en la agricultura murió el sábado en Texas, Estados Unidos, a los 95 años.

Borlaug obtuvo el premio Nobel de la Paz en 1970 por su aporte a la innovación en el campo de la agricultura y el desarrollo de cultivos de alto rendimiento.

Norman Borlaug

Norman Borlaug

La “Revolución Verde” ayudó a que la producción mundial de alimentos se incrementara en más del doble entre 1960 y 1990.

Asia, África y América Latina fueron los más beneficiados.

El Instituto Nobel dijo que Borlaug había ayudado a salvar cientos de millones de vidas.

Un portavoz de la Texas A&M University, informó que Borlaug murió en la noche del sábado en su casa -ubicada en Dallas- debido a complicaciones vinculadas a un cáncer.

“Un lugar mejor”

De acuerdo con el corresponsal de la BBC, Mike Fox, a principios de la década de 1960 el profesor Borlaug se dio cuenta de que la creación de variedades de tallo corto permitiría a las plantas tener más energía para el crecimiento de grandes cabezas de grano.

Su razas enanas de trigo de alto rendimiento -y resistentes a enfermedades- impulsaron rápidamente las cosechas en América Latina y sus técnicas fueron particularmente exitosas en el Sur de Asia, donde la hambruna era generalizada.

Según analistas, la “Revolución Verde” ayudó a evitar una hambruna mundial a finales del siglo XX.

En la ceremonia de entrega del premio Nobel de la Paz, Borlaug fue presentado como una persona que “más que ninguna otra de su edad ha ayudado a proporcionar pan a un mundo hambriento”.

Borlaug continuó trabajando durante la década de 1990.

En una conferencia en Filipinas en 2006, Borlaug dijo: “todavía tenemos un gran número de gente hambrienta y miserable y esto contribuye a la inestabilidad mundial”.

“La miseria humana es explosiva y no debemos olvidarlo”, añadió.

Norman Borlaug nació en Iowa en 1914.

Estudió en la Universidad de Minnesota y luego trabajó para DuPont y la Fundación Rockefeller.

Instaló un centro de trigo y maíz en 1963 para entrenar científicos.

Borlaug fue merecedor del premio más alto que puede recibir un civil en Estados Unidos: la Medalla de Oro del Congreso, distinción que recibió en 2007.

Fuente: BBC. Muere el padre de la “Revolución Verde”





Carreteras inteligentes con tecnología solar

15 09 2009

Como si fuera un gigantesco juego de video. Más o menos así es como se verían las carreteras en Estados Unidos si el proyecto de Solar Roadways llegase a convertirse en una realidad.

Carretera inteligente

Las carreteras cuentan con un sistema interno de iluminación que marca las líneas divisorias entre los carriles y brinda indicaciones a los conductores.

Se trata de una iniciativa que busca transformar a las rutas de todo el país en “carreteras inteligentes” construidas con paneles solares.

Recientemente, el Departamento de Transporte estadounidense le concedió a esta empresa un contrato de US$100.000 para que continúe desarrollando un prototipo de panel solar resistente, para reemplazar a las autopistas de asfalto tradicionales.

Nieve en la carretera

Los paneles tienen un sistema de calefacción para derretir la nieve que se acumula durante el invierno.

Cada panel, de cuatro metros por cuatro metros, tiene la capacidad de producir 7,6 kilovatios por día y según le dijo a BBC Mundo Scott Brusaw, uno de los dos fundadores de la empresa, si estas vías se implementan en todo el país, generarían tres veces más electricidad de la que necesita todo el territorio estadounidense.

Para darnos una idea en una escala más pequeña, un kilómetro y medio de cuatro carriles construido con estos paneles podría generar (y almacenar) electricidad suficiente para abastecer cerca de 500 hogares.

Para evitar accidentes

Estas carreteras son más visibles por la noche, especialmente para la gente que tiene problemas de visión, y también cuando llueve

Scott Brusaw, cofundador de Solar Roadways

No sólo contribuye en la lucha contra el cambio climático porque descarta el uso de asfalto, una sustancia derivada del petróleo, sino que también abre el camino -una metáfora bastante apropiada en este caso- para los automóviles eléctricos, ya que éstos pueden recargarse en cualquier lugar de la carretera, dice la empresa.

Otra ventaja de los paneles es que “tienen incorporado una suerte de calefacción para evitar la acumulación de nieve durante el invierno”.

“Esto le permitirá al Departamento de Transporte ahorrar gran parte del presupuesto que destina a los vehículos para limpiar los caminos de nieve, las palas y demás herramientas”, le explicó Brusaw a BBC Mundo.

En cuanto al sistema de señalización, no hace falta pintar las líneas sobre la ruta: ésta contiene unas lámparas LED (acrónimo del inglés que significa diodo de emisión de luz) que se iluminan marcando las rayas blancas y amarillas, “lo cual las hace más visibles por la noche, especialmente para la gente que tiene problemas de visión, y también cuando llueve”.

Además, como también cuentan con un sensor que reconoce por el peso si hay un animal, un transeúnte u otro carro en la cercanía, tiene la capacidad de indicarle al conductor si debe frenar o desacelerar la marcha.

Primero los estacionamientos

Ciervo

Los paneles detectan -por el peso- la presencia de animales.

Según Solar Roadways, se necesitan alrededor de 5.000 millones de estos paneles solares (de 4m. x 4m.) para cubrir todas la superficies asfaltadas del país. Si tomamos en cuenta que cada panel tiene un valor de cerca de US$10.000 el costo total resulta exorbitante.

Sin embargo para Brusaw los beneficios a largo plazo son tales que los gastos se compensan.

Pero para que este proyecto se lleve a la práctica aún falta poner a prueba el material y evaluar su resistencia, ya que “sería la primera vez que se conduce un automóvil sobre vidrio”.

Por esta razón, en esta primera fase -la idea es colocar los paneles solares en los estacionamientos, “donde los autos circulan a menor velocidad”, explica Brusaw a BBC Mundo.

Solar Roadways tiene previsto que la primera planta para la fabricación de estos paneles comience a funcionar dentro dos años.

Fuente: BBC. Carreteras inteligentes con tecnología solar





La leche materna es fuente de bifidobacterias beneficiosas para la salud

15 09 2009
  • Es un argumento más a favor de la lactancia materna.
  • La leche de cada mujer tiene una composición bacteriana única.
  • Algunas compañías de nutrición infantil se han interesado por las cepas.

    La leche materna es fuente de bifidobacterias beneficiosas para la salud  (Imagen: ARCHIVO)

    La OMS recomienda la lactancia materna exclusiva hasta los seis meses. (Imagen: ARCHIVO)

Un grupo de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid ha conseguido aislar por primera vez bifidobacterias -bacterias de la flora intestinal- en la leche materna, demostrando así que este alimento es también fuente de microorganismos beneficiosos para la salud.

El hallazgo implica la posibilidad de utilizar las bifidobacterias como probióticos-microorganismos vivos que ingeridos en cantidades suficientes contribuyen al equilibrio de la flora bacteriana intestinal-, ya sea en forma de preparados farmacéuticos o incorporados a diversos alimentos, incluidas las fórmulas infantiles.

El descubrimiento, en el que han colaborado también investigadores de la Universidad de Wageningen (Holanda), constituye un argumento más a favor de la lactancia materna, no sólo desde el punto de vista nutritivo, sino tambiéninmunológico y microbiológico, informa en un comunicado la Universidad Complutense.La microbiota materna coloniza el intestino infantil e impide el asentamiento de bacterias patógenas

Se calcula que un bebé que ingiera cada día unos 800 mililitros de leche materna recibe, al menos, entre 1 y 10 millones de bacterias de diversas especies y géneros.

La leche de cada mujer tiene una composición bacteriana única que transfiere al bebé cuando lo alimenta.

Así, la microbiota materna coloniza el intestino infantil, impide el asentamiento de bacterias patógenas y contribuye a la correcta maduración de sus sistema inmunitario.

Según Juan Miguel Rodríguez, director del trabajo, “el problema que tiene el aislamiento de bifidobacterias es que son totalmente anaerobias (se desarrollan en un entorno sin oxígeno), con lo cual resulta complicado mantener su viabilidad una vez asiladas”.

La administración de estos microorganismos puede ser útil para la prevención o el tratamiento de procesos inflamatorios o alérgicos en la población infantil o adulta.

Según el profesor Rodríguez, “diversas compañías de nutrición infantil se han interesado por estas cepas”, de manera que se espera que en pocos meses se pueda encontrar ya en el mercado.

Fuente: 20minutos. La leche materna es fuente de bifidobacterias beneficiosas para la salud





Heroína para recuperarse de la heroína

15 09 2009

Un proyecto piloto en Reino Unido demuestra que la prescripción de dosis controladas de heroína a los adictos puede mejorar su calidad de vida y disminuir el impacto de los crímenes asociados al consumo. Ir al vínvulo fuente para ver el video.

En las pruebas, que se llevan a cabo desde hace cuatro años en tres clínicas de Reino Unido, participan 127 heroinómanos.

Según informa el periodista de BBC Rob Broomby, el controvertido proyecto, financiado en parte por el gobierno, suministra a los adictos dosis de heroína, y sus impulsores descubrieron que después de seis meses de tratamiento, tres cuartas partes de los consumidores redujeron notablemente la compra de droga en la calle.

También se comprobó que lo que gastaban los toxicómanos en la compra de sustancias ilegales se redujo en más de U$400 a la semana.

Los defensores del método sostienen que la prescripción de drogas de un modo seguro y en un contexto terapéutico rompe el nexo con la criminalidad y permite respaldar a los adictos en la larga batalla para dejar las drogas.

Se puede

Mi vida cambió mucho, ahora tengo un trabajo a tiempo parcial y tengo posibilidades

John, participante del proyecto piloto de prescripción legal de heroína

El director del programa, el profesor John Strang del Centro Nacional de Adicciones, le dijo a la BBC que el proyecto ayudó a transformar la vida de los adictos más empedernidos.

“Es como si cada uno de ellos fuera un buque petrolero camino al desastre, y el propósito de esta prueba era ver si es posible hacerles cambiar el rumbo” dijo el profesor Strang.

“El sorprendente descubrimiento, beneficioso para el individuo y para la sociedad también, es que sí, se puede”, afirmó Strang.

Uno de los participantes le contó a la BBC que el hecho de formar parte de este programa experimental le ayudó a ordenar su vida.

“Mi vida cambió mucho, ahora tengo un trabajo a tiempo parcial y tengo posibilidades”, dijo John, de 34 años.

“No consumo ninguna droga fuera del proyecto, tengo una vivienda y mi vida cambió un 100%”.

Cuesta abajo

Jeringa con heroína

Una gran parte de los adictos que participaron del proyecto dejaron de comprar droga en la calle.

Entre los antecedentes del programa se encuentra un proyecto anterior en el norte de Inglaterra que inspiró un esquema similiar en Suiza.

Otros países también han llevado a cabo pruebas con resultados parecidos, entre ellos España, en la región de Andalucía.

Sin embargo, la idea de que el Estado se convierta en un proveedor de drogas ilegales levanta ampollas y enciende el debate.

Además de que un tratamiento de este tipo es bastante más caro que otros métodos de desintoxicación, como los que utilizan la metadona en sustitución de la heroína, algunos expertos no consideran que el suministro controlado sea una buena idea.

Para Neil McKegany, profesor del Centro para la Investigación sobre el Abuso de Drogas de la Universidad de Glasgow, Escocia, los servicios de atención a los adictos deben centrarse en ayudarlos a librarse de las drogas y ser muy cautelosos a la hora de plantearse esta opción.

“Comenzar a dar heroína a los toxicómanos puede ser un largo camino cuesta abajo”, concluyó McKegany.

Fuente: BBC. Heroína para recuperarse de la heroína





¿Qué tiene contra las mujeres?, increpan a Carstens. México

15 09 2009
¿Qué tiene contra las mujeres?, increpan a Carstens

La diputada del PRD cuestionó al secretario de Hacienda: ¿qué tiene el gobierno federal contra las mujeres? (Foto: Lucía Godínez )

La diputada Esthela Damián Peralta reprocha al secretario de Hacienda los recortes de mil 500 millones de pesos a programas por la equidad, salud y trabajo diseñados para las féminas.

Esthela Damián Peralta, diputada federal del Partido de la Revolución Democrática (PRD), lanzó al secretario de Hacienda, Agustín Carstens, la pregunta: “¿qué tiene usted contra las mujeres?”, en referencia a los recortes por alrededor de mil 500 millones de pesos a los programas por la equidad, salud y trabajo diseñados para las mujeres.

Desde la tribuna, la diputada leyó uno a uno los recortes presupuestales en programas de equidad y género.

En lo que respecta a los programas de igualdad de hombres y mujeres, en 2009 se ejercieron 555 millones de pesos, y el gobierno federal propone para el próximo año 291 millones de pesos.

Para salud reproductiva, en 2009 se erogaron 891 millones de pesos, y para el próximo año sólo se pretenden 167 millones de pesos.

En fomento a la equidad de género, para este año se erogaron 30 millones de pesos, y para el próximo año sólo se prevén 18 millones de pesos.

Para proyectos por las mujeres rurales, dentro de la secretaría de la Reforma Agraria, el presupuesto baja de 957 millones de pesos en 2009, a 623 millones para el próximo año.

“Se propone un recorte de 334 millones de pesos para las mujeres más pobres, en total, recortes por mil 500 millones de pesos, y la pregunta sigue ¿qué tiene el gobierno federal contra las mujeres?”.

El secretario Agustín Carstens respondió que no existe tal recorte, pero su comparación la hizo con la propuesta presupuestaria 2009, más no con lo aprobado.

El gobierno propuso para 2009 un presupuesto para las mujeres de 7 mil 262 millones de pesos, pero el aprobado por los diputados federales fue de más de 10 mil millones de pesos.

Carstens refirió que la baja presupuestal en estas áreas es sólo de 0.76%.

La legisladora respondió que al menos en el PRD no avalarán estos recortes, pues la lucha por la creación de programas que impulsen la equidad y el género ha sido histórica y difícil.

mgg / jcm

Fuente: El Universal. ¿Qué tiene contra las mujeres?, increpan a Carstens. México





Descubierto un método para vencer la resistencia del anthrax a los antibióticos

15 09 2009
Científicos estadounidenses descubrieron un mecanismo de defensa en las bacterias que les permite rechazar la amenaza que para ellas presentan los antibióticos.

El hallazgo podría ayudar a los investigadores a aumentar la eficacia de tratamientos existentes.

SARM

El SARM es un ejemplo de resistencia a los antibióticos

Según el estudio, publicado en la revistaScience, el óxido nítrico producido por la bacteria elimina algunos de los efectos claves de una amplia gama de antibióticos.

Un experto británico señaló que la inhibición de la síntesis del óxido nítrico podría ser un avance importante para hacer frente a infecciones.

La resistencia a los antibióticos por ejemplo, el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina o SARM, es un problema creciente y los expertos han advertido acerca de la necesidad de desarrollar nuevos tratamientos.

Encontramos un avance que nos permite no tener que inventar nuevos antibióticos

Dr. Evgeny Nudler, jefe del equipo investigador

La última investigación realizada por un equipo de la Universidad de Nueva York demostró que en las bacterias la producción de óxido nítrico –una molécula compuesta de un átomo de nitrógeno y otro de oxígeno- incrementaron su resistencia a los antibióticos.

Los investigadores encontraron que las enzimas responsables de producir óxido nítrico fueron activadas específicamente en respuesta a la presencia de antibióticos.

También demostraron que el óxido nítrico alivia el daño causado por las drogas y ayuda a neutralizar muchos de los compuestos tóxicos del antibiótico.

Posteriormente, los expertos concluyeron que eliminar la producción de óxido nítrico en la bacteria permitió a los antibióticos trabajar con dosis más bajas y menos tóxicas.

Más efectivas

El jefe del estudio, el doctor Evgeny Nudler, indicó que el desarrollo de nuevas medicinas para combatir la resistencia a los antibióticos, como la observada con el SARM era un “gran obstáculo”.

“Encontramos un avance que nos permite no tener que inventar nuevos antibióticos”, añadió.

“En cambio, podemos potenciar la actividad de antibióticos bien establecidos haciéndolos más efectivos en dosis más bajas”, dijo.

El doctor Matthew Dryden, especialista en microbiología y enfermedades trasmisibles del Royal Hampshire County Hospital y el secretario general de la Sociedad Británica de Quimioterapia Antimicrobial, dijo que si la enzima que crea el óxido nítrico era inhibida podría suprimir la habilidad de la bacteria para contrarrestar los efectos de los antibióticos.

“Esto sería un avance terapéutico muy útil, especialmente debido a que se nos están acabando nuevas clases de antibióticos y hay menos desarrollo de antibióticos en general”, concluyó.

Fuente: BBC. La clave de la resistencia a los antibióticos

Un equipo de investigadores de la Universidad de Nueva York (Estados Unidos) ha descubierto un mecanismo que podría ser capaz de reducir la toxicidad y aumentar la efectividad de los antibióticos en dosis bajas frente a algunas bacterias resistentes como el estafilococo áureo o el anthrax.

En concreto, la investigación ha descubierto que el óxido nítrico presente en el organismo es el responsable de generar ciertas resistencias en estas bacterias al “aliviar” el estrés oxidativo que provocan los antibióticos sobre ellas y neutralizar el efecto de muchos de sus componentes antibacterianos.

Según los científicos estadounidenses, inhibir el efecto del óxido nítrico terminaría con muchas bacterias que han generado resistencias a los fármacos y permitiría la utilización de antibióticos en dosis más bajas que serían más efectivas y menos tóxicas para nuestro organismo.

Es conocido que el óxido nítrico está presente en diversos gases tóxicos y en la polución del aire y diversos estudios han demostrado su participación en diferentes reacciones fisiológicas como el aprendizaje y la memoria, la presión arterial o la disfunción eréctil.

Sin embargo, hasta ahora no se había demostrado su implicación en la creación de resistencias bacterianas a los antibióticos. En este sentido, los autores del estudio han propuesto la utilización de  enzimas inhibidoras del óxido nítrico –ya comercializadas– para hacer más sensibles a los antibióticos a bacterias como el Anthrax o el estafilococo.

“El desarrollo de nuevos fármacos para superar estas resistencias no avanza por el alto coste de su desarrollo y por los innumerables efectos adversos que generan en el cuerpo mientras acaban con las bacterias”, explicó el director del estudio, Evgeny A. Nudler.

En cambio, “inhibiendo la función de este componente tomamos un atajo en la lucha contra las bacterias ya que no tenemos que inventar nuevos antibióticos, sólo mejorar su actividad, incluso en dosis bajas”, apuntó.

Fuente: EuropaPress. Descubierto un método para vencer la resistencia del anthrax a los antibióticos





La depresión podría empeorar el cáncer

15 09 2009
Enferma de cáncer

La investigación subraya la importancia de atender a los pacientes también en el plano psicológico.

La depresión puede afectar las posibilidades de supervivencia de un enfermo de cáncer, según sugiere una investigación.

Un equipo de la Universidad de British Columbia (Canadá) dijo que el descubrimiento pone énfasis en la necesidad de analizar el sufrimiento psicológico de los pacientes.

El estudio, formado por 26 investigaciones individuales en las que se analizó a 9.417 pacientes, se publicó en la revista médicaCancer Journal.

Revela que los índices de mortalidad son un 25% más altos entre quienes presentan síntomas de depresión. De hecho, entre los pacientes a los que ya se les diagnosticó depresión ese aumento es de un 39%.

Sin embargo, los investigadores dijeron que es necesario llevar a cabo más análisis antes de arrojar conclusiones definitivas, ya que es difícil descartar la influencia de otros factores.

También explicaron que, en general, el aumento en el riesgo de morir de cáncer por una depresión es pequeño, por lo que los pacientes no deben sentirse obligados a mantener una actitud positiva para vencer a la enfermedad.

“No deben caer en el pánico si experimentan síntomas depresivos, pero sí sería razonable que hablaran con sus médicos sobre su salud mental”, explicó Jillian Satin, jefa de la investigación.

clicLea también: la depresión, una crisis global

El impacto de estrés

(Los pacientes) no deben caer en el pánico si experimentan síntomas depresivos, pero sí sería razonable que hablaran con sus médicos sobre su salud mental

Jillian Satin, investigadora

Algunas investigaciones con animales sugieren que el estrés puede afectar al crecimiento de un tumor y la extensión del cáncer a otras partes del cuerpo.

También es posible que la depresión tenga un impacto en el sistema inmunitario y en las hormonas, o que las personas con depresión caigan en una actitud que pueda afectar al modo en que se desarrolla su enfermedad.

Por ejemplo, los pacientes depresivos podrían estar menos dispuestos a someterse a tratamientos.

Para Julie Sharp, de la organización para la Investigación del Cáncer de Reino Unido, “este estudio da aún mayor relevancia a lo importante que es identificar pronto la depresión en los enfermos, así como ofrecerles los cuidados correctos”.

No obstante, advirtió que “aún hay muchas preguntas sin respuesta (…) y es necesario llevar a cabo más investigaciones”.

Hasta ahora, estudios previos habían relacionado la depresión con el aumento del riesgo de sufrir una enfermedad cardiaca.

Fuente: BBC. La depresión podría empeorar el cáncer