Carne roja, ¿comer o no comer? aumenta el riesgo de cáncer de colon y recto

15 02 2010

En el Reino Unido se ha desatado una disputa entre la industria británica de la carne y especialistas en cáncer por las aseveraciones de estos últimos de que la carne roja aumenta el riesgo de cáncer de colon y recto.

El Fondo Mundial de Investigación de Cáncer (WCRF) afirma que hay evidencia “convincente” de que la carne roja y la procesada aumentan el riesgo de la enfermedad y desde 2007 -cuando se publicó un extenso informe sobre el estilo de vida y el cáncer- ha instado al público a limitar su consumo de carne y embutidos.

Tocino

Los productores de carne -reunidos en la organización English Beef and Lamb Executive, Eblex, (Ejecutivo Inglés de Carne de Res y Cordero), expresan que estas conclusiones están “erradas” y están considerando “tomar medidas” al respecto.

Eblex afirma en un comunicado que varios “científicos independientes han cuestionado la convicción con la cual el estudio estableció un vínculo entre la carne roja y el cáncer”. Lee el resto de esta entrada »





El malabarismo mejora el cerebro

12 10 2009

Las tareas complejas, como los juegos de malabares, producen cambios importantes en la estructura del cerebro, según una nueva investigación llevada a cabo en Reino Unido.

Malabarismo

El estudio encontró una mejora en la materia blanca de los malabaristas.

Los científicos de la Universidad de Oxford -que publican su investigación en Nature Neuroscinece– encontraron un aumento de 5% en la materia blanca cerebral.

La materia blanca es una parte del cerebro formada por fibras nerviosas que contienen mielina, la sustancia que permite transmitir más rápido los impulsos nerviosos.

Los investigadores esperan que estos resultados ayuden a desarrollar tratamientos para enfermedades como la esclerosis múltiple, en las que los conductos del sistema nervioso central se degeneran.

“Tendemos a pensar que nuestro cerebro se vuelve estático, o incluso comienza a degenerarse cuando llegamos a la adultez” afirma la doctora Heidi Johansen-Berg, quien dirigió el estudio en el Departamento de Neurología Clínica de la Universidad de Oxford.

“De hecho, descubrimos que la estructura del cerebro puede cambiar. Demostramos que es posible que el cerebro acondicione su propio sistema de conexiones neuronales para operar de manera más eficiente” afirma.

Vías y confluencias

La materia blanca del cerebro contiene grupos de fibras largas que transmiten impulsos eléctricos de una neurona a otra.

Se trata de una red enorme y densa de vías y confluencias.

Estudios previos han demostrado que el aprendizaje y práctica de nuevas habilidades, como los juegos de malabarismo, que utilizan la parte visual motora del cerebro, pueden conducir a cambios en la materia gris, donde ocurre el procesamiento y la computación cerebral.

Pero no se sabía si estas prácticas podrían también tener un impacto en la materia blanca.

En el nuevo estudio, los científicos utilizaron un método llamado imágenes de resonancia magnética de difusión (RMD), que puede medir el movimiento de las moléculas de agua en el tejido cerebral, para ver si los malabarismos podrían cambiar la materia blanca del cerebro.

Los individuos que participaron en el estudio fueron entrenados durante seis semanas y sometidos a escáneres cerebrales antes y después del experimento.

Los participantes, 24 adultos jóvenes sanos, ninguno de los cuales podía hacer malabarismo, fueron divididos en dos grupos.

Uno de los grupos recibió sesiones de entrenamiento semanas en el arte del malabarismo durante seis semanas y se le pidió que practicara durante 30 minutos cada día.

El otro grupo siguió su vida normal.

Después del entrenamiento, los 12 malabaristas fueron capaces de realizar al menos dos ciclos continuos de la clásica cascada de tres pelotas.

Ambos grupos fueron sometidos a escáneres de RMD antes y después del entrenamiento.

A las seis semanas, se encontró en el cerebro de los malabaristas un aumento de 5% en la materia blanca de la sección posterior del cerebro llamada sulcus intraparietal.

Cambiante

Se ha demostrado que esta área contiene nervios que reaccionan cuando alcanzamos o asimos objetos que están dentro de nuestra visión periférica.

Cerebro

Ya se ha demostrado que el entrenamiento mejora la materia gris del cerebro.

os investigadores encontraron una gran variación en la capacidad de los voluntarios para hacer malabarismos, pero todos mostraron cambios en la materia blanca.

El equipo de Oxford afirma que esto quizás se debe al tiempo que pasaron entrenando o practicando, y no al nivel de habilidad lograda.

Según la doctora Johansen-Berg “las imágenes de resonancia magnética son una forma indirecta de medir la estructura del cerebro así que no podemos estar seguros de qué es lo que está cambiando exactamente cuando esta gente aprende”.

“Futuras investigaciones deben mostrar si estos resultados reflejan cambios en la forma o número de fibras nerviosas, o crecimiento en la capa aislante de mielina que rodea a las fibras”.

“Por supuesto, esto no significa que todos debemos empezar a hacer malabarismo para mejor nuestro cerebro”.

“Elegimos esta tarea puramente como una práctica compleja que conduce a que la gente aprenda nuevas habilidades”. afirma la científica.

Los investigadores afirman que este trabajo puede tener aplicaciones clínicas pero en un futuro lejano.

Por su parte, la profesora Cathy Price del Centro de Neuroimágenes Wellcome Trust afirma que “es muy emocionante ver evidencia de que el entrenamiento puede cambiar las conexiones de la materia blanca humana”.

“Este estudio apoya otros trabajos que ya han demostrado que la materia gris cambia con el entrenamiento y nos alienta a llevar a cabo más investigaciones para entender los mecanismos celulares que subyacen a estos efectos”, dice la científica.

Fuente: BBC

URL: http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2009/10/091012_malabarismo_cerebro_men.shtml





Los mensajes subliminales sí funcionan

28 09 2009

La gente sí puede percibir los mensajes subliminales, particularmente cuando éstos son negativos, afirma una investigación llevada a cabo en el Reino Unido.

Ojo

Los mensajes subliminales tienen más impacto cuando tienen un valor negativo.

Las imágenes subliminales -aquéllas que se muestran de forma tan breve que el espectador no logra registrarlas de forma consciente- han estado rodeadas siempre de controversia, particularmente en el campo de la publicidad.

Y como en muchos países se prohíbe su uso en televisión, ha sido muy difícil comprobar que funcionan.

Ahora, en tres experimentos llevados a cabo en la Universidad de Londres, los investigadores descubrieron que la gente sí es capaz de procesar la información emocional derivada de imágenes subliminales.

Y tal como señala el estudio publicado en Emotion (la revista de la Asociación Estadounidense de Psicología) en esas condiciones la información que tiene valor negativo puede detectarse de mejor forma que la de valor positivo.

“Ha habido mucha especulación sobre si la gente puede procesar inconscientemente la información emocional, por ejemplo de fotografías, rostros y palabras” afirma la profesora Nilli Lavie, quien dirigió la investigación.

“En nuestro estudio demostramos que la gente sí puede percibir el valor emocional de los mensajes subliminales y que la gente están mucho más compenetrada con las palabras negativas”, expresa.

Emocional

En el estudio se mostró brevemente a 50 participantes una serie de palabras ocultas en una computadora.

“Mate la velocidad” podría ser más efectivo que “disminuya la velocidad”. Y de forma más controvertida, poner de manifiesto las cualidades negativas de un rival podría ser, a nivel subliminal, mucho más efectivo que proclamar nuestros propias virtudes

Prof. Nilli Lavie

Cada palabra aparecía en la pantalla por sólo una fracción de segundo, lo cual era demasiado rápido para que los participantes pudieran leerla de forma consciente.

Y las palabras tenían un significado positivo (feliz, flor, paz, etc.), negativo (agonía, desesperación, asesinato, etc.), o neutral (caja, oreja, tetera).

Los científicos pidieron a los participantes que después de ver cada palabra la clasificaran como neutral o emocional -ya fuera positiva o negativa) y también debían decir qué tan seguros estaban de su decisión.

Los investigadores descubrieron que los participantes respondían con más precisión cuando se trataba de palabras negativas, incluso cuando pensaban que solamente estaban adivinando la respuesta.

“Es claro que existen ventajas evolutivas que nos hacen responder rápidamente a la información emocional” afirma la profesora Lavie.

“No podemos esperar a que nuestra conciencia reaccione cuando vemos a alguien corriendo hacia nosotros con un cuchillo o si estamos manejando en condiciones de lluvia o neblina y vemos una señala que dice “peligro”.

Pero la investigadora cree que -aunque las imágenes subliminales están prohibidas en muchos países- éstas podrían tener implicaciones para transmitir mensajes tanto en publicidad como en anuncios de servicio público, como en campañas de seguridad.

“Las palabras negativas podrían tener un impacto mucho más rápido” explica la investigadora.

“”Mate la velocidad” podría ser más efectivo que “disminuya la velocidad”, agrega.

“Y de forma más controvertida, poner de manifiesto las cualidades negativas de un rival podría ser, a nivel subliminal, mucho más efectivo que proclamar nuestros propias virtudes”.

Controversia

Cerebro

No se ha logrado demostrar si los mensajes subliminales funcionan en el mundo real.

Otros expertos, sin embargo, señalan que hasta ahora no hay evidencia de que los mensajes subliminales funcionen en el mundo real.

“Ciertamente muchos países alrededor del mundo tienen leyes que prohíben el uso de mensajes subliminales en televisión” dice el psicólogo Paul Buckley, experto en mercadotecnia de la Escuela de Administración de Cardiff.

“Y nadie hasta ahora ha sido capaz de mostrar algún ejemplo en el que un mensaje subliminal haya funcionado. Así que desde un punto de vista práctico, esto probablemente no refleja lo que podría ocurrir en la vida real”, agrega.

El campo de los anuncios e imágenes subliminales ha estado siempre rodeado de controversia.

El término “anuncio subliminal” fue descrito por primera vez en 1957 por James Vicary, un investigador de mercados, que expresó que mensajes cortos e intermitentes en una pantalla de cine en Nueva Jersey habían provocado que la gente comprara más alimentos y bebidas.

En 1958 esta práctica fue prohibida en el Reino Unido, Estados Unidos y Australia. Pero en 1962 James Vicary admitió que había falsificado los resultados de su “estudio”.

Diez años después, sin embargo, y a pesar de que no se había logrado demostrar evidencia de que realmente funcionaran, la ONU declaró que los mensajes subliminales eran una gran amenaza a los derechos humanos.

Al respecto, Ofcom, la oficina reguladora independiente de las industrias de comunicación en el Reino Unido, declara que “las estaciones de telecomunicaciones no deben utilizar técnicas que exploten la posibilidad de transmitir un mensaje a los espectadores y oyentes, o de tratar de influir en su mente, sin que éstos estén conscientes o totalmente conscientes de lo que está ocurriendo”.

Fuente: BBC. Los mensajes subliminales sí funcionan





Heroína para recuperarse de la heroína

15 09 2009

Un proyecto piloto en Reino Unido demuestra que la prescripción de dosis controladas de heroína a los adictos puede mejorar su calidad de vida y disminuir el impacto de los crímenes asociados al consumo. Ir al vínvulo fuente para ver el video.

En las pruebas, que se llevan a cabo desde hace cuatro años en tres clínicas de Reino Unido, participan 127 heroinómanos.

Según informa el periodista de BBC Rob Broomby, el controvertido proyecto, financiado en parte por el gobierno, suministra a los adictos dosis de heroína, y sus impulsores descubrieron que después de seis meses de tratamiento, tres cuartas partes de los consumidores redujeron notablemente la compra de droga en la calle.

También se comprobó que lo que gastaban los toxicómanos en la compra de sustancias ilegales se redujo en más de U$400 a la semana.

Los defensores del método sostienen que la prescripción de drogas de un modo seguro y en un contexto terapéutico rompe el nexo con la criminalidad y permite respaldar a los adictos en la larga batalla para dejar las drogas.

Se puede

Mi vida cambió mucho, ahora tengo un trabajo a tiempo parcial y tengo posibilidades

John, participante del proyecto piloto de prescripción legal de heroína

El director del programa, el profesor John Strang del Centro Nacional de Adicciones, le dijo a la BBC que el proyecto ayudó a transformar la vida de los adictos más empedernidos.

“Es como si cada uno de ellos fuera un buque petrolero camino al desastre, y el propósito de esta prueba era ver si es posible hacerles cambiar el rumbo” dijo el profesor Strang.

“El sorprendente descubrimiento, beneficioso para el individuo y para la sociedad también, es que sí, se puede”, afirmó Strang.

Uno de los participantes le contó a la BBC que el hecho de formar parte de este programa experimental le ayudó a ordenar su vida.

“Mi vida cambió mucho, ahora tengo un trabajo a tiempo parcial y tengo posibilidades”, dijo John, de 34 años.

“No consumo ninguna droga fuera del proyecto, tengo una vivienda y mi vida cambió un 100%”.

Cuesta abajo

Jeringa con heroína

Una gran parte de los adictos que participaron del proyecto dejaron de comprar droga en la calle.

Entre los antecedentes del programa se encuentra un proyecto anterior en el norte de Inglaterra que inspiró un esquema similiar en Suiza.

Otros países también han llevado a cabo pruebas con resultados parecidos, entre ellos España, en la región de Andalucía.

Sin embargo, la idea de que el Estado se convierta en un proveedor de drogas ilegales levanta ampollas y enciende el debate.

Además de que un tratamiento de este tipo es bastante más caro que otros métodos de desintoxicación, como los que utilizan la metadona en sustitución de la heroína, algunos expertos no consideran que el suministro controlado sea una buena idea.

Para Neil McKegany, profesor del Centro para la Investigación sobre el Abuso de Drogas de la Universidad de Glasgow, Escocia, los servicios de atención a los adictos deben centrarse en ayudarlos a librarse de las drogas y ser muy cautelosos a la hora de plantearse esta opción.

“Comenzar a dar heroína a los toxicómanos puede ser un largo camino cuesta abajo”, concluyó McKegany.

Fuente: BBC. Heroína para recuperarse de la heroína





Los peligros del “sexting”

8 08 2009

Según la policía británica, un preocupante número de adolescentes en el Reino Unido intercambia a través de teléfonos celulares o internet fotos íntimas o sexualmente explícitas, en una actividad conocida como “sexting”.

Cada vez tenemos más noticias de adolescentes intimidados (por sus compañeros de clase). Se les llama por nombres y se cuelgan las fotos al frente de toda la escuela

Helen Penn, del Centro contra la Explotación Infantil en Internet

El Centro contra la Explotación Infantil en Internet (CEOP, por sus siglas en inglés) informó que diariamente recibe reportes de acoso a adolescentes después de que alguna de sus fotos -en principio privadas- se pone en circulación. Algunas de las imágenes han terminado en foros frecuentados por pederastas.

De acuerdo con Beatbullying, organización benéfica que lucha contra la intimidación escolar, uno de cada cuatro menores de edades comprendidas entre los 11 y los 18 años ha recibido un mensaje de sexo en su teléfono o por correo electrónico.

clicParticipe: “Sexting”, ¿hábito peligroso?

La organización realizó una encuesta entre 2.094 jóvenes en Inglaterra. El 23% de los sexting fueron enviados por novios o novias, el 45% de estos mensajes se recibieron a través de amigos y el 2% de adultos.

¿100% seguro?

Helen Penn, de CEOP, dijo que la policía cada vez está más preocupada sobre cómo “las personas pierden el control de sus fotos”.

Teléfono celular.

Uno de cuatro adolescentes ha recibido mensajes con contenido sexual.

“Cada vez tenemos más noticias de adolescentes intimidados (por sus compañeros de clase). Se les llama por nombres y se cuelgan las fotos al frente de toda la escuela”, agregó.

“Podemos entender por qué adolescentes quieren enviar estas imágenes entre ellos. Pero deben confiar 100% en la persona a quien se las envían. Incluso así, ¿qué pasa si los amigos prestan el teléfono o se pierde en alguna parte?”, pregunta Penn.

Emma-Jane Cross, directora de Beatbullying, dijo que es importante que padres e institutos entiendan que el sexting está en auge, para así poder evitar la intimidación escolar.

Según la organización, algunas niñas son acosadas para que se tomen fotos explícitas y luego las compartan. Además, un tercio de los jóvenes ha participado en chats de contenido sexual.

Un “infierno”

Una joven de 16 años, que llamaremos Alex, le contó a la BBC cómo su vida se convirtió en un “infierno” después de que le enviara a su novio un video íntimo. “Él dejó el celular a un lado y sus amigos lo tomaron”.

Gente a la que nunca he conocido todavía me grita y me insulta. Ha sido la mayor lección, sencillamente no lo volveré a hacer

El video fue distribuido en todo el colegio e institutos vecinos, lo que obligó a Alex a ausentarse de clases durante un tiempo.

“Cuando regresé era un infierno”, recuerda. “Nunca he podido superarlo. Gente a la que nunca he conocido todavía me grita y me insulta. Ha sido la mejor lección, sencillamente no lo volveré a hacer”.

Sin embargo otra adolescente le dijo a la BBC que no hay nada de malo en los “sexting”. “Envío fotos todo el tiempo. Si te sientes cómoda con tu cuerpo ¿por qué no hacerlo?”.

De hecho, este miércoles, en un popular programa de Radio 1 de la BBC (la emisora dirigida a un público joven), la mayoría de quienes que participaron llamando, enviando correos o mensajes de texto, dijeron que la policía no debía intervenir y que las personas deberían poder enviar lo que quisieran a través de sus teléfonos celulares.

Penado

En teoría, los adolescentes podrían ser arrestados por tomar fotos de ellos desnudos, de sus parejas o amigos.

A pesar de que en el Reino Unido es legal mantener relaciones sexuales a partir de los 16 años, es ilegal tomar o compartir fotos “indecentes” cualquier persona que tenga menos de 18 años.

Helen Penn aclara que en la práctica es poco probable que la policía británica se involucre en un caso consensuado de “sexting” porque no sería de interés público, a pesar de que en Estados Unidos y Australia las autoridades sí han procesado a adolescentes con fotos explícitas en sus celulares o correos.

clicLea: “Sexting”, una moda peligrosa

Pero si se descubre que a partir del “sexting” hay abuso sexual, entonces las autoridades actuarían.

“Cuando la policía se encarga de este tipo de ofensas, ellos toman todo el contexto. Esto quiere decir que si dos jóvenes de 17 años mantienen una relación de mutuo acuerdo, probablemente no actuaría. Pero investigaría a la gente a la que se le ha enviado esas imágenes y si las conservan”, aclara Penn.

Ver video Fuente: BBC. Los peligros del “sexting”





Cómo obtener un asiento en el metro, Coca-Cola e Influenza

23 07 2009
schweppesexpereincematters

Cómo obtener un asiento en el Metro

Hay una línea divisoria entre lo que significa hacer publicidad irreverente y lo que significa caer en lo socialmente irresponsable rayando ya en el sinsentido absoluto.

Este es el caso de este anuncio de Schweppes en el Reino Unido, mismo que se publicó en el Times cuando la crisis de influenza azotaba a México. El gráfico se titula “Cómo obtener un asiento en el metro”, y muestra a una persona con sombrero de charro sentada en un vagón de metro con un paquete de pañuelos desechables y una bolsa de chicharrón de puerco; desde el vagón contiguo, otros usuarios no se atreven a entrar, haciendo alusión a la epidemia de influenza y a la posibilidad de contagio al estar cerca de un mexicano.

Se entiende la caricatura y simplemente es políticamente incorrecta… sin embargo, hacerla parte de la publicidad de una marca, se convierte en una acción socialmente irresponsable ya que recrudece la xenofobia por una causa sanitaria.

En este contexto, por qué no hacer una campaña que satirice el SIDA en Africa o el SARS en Canadá. Sin importar la causa, hacer escarnio desde el punto de vista de la salud para publicitar una marca es un acto vergonzoso.

Lee el resto de esta entrada »





Reino Unido no puede contener la gripe

2 07 2009
Hombre con gripe (foto de archivo)

Hasta ahora hay 7.000 casos confirmados de gripe porcina en el país.

El gobierno británico informó que el incremento de los casos confirmados en el país de gripe porcina es un indicativo de que la enfermedad ya no se puede contener.

Las autoridades explicaron que el plan de emergencia nacional ha pasado a una nueva fase de “tratamiento”. Esto significa que el medicamento contra la gripe no será dado sólo a aquellos que han tenido contacto cercano con un infectado. Tampoco se harán pruebas de laboratorio para confirmar los casos.

La medida se ha hecho para aliviar la carga del servicio sanitario.

El anuncio no significa que la pandemia de virus sea más mortífera ahora, sino que ya no puede ser contenida.

El secretario de Inglaterra, Andy Burnham, explicó que “la prioridad es combatir el aumento de infectados por la gripe porcina”.

“Cada semana se duplican los casos. Si seguimos en esta tendencia podríamos llegar a ver más de 100.000 casos al día para finales de agosto”.

Llamado a la ciudadanía

Es por esto que el gobierno aconsejó a la ciudadanía acudir al médico en cuanto empiecen a presentar síntomas.

Cada semana se duplican los casos. Si seguimos en esta tendencia podríamos llegar a ver más de 100.000 casos al día para finales de agosto

Andy Burnham, secretario de Salud

Si el personal sanitario cree que la persona sufre de gripe porcina, será aconsejada para que no salga de su casa y un amigo o familiar tendrá el récipe para recoger el tratamiento en farmacias.

En las ciudades de Londres y Glasow ya no es necesario hacer una prueba de laboratorio. Mientras que en el resto del país los casos deben confirmarse antes de administrar la droga al paciente y personas cercanas al enfermo para prevenir la esparsión del virus.

Aunque en el Reino Unido se han cerrado escuelas, esto es una opción, y no un procedimiento de rutina.

Hasta ahora hay 7.000 casos confirmados en el país desde que en abril de este año brotó el virus. Desde entonces tres personas han muerto.

Sin embargo, se cree que existen más personas contagiadas, que por presentar pequeños síntomas no recibieron un diagnóstico oficial.

Vínculo Fuente: BBC Mundo, Link