Descubren “potentes” anticuerpos contra el VIH

10 07 2010

Científicos en Estados Unidos afirman que descubrieron dos poderosos anticuerpos humanos que pueden evitar que la mayoría de las cepas de VIH, el virus que causa el SIDA, infecten a las células.

Aunque los ensayos fueron llevados a cabo en el laboratorio, los investigadores afirman que el hallazgo podría conducir al desarrollo de una vacuna efectiva contra el SIDA.El anticuerpo VRC01 (azul y verde) adhiriéndose al VIH (rojo) (Imagen: NIAID)

Los anticuerpos -dicen los científicos en la revista Science– también podrían utilizarse como una herramienta para prevenir o tratar el contagio del VIH y de otras enfermedades infecciosas.

“El descubrimiento de estos anticuerpos que pueden neutralizar de forma excepcional y extensa al VIH y del análisis estructural que nos explica cómo funcionan, son avances estimulantes que acelerarán los esfuerzos para encontrar una vacuna preventiva de VIH para uso global”, afirma el doctor Anthony Fauci, director del Instituto de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

Contra patógenos

Los anticuerpos son proteínas que se encuentran en la sangre y que ayudan al sistema inmune a combatir los patógenos foráneos que entran al organismo y causan enfermedades. Lee el resto de esta entrada »





Una “revolución” en el diagnóstico de cáncer de pulmón

1 06 2010

Una nueva prueba de sangre que puede detectar cáncer de pulmón meses, o hasta años, antes de que el tumor comience a formarse, ya está disponible en Estados Unidos.

Prueba de sangreLa prueba detecta el cáncer antes de que el tumor se forme.

Los científicos afirman que el análisis podría revolucionar el diagnóstico de la enfermedad y salvar miles de vidas.

La prueba, llamada Early CDT-Lung, puede detectar las sustancias que libera el sistema inmune humano cuando el cáncer comienza a germinarse en el organismo.

Esto permitirá a los médicos ofrecer tratamientos en las etapas más tempranas de la enfermedad.

Tal como señalan los científicos de la Universidad de Nottingham, en Inglaterra, quienes desarrollaron la tecnología, el análisis eventualmente podrá adoptarse también para el diagnóstico de otros tipos de cáncer.

Diagnóstico temprano

Uno de los mayores problemas en el tratamiento de cáncer de pulmón es que para cuando el paciente muestra síntomas, la enfermedad a menudo está ya en etapas avanzadas y es incurable.

Ahora, sin embargo, se podrá contar con una herramienta para identificar la formación de los tumores mucho tiempo antes, como explicó a la BBC el profesor John Robertson, quien dirigió la investigación. Lee el resto de esta entrada »





Nueva técnica de trasplante de riñón

30 05 2010

Los pacientes que esperan un trasplante de riñón en Inglaterra podrán ahora recibir órganos de donantes de grupos sanguíneos diferentes al suyo.

Operación quirúrgicaEl procedimiento fue llevado a cabo exitosamente con un paciente de 47 años.

Los médicos del Hospital Southmead, en Bristol, por primera vez llevaron a cabo el procedimiento exitosamente con un paciente.

Con los trasplantes de riñón una de cada tres donaciones potenciales de miembros de la misma familia no pueden proceder porque las personas involucradas tienen tipos sanguíneos diferentes.

Esto se debe a que los anticuerpos presentes en la sangre del receptor actúan combatiendo a la sangre incompatible y provocando un rechazo inmediato del órgano trasplantado.

Con la nueva técnica, sin embargo, se “lava” la sangre del órgano para retirar esos anticuerpos y permitir que el receptor reciba el riñón de un donante con un grupo sanguíneo incompatible.

Plasmaféresis

El primer paciente sometido a esta técnica en el hospital fue Mark Trimby, de 47 años, quien recibió un riñón de su hija de 24 años.

La técnica nos permite ‘dormir’ al sistema inmune por un período de dos a cuatro semanas durante el cual no es capaz de reconocer los distintos grupos sanguíneos en el organismo del receptor Lee el resto de esta entrada »





Google contribuye con sistemas de alta capacidad en procesamiento para diseñar anticuerpos

5 02 2010

Google está dedicando fondos por valor de millones de dólares para iniciar nuevos métodos de biotecnología, orientados a crear anticuerpos dirigidos a medicamentos que sean capaces de identificar mejor las células sanas atacando sólo a las zonas afectadas.

El gigante de las búsquedas de Internet en última instancia, tiene la esperanza de que los modelos por ordenador por sí solos, podrían identificar los mejores anticuerpos para un objetivo particular en las pruebas de ensayos clínicos con humanos. Esto puede acelerar e incluso sustituir al habitual “laboratorio húmedo” de trabajo y años dedicados a la seguridad en las pruebas de medicamentos con animales y humanos, que cuesta cientos de millones de dólares. Lee el resto de esta entrada »





Tres estudios muestran la eficacia y seguridad de la vacuna de la gripe A

16 12 2009

MADRID, 16 Dic. (EUROPA PRESS) – Estudios independientes realizados en Estados Unidos, China y Hungría muestran la seguridad y eficacia de la vacunación frente a la gripe H1N1 y que en el caso de los adultos una dosis es suficiente para proteger frente a la infección aunque se requieren dos dosis en el caso de los niños. Los estudios se publican en la edición digital de la revista ‘The Lancet’.foto

El estudio realizado en Estados Unidos está dirigido por Martine Denis, de Sanofi-Pasteur en Lyon (Francia), y examinó la respuesta inmune generada por una vacuna aprobada por la Administración de Alimentos y Fármacos estadounidense de este laboratorio farmacéutico.

La vacuna se produjo según el método utilizado para la vacuna de la gripe estacional y siguiendo las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud. El estudio se realizó en 410 niños y 724 adultos vacunados frente a 50 niños y 95 adultos a los que se proporcionó placebo. No se produjeron efectos secundarios graves asociados a la vacuna. Lee el resto de esta entrada »





Desarrollan antídoto contra la ricina

12 11 2009

Tras ocho años de investigaciones, científicos británicos comenzarán a producir un antídoto que protege contra el envenenamiento con ricina, una de los toxinas más potentes que se conocen.

Semillas de ricinoLa ricina es una toxina que se encuentra en las semillas del ricino.

La antitoxina -desarrollada por el Laboratorio de Ciencia y Tecnología de Defensa en Wiltshire, Inglaterra (DSTL)- puede proteger contra la muerte durante las 24 horas después de la exposición, dice la doctora Jane Holley, investigadora del DSTL.

Expertos en seguridad afirman que la ricina -una sustancia 1.000 veces más tóxica que el cianuro- puede ser usada en un ataque bioterrorista.

“En el pasado se han llevado a cabo muchas investigaciones usando diferentes métodos. Pero ésta es la primera antitoxina que se logra producir”, señala la doctora Holley.

La ricina se extrae de las semillas del arbusto de ricino (Ricinus communis) que son procesadas en todo el mundo para fabricar aceite de ricino.

La toxina es parte de la pulpa que se desecha durante la producción del aceite y es muy dañina si se le ingiere, inhala o inyecta.

Pero la cantidad que se necesita para matar a alguien depende de la vía de administración.

Lo que provoca es una combinación de fallo pulmonar, hepático y renal que puede causar la muerte, aunque la gente que se ve expuesta puede recuperarse.

Arma bioterrosista

En el pasado se han llevado a cabo muchas investigaciones usando diferentes métodos. Pero ésta es la primera antitoxina que se logra producir

Dra. Jane Holley

En años recientes, ha aumentado la amenaza potencial del bioterrorismo.

Aunque la antitoxina desarrollada en el DSTL tenía como objetivo inicial el uso militar, los científicos del laboratorio están investigando su uso potencial en un ambiente civil.

La producción del antídoto requiere inmunizar a ovejas con una forma inactiva de ricina, lo que resulta en la producción de anticuerpos.

Estas proteínas posteriormente son usadas por el sistema inmune para neutralizar a las sustancias dañinas.

Después los anticuerpos son extraídos de las ovejas para fabricar un producto liofilizado, que posteriormente es reconstituido con agua para poder inyectarlo en el cuerpo.

La doctora Holley explica que aunque la antitoxina está lista para producción, es probable que la autorización tome unos cinco años.

Veneno potente

El profesor Alastair Hay, toxicólogo de la Universidad de Leeds, describe a la ricina como “un veneno muy potente”.

“Contar con una antitoxina en el arsenal podría ser muy útil para quienes podrían enfrentar un envenenamiento potencial de ricina” dijo el científico a la BBC.

Éste fue el veneno utilizado en el asesinato del disidente búlgaro Georgi Markov en 1978 en Londres.

El perdigón de ricina que mató a G. MarkovUn microscópico perdigón de ricina mató al disidente búlgaro Georgi Markov en 1978.

El señor Markov era un abierto crítico del régimen comunista de Bulgaria y mientras esperaba en una parada de autobús cerca del puente de Waterloo, un extraño le pinchó la pierna con un paraguas.

El paraguas amañado inyectó una pequeña dosis de ricina en el muslo de Markov. Esa noche fue admitido en el hospital y tres días después murió.

El desarrollo de la antitoxina de ricina surge tras la producción de un “antídoto” contra el envenenamiento de la toxina botulínica.

“Aunque ha habido pequeños lotes de antitoxinas para la toxina botulínica disponibles en hospitales, para uso militar se necesitan cantidades más grandes en caso de que sea utilizado como arma biológica” afirma la doctora Halley.

También se está llevando a cabo investigación sobre una vacuna contra el envenenamiento de ricina.

Aunque la antitoxina funciona “limpiando” el veneno una vez que está en el cuerpo, la vacuna podría preparar al cuerpo para estar protegido en caso de exposición al agente.

Su efectividad, dicen los investigadores, dependerá en parte en el período que pase entre la administración de la vacuna y la exposición a la sustancia.

Fuente: BBC. Desarrollan antídoto contra la ricina





La ingesta de verduras durante el embarazo protege al niño de padecer diabetes

31 10 2009
Foto de la Noticia

Foto: EP

Expertos de la Universidad de Gothemburg (Suecia) han descubierto que la ingesta diaria de verduras durante el embarazo protege al niño de desarrollar diabetes tipo 1, según aparece publicado en ‘Pediatric Diabetes’.

Los responsables del estudio señalaron que en la diabetes tipo 1 ciertas células empeoran de forma gradual en el páncreas en la producción de insulina, lo que lleva a una deficiencia de esta hormona. Los niños que tienen riesgo de desarrollar diabetes tienen anticuerpos en su sangre que atacan a las células productoras de insulina.

En la investigación, se tomaron muestras de casi 6.000 niños de cinco años, y se observó que el tres por ciento de ellos tenía niveles elevados de estos anticuerpos o habían desarrollado de forma completa diabetes tipo 1 a esa edad.

Estos marcadores de riesgo eran dos veces más comunes en los niños cuyas madres no habían comido apenas verduras durante la gestación, a diferencia de aquellas que sí las habían consumido todos los días.

La nutricionista y miembro del equipo investigador Hilde Brekke señaló que “no se puede decir con certeza que son las verduras por sí mismas las que tienen este efecto protector, pero otros factores relacionados con su ingesta, como el nivel de educación de la madre, no parece que aclaren esta relación”.

Fuente: EuropaPress. http://www.europapress.es/salud/noticia-ingesta-verduras-embarazo-protege-nino-padecer-diabetes-20091031150609.html





Vacuna contra la adicción a la cocaína

8 10 2009

Una vacuna para tratar la dependencia a la cocaína logró ayudar a adictos a reducir a la mitad el uso de la droga.

Cocaína

La vacuna logró reducir a la mitad el uso de la droga en adictos.

Los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, probaron la vacuna experimental con 55 adictos durante un ensayo clínico de 24 semanas.

Descubrieron que 38% de los participantes logró alcanzar los niveles adecuados de anticuerpos para dejar de experimentar la sensación de euforia que produce la droga.

Estudios previos llevados a cabo con animales y humanos han revelado que niveles altos de anticuerpos anticocaína en la sangre pueden evitar que los adictos experimenten esa sensación.

Pero en la nueva investigación -publicada en Archives of General Psychiatry(Archivos de Psiquiatría General)- los investigadores subrayan que quienes lograron con la vacuna el nivel alto de anticuerpos, sólo lo mantuvieron durante dos meses por lo que sería necesario repetir las inyecciones.

Estudio aleatorio

Los autores calculan que en Estados Unidos, donde fue llevado a cabo el estudio, unos 2,5 millones de personas son dependientes a la cocaína, pero sólo 809.000 reciben tratamiento.

Una de cada tres visitas a las salas de emergencia de hospitales que están relacionadas con drogas se atribuyen a la adicción a la cocaína, lo cual, dicen los expertos, tiene importantes efectos económicos y sociales.

En la investigación, se reclutó a 115 individuos dependientes a la cocaína y a opioides (como morfina o heroína) y se les seleccionó de forma aleatoria para recibir cinco inyecciones de la vacuna activa o cinco inyecciones de un tratamiento simulado durante 12 semanas.

La vacuna actúa “envolviendo” a la cocaína para que ésta no tenga efectos en el cerebro, el corazón o cualquier otro órgano. Éste es el primer ensayo controlado exitoso de una vacuna contra la cocaína

Dr. Thomas Kosten

La cocaína se elimina del cuerpo en unos tres días así que los médicos analizaron la metabolización de la cocaína en la orina de los adictos tres veces a la semana durante 24 semanas.

De los 55 individuos que completaron el ensayo, 21 (38%) lograron niveles de anticuerpos de 43 microgramos por mililitro o más.

Los que que obtuvieron ese nivel de anticuerpos tenían muestras de orina significativamente más limpias de cocaína (45%) entre las semanas nueve y 16 del estudio que aquellos con niveles más bajos de anticuerpos y los que recibieron los tratamientos placebo.

Tal como señalan los investigadores, la proporción de participantes que lograron reducir su uso de cocaína a la mitad fue significativamente mayor entre los que recibieron la vacuna activa (53%) comparado con el grupo del placebo (23%).

Los resultados mostraron que cerca de 40% de participantes logró niveles de anticuerpos de 20 microgramos por mililitro.

Y esto, dicen los científicos, es suficiente para combatir el uso de una a dos dosis de cocaína, lo cual debería ser suficiente para evitar una recaída en muchos pacientes.

“Mientras estos anticuerpos están en la sangre combatiendo a la cocaína, la droga no debería tener ningún efecto” afirma el doctor Thomas Kosten, del Colegio de Medicina de Baylor, y quien inició el estudio cuando estaba en Yae.

“Los anticuerpos no destruyen sino neutralizan a la cocaína y la hacen vulnerable a una enzima de colinesterasa que después la descompone”.

“La vacuna actúa “envolviendo” a la cocaína para que ésta no tenga efectos en el cerebro, el corazón o cualquier otro órgano” afirma el científico.

“Éste es el primer ensayo controlado exitoso de una vacuna contra la cocaína”, agrega.

Dos años de tratamiento

Los científicos afirman que los efectos adversos asociados con la vacuna fueron de leves a moderados.

Vacuna

La vacuna actúa “envolviendo” a la cocaína para que no tenga efectos en el cerebro.

El síntoma del que se quejaron con más frecuencia los participantes fue endurecimiento y dolor en el sitio de la inyección.

“Es probable que el tratamiento óptimo requiera inyecciones repetidas para mantener un nivel apropiado de anticuerpos” afirman los autores.

“Además, se necesitarán esfuerzos para retener a los individuos durante la primera serie de inyecciones ya que los niveles de anticuerpos aumentan lentamente durante los primeros tres meses”.

“Para alentar la abstinencia entre los pacientes se necesitarán otros tratamientos durante este período inicial”.

Según los investigadores, los efectos de los niveles altos de anticuerpos comenzaron a verse hasta la octava semana de la prueba.

Por eso creen que, tomando en cuenta que en promedio, un paciente llega al tratamiento después de seis a ocho años de abuso de la droga, quizás se necesitarán unos dos años de vacunas.

“El objetivo para el desarrollo de futuras vacunas será aumentar la proporción de sujetos que puedan lograr estos niveles ideales de anticuerpos” dicen los investigadores.

“Y extender estos períodos de abstinencia para mantener durante períodos largos los niveles adecuados de anticuerpos”.

“A medida que vamos logrando estos objetivos -concluyen los autores- esperamos poder confirmar estos resultados prometedores en una población más amplia de adictos a la cocaína”.

Fuente: BBC. Vacuna contra la adicción a la cocaína





Hallazgo que acerca a la vacuna del VIH

4 09 2009

Científicos descubrieron dos poderosos anticuerpos capaces de neutralizar al VIH, el virus que causa el SIDA.

VIH

Los anticuerpos revelan el “talón de Aquiles” en la defensa del VIH.

El hallazgo, afirman los investigadores, revela un potencial “talón de Aquiles” en la estrategia de defensa del virus.

Y nos acerca cada vez más al desarrollo de una vacuna contra la infección que causa alrededor de dos millones de muertes cada año en el mundo.

La investigación -publicada en la revista Science- fue llevada a cabo por científicos de la Iniciativa Internacional de Vacunas del SIDA (IAVI, por sus siglas en inglés), el Instituto Scripps de Investigación, y las compañías de biotecnología Theracione Sciences y Monogram Biosciences, en Estados Unidos.

Los dos anticuerpos son los primeros de este tipo que han sido identificados en más de una década y los primeros que son aislados de pacientes donantes de países en desarrollo.

Los anticuerpos fueron identificados después de analizar cerca de 1.800 muestras de voluntarios VIH positivos de clínicas de siete países de África subsahariana, Tailandia, Australia, Reino Unido y Estados Unidos.

Más cerca de la vacuna

Se trata de anticuerpos capaces de atacar un punto vulnerable del virus que es común en varias cepas del patógeno.

Los científicos intentarán ahora explotar esta vulnerabilidad para desarrollar una vacuna contra el SIDA.

Hasta ahora ha sido imposible desarrollar una vacuna efectiva contra la enfermedad. Pero el nuevo descubrimiento ofrece un potencial enfoque nuevo para destruir las defensas que el VIH utiliza contra el sistema inmune.

Ahora contamos con un blanco nuevo y potencialmente más efectivo en el VIH para enfocar nuestros esfuerzos en el diseño de dicha vacuna

Dr. Wayne Koff

Los científicos creen que es posible descubrir más anticuerpos de este tipo, llamados “bNAbs”, lo cual a su vez podría conducir al descubrimiento de otras vulnerabilidades del VIH.

“El hallazgo en sí mismo es un avance extraordinario hacia la meta de producir una vacuna efectiva contra el SIDA” afirma Wayne Koff, de IAVI.

“Porque ahora contamos con un blanco nuevo y potencialmente más efectivo en el VIH para enfocar nuestros esfuerzos en el diseño de dicha vacuna.

“Y tras haber identificado a este blanco pensamos que podemos encontrar más puntos de ataque, lo cual debería acelerar aún más los esfuerzos globales el desarrollo de la vacuna del SIDA”, expresa el investigador.

Los bNAbs (anticuerpos ampliamente neutralizantes) son producidos por una minoría de pacientes de VIH.

Se diferencian de otros anticuerpos del virus porque éstos son capaces de neutralizar a un alto porcentaje de las cepas de VIH que actualmente circulan en el mundo.

Los científicos creen que para que una vacuna pueda prevenir la infección del VIH necesita “enseñar” al organismo a producir estos poderosos anticuerpos antes de que ocurra la exposición al virus.

Los experimentos con animales revelan que en teoría una vacuna de este tipo puede funcionar.

Antes de descubrir los nuevos bNAbs sólo se conocían cuatro anticuerpos del VIH que se pensaba también podían ser ampliamente neutralizantes.

Sin embargo, los cuatro funcionaban adhiriéndose a una zona del VIH que ha demostrado ser muy difícil de explotar con las vacunas.

Blanco accesible

Los dos nuevos bNAbs son potencialmente mucho más útiles porque se adhieren a zonas del virus que los científicos creen son más accesibles.

VIH

Hasta ahora ha sido imposible desarrollar una vacuna efectiva contra el virus.

En teoría esto debería facilitar la producción de una vacuna que pueda estimular al organismo a producir estos anticuerpos clave.

Y debido a que los bNAbs son muy poderosos, éstos no tendrían que ser producidos en cantidades muy grandes para ofrecer protección.

Tal como señala otro de los científicos involucrados en el hallazgo, el profesor Dennis Burton, del Instituto Scripps de Investigación, “ahora tenemos una mejor posibilidad de diseñar una vacuna capaz de provocar la producción de anticuerpos ampliamente neutralizantes, lo cual creemos que es la clave para el desarrollo exitoso de una vacuna”.

Los dos nuevos anticuerpos atacan una de las proteínas encargadas de formar las “púas” con las cuales el VIH infecta a las células.

Estas proteínas son sumamente variables y por lo tanto es muy difícil para el sistema inmune atacarlas.

Pero nos nuevos anticuerpos atacan un área de la proteína que no cambia.

“La identificación de anticuerpos que actúan contra una amplia variedad de cepas de VIH será vital para el desarrollo de una vacuna efectiva”, afirma Keith Alcorn, jefe de información de VIH de la organización NAM, Aidsmap.

“Pero necesitamos recordar que ésta es una etapa muy temprana de la investigación. Y cualquier vacuna de VIH será un esfuerzo a largo plazo”.

Fuente: BBC. Hallazgo que acerca a la vacuna del VIH