Descubren cura para la enfermedad del sueño

31 03 2010

Un grupo de científicos de Gran Bretaña y Canadá dijo haber identificado un potencial tratamiento para la enfermedad del sueño, que cada año mata a cerca de 60.000 personas en África y es causada por la picadura de una mosca.Mosca tsetse.

Los expertos aseguran que un nuevo medicamento, que se toma en forma oral, puede atacar las enzimas que el parásito crea para sobrevivir dentro del cuerpo de las víctimas.

El tratamiento puede estar listo para pruebas controladas con humanos en laboratorio dentro de 18 meses.

La enfermedad, que se propaga por la picadura de la mosca tse tse, es causada por un parásito que ataca el sistema nervioso central.

El analista de la BBC en temas de salud Jack Izzard comentó que la enfermedad se propaga como la malaria -por la picadura de un insecto- y es igualmente mortal, aunque hizo notar que la malaria es mucho más conocida. Lee el resto de esta entrada »





Diarrea: más letal que el SIDA y la malaria

15 10 2009

Cada año mueren 1,5 millones de niños menores de cinco años en el mundo a causa de diarrea, una enfermedad que mata a más niños que el SIDA, la malaria y el sarampión combinadas.

Niños

Más niños mueren a causa de diarrea que de SIDA, malaria y sarampión juntas.

Y estas muertes, como señala un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, Unicef, pueden prevenirse.

Ambas organizaciones acaban de lanzar un programa para reducir la enorme carga de salud de esta enfermedad infantil.

El llamado “Plan de siete puntos par el control integral de la diarrea” incluye cinco medidas preventivas -vacunación, promoción del amamantamiento y suplementos de vitamina A, promoción del lavado de manos, mejora de la calidad del agua y promoción de la sanidad comunitaria- y dos medidas terapéuticas -suplementos de zinc y fluidos para la prevención de la deshidratación.

Aunque todas estas son medidas básicas y conocidas para la prevención y tratamiento de la enfermedad, actualmente sólo 39% de los niños que padecen diarrea en países en desarrollo recibe estos tratamientos, dicen los autores.

Y aunque la información que se tiene sobre la situación es limitada -agregan- desde 2000 ha habido poco progreso en la reducción de la carga de la enfermedad.

Más acceso

Varios estudios en el pasado llevados a cabo en países en desarrollo han demostrado que los suplementos de zinc en niños desnutridos con diarrea aguda pueden reducir la gravedad y duración de la enfermedad.

7 PUNTOS PARA EL CONTROL INTEGRAL DE LA DIARREA

Paquete de prevención:

  • Vacunación de rotavirus y sarampión
  • Promoción de amamantamiento exclusivo y suplementos de vitamina A
  • Promoción de lavado de manos con jabón
  • Mejora de la calidad y cantidad del agua
  • Promoción de la sanidad comunitaria

Paquete de tratamiento:

  • Reemplazo de fluidos para prevenir la deshidratación
  • Adminstración de suplementos de zinc

(OMS/Unicef)

Y sin embargo, dice el informe, “estos suplementos no están disponibles en la mayoría de los países en desarrollo, y la implementación de las sales de rehidratación oral (SRO) de baja osmolaridad ha sido muy lenta”.

En 2004, la OMS y la Unicef difundieron una declaración conjunta en la que recomendaban una nueva preparación de SRO de baja osmolaridad y suplementos de zinc como tratamiento para la diarrea.

Sin embargo, dice el informe, “más de cinco años después, la diarrea sigue siendo la segunda causa de muerte de niños menores de cinco años, y en los países en desarrollo son muy pocos los niños que se benefician de estas intervenciones que salvan vidas”.

El informe agrega que en casi todos los países no es posible encontrar localmente suplementos de zinc para la población infantil y esto sigue siendo un gran obstáculo para el tratamiento de la enfermedad.

En cuanto a las medidas de prevención los autores afirman que se ha logrado cierto progreso en algunas áreas, en particular la administración de suplementos de vitamina A, inmunización de sarampión, acceso a agua potable, y amamantamiento exclusivo.

“Pero en otras áreas falta mucho trabajo por hacer” agregan.

Una de éstas es la vacuna de rotavirus, que todavía no está disponible en la mayoría de los países en desarrollo.

Vacunas e higiene

Vacuna

En la mayoría de los países en desarrollo no está disponible la vacuna de rotavirus.

Según los autores “recientemente se recomendó que la vacunación contra el rotavirus, que es causa del 40% de las admisiones a hospitales por diarrea en niños menores de 5 años, fuera incluida en todos los programas nacionales de inmunización”.

“Es necesario que la aceleración de su introducción en África y Asia, donde es mayor la carga de rotavirus, se convierta en una prioridad internacional”.

Además, agregan los autores, la mejora de la calidad del agua potable y la sanidad siguen siendo asuntos clave.

Cerca de 2.500 millones de personas carecen de instalaciones sanitarias en el mundo, una de cada cuatro personas en países en desarrollo practican la defecación al aire libre y casi 1.000 millones de personas carecen de fuentes de agua potable.

“Hoy, 129 millones de niños menores de cinco años son de peso más bajo que el normal. Y a pesar de que se ha hecho progreso reciente, sólo 37% de infantes en países en desarrollo son amamantados de forma exclusiva en los primeros 6 meses de nacidos”, dice el informe.

“Sabemos lo que funciona para disminuir la mortalidad infantil por diarrea y las acciones que pueden lograr una reducción duradera en la carga de esta enfermedad” concluyen los autores.

“Necesitamos que la prevención y tratamiento de la diarrea sea algo que importe a todos, desde familias y comunidades hasta líderes de gobierno y comunidad internacional”.

Fuente: BBC. Diarrea: más letal que el SIDA y la malaria





Videojuego contra la pandemia

14 08 2009
Imagen de la página de internet del videojuego "The Great Flu"

El nivel de dificultad depende del virus elegido

Para frenar el avance de la gripe porcina (denominada H1N1 por la Organización Mundial de la Salud), los holandeses no sólo cuentan con millones de antivirales y un ejército de médicos especializados, también con un videojuego elaborado por especialistas del Centro Médico Erasmus de Rotterdam.

Bautizado como “La Gran Gripe”, “el videojuego está basado en el interés por sensibilizar a la población sobre las amenazas que supone una pandemia y los elementos existentes para contenerla”, explica a BBC Mundo, Albert Osterhaus, jefe del Departamento de Virología del Centro Médico Erasmus y uno de los expertos involucrados en la iniciativa.

“De ninguna manera pretendemos que los elementos expuestos sean considerados un sustituto de las recomendaciones realizadas por las autoridades médicas autorizadas. El único propósito es crear otra vía de información”, agrega el experto.

Estrategia

El videojuego, disponible de forma gratuita en internet, consiste en contener tan pronto como sea posible un desconocido virus de la gripe que se expande con rapidez por el mundo.

El último informe de la OMS registra 177.457 casos de infección confirmados en laboratorio, de los cuales 1.462 fueron mortales.

Entre más tiempo pase, aumentará el número de infectados, muertos y regiones afectadas.

Para frenar la pandemia, el jugador cuenta con diversas herramientas, como el despliegue de sistemas de alerta y equipos especializados, la distribución de tapabocas y antivirales, un mejoramiento de los centros de investigación y de los servicios médicos.

También es posible optar por el cierre de escuelas y aeropuertos, la suspensión del comercio y el aislamiento de la población infectada.

Pero hay que tener mucho cuidado, cada acción implica un gasto y hay un límite presupuestario que demanda la más acertada elección de las medidas.

El nivel de dificultad dependerá del virus elegido.

Recordatorio

El videojuego recuerda en su introducción el impacto de pandemias del pasado, como fue la de la gripe española de 1918 y que dejó 40 millones de muertos.

La humanidad enfrenta actualmente una pandemia por influenza H1N1, la cual fue detectada por primera vez en México y Estados Unidos.

La Organización Mundial de la Salud reportó en su último informe realizado el pasado 6 de agosto unos 177.457 casos de infección confirmados en laboratorio, de los cuales 1.462 habían sido mortales.

Fuente: BBC. Videojuego contra la pandemia





China: miles en cuarentena por peste

2 08 2009

Miles de personas han sido puestas en cuarentena en una ciudad del noroeste de China, luego de que un hombre muriera por peste neumónica, informó este domingo la agencia oficial de noticias Xinhua.

Mapa.

Las autoridades aún no han informado la fecha en que murió el infectado.

La víctima, un pastor de 32 años, murió en Ziketan, cerca de Xinghai en la provincia de Qinghai, una zona escasamente poblada, principalmente por tibetanos, indicaron las autoridades.

No se ha divulgado aún cuándo se produjo la muerte.

Once personas, la mayoría familiares del fallecido, están contagiadas -aunque en condición estable- y permanecen en cuarentena en un hospital.

Las autoridades, que aseguran que la plaga está controlada, piden a las personas que presenten síntomas de fiebre o gripe y que hayan estado en Ziketan después del 16 de julio que acudan al hospital.

Además de Ziketan, el gobierno local ha puesto en cuarentena los alrededores de la ciudad y envió un equipo de expertos a la zona.

El gobierno local aseguró que hay suficientes provisiones como para alimentar a los 10.000 habitantes de Ziketan mientras dure la cuarentena.

El corresponsal de la BBC en Pekín Michael Bristow afirma que ésta no es la única enfermedad contagiosa con la que China está lidiando en este momento.

China “ha tomado medidas muy estrictas para controlar la propagación de la gripe porcina, que también ha provocado que miles de personas sean puestas en cuarentena”, señala Bristow.

La más mortal de las pestes

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que la peste neumónica es la forma más virulenta y mortal de la peste, por lo cual es indispensable aislar a los infectados.

China ha tomado medidas muy estrictas para controlar la propagación de la gripe porcina, que también ha provocado que miles de personas sean puestas en cuarentena

Michael Bristow, corresponsal en Pekín

Una peste es una enfermedad infecciosa poco común de los animales y del hombre provocada por la bacteria Yersinia pestis, presente en los roedores salvajes y en sus pulgas.

La peste puede presentarse en tres formas: neumónica, bubónica y septicémica.

La peste neumónica afecta directamente a los pulmones, se desarrolla en 1 a 3 días y es es especialmente preocupante porque se puede contagiar de persona a persona, además de animales a personas.

Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, dificultad para respirar, decaimiento y tos con sangre o esputo, debido a la infección en los pulmones (neumonía).

La neumonía se agrava rápidamente y debe ser tratada a las 24 horas de la aparición de los primeros síntomas, a fin de reducir las probabilidades de muerte.

Fuente: BBC China: miles en cuarentena por peste





Sexualidad “neomarxista”

1 08 2009
Pareja en la cama

Según monseñor Héctor Aguer, el texto no hace referencia al amor y a la ética.

Una “imposición totalitaria del Estado” y “una velada amenaza a la libertad de enseñar y aprender la verdad”. Estos fueron sólo dos de los duros términos que usó la Iglesia en Argentina para referirse a un texto que preparó el gobierno para formar a los maestros en el delicado tema de la educación sexual.

El “Material de formación de formadores en educación sexual y prevención del VIH/Sida” es un manual de 302 páginas, compilado en 2007 por los ministerios de Educación y de Salud.

Se basa en los lineamientos de organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa de lucha contra el Sida de la Organización de Naciones Unidas (ONUSida), que también financió su publicación.

Para el presidente de la Comisión de Educación Católica del Episcopado argentino, monseñor Héctor Aguer, el texto no hace referencia al amor y a la ética, y tiene “inspiración neomarxista” porque interpreta la sexualidad “según la dialéctica del poder”.

En un documento de cuatro carillas, el arzobispo de La Plata (capital de la provincia de Buenos Aires) cuestionó que se interprete a la educación sexual como “la reivindicación del derecho de fornicar lo más temprano posible, y sin olvidar el condón”.

Y criticó que se fomente “el uso exclusivo del preservativo como único medio de protección eficaz en la relación sexual frente al VIH”.

En vez, propuso que se enseñe “la abstinencia de las relaciones sexuales prematuras e irresponsables”, algo que consideró “más eficaz”.

Defensa

Nadie puede negar la virtuosidad del preservativo para prevenir enfermedades

Alberto Sileoni, ministro de Educación de Argentina.

Las críticas del prelado coincidieron con la asunción del nuevo ministro de Educación, Alberto Sileoni, quien salió a la defensa del manual, afirmando que “promueve valores” y no reduce la sexualidad a “una mera genitalidad”.

El funcionario también reiteró que es un texto usado para la capacitación docente, y por lo tanto está dirigido exclusivamente a adultos.

A pesar de que buscó bajarle el tono a la confrontación con la Iglesia, Sileoni fue tajante en su opinión respecto al uso del condón:

“Nadie puede negar la virtuosidad del preservativo para prevenir enfermedades”, sentenció.

Por otra parte, el flamante ministro recordó que el Estado está obligado por ley a brindar educación sexual en las escuelas, y que la misma está centrada en “tres preocupaciones centrales”: el abuso infantil, el embarazo no deseado y las enfermedades de transmisión sexual.

El polémico manual

Karl Marx

El manual es acusado de tener “inspiración neomarxista” porque interpreta la sexualidad “según la dialéctica del poder”.

La coordinadora del Programa Nacional de Educación Sexual del Ministerio de Educación, Mirta Marina, explicó a BBC Mundo que el manual cuestionado por la Iglesia surgió como consecuencia de la ley de Educación Sexual aprobada en 2006.

“La ley exigía lineamientos sobre la enseñanza sexual y por eso se creó el manual para orientar a los docentes”, dijo la funcionaria.

El documento es un compilado de artículos sobre prevención del VIH/Sida, educación sexual integral y derechos humanos, escritos por expertos argentinos y extranjeros.

Tras aprobarse la ley, el gobierno creó el Programa Nacional de Educación Sexual y convocó a diversos sectores -entre ellos la Iglesia- para trazar los lineamientos curriculares en esta materia, que fueron aprobados en mayo de 2008.

Según Marina, el manual que ahora critica la Iglesia ya está a punto de ser reemplazado por material más nuevo.

La funcionaria dijo a este medio que las “cartillas de apoyo” que actualizarán las enseñanzas del texto de 2007 siguen poniendo el énfasis en el preservativo como principal método de protección contra el VIH/Sida.

Ésta no es la primera vez que la Iglesia y el gobierno argentino han chocado por diversos temas, y Marina dijo que esperaba que la distribución del nuevo material a fines de septiembre no volviera a crear “problemas”.

Fuente: BBC. Sexualidad “neomarxista”





A. Latina, la más golpeada por la gripe

29 07 2009

La región del mundo con más contagios y muertes por gripe porcina es Latinoamérica, con cerca de dos tercios de las 816 muertes confirmadas en el mundo por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Mujer con barbijo

Dos de cada tres muertes por gripe porcina se registraron en A. Latina.

Argentina tiene la mayor cantidad de víctimas en el mundo después de EE.UU. y encabeza la lista latinoamericana con 165 muertes confirmadas por la OMS.

Le siguen el país de origen de la pandemia, México –con 138 casos-, Chile -79-, Brasil -56- y Perú y Uruguay, ambos con 23 muertos confirmados.

Sin embargo, las cifras verdaderas podrían ser mucho mayores. Algunos expertos afirman que el número de víctimas fatales está siendo subestimado porque la causa de muchas muertes no se atribuye correctamente a gripe porcina.

La situación afecta especialmente a los 380 millones de personas de la región que está en estos momentos en su invierno austral, estación en la que el virus se propaga con más rapidez.

La directora general OMS, Margaret Chan, ha pedido durante una reunión denominada “Lecciones aprendidas de la influenza tipo A/H1N1”, vigilar “con mucho cuidado” la evolución de la gripe porcina en el hemisferio sur.

Preocupa la vacuna

Los gobiernos latinoamericanos han manifestado preocupación sobre el hecho de que las primeras reservas de la vacuna –que se espera esté lista en septiembre- ya han sido vendidas a los países europeos y Estados Unidos.

MUERTOS POR PAÍS

  • Argentina: 165
  • México: 138
  • Chile: 79
  • Brasil: 56
  • Perú: 23
  • Uruguay: 23
  • Costa Rica: 21
  • Ecuador: 17
  • Paraguay: 13

(Fuente: OMS)

La propia OMS advirtió que las farmacéuticas internacionales dispondrán de sólo 150 millones de dosis para proveer a países del tercer mundo, lo cual resultaría insuficiente.

El gobierno argentino ha lanzado una iniciativa en busca de una vacuna propia.

Hace pocos días, los países del bloque Mercosur pidieron que se liberen las patentes de vacunas y antivirales.

Medidas múltiples

Otra de las preocupaciones es que el virus A H1N1 sufra una mutación y se combine con elementos del de la gripe aviar, el A H5N1.

Los países han tomado medidas de diverso tipo, como la compra del medicamento contra la gripe –Tamiflu-, el cierre de escuelas, el adelantamiento de las vacaciones de invierno y la suspensión de actos públicos.

En Brasil, incluso, las autoridades penitenciarias propusieron que los presos no peligrosos sigan la reclusión en sus casas para evitar contagios en las cárceles.

Pero nada parece suficiente para contener la pandemia. En algunos países reina la confusión, como en Argentina, donde los tapabocas y el alcohol se agotaron en pocos días.

Embarazadas en riesgo

Las autoridades de Río de Janeiro informaron que 55 embarazadas han sido internadas con sospechas de tener gripe porcina. Al menos seis mujeres encintas ya han muerto en Brasil.

Embarazada

Las embarazadas son un grupo de riesgo.

El gobierno de ese estado brasileño ordenó la hospitalización de todas las mujeres embarazadas que estén infectadas con el virus.

Las autoridades de Brasil están en alerta: es el país latinoamericano más poblado (190 millones de habitantes) y tiene 50 muertos confirmados. Los primeros contagios se daban a través de las fronteras, pero ahora se dan dentro del país.

Junto con los niños menores de cinco años, las gestantes son las más susceptibles de contraer la gripe porcina.

Esto debido a que durante el embarazo el sistema inmune se ve naturalmente suprimido para dar lugar al feto y por eso las mujeres son más vulnerables a infecciones, especialmente en el primer trimestre.

Fuente: BBC. A. Latina, la más golpeada por la gripe





“Las camas solares dan cáncer”

29 07 2009

Para algunos expertos ya no parece haber ninguna duda: las camas y lámparas solares aumentan el riesgo de contraer cáncer.

Hasta ahora, la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC, por su sigla en inglés), un brazo de la Organización Mundial de la Salud, describía a estos aparatos bronceadores como “probablemente cancerígenos para los humanos”.

Pero ahora, según anuncia la revista especializada británica The Lancet Oncologyen su edición de agosto, la agencia afirma que los rayos ultravioletas que emiten estas máquinas son “definitivamente cancerígenos”.

Esta declaración pone a estos métodos de bronceado al mismo nivel de riesgo de cáncer que fumar o exponerse a amianto.

La afirmación fue resultado de una investigación que concluyó que el riesgo de melanoma –el tipo más grave de cáncer de piel- aumentaba 75% en personas que habían comenzado a usar camas solares antes de los 30 años de edad.

Además, varios estudios relacionan el uso de estas camas con el melanoma en los ojos.

En 1992 los rayos solares ultravioletas de las lámparas y de las camas solares estaban en el nivel 2 de la clasificación de la IARC. Pero a partir de esta nueva investigación, los expertos la elevaron al nivel 1, es decir, el indicador de máximo riesgo.

clicParticipe: Camas solares ¿bronceado saludable?

“Claro mensaje”

Los investigadores de la IARC esperan, mediante este anuncio, presionar a la industria de las camas solares para que se regule mejor su uso.

Sarah Woolnough, de la asociación británica Cancer Research, dijo a la BBC que celebra este anuncio, pues es “un claro mensaje a la industria y al gobierno”.

Chica quemada

El uso -y abuso- en los más jovenes está extendido, afirman los especialistas.

Woolnough aconsejó a los jóvenes no utilizar camas ni lámparas solares. “Hay muchos riesgos en juego. Sabemos que los más jóvenes tienen acceso muy fácil a estas camas, y queremos que esto se regule”.

“Los expertos han aportado evidencia de que las camas no son seguras por varias razones, especialmente que la tecnología que usan algunas es increíblemente poderosa, equivalente al sol del Mediterráneo, o peor”.

Cancer Research advirtió este año que el uso intensivo de camas solares juega un importante papel en las cifras de británicos con cáncer, que este año batió un récord de 10.000 enfermos.

“Exagerado”

Sin embargo, la Asociación de Camas Solares del Reino Unido -Sunbed Association- asegura que no hay una relación comprobada entre las camas solares y el cáncer de piel.

Cama solar

Afirman que además de cáncer de piel, las camas provocan cáncer ocular.

Kevin Melnyk, de esta organización, dijo a la BBC que los medios reaccionan demasiado con este tema, y que las afirmaciones publicadas en The Lancet Oncology son “exageradas”.

Melnyk asegura que en los locales donde hay camas solares se advierte sobre sus peligros y que no se permite la entrada de menores. Sin embargo, admitió que algunos de estos salones “no operan de manera ética, por razones económicas”.

La Sunbed Association ya prohíbe el uso de camas a menores de 16 años, pero asegura que no hay pruebas científicas que justifiquen subir la prohibición a menores de 18. Según la asociación, las camas no son dañinas siempre y cuando se utilicen de manera moderada.

Si quieres ver el video, ve a la fuente>>>

Fuente: BBC. “Las camas solares dan cáncer”

Fuente 2: 20minutos. La OMS declara carcinogénicas las camas bronceadoras





La gripe porcina afecta casi todo el mundo

24 07 2009
Gregory Hartl, portavoz de la OMS

Hartl dijo que no se ha observado por ahora ningún cambio en el comportamiento del virus

La propagación del virus de la gripe porcina, o H1N1, ya casi cubre el 100% del planeta, dijo un portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

De acuerdo con Gregory Hartl, el número de fallecimientos como consecuencia de la enfermedad -detectada a finales de marzo pasado en México- asciende a 800 en todo el mundo.

El pasado 11 de junio, la OMS declaró el estado de pandemia. Ahora, 160 de los 193 estados miembros de la OMS registran la presencia de la gripe, por lo cual “nos acercamos al 100%”, expresó Hartl.

“Por el momento no hemos visto ningún cambio en el comportamiento del virus. Lo que estamos viendo es una expansión geográfica”, explicó.

La OMS considera que en estos momentos es inevitable que la pandemia siga propagándose en las naciones afectadas y llegue a nuevos países.

clicParticipe: ¿una mina de oro para las farmacéuticas?

Vacuna

Hartl adelantó que las primeras dosis de la vacuna contra la enfermedad deberían estar listas para principios de septiembre.

La OMS prometió 150 millones de dosis de dos fabricantes para los países en desarrollo, y aún negocia dosis adicionales que se reservarán para los países menos desarrollados, de acuerdo con Hartl.

El portavoz explicó que se desconoce la razón por las cuales un alto número de casos se registra entre adolescentes y jóvenes y dijo que la rápida propagación vista en el hemisferio sur se debe a que es el virus circula mejor a bajas temperaturas.

No obstante, en el hemisferio norte se observa un transmisión sostenida pese al verano.

El doctor Alan Hay, director director del Centro Mundial de Gripe de la OMS, con sede en Londres, dijo a la BBC que se espera una reaparición de la gripe en esa zona para finales de año.

Hablando sobre el Reino Unido, el especialista pronosticó “un repunte en las próximas dos semanas, que se reducirá” para luego reaparecer.

“En Estados Unidos, aunque el repunte se vio hace varias semanas, el nivel de infección en algunos estados se mantiene bastante alto y es aún muy pronto para predecir qué va a pasar antes de una reaparición durante el invierno”.

Fuente: BBC Ciencia, La gripe porcina afecta casi todo el mundo





Primera vacuna africana contra el SIDA

23 07 2009

Sudáfrica, el país del mundo más afectado por el SIDA, anunció el comienzo de pruebas clínicas en humanos de la primera vacuna contra el VIH/SIDA diseñada en el continente africano.

Ensayo de vacuna contra el SIDA

Wanda Mbele, voluntario, recibe una prueba de la vacuna en Ciudad del Cabo.

Las pruebas para analizar la efectividad de las vacunas en humanos comenzaron este mes con 36 voluntarios en Soweto y Ciudad del Cabo (Sudáfrica) según informó Anthony Mbewu, presidente del Consejo de Investigación Médica de ese país, que dirigió el proyecto con apoyo del gobierno.

El anuncio oficial se produjo durante una conferencia internacional sobre SIDA efectuada en Ciudad del Cabo. En el proyecto trabajaron casi 250 científicos y técnicos.

Además, en el marco del mismo experimento, otra prueba con 12 voluntarios había comenzado previamente en Estados Unidos.

Mbewu dijo que la vacuna se diseñó en la Universidad de Ciudad del Cabo con ayuda técnica de los institutos nacionales de salud estadounidenses.

Además del africano, hoy día hay alrededor de 30 ensayos de vacunas contra el VIH en todo el mundo. El que más expectativas genera es uno que se realiza en Tailandia, el mayor hasta el momento, en el que participan 16.000 voluntarios desde 2003 y cuyos resultados se esperan para fines de este año.

Si ese experimento marcha bien sería una gran noticia para Sudáfrica, ya que los ensayos que ha comenzado el país utilizan una droga similar.

Sudáfrica, el más golpeado

Este país es el más afectado por el SIDA en todo el mundo y vive desde hace años una grave crisis por esta enfermedad.

Más de cinco millones de sudafricanos estaban contagiados de SIDA el año pasado. Las mujeres jóvenes son las principales víctimas: un tercio de las sudafricanas de entre 20 y 34 años portan el virus del VIH.

Tenemos 5,2 millones de personas ya infectadas y cientos más que se contagian cada día a pesar de todas las distribuciones de condones y programas de educación. Sabemos que lo que necesitamos realmente es una vacuna.

Anthony Mbewu, presidente del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica

Algunos activistas cuestionan las pruebas anunciadas pues ya ha habido otros intentos fallidos de crear vacunas, y argumentan que la enorme cantidad de dinero que se invierte en estos proyectos estaría mejor gastada en prevención y educación.

Pero Mbewu señaló que la crisis sudafricana justifica el gasto: la vacuna sería la única solución para este país, donde la carga financiera que suponen los tratamientos amenaza con destruir el sistema sanitario.

“Tenemos 5,2 millones de personas ya infectadas y cientos más que se contagian cada día a pesar de todas las distribuciones de condones y programas de educación. Sabemos que lo que necesitamos realmente es una vacuna”, dijo.

Más anti-retrovirales

Las últimas cifras difundidas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) muestran un aumento de35% de la cantidad de pacientes que reciben drogas anti-retrovirales (ARV) en los países en vías de desarrollo.

Jeringas

La vacuna sería la única prevención verdadera contra el VIH.

Según explica el periodista de la BBC en Ciudad del Cabo, Tom Gibb, desde hace un año hay un millón más de africanos recibiendo el tratamiento.

Esto significa que más de cuatro millones de personas con ingresos medios y bajos están recibiendo la medicación. De ellos, casi el 75% son del África subsahariana.

Sin embargo Yves Souteyrand, de la OMS, advirtió que aún queda un largo camino por recorrer hasta el objetivo de brindar un tratamiento universal para fines de 2010.

Según los expertos, tratamientos anti-retrovirales para los infectados de VIH y la vacuna para prevenir el virus son la única solución real para paliar esta enfermedad, que ya ha matado a 25 millones de personas en el mundo.

Fuente: BBC Ciencia, Primera vacuna africana contra el SIDA.





Gripe porcina: comienzan a probar vacuna

22 07 2009
Vacunas

Los resultados se conocerán en seis semanas.

Este miércoles se iniciaron en Australia los primeros ensayos clínicos de la vacuna contra la gripe porcina.

Dos laboratorios australianos – Vaxine y CSL – comenzaron a aplicar la vacuna a voluntarios, aunque habrá que esperar al menos seis semanas para conocer los primeros resultados.

Dos laboratorios australianos – Vaxine y CSL – comenzaron a aplicar la vacuna a voluntarios, aunque habrá que esperar al menos seis semanas para conocer los primeros resultados.

El país oceánico se convierte así en el líder de la lucha para frenar la pandemia, que ya se cobró la vida de 700 personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). La cifra significa un aumento de 300 desde comienzos de mes.

La empresa Vaxine, con sede central en Adelaida, comenzó las pruebas este lunes en el Hospital Real de esa ciudad con 300 voluntarios, mientras que CSL – basada en Melbourne – empezó este miércoles y aplicó la vacuna a 240 personas.

Los participantes recibirán dos inyecciones de la vacuna con tres semanas de distancia. Se compararán diferentes dosis para ver con qué cantidad del medicamento los voluntarios desarrollan una respuesta inmunológica adecuada.

Optimistas

Nikolai Petrovsky, director de Vaxine, dijo a la agencia Associated Press que “no hay garantía de que las vacunas funcionen. La gripe porcina es una bestia particular, estamos enfrentando a un virus único. Pero somos optimistas”.

Gripe porcina

Varios laboratorios buscan descubrir la vacuna.

“En cuanto tenga la confirmación de que la vacuna no presenta ningún peligro y que es eficaz, me aseguraré de que se ponga en marcha en el país”,indicó el ministro de Salud australiano, Nicola Roxon.

La portavoz de CSL, Rachel David, señaló que se presentaron muchos voluntarios para los ensayos que buscan evitar un contagio masivo.

“Estamos hablando de niños de entre seis meses y nueve años y esto implicados inyecciones y dos análisis de sangre, es decir cuatro agujas”, dijo a la televisión pública ABC.

“Creo que es un gran compromiso por parte de la familias, pero pese a ello hemos tenido muchos voluntarios porque les interesa no contagiarse de la gripe”.

Envíos, en dos meses

Por su parte, el gigante farmacéutico británico GlaxoSmithKline (GSK) indicó este miércoles que en septiembre comenzará el envío de los 195 millones de dosis de la vacuna contra la gripe porcina encargadas por varios países.

GSK forma parte de la treintena de laboratorios a quienes la OMS encargó fabricar la vacuna.

Los dos laboratorios australianos también esperan poder empezar a comercializarla a partir de septiembre.

El precio de las dosis no se ha dado a conocer aún.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Tecnología para combatir medicinas falsas

21 07 2009

Antimaláricos con Viagra, Tamiflu falso y farmacias online engañan a pacientes desprevenidos en todo el mundo. En Estados Unidos, un equipo analiza estas supuestas medicinas con la última tecnología disponible.

Drogas

Uno de cada cuatro medicamentos es falso.

Hasta ahora, el método para analizar medicamentos era lento y trabajoso: requería disolver la tableta en agua, filtrarla y luego observar el líquido resultante.

Pero un equipo de investigadores ha comenzado a aplicar una novedosa tecnología que permite analizar muestras muy rápidamente. Esto gracias a un aparato llamado espectómetro de masas.

Simplemente sosteniendo cualquier comprimido delante de esta máquina -provista de una fuente de ionización- se puede determinar su composición química.

Facundo Fernández, profesor del Instituto Tecnológico de Georgia, en Estados Unidos, e integrante del equipo de investigadores, dijo a BBC Ciencia que esto “es muy importante, porque en un solo día permite analizar unas 500 muestras”.

Uno de cada cuatro = falso

El tema no es menor: la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que uno de cada cuatro medicamentos es falso. Mientras que en los países desarrollados el porcentaje es menor, en los países en desarrollo las medicinas falsas van “de 30% hasta 90%, dependiendo del tipo de drogas y el tipo de farmacia”, según Fernández.

De todas maneras, es muy difícil hablar de estadísticas dado que la propia naturaleza clandestina y mutante de la industria de medicamentos falsos dificulta las mediciones.

Contrariamente a la creencia de que las drogas falsas son simplemente comprimidos inocuos o que están hechas de azúcar, la lista de “ingredientes activos incorrectos” en los medicamentos es muy larga y, a veces, peligrosa. Lo más común, explica Fernández, es encontrar compuestos baratos como el paracetamol, que disminuyen los síntomas de la enfermedad, o drogas antimaláricas obsoletas como la cloroquina.

Otro medicamento que se ha falsificado mucho últimamente es el Tamiflu, que a raíz de la desesperación mundial por la gripe porcina se vende como pan caliente, por internet y sin receta.

“Últimamente hemos encontrado artemicinina, que es un precursor de las drogas antimaláricas más modernas”, explicó Fernández a BBC Ciencia.

El último descubrimiento: en tabletas de antimaláricos encontraron sildenafil, el ingrediente activo del Viagra. “El Viagra no tiene nada que ver con la malaria” aclaró el profesor, por las dudas, y agregó que“el mercado de Viagra falso es enorme. Es como jugar ruleta rusa, no se sabe cuándo a uno le puede tocar la bala”.

Farmacias de mentira

Otro gran peligro es el de las farmacias por internet, donde es muy difícil distinguir qué drogas son legítimas. El profesor citó un estudio reciente que afirma que la probabilidad de encontrar medicamentos falsos en la red es de aproximadamente 60%.

“Algunas farmacias online son totalmente legítimas, pero muchas otras no”.

Facundo Fernández

“Los consumidores deben estar muy atentos”, dice Fernández.

¿Cómo distinguir las buenas de las falsas? “Los consumidores deben estar muy atentos.Hay que fijarse que los certificados de la página y la dirección de internet sea correcta y usar el sentido común: si un medicamento es muy barato, desconfiar. ¿Por qué será tan barata?”

Además, el experto recomienda reportar la existencia de medicamentos presuntamente falsos a las autoridades locales.

clicLea también: “La medicina de internet”

El negocio de las medicinas falsas resulta cada vez más atractivo para sus fabricantes: las ganancias potenciales son enormes y el castigo es mucho menor al que reciben, por ejemplo, los traficantes de drogas ilegales como la cocaína o heroína.

Además, los productores son cada vez más sofisticados y llegan a fabricar comprimidos iguales a los verdaderos, con envases prácticamente idénticos a las marcas confiables.

Peligros potenciales

Estas medicinas pueden ser inocuas si no contienen ningún compuesto químico y la enfermedad no es grave. Pero pueden ser mortales en algunos casos si tales químicos son peligrosos.

Otro peligro es que estos ingredientes activos generan resistencia en el paciente.

Por ejemplo, si la droga antimalárica no es buena, puede generar resistencia en los parásitos al medicamento “bueno”.

Esto es particularmente preocupante teniendo en cuenta la enorme propagación y escala de esta enfermedad, que mata a unos 2.000 niños por día en África.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Más de 700 muertes por gripe porcina

21 07 2009
Personal médico en un hospital de Montevideo, Uruguay

Los casos confirmados por laboratorios superan los 125.000, pero podrían ser muchos más.

El último dato difundido por la OMS mostró un aumento considerable en comparación con las 429 muertes que habían tenido lugar hasta el 6 de julio.

La directora general de la OMS, Margaret Chan, advirtió que la gripe porcina se convertirá en la mayor epidemia de gripe jamás vista.

Sin embargo, la mayoría de afectados, continúa presentando síntomas leves y la mayoría de los pacientes se recuperan en una semana sin necesidad de tratamiento médico.

Extensión rápida

Argentina aseguró que allí murieron 165 personas. Se trata del segundo país en víctimas mortales, por detrás sólo de Estados Unidos, donde el virus ya mató a más de 250 personas. En el país norteamericano, según los expertos, podría haber más de un millón de afectados.

Caroline Hawley, corresponsal de asuntos médicos de la BBC

La OMS aseguró que la pandemia se está extendiendo con tanta rapidez que es inútil intentar censar todos y cada uno de los casos.

En pandemias anteriores, los virus de la gripe necesitaron más de seis meses para expandirse tanto como lo ha hecho el de la gripe porcina en las últimas seis semanas.

En todo el mundo existen alrededor de 125.000 casos de gripe porcina clínicamente confirmados, pero el número real de afectados podría superar ampliamente esa cifra.

“Argentina aseguró que allí murieron 165 personas. Se trata del segundo país en víctimas mortales, por detrás sólo de Estados Unidos, donde el virus ya mató a más de 250 personas. En el país norteamericano, según los expertos, podría haber más de un millón de afectados. También en México, donde se detectó la enfermedad por primera vez, se está produciendo un aumento de casos”, informó la corresponsal de asuntos médicos de la BBC, Caroline Hawley.

“Para los países musulmanes, una preocupación importante es el riesgo para la salud que entraña la peregrinación anual a la Meca, en Arabia Saudita. Después de que una mujer egipcia muriera al regresar de la peregrinación, Egipto recomendó no viajar a los grupos vulnerables”, agregó la corresponsal.

Recomendaciones a los países

Los funcionarios de la OMS subrayaron que es conveniente que cada país lleve un control estricto de acontecimientos excepcionales relacionados con la enfermedad, como la acumulación de muertes en una zona concreta o la aparición de pacientes que presenten síntomas inusuales.

El vocero de la OMS, Aphaluck Bhatiasevi, aseguró que un grupo de expertos compuesto por matemáticos, virólogos y epidemiólogos está estudiando una serie de medidas para que los gobiernos intenten frenar la extensión de la enfermedad.

Bhatiasevi también señaló que el cierre de escuelas está entre las medidas recomendadas, aunque cada país debería considerar medidas particulares adecuadas a su contexto.

En este sentido, algunos países comenzaron a prepararse para posibles campañas de vacunación masiva. En Francia, el gobierno compró 94 millones de dosis de vacunas, suficiente para vacunar al 70% de la población del país. Por su parte, el Reino Unido adquirió 60 millones de dosis.

Los expertos advirtieron que se espera un incremento considerable de casos en el hemisferio norte cuando empiecen los fríos del otoño.

Fuente: BBC Ciencia, Link