Descubren cura para la enfermedad del sueño

31 03 2010

Un grupo de científicos de Gran Bretaña y Canadá dijo haber identificado un potencial tratamiento para la enfermedad del sueño, que cada año mata a cerca de 60.000 personas en África y es causada por la picadura de una mosca.Mosca tsetse.

Los expertos aseguran que un nuevo medicamento, que se toma en forma oral, puede atacar las enzimas que el parásito crea para sobrevivir dentro del cuerpo de las víctimas.

El tratamiento puede estar listo para pruebas controladas con humanos en laboratorio dentro de 18 meses.

La enfermedad, que se propaga por la picadura de la mosca tse tse, es causada por un parásito que ataca el sistema nervioso central.

El analista de la BBC en temas de salud Jack Izzard comentó que la enfermedad se propaga como la malaria -por la picadura de un insecto- y es igualmente mortal, aunque hizo notar que la malaria es mucho más conocida. Lee el resto de esta entrada »





Diarrea: más letal que el SIDA y la malaria

15 10 2009

Cada año mueren 1,5 millones de niños menores de cinco años en el mundo a causa de diarrea, una enfermedad que mata a más niños que el SIDA, la malaria y el sarampión combinadas.

Niños

Más niños mueren a causa de diarrea que de SIDA, malaria y sarampión juntas.

Y estas muertes, como señala un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, Unicef, pueden prevenirse.

Ambas organizaciones acaban de lanzar un programa para reducir la enorme carga de salud de esta enfermedad infantil.

El llamado “Plan de siete puntos par el control integral de la diarrea” incluye cinco medidas preventivas -vacunación, promoción del amamantamiento y suplementos de vitamina A, promoción del lavado de manos, mejora de la calidad del agua y promoción de la sanidad comunitaria- y dos medidas terapéuticas -suplementos de zinc y fluidos para la prevención de la deshidratación.

Aunque todas estas son medidas básicas y conocidas para la prevención y tratamiento de la enfermedad, actualmente sólo 39% de los niños que padecen diarrea en países en desarrollo recibe estos tratamientos, dicen los autores.

Y aunque la información que se tiene sobre la situación es limitada -agregan- desde 2000 ha habido poco progreso en la reducción de la carga de la enfermedad.

Más acceso

Varios estudios en el pasado llevados a cabo en países en desarrollo han demostrado que los suplementos de zinc en niños desnutridos con diarrea aguda pueden reducir la gravedad y duración de la enfermedad.

7 PUNTOS PARA EL CONTROL INTEGRAL DE LA DIARREA

Paquete de prevención:

  • Vacunación de rotavirus y sarampión
  • Promoción de amamantamiento exclusivo y suplementos de vitamina A
  • Promoción de lavado de manos con jabón
  • Mejora de la calidad y cantidad del agua
  • Promoción de la sanidad comunitaria

Paquete de tratamiento:

  • Reemplazo de fluidos para prevenir la deshidratación
  • Adminstración de suplementos de zinc

(OMS/Unicef)

Y sin embargo, dice el informe, “estos suplementos no están disponibles en la mayoría de los países en desarrollo, y la implementación de las sales de rehidratación oral (SRO) de baja osmolaridad ha sido muy lenta”.

En 2004, la OMS y la Unicef difundieron una declaración conjunta en la que recomendaban una nueva preparación de SRO de baja osmolaridad y suplementos de zinc como tratamiento para la diarrea.

Sin embargo, dice el informe, “más de cinco años después, la diarrea sigue siendo la segunda causa de muerte de niños menores de cinco años, y en los países en desarrollo son muy pocos los niños que se benefician de estas intervenciones que salvan vidas”.

El informe agrega que en casi todos los países no es posible encontrar localmente suplementos de zinc para la población infantil y esto sigue siendo un gran obstáculo para el tratamiento de la enfermedad.

En cuanto a las medidas de prevención los autores afirman que se ha logrado cierto progreso en algunas áreas, en particular la administración de suplementos de vitamina A, inmunización de sarampión, acceso a agua potable, y amamantamiento exclusivo.

“Pero en otras áreas falta mucho trabajo por hacer” agregan.

Una de éstas es la vacuna de rotavirus, que todavía no está disponible en la mayoría de los países en desarrollo.

Vacunas e higiene

Vacuna

En la mayoría de los países en desarrollo no está disponible la vacuna de rotavirus.

Según los autores “recientemente se recomendó que la vacunación contra el rotavirus, que es causa del 40% de las admisiones a hospitales por diarrea en niños menores de 5 años, fuera incluida en todos los programas nacionales de inmunización”.

“Es necesario que la aceleración de su introducción en África y Asia, donde es mayor la carga de rotavirus, se convierta en una prioridad internacional”.

Además, agregan los autores, la mejora de la calidad del agua potable y la sanidad siguen siendo asuntos clave.

Cerca de 2.500 millones de personas carecen de instalaciones sanitarias en el mundo, una de cada cuatro personas en países en desarrollo practican la defecación al aire libre y casi 1.000 millones de personas carecen de fuentes de agua potable.

“Hoy, 129 millones de niños menores de cinco años son de peso más bajo que el normal. Y a pesar de que se ha hecho progreso reciente, sólo 37% de infantes en países en desarrollo son amamantados de forma exclusiva en los primeros 6 meses de nacidos”, dice el informe.

“Sabemos lo que funciona para disminuir la mortalidad infantil por diarrea y las acciones que pueden lograr una reducción duradera en la carga de esta enfermedad” concluyen los autores.

“Necesitamos que la prevención y tratamiento de la diarrea sea algo que importe a todos, desde familias y comunidades hasta líderes de gobierno y comunidad internacional”.

Fuente: BBC. Diarrea: más letal que el SIDA y la malaria





Videojuego contra la pandemia

14 08 2009
Imagen de la página de internet del videojuego "The Great Flu"

El nivel de dificultad depende del virus elegido

Para frenar el avance de la gripe porcina (denominada H1N1 por la Organización Mundial de la Salud), los holandeses no sólo cuentan con millones de antivirales y un ejército de médicos especializados, también con un videojuego elaborado por especialistas del Centro Médico Erasmus de Rotterdam.

Bautizado como “La Gran Gripe”, “el videojuego está basado en el interés por sensibilizar a la población sobre las amenazas que supone una pandemia y los elementos existentes para contenerla”, explica a BBC Mundo, Albert Osterhaus, jefe del Departamento de Virología del Centro Médico Erasmus y uno de los expertos involucrados en la iniciativa.

“De ninguna manera pretendemos que los elementos expuestos sean considerados un sustituto de las recomendaciones realizadas por las autoridades médicas autorizadas. El único propósito es crear otra vía de información”, agrega el experto.

Estrategia

El videojuego, disponible de forma gratuita en internet, consiste en contener tan pronto como sea posible un desconocido virus de la gripe que se expande con rapidez por el mundo.

El último informe de la OMS registra 177.457 casos de infección confirmados en laboratorio, de los cuales 1.462 fueron mortales.

Entre más tiempo pase, aumentará el número de infectados, muertos y regiones afectadas.

Para frenar la pandemia, el jugador cuenta con diversas herramientas, como el despliegue de sistemas de alerta y equipos especializados, la distribución de tapabocas y antivirales, un mejoramiento de los centros de investigación y de los servicios médicos.

También es posible optar por el cierre de escuelas y aeropuertos, la suspensión del comercio y el aislamiento de la población infectada.

Pero hay que tener mucho cuidado, cada acción implica un gasto y hay un límite presupuestario que demanda la más acertada elección de las medidas.

El nivel de dificultad dependerá del virus elegido.

Recordatorio

El videojuego recuerda en su introducción el impacto de pandemias del pasado, como fue la de la gripe española de 1918 y que dejó 40 millones de muertos.

La humanidad enfrenta actualmente una pandemia por influenza H1N1, la cual fue detectada por primera vez en México y Estados Unidos.

La Organización Mundial de la Salud reportó en su último informe realizado el pasado 6 de agosto unos 177.457 casos de infección confirmados en laboratorio, de los cuales 1.462 habían sido mortales.

Fuente: BBC. Videojuego contra la pandemia





China: miles en cuarentena por peste

2 08 2009

Miles de personas han sido puestas en cuarentena en una ciudad del noroeste de China, luego de que un hombre muriera por peste neumónica, informó este domingo la agencia oficial de noticias Xinhua.

Mapa.

Las autoridades aún no han informado la fecha en que murió el infectado.

La víctima, un pastor de 32 años, murió en Ziketan, cerca de Xinghai en la provincia de Qinghai, una zona escasamente poblada, principalmente por tibetanos, indicaron las autoridades.

No se ha divulgado aún cuándo se produjo la muerte.

Once personas, la mayoría familiares del fallecido, están contagiadas -aunque en condición estable- y permanecen en cuarentena en un hospital.

Las autoridades, que aseguran que la plaga está controlada, piden a las personas que presenten síntomas de fiebre o gripe y que hayan estado en Ziketan después del 16 de julio que acudan al hospital.

Además de Ziketan, el gobierno local ha puesto en cuarentena los alrededores de la ciudad y envió un equipo de expertos a la zona.

El gobierno local aseguró que hay suficientes provisiones como para alimentar a los 10.000 habitantes de Ziketan mientras dure la cuarentena.

El corresponsal de la BBC en Pekín Michael Bristow afirma que ésta no es la única enfermedad contagiosa con la que China está lidiando en este momento.

China “ha tomado medidas muy estrictas para controlar la propagación de la gripe porcina, que también ha provocado que miles de personas sean puestas en cuarentena”, señala Bristow.

La más mortal de las pestes

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que la peste neumónica es la forma más virulenta y mortal de la peste, por lo cual es indispensable aislar a los infectados.

China ha tomado medidas muy estrictas para controlar la propagación de la gripe porcina, que también ha provocado que miles de personas sean puestas en cuarentena

Michael Bristow, corresponsal en Pekín

Una peste es una enfermedad infecciosa poco común de los animales y del hombre provocada por la bacteria Yersinia pestis, presente en los roedores salvajes y en sus pulgas.

La peste puede presentarse en tres formas: neumónica, bubónica y septicémica.

La peste neumónica afecta directamente a los pulmones, se desarrolla en 1 a 3 días y es es especialmente preocupante porque se puede contagiar de persona a persona, además de animales a personas.

Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, dificultad para respirar, decaimiento y tos con sangre o esputo, debido a la infección en los pulmones (neumonía).

La neumonía se agrava rápidamente y debe ser tratada a las 24 horas de la aparición de los primeros síntomas, a fin de reducir las probabilidades de muerte.

Fuente: BBC China: miles en cuarentena por peste





Sexualidad “neomarxista”

1 08 2009
Pareja en la cama

Según monseñor Héctor Aguer, el texto no hace referencia al amor y a la ética.

Una “imposición totalitaria del Estado” y “una velada amenaza a la libertad de enseñar y aprender la verdad”. Estos fueron sólo dos de los duros términos que usó la Iglesia en Argentina para referirse a un texto que preparó el gobierno para formar a los maestros en el delicado tema de la educación sexual.

El “Material de formación de formadores en educación sexual y prevención del VIH/Sida” es un manual de 302 páginas, compilado en 2007 por los ministerios de Educación y de Salud.

Se basa en los lineamientos de organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa de lucha contra el Sida de la Organización de Naciones Unidas (ONUSida), que también financió su publicación.

Para el presidente de la Comisión de Educación Católica del Episcopado argentino, monseñor Héctor Aguer, el texto no hace referencia al amor y a la ética, y tiene “inspiración neomarxista” porque interpreta la sexualidad “según la dialéctica del poder”.

En un documento de cuatro carillas, el arzobispo de La Plata (capital de la provincia de Buenos Aires) cuestionó que se interprete a la educación sexual como “la reivindicación del derecho de fornicar lo más temprano posible, y sin olvidar el condón”.

Y criticó que se fomente “el uso exclusivo del preservativo como único medio de protección eficaz en la relación sexual frente al VIH”.

En vez, propuso que se enseñe “la abstinencia de las relaciones sexuales prematuras e irresponsables”, algo que consideró “más eficaz”.

Defensa

Nadie puede negar la virtuosidad del preservativo para prevenir enfermedades

Alberto Sileoni, ministro de Educación de Argentina.

Las críticas del prelado coincidieron con la asunción del nuevo ministro de Educación, Alberto Sileoni, quien salió a la defensa del manual, afirmando que “promueve valores” y no reduce la sexualidad a “una mera genitalidad”.

El funcionario también reiteró que es un texto usado para la capacitación docente, y por lo tanto está dirigido exclusivamente a adultos.

A pesar de que buscó bajarle el tono a la confrontación con la Iglesia, Sileoni fue tajante en su opinión respecto al uso del condón:

“Nadie puede negar la virtuosidad del preservativo para prevenir enfermedades”, sentenció.

Por otra parte, el flamante ministro recordó que el Estado está obligado por ley a brindar educación sexual en las escuelas, y que la misma está centrada en “tres preocupaciones centrales”: el abuso infantil, el embarazo no deseado y las enfermedades de transmisión sexual.

El polémico manual

Karl Marx

El manual es acusado de tener “inspiración neomarxista” porque interpreta la sexualidad “según la dialéctica del poder”.

La coordinadora del Programa Nacional de Educación Sexual del Ministerio de Educación, Mirta Marina, explicó a BBC Mundo que el manual cuestionado por la Iglesia surgió como consecuencia de la ley de Educación Sexual aprobada en 2006.

“La ley exigía lineamientos sobre la enseñanza sexual y por eso se creó el manual para orientar a los docentes”, dijo la funcionaria.

El documento es un compilado de artículos sobre prevención del VIH/Sida, educación sexual integral y derechos humanos, escritos por expertos argentinos y extranjeros.

Tras aprobarse la ley, el gobierno creó el Programa Nacional de Educación Sexual y convocó a diversos sectores -entre ellos la Iglesia- para trazar los lineamientos curriculares en esta materia, que fueron aprobados en mayo de 2008.

Según Marina, el manual que ahora critica la Iglesia ya está a punto de ser reemplazado por material más nuevo.

La funcionaria dijo a este medio que las “cartillas de apoyo” que actualizarán las enseñanzas del texto de 2007 siguen poniendo el énfasis en el preservativo como principal método de protección contra el VIH/Sida.

Ésta no es la primera vez que la Iglesia y el gobierno argentino han chocado por diversos temas, y Marina dijo que esperaba que la distribución del nuevo material a fines de septiembre no volviera a crear “problemas”.

Fuente: BBC. Sexualidad “neomarxista”





A. Latina, la más golpeada por la gripe

29 07 2009

La región del mundo con más contagios y muertes por gripe porcina es Latinoamérica, con cerca de dos tercios de las 816 muertes confirmadas en el mundo por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Mujer con barbijo

Dos de cada tres muertes por gripe porcina se registraron en A. Latina.

Argentina tiene la mayor cantidad de víctimas en el mundo después de EE.UU. y encabeza la lista latinoamericana con 165 muertes confirmadas por la OMS.

Le siguen el país de origen de la pandemia, México –con 138 casos-, Chile -79-, Brasil -56- y Perú y Uruguay, ambos con 23 muertos confirmados.

Sin embargo, las cifras verdaderas podrían ser mucho mayores. Algunos expertos afirman que el número de víctimas fatales está siendo subestimado porque la causa de muchas muertes no se atribuye correctamente a gripe porcina.

La situación afecta especialmente a los 380 millones de personas de la región que está en estos momentos en su invierno austral, estación en la que el virus se propaga con más rapidez.

La directora general OMS, Margaret Chan, ha pedido durante una reunión denominada “Lecciones aprendidas de la influenza tipo A/H1N1”, vigilar “con mucho cuidado” la evolución de la gripe porcina en el hemisferio sur.

Preocupa la vacuna

Los gobiernos latinoamericanos han manifestado preocupación sobre el hecho de que las primeras reservas de la vacuna –que se espera esté lista en septiembre- ya han sido vendidas a los países europeos y Estados Unidos.

MUERTOS POR PAÍS

  • Argentina: 165
  • México: 138
  • Chile: 79
  • Brasil: 56
  • Perú: 23
  • Uruguay: 23
  • Costa Rica: 21
  • Ecuador: 17
  • Paraguay: 13

(Fuente: OMS)

La propia OMS advirtió que las farmacéuticas internacionales dispondrán de sólo 150 millones de dosis para proveer a países del tercer mundo, lo cual resultaría insuficiente.

El gobierno argentino ha lanzado una iniciativa en busca de una vacuna propia.

Hace pocos días, los países del bloque Mercosur pidieron que se liberen las patentes de vacunas y antivirales.

Medidas múltiples

Otra de las preocupaciones es que el virus A H1N1 sufra una mutación y se combine con elementos del de la gripe aviar, el A H5N1.

Los países han tomado medidas de diverso tipo, como la compra del medicamento contra la gripe –Tamiflu-, el cierre de escuelas, el adelantamiento de las vacaciones de invierno y la suspensión de actos públicos.

En Brasil, incluso, las autoridades penitenciarias propusieron que los presos no peligrosos sigan la reclusión en sus casas para evitar contagios en las cárceles.

Pero nada parece suficiente para contener la pandemia. En algunos países reina la confusión, como en Argentina, donde los tapabocas y el alcohol se agotaron en pocos días.

Embarazadas en riesgo

Las autoridades de Río de Janeiro informaron que 55 embarazadas han sido internadas con sospechas de tener gripe porcina. Al menos seis mujeres encintas ya han muerto en Brasil.

Embarazada

Las embarazadas son un grupo de riesgo.

El gobierno de ese estado brasileño ordenó la hospitalización de todas las mujeres embarazadas que estén infectadas con el virus.

Las autoridades de Brasil están en alerta: es el país latinoamericano más poblado (190 millones de habitantes) y tiene 50 muertos confirmados. Los primeros contagios se daban a través de las fronteras, pero ahora se dan dentro del país.

Junto con los niños menores de cinco años, las gestantes son las más susceptibles de contraer la gripe porcina.

Esto debido a que durante el embarazo el sistema inmune se ve naturalmente suprimido para dar lugar al feto y por eso las mujeres son más vulnerables a infecciones, especialmente en el primer trimestre.

Fuente: BBC. A. Latina, la más golpeada por la gripe





“Las camas solares dan cáncer”

29 07 2009

Para algunos expertos ya no parece haber ninguna duda: las camas y lámparas solares aumentan el riesgo de contraer cáncer.

Hasta ahora, la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC, por su sigla en inglés), un brazo de la Organización Mundial de la Salud, describía a estos aparatos bronceadores como “probablemente cancerígenos para los humanos”.

Pero ahora, según anuncia la revista especializada británica The Lancet Oncologyen su edición de agosto, la agencia afirma que los rayos ultravioletas que emiten estas máquinas son “definitivamente cancerígenos”.

Esta declaración pone a estos métodos de bronceado al mismo nivel de riesgo de cáncer que fumar o exponerse a amianto.

La afirmación fue resultado de una investigación que concluyó que el riesgo de melanoma –el tipo más grave de cáncer de piel- aumentaba 75% en personas que habían comenzado a usar camas solares antes de los 30 años de edad.

Además, varios estudios relacionan el uso de estas camas con el melanoma en los ojos.

En 1992 los rayos solares ultravioletas de las lámparas y de las camas solares estaban en el nivel 2 de la clasificación de la IARC. Pero a partir de esta nueva investigación, los expertos la elevaron al nivel 1, es decir, el indicador de máximo riesgo.

clicParticipe: Camas solares ¿bronceado saludable?

“Claro mensaje”

Los investigadores de la IARC esperan, mediante este anuncio, presionar a la industria de las camas solares para que se regule mejor su uso.

Sarah Woolnough, de la asociación británica Cancer Research, dijo a la BBC que celebra este anuncio, pues es “un claro mensaje a la industria y al gobierno”.

Chica quemada

El uso -y abuso- en los más jovenes está extendido, afirman los especialistas.

Woolnough aconsejó a los jóvenes no utilizar camas ni lámparas solares. “Hay muchos riesgos en juego. Sabemos que los más jóvenes tienen acceso muy fácil a estas camas, y queremos que esto se regule”.

“Los expertos han aportado evidencia de que las camas no son seguras por varias razones, especialmente que la tecnología que usan algunas es increíblemente poderosa, equivalente al sol del Mediterráneo, o peor”.

Cancer Research advirtió este año que el uso intensivo de camas solares juega un importante papel en las cifras de británicos con cáncer, que este año batió un récord de 10.000 enfermos.

“Exagerado”

Sin embargo, la Asociación de Camas Solares del Reino Unido -Sunbed Association- asegura que no hay una relación comprobada entre las camas solares y el cáncer de piel.

Cama solar

Afirman que además de cáncer de piel, las camas provocan cáncer ocular.

Kevin Melnyk, de esta organización, dijo a la BBC que los medios reaccionan demasiado con este tema, y que las afirmaciones publicadas en The Lancet Oncology son “exageradas”.

Melnyk asegura que en los locales donde hay camas solares se advierte sobre sus peligros y que no se permite la entrada de menores. Sin embargo, admitió que algunos de estos salones “no operan de manera ética, por razones económicas”.

La Sunbed Association ya prohíbe el uso de camas a menores de 16 años, pero asegura que no hay pruebas científicas que justifiquen subir la prohibición a menores de 18. Según la asociación, las camas no son dañinas siempre y cuando se utilicen de manera moderada.

Si quieres ver el video, ve a la fuente>>>

Fuente: BBC. “Las camas solares dan cáncer”

Fuente 2: 20minutos. La OMS declara carcinogénicas las camas bronceadoras