Descubren “potentes” anticuerpos contra el VIH

10 07 2010

Científicos en Estados Unidos afirman que descubrieron dos poderosos anticuerpos humanos que pueden evitar que la mayoría de las cepas de VIH, el virus que causa el SIDA, infecten a las células.

Aunque los ensayos fueron llevados a cabo en el laboratorio, los investigadores afirman que el hallazgo podría conducir al desarrollo de una vacuna efectiva contra el SIDA.El anticuerpo VRC01 (azul y verde) adhiriéndose al VIH (rojo) (Imagen: NIAID)

Los anticuerpos -dicen los científicos en la revista Science– también podrían utilizarse como una herramienta para prevenir o tratar el contagio del VIH y de otras enfermedades infecciosas.

“El descubrimiento de estos anticuerpos que pueden neutralizar de forma excepcional y extensa al VIH y del análisis estructural que nos explica cómo funcionan, son avances estimulantes que acelerarán los esfuerzos para encontrar una vacuna preventiva de VIH para uso global”, afirma el doctor Anthony Fauci, director del Instituto de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

Contra patógenos

Los anticuerpos son proteínas que se encuentran en la sangre y que ayudan al sistema inmune a combatir los patógenos foráneos que entran al organismo y causan enfermedades. Leer el resto de esta entrada »





Una “revolución” en el diagnóstico de cáncer de pulmón

1 06 2010

Una nueva prueba de sangre que puede detectar cáncer de pulmón meses, o hasta años, antes de que el tumor comience a formarse, ya está disponible en Estados Unidos.

Prueba de sangreLa prueba detecta el cáncer antes de que el tumor se forme.

Los científicos afirman que el análisis podría revolucionar el diagnóstico de la enfermedad y salvar miles de vidas.

La prueba, llamada Early CDT-Lung, puede detectar las sustancias que libera el sistema inmune humano cuando el cáncer comienza a germinarse en el organismo.

Esto permitirá a los médicos ofrecer tratamientos en las etapas más tempranas de la enfermedad.

Tal como señalan los científicos de la Universidad de Nottingham, en Inglaterra, quienes desarrollaron la tecnología, el análisis eventualmente podrá adoptarse también para el diagnóstico de otros tipos de cáncer.

Diagnóstico temprano

Uno de los mayores problemas en el tratamiento de cáncer de pulmón es que para cuando el paciente muestra síntomas, la enfermedad a menudo está ya en etapas avanzadas y es incurable.

Ahora, sin embargo, se podrá contar con una herramienta para identificar la formación de los tumores mucho tiempo antes, como explicó a la BBC el profesor John Robertson, quien dirigió la investigación. Leer el resto de esta entrada »





Nueva técnica de trasplante de riñón

30 05 2010

Los pacientes que esperan un trasplante de riñón en Inglaterra podrán ahora recibir órganos de donantes de grupos sanguíneos diferentes al suyo.

Operación quirúrgicaEl procedimiento fue llevado a cabo exitosamente con un paciente de 47 años.

Los médicos del Hospital Southmead, en Bristol, por primera vez llevaron a cabo el procedimiento exitosamente con un paciente.

Con los trasplantes de riñón una de cada tres donaciones potenciales de miembros de la misma familia no pueden proceder porque las personas involucradas tienen tipos sanguíneos diferentes.

Esto se debe a que los anticuerpos presentes en la sangre del receptor actúan combatiendo a la sangre incompatible y provocando un rechazo inmediato del órgano trasplantado.

Con la nueva técnica, sin embargo, se “lava” la sangre del órgano para retirar esos anticuerpos y permitir que el receptor reciba el riñón de un donante con un grupo sanguíneo incompatible.

Plasmaféresis

El primer paciente sometido a esta técnica en el hospital fue Mark Trimby, de 47 años, quien recibió un riñón de su hija de 24 años.

La técnica nos permite ‘dormir’ al sistema inmune por un período de dos a cuatro semanas durante el cual no es capaz de reconocer los distintos grupos sanguíneos en el organismo del receptor Leer el resto de esta entrada »





Google contribuye con sistemas de alta capacidad en procesamiento para diseñar anticuerpos

5 02 2010

Google está dedicando fondos por valor de millones de dólares para iniciar nuevos métodos de biotecnología, orientados a crear anticuerpos dirigidos a medicamentos que sean capaces de identificar mejor las células sanas atacando sólo a las zonas afectadas.

El gigante de las búsquedas de Internet en última instancia, tiene la esperanza de que los modelos por ordenador por sí solos, podrían identificar los mejores anticuerpos para un objetivo particular en las pruebas de ensayos clínicos con humanos. Esto puede acelerar e incluso sustituir al habitual “laboratorio húmedo” de trabajo y años dedicados a la seguridad en las pruebas de medicamentos con animales y humanos, que cuesta cientos de millones de dólares. Leer el resto de esta entrada »





Tres estudios muestran la eficacia y seguridad de la vacuna de la gripe A

16 12 2009

MADRID, 16 Dic. (EUROPA PRESS) – Estudios independientes realizados en Estados Unidos, China y Hungría muestran la seguridad y eficacia de la vacunación frente a la gripe H1N1 y que en el caso de los adultos una dosis es suficiente para proteger frente a la infección aunque se requieren dos dosis en el caso de los niños. Los estudios se publican en la edición digital de la revista ‘The Lancet’.foto

El estudio realizado en Estados Unidos está dirigido por Martine Denis, de Sanofi-Pasteur en Lyon (Francia), y examinó la respuesta inmune generada por una vacuna aprobada por la Administración de Alimentos y Fármacos estadounidense de este laboratorio farmacéutico.

La vacuna se produjo según el método utilizado para la vacuna de la gripe estacional y siguiendo las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud. El estudio se realizó en 410 niños y 724 adultos vacunados frente a 50 niños y 95 adultos a los que se proporcionó placebo. No se produjeron efectos secundarios graves asociados a la vacuna. Leer el resto de esta entrada »





Desarrollan antídoto contra la ricina

12 11 2009

Tras ocho años de investigaciones, científicos británicos comenzarán a producir un antídoto que protege contra el envenenamiento con ricina, una de los toxinas más potentes que se conocen.

Semillas de ricinoLa ricina es una toxina que se encuentra en las semillas del ricino.

La antitoxina -desarrollada por el Laboratorio de Ciencia y Tecnología de Defensa en Wiltshire, Inglaterra (DSTL)- puede proteger contra la muerte durante las 24 horas después de la exposición, dice la doctora Jane Holley, investigadora del DSTL.

Expertos en seguridad afirman que la ricina -una sustancia 1.000 veces más tóxica que el cianuro- puede ser usada en un ataque bioterrorista.

“En el pasado se han llevado a cabo muchas investigaciones usando diferentes métodos. Pero ésta es la primera antitoxina que se logra producir”, señala la doctora Holley.

La ricina se extrae de las semillas del arbusto de ricino (Ricinus communis) que son procesadas en todo el mundo para fabricar aceite de ricino.

La toxina es parte de la pulpa que se desecha durante la producción del aceite y es muy dañina si se le ingiere, inhala o inyecta.

Pero la cantidad que se necesita para matar a alguien depende de la vía de administración.

Lo que provoca es una combinación de fallo pulmonar, hepático y renal que puede causar la muerte, aunque la gente que se ve expuesta puede recuperarse.

Arma bioterrosista

En el pasado se han llevado a cabo muchas investigaciones usando diferentes métodos. Pero ésta es la primera antitoxina que se logra producir

Dra. Jane Holley

En años recientes, ha aumentado la amenaza potencial del bioterrorismo.

Aunque la antitoxina desarrollada en el DSTL tenía como objetivo inicial el uso militar, los científicos del laboratorio están investigando su uso potencial en un ambiente civil.

La producción del antídoto requiere inmunizar a ovejas con una forma inactiva de ricina, lo que resulta en la producción de anticuerpos.

Estas proteínas posteriormente son usadas por el sistema inmune para neutralizar a las sustancias dañinas.

Después los anticuerpos son extraídos de las ovejas para fabricar un producto liofilizado, que posteriormente es reconstituido con agua para poder inyectarlo en el cuerpo.

La doctora Holley explica que aunque la antitoxina está lista para producción, es probable que la autorización tome unos cinco años.

Veneno potente

El profesor Alastair Hay, toxicólogo de la Universidad de Leeds, describe a la ricina como “un veneno muy potente”.

“Contar con una antitoxina en el arsenal podría ser muy útil para quienes podrían enfrentar un envenenamiento potencial de ricina” dijo el científico a la BBC.

Éste fue el veneno utilizado en el asesinato del disidente búlgaro Georgi Markov en 1978 en Londres.

El perdigón de ricina que mató a G. MarkovUn microscópico perdigón de ricina mató al disidente búlgaro Georgi Markov en 1978.

El señor Markov era un abierto crítico del régimen comunista de Bulgaria y mientras esperaba en una parada de autobús cerca del puente de Waterloo, un extraño le pinchó la pierna con un paraguas.

El paraguas amañado inyectó una pequeña dosis de ricina en el muslo de Markov. Esa noche fue admitido en el hospital y tres días después murió.

El desarrollo de la antitoxina de ricina surge tras la producción de un “antídoto” contra el envenenamiento de la toxina botulínica.

“Aunque ha habido pequeños lotes de antitoxinas para la toxina botulínica disponibles en hospitales, para uso militar se necesitan cantidades más grandes en caso de que sea utilizado como arma biológica” afirma la doctora Halley.

También se está llevando a cabo investigación sobre una vacuna contra el envenenamiento de ricina.

Aunque la antitoxina funciona “limpiando” el veneno una vez que está en el cuerpo, la vacuna podría preparar al cuerpo para estar protegido en caso de exposición al agente.

Su efectividad, dicen los investigadores, dependerá en parte en el período que pase entre la administración de la vacuna y la exposición a la sustancia.

Fuente: BBC. Desarrollan antídoto contra la ricina





La ingesta de verduras durante el embarazo protege al niño de padecer diabetes

31 10 2009
Foto de la Noticia

Foto: EP

Expertos de la Universidad de Gothemburg (Suecia) han descubierto que la ingesta diaria de verduras durante el embarazo protege al niño de desarrollar diabetes tipo 1, según aparece publicado en ‘Pediatric Diabetes’.

Los responsables del estudio señalaron que en la diabetes tipo 1 ciertas células empeoran de forma gradual en el páncreas en la producción de insulina, lo que lleva a una deficiencia de esta hormona. Los niños que tienen riesgo de desarrollar diabetes tienen anticuerpos en su sangre que atacan a las células productoras de insulina.

En la investigación, se tomaron muestras de casi 6.000 niños de cinco años, y se observó que el tres por ciento de ellos tenía niveles elevados de estos anticuerpos o habían desarrollado de forma completa diabetes tipo 1 a esa edad.

Estos marcadores de riesgo eran dos veces más comunes en los niños cuyas madres no habían comido apenas verduras durante la gestación, a diferencia de aquellas que sí las habían consumido todos los días.

La nutricionista y miembro del equipo investigador Hilde Brekke señaló que “no se puede decir con certeza que son las verduras por sí mismas las que tienen este efecto protector, pero otros factores relacionados con su ingesta, como el nivel de educación de la madre, no parece que aclaren esta relación”.

Fuente: EuropaPress. http://www.europapress.es/salud/noticia-ingesta-verduras-embarazo-protege-nino-padecer-diabetes-20091031150609.html