El sedentarismo es ya el cuarto factor de riesgo de mortalidad en el mundo

22 11 2010

Nuevas recomendaciones de la OMS sobre actividad física. Entre 5 y 17 años hay que realizar 60 minutos de actividad física diaria. Entre 18 y 64 años, al menos 150 minutos semanales de actividad.

El sedentarismo es ya el cuarto factor de riesgo de mortalidad en el mundo  (Imagen: ARCHIVO)

El sedentarismo está aumentando en todo el mundo y es ya el cuarto factor de riesgo de mortalidad global, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Para combatir esta situación la organización ha desarrolladonuevas recomendaciones sobre actividad física para mejorar la salud y que todos los grupos de edad sepan cuánto ejercicio necesitan hacer.

Para los niños y los jóvenes entre 5 y 17 años, la actividad física recomendada por la OMS incluye juegos, deportes, transporte, tareas, actividades de recreo, educación física o ejercicios planificados a realizar en elentorno familiar, en la escuela y con el resto de la comunidad. Deben realizar “al menos 60 minutos de media a intensa actividad física diaria”.
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Gripe porcina: ¿reacción exagerada?

12 04 2010
Pandemia de la gripe porcina

La OMS se cuestiona si su reacción ante la gripe porcina fue exagerada.

La Organización Mundial de la Salud comienza hoy una revisión interna sobre cómo manejó la epidemia de gripe porcina el pasado año.

A casi un año de que se diagnosticaran los primeros casos, la OMS ha sido cuestionada por el manejo de la situación y por su reacción ante un virus que hasta el momento ha probado ser más benigno que el virus de la influenza común.

Algunos especialistas han acusado al organismo internacional de reaccionar en forma exagerada ante la cepa de un virus que hasta el momento ha causado muchas menos víctimas fatales que la gripe común.

Los críticos afirman que la organización actuó de manera errada al declarar el estado de pandemia e instar a los países a gastar millones de dólares en vacunas que resultaron ser innecesarias.

Sin embargo, funcionarios de la OMS insisten en que los nuevos virus son impredecibles y que es mejor ser cautelosos.

“Queremos saber qué funcionó y qué no funcionó, y las razones de ello”, señaló Margaret Chan, directora del organismo. Lee el resto de esta entrada »





Antibiótico eficaz y barato para el sida

29 03 2010

Investigadores aseguran que se está perdiendo una gran oportunidad de salvarle la vida a miles de portadores del virus del sida al no ser tratados con un remedio simple y barato.

PastillasEl antibiótico cotrimoxazole ayuda a prevenir muchas muertes en enfermos de sida.

La administración de un antibiótico a pacientes recién diagnosticados de su condición reduciría a la mitad la mortalidad en las primeras etapas de la enfermedad, aseguran los científicos en un artículo publicado en la revista médica The Lancet.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya avala este tratamiento desde hace años, y recomienda su uso diario para el tratamiento de niños con el virus. Pero los especialistas advierten que a muchas personas no se les administra el medicamento. Lee el resto de esta entrada »





Vivir cerca del humo del tráfico duplica el deterioro de las arterias

8 02 2010

BARCELONA, 6 Feb. (EUROPA PRESS) – Las arterias de las personas que viven a 100 metros de una autopista o carretera transitada se deterioran a una velocidad de más del doble del proceso habitual, según un estudio que ha cuantificado científicamente por primera vez la relación entre contaminación atmosférica y deterioro de la salud.

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Foto: Reuters

El trabajo, desarrollado por el Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (Creal) de Barcelona, junto con investigadores de Suiza y de la Universidad del Sur de California, constató que aquellos que habitan en lugares cercanos al humo del tráfico rodado aceleran el crecimiento de la placa de sus arterias hasta los 5,5 micrómetros por año, más del doble de la media de su crecimiento anual.

Los resultados son especialmente relevantes en el caso de los países occidentales, según el investigador del Creal y coautor del estudio, Xavier Basagaña, ya que las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de muerte por delante del cáncer. Cada semana mueren 770 españoles por alguna cardiopatía isquémica –infarto, angina de pecho y muerte súbita–.

El estudio ‘Contaminación atmosférica y Evolución de la Arterioesclerosis en Adultos’, que publica la revista científica ‘PLoS ONE’, muestra por primera vez que la polución del tráfico rodado puede causar cambios tan complejos en las arterias como la ateroesclerosis –una dolencia en la que el material graso se acumula en las paredes de las arterias hasta desencadenar un infarto–. Lee el resto de esta entrada »





Europa acusa a OMS de “exagerar” la pandemia, gripe AH1N1

13 01 2010
Europa acusa a OMS de “inflar” epidemia

CRÍTICA. La venta de vacunas contra la influenza está en entredicho (Foto: Archivo EL UNIVERSAL )

Expertos evaluarán la actuación de la organización frente a la pandemia de influenza A H1N1, luego de que el Consejo de Europa denunció la posible presión de laboratorios farmacéuticos para exagerar la situación. Por: DORIS GÓMORA

Expertos evaluarán la actuación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) frente a la pandemia de influenza A H1N1, luego de que el Consejo de Europa denunció la posible presión de laboratorios farmacéuticos para exagerar la situación y promover así la aplicación de vacunas y la venta de medicinas.

La portavoz de la OMS, Fadela Chaib, aseguró que están abiertos a las críticas, descartó presión de las farmacéuticas y dijo que los resultados de la investigación del panel de expertos independientes se harán públicos.

La funcionaria no precisó cuándo se realizará el análisis. Lee el resto de esta entrada »





El uso del móvil puede proteger al cerebro frente al Alzheimer

9 01 2010

WASHINGTON (ESTADOS UNIDOS), 7 Ene. (Reuters/EP) – Investigadores de la South Florida University (Estados Unidos) han concluido una investigación en ratones con la que demuestran que el uso de teléfonos móviles puede ayudar a prevenir el deterioro cerebral que ocasiona la enfermedad de Alzheimer, según los resultados publicados en el último número de la revista ‘Journal of Alzheimer’s Disease’.foto

Este hallazgo ha causado una “gran sorpresa” para los autores de este trabajo, ya que los ratones estaban modificados genéticamente para desarrollar Alzheimer pero, tras una larga exposición a ondas electromagnéticas similares a las emitidas por los móviles –dos horas diarias durante 7 y 9 meses–, los roedores se mantuvieron saludables y completaron con éxito distintas pruebas de memoria. Lee el resto de esta entrada »





Qué ocurrió con la gripe A H1N1 (gripe porcina)

6 01 2010

Cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró en junio de 2009 que la gripe porcina era una pandemia, los científicos advirtieron que podría ser la peor amenaza de salud pública de los últimos cuarenta años.

Vrius H1N1Hasta ahora han muerto 12.220 personas a causa de gripe porcina.

La enfermedad, sin embargo, no parece haber sido tan severa como se pronosticó.

Los estudios más recientes sugieren que en el hemisferio norte, donde según la OMS la infección ha alcanzado ya su punto álgido, han ocurrido 26 muertes por cada 100.000 casos de la enfermedad.

Esto refleja, dicen los expertos, que el virus H1N1 es mucho menos letal de lo que inicialmente se temió.

La infección del virus H1N1 comenzó en México en abril y frente al patógeno desconocido las autoridades sanitarias de todo el mundo llevaron a cabo esfuerzos frenéticos para detener su propagación.

El virus se extendió, primero a Estados Unidos y Canadá y después a Europa, y en ambas regiones se establecieron estrategias de salud que nunca antes se habían implementado. Lee el resto de esta entrada »





La falta de sueño es dañina en jóvenes

2 01 2010

Irse a la cama más temprano protege a los adolescentes y los hace menos propensos a sufrir de depresión y experimentar pensamientos suicidas, sugiere un nuevo estudio.

"Los adolescentes que se acuestan tarde son más propensos a sufrir depresión"  (Imagen: ARCHIVO)

Una investigación estadounidense realizada con adolescentes de entre 12 y 18 años de edad, encontró que aquellos que se acostaban a dormir después de las 12 de la noche tenían un 24% más de probabilidades de deprimirse que aquellos que se iban a la cama antes de las diez de la noche.

Y los jóvenes que dormían menos de cinco horas tenían un 71% más de riesgo de desarrollar depresión que aquellos que lo hacían por ocho horas, informó la publicación Sleep.

Se calcula que unos 80.000 niños y adolescentes en el Reino Unido sufren de depresión.

Dormir lo suficiente, comer bien y hacer ejercicio de forma regular son esenciales para tener una vida emocionalmente saludable
Mujer deprimida (Foto: Archivo)

Sarah Brennan, YoungMinds

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 20 años, la depresión se convertirá en la enfermedad que más padecerán los seres humanos, superando al cáncer y los trastornos cardiovasculares.

Los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia en Nueva York, analizaron los datos de 15.500 adolescentes recopilados durante la década de 1990. Lee el resto de esta entrada »





Se identifica el mecanismo de infección del virus de la viruela

30 12 2009

MADRID, 30 Dic. (EUROPA PRESS) – Un grupo de especialistas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado caracterizar la proteína con la que el virus de la viruela logra inhibir la primera línea de defensa del organismo del ser humano, un descubrimiento que abre la puerta al desarrollo de nuevos tratamientos ante una hipotética epidemia provocada por el primer virus de la historia erradicado mediante una campaña masiva de vacunación.foto

En pleno debate sobre la conveniencia de destruir las últimas muestras del virus conservadas en Estados Unidos y Rusia, decisión que ha pospuesto la Organización Mundial de la Salud (OMS) hasta 2011, los expertos advierten sobre las graves consecuencias que tendría una reaparición del virus (o la de alguna de sus variantes, como el de la viruela del simio, que podría ocupar el nicho dejado por el virus humano), dado que la vacunación habitual se suspendió una vez erradicada la viruela y la población no está inmunizada.

En trabajos previos realizados con poxvirus similares al virus de la viruela se había identificado esta capacidad vírica para anular la acción del interferón (primera línea de defensa), informó el CSIC en un comunicado. Ahora, por primera vez, las pruebas se realizaron con muestras del virus de la viruela alojadas en el laboratorio de máxima seguridad del Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos en Atlanta. Lee el resto de esta entrada »





El paludismo retrocede gracias a la cooperación al desarrollo

19 12 2009
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Foto: OMS

MADRID, 18 Dic. (EUROPA PRESS) –   La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció un descenso de casos de paludismo a nivel mundial, así como una menor morbilidad y mortalidad por esta enfermedad, gracias a las políticas internacionales de cooperación al desarrollo, que han favorecido una mayor distribución y utilización de mosquiteros y tratamientos antipalúdicos.

Según los datos del ‘Informe mundial sobre el paludismo 2009’ de esta institución, en más de un tercio de los 108 países palúdicos (nueve de ellos africanos y 29 no africanos), el número de casos de paludismo disminuyó en más del 50 por ciento en 2008, tomando como referencia los niveles de 2000.

Esto se debe, entre otras cuestiones, a que en este último año se han destinado un total de 1.700 millones de dólares (unos 1.100 millones de euros), más del doble de la financiación destinada en 2006 (730 millones de dólares, unos 503 millones de euros), lo que ha permitido “extender a gran escala las actuaciones para combatir el paludismo en varios países.

De todas las regiones, África es la que ha recibido un mayor aumento de los fondos destinados a la lucha antipalúdica, gracias sobre todo a las aportaciones del Fondo Mundial y la iniciativa del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, contra el paludismo, entre otros organismos. Lee el resto de esta entrada »





El virus del sarampión cambia de ruta para infectar al organismo

14 12 2009

MADRID, 14 Dic. (EUROPA PRESS) –  Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descifrado cómo mutaciones en una de las proteínas del virus del sarampión, la hemaglutinina, pueden cambiar el receptor al que éste se une para penetrar en la célula y causar, así, cambios tanto en la virulencia de la infección como en el tipo de tejidos que pueden ser afectados. El trabajo, que aparece en la revista Nature Structural & Molecular Biology, aporta información valiosa para analizar el modo de actuación de las vacunas actuales e intentar crear nuevas herramientas antivirales.foto

El estudio, dirigido por los investigadores del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC), en Madrid, César Santiago y José María Casasnovas, se conoce tras la publicación del último informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la patología. El estudio señala que, entre 2000 y 2008, la mortalidad de esta patología se redujo un 78%, pero recuerda que, en 2008, se registraron 164.000 muertes (cerca de 450 casos al día), mayoritariamente en países en vías de desarrollo.

La hemaglutinina, presente también en virus similares al sarampión, se encarga de la unión del virus a una serie de receptores que se encuentran en la superficie de la célula, hecho con el que da comienzo la infección. Los investigadores del CSIC, en colaboración con científicos del Hospital Ramón y Cajal, en Madrid, y de la Universidad de Tuebinge (Alemania) han logrado fotografiar la estructura de esa unión. Así, han podido observar cómo el virus del sarampión reconoce a los receptores de las células humanas y cómo se produce el cambio que le permite variar el receptor al que unirse, además del tipo de célula al que infecta.

El trabajo muestra, en concreto, que la hemaglutininia del sarampión tiene una peculiar hendidura a través de la que se une a los receptores celulares. De hecho, la zona más profunda participa en la unión a dos de los receptores implicados en la infección: CD46 y SLAM. Estos, a su vez, contienen una región similar que encaja en la hendidura observada, como si se tratase de dos piezas del mismo puzle.

Al inicio de la infección, el virus penetra en las células a través de SLAM. Es por ello  que los anticuerpos del ser humano parecen prevenir en primer lugar la unión a este receptor. Sin embargo, la hemaglutinina puede mutar y unirse al receptor CD46. Como este receptor se encuentra en todas las células nucleadas, el virus puede extenderse por prácticamente todos los tejidos del organismo, causando una mayor serie de síntomas.

“Esto indicaría que, paradójicamente, la propia presión que nuestro sistema inmune ejerce sobre el virus al inicio de la infección puede provocar la aparición de virus mutantes que conecten con CD46”, apunta Casasnovas.

MEJORA DE LAS VACUNAS

Según el investigador del CSIC, “el haber podido identificar las zonas implicadas en la unión al receptor CD46 es importante a la hora de diseñar nuevas vacunas para evitar la enfermedad en niños. De hecho, la efectividad de las vacunas parece estar ligada a su capacidad de generar respuestas inmunológicas contra zonas de los virus que se unen a receptores celulares”. En su opinión, conocer las zonas concretas de la hemaglutinina implicadas en esta unión será fundamental, no sólo para analizar el modo de actuación de las vacunas actuales, sino también para intentar crear nuevas herramientas que impidan que el virus entre dentro de las células.

El año pasado, según la OMS, el 83% de los niños en edad de vacunación recibieron una vacuna preventiva contra el virus del sarampión.

Fuente: EuropaPress. El virus del sarampión cambia de ruta para infectar al organismo





OMS: nuevos consejos contra el SIDA

30 11 2009

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sugiere por primera vez que las madres seropositivas reciban tratamiento antirretroviral mientras amamantan a sus bebés, pide retirar el fármaco más utilizado contra el SIDA y aconseja que se receten los medicamentos contra el VIH mucho antes.Campaña mundial contra el SIDA

Las nuevas sugerencias para el tratamiento de pacientes afectados por Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) -basadas en las últimas evidencias científicas- se emiten en la víspera del Día Mundial Contra el SIDA.

La OMS recomienda a los médicos que comiencen a recetar los fármacos antirretrovirales uno o dos años antes de lo que se venía haciendo hasta ahora.

Un tratamiento temprano refuerza el sistema inmunológico y reduce los riesgos de muerte, según la organización.

La periodista de la BBC en Ginebra, sede de la OMS, Imogen Foulkes dice que estos consejos resultan costosos debido a que se duplicará el número de pacientes a nivel mundial que necesitarán el suministro de esos medicamentos.

En este momento, cuatro millones de personas se tratan con antirretrovirales y cinco millones esperan comenzar a recibirlos.

La sugerencia de la OMS añadirá de tres a cinco millones más a la lista de pacientes necesitados de esos fármacos. Lee el resto de esta entrada »





Lanzan plan para combatir la neumonía

2 11 2009

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) lanzaron este lunes un Plan de Acción Global para combatir la neumonía, primera causa de mortalidad en el mundo entre los niños menores de cinco años.

Bacteria

La OMS y UNICEF creen que se pueden salvar 5,3 millones de vidas en el período 2010-2015.

El objetivo es evitar millones de muertes y para lograrlo se espera que los países adopten dos medidas básicas: vacunación y promoción de la lactancia exclusiva durante los seis primeros meses de vida de los niños.

Cada año, 1,8 millones de menores de cinco años mueren por neumonía, enfermedad que se cobra más vidas que el sarampión, la malaria y el VIH juntos, señaló la corresponsal de la BBC en Ginebra, Imogen Foulkes.

clicLea: Neumonía infantil, la asesina olvidada

Sin embargo, los fondos para la lucha contra la neumonía son reducidos si le los compara con el dinero invertido en el combate a la malaria o al sida, precisó Foulkes.

En los países pobres

Más del 98% de las muertes por neumonía se producen en los 68 países más pobres que concentran la casi totalidad de la mortalidad materna e infantil.

La OMS y UNICEF sostienen que la eficacia de las vacunas ha quedado demostrada.

La lactancia que refuerza las defensas de los niños, en tanto, permitiría reducir en un 23% los casos de neumonía.

En este sentido, Anne Golaz, de UNICEF, lamentó que “en los países en vías de desarrollo, apenas un tercio de los niños gozan de este tipo de lactancia”.

Más del 98% de las muertes por neumonía se producen en los 68 países más pobres que concentran la casi totalidad de la mortalidad materna e infantil.

Los más afectados

El Plan de Acción Global presentado en Ginebra tendrá un costo estimado en US$ 39 mil millones.

La mitad de los fondos está destinada a ayudar a China (US$ 13 mil millones) a India (US$ 7 mil millones), los dos países más afectados por la enfermedad.

La OMS y UNICEF estiman que si se mantiene la actual tendencia, unos 13,2 millones de niños menores de cinco años morirán entre 2010 y 2015.

Para que esa cifra sea menor, deben disminuir los casos de neumonía. En ese sentido, ambos organismos estiman que con las acciones previstas, se podría reducir la cantidad de enfermos en un 67%, lo que supondría salvar 5,3 millones de vidas.

Fuente: BBC. Lanzan plan para combatir la neumonía





Jarabe de maíz y riesgo de hipertensión

30 10 2009

Consumir niveles altos de jarabe de maíz de alta fructosa -un edulcorante que se utiliza en muchas bebidas y alimentos- podría aumentar el riesgo de desarrollar hipertensión.

Bebida gaseosaMuchas bebidas gaseosas contienen jarabe de maíz de alta fructosa.

 

Esa es la conclusión de un estudio presentado en la conferencia anual de la Sociedad Estadounidense de Nefrología que se realiza en San Diego, California.

Según los investigadores, la reducción en el consumo de los alimentos procesados y bebidas gaseosas que contienen este edulcorante podría ayudar a evitar la hipertensión.

El jarabe de maíz de alta fructosa (JMAF) fue creado en los 1970 a partir del almidón, o fécula de maíz.

Es muy similar al azúcar de mesa ya que ambos están compuestos por los mismos elementos del azúcar: glucosa y fructosa, y ambos contienen las mismas cantidades de calorías por gramo.

Sin embargo, los azúcares del JMAF no provienen de la fruta sino de una mezcla altamente purificada de la fécula de maíz, sin los beneficios nutricionales de éste.

Alternativa barata

Como los JMAF son una alternativa más barata que los edulcorantes de caña de azúcar, se usan principalmente en la industria de bebidas gaseosas, alimentos procesados y dulces.

Y su utilización se ha propagado en los últimos 20 años debido a sus propiedades para suavizar la textura, añadir volumen y retener la humedad de los alimentos.

Su uso ha sido vinculado en el pasado al aumento de la obesidad, particularmente en Estados Unidos, donde se consume ampliamente.

Control de hipertensiónLa obesidad y la hipertensión han ido aumentando paralelamente en las últimas décadas.

 

Tal como señalan los investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Colorado, en Denver, “el consumo de JMAF ha aumentado paralelamente a las tasas de obesidad que se han incrementado drásticamente en los últimos 20 años”.

Pero los autores agregan que “aunque este aumento refleja el incremento dramático en la prevalencia de hipertensión, hasta ahora los estudios no han logrado mostrar de forma consistente un vínculo entre el exceso de JMAF en la dieta y la hipertensión”.

En el nuevo estudio los científicos analizaron a 4.528 adultos mayores de 19 años sin historiales previos de hipertensión.

Los participantes llenaron cuestionarios sobre su consumo de JMAF en alimentos como jugos de fruta, bebidas gaseosas, productos de panadería y dulces.

Los científicos encontraron que la gente que consumía o bebía más de 74 gramos al día de JMAF (el equivalente a 2,5 bebidas azucaradas al día) mostraron un mayor riesgo de hipertensión.

Esto quiere decir que una dieta con más de 74 gramos de JMAF al día condujo a 28%, 36% y 87% más riesgo de desarrollar niveles de hipertensión de 135/85, 140/90 y 160/100 mmHg respectivamente. (La lectura normal para la presión arterial es de menos de 120/80 mmHg).

Calorías vacías

DulceMuchos alimentos contienen alta fructosa, un edulcorante más barato que el azúcar.

 

“Estos resultados indican que el consumo de alta fructosa en forma de azúcares agregados es significativo y está independientemente asociado a niveles de presión arterial más altos en una población adulta de Estados Unidos sin un historial previo de hipertensión”, dice la doctora Diana Jalal, quien dirigió el estudio.

“Se necesitan ahora más estudios para ver si las dietas bajas en fructosa pueden normalizar la presión arterial y evitar el desarrollo de hipertensión”, agrega.

Además de los JMAF hay muchas otras formas de endulzar los alimentos y bebidas que consumimos, como la dextrosa, jarabe de caña, jarabe de maple, fructosa, melaza, miel y por supuesto el azúcar de mesa (sacarosa).

Pero la mayoría de estos, afirman los expertos, son “calorías vacías” que no ofrecen ningún valor nutricional.

La Organización Mundial de la Salud recomienda limitar el consumo de azúcar a menos de 10% del consumo diario de calorías.

Fuente: BBC. Jarabe de maíz y riesgo de hipertensión





Nuemonía infantil, la asesina olvidada

29 10 2009

No es la malaria, ni el sida la enfermedad que mata a más niños en el mundo cada año. Tampoco es la diarrea (la asesina número 2). Es la neumonía.

Niña con neumonía (FOTO: Adrian Brooks)Existen vacunas y antibióticos para prevenir y tratar la enfermedad.

Según la Organización Mundial de la Salud y UNICEF, esta enfermedad mata a cerca de dos millones de niños cada año y la mitad de estas muertes pueden prevenirse.

El problema, afirman las organizaciones, es que esta enfermedad ha permanecido relegada y a pesar de que existen vacunas y antibióticos baratos con los que la mayoría de los casos podrían tratarse, éstos no están disponibles en los países en desarrollo donde más se necesitan.

Por eso la OMS y UNICEF lanzarán el próximo 2 de noviembre el primer Día Mundial de la Neumonía, para atraer la atención mundial a la carga de salud de esta enfermedad.

155 millones de casos

La neumonía es una enfermedad infecciosa grave que provoca una inflamación de los pulmones que puede ser causada por virus, bacterias u hongos.

Según la OMS cada año hay unos 155 millones de casos de neumonía en el mundo, y las regiones más afectadas son el sur de Asia y África subsahariana.

La mayoría de los niños sanos pueden combatir la infección con sus defensas naturales, pero cuando el sistema inmune se ve comprometido con otras enfermedades, como la desnutrición, el VIH y el sarampión, los niños tienen más riesgo de contraer la neumonía y morir a causa de esta.

Se trasplantan corazones, se descifra ADN, y cada día se llevan a cabo nuevos descubrimientos médicos. Sin embargo continuamos bloqueados para encontrar la mejor forma de alcanzar a los que viven con los recursos más pobres y los cuidados más básicos

The Lancet

En los niños menores de cinco años las causas más comunes de la enfermedad son las infecciones causadas por el neumococo Streptococcus pneumoniae y el Haemophilus influenzae tipo B (Hib).

Existen vacunas efectivas y seguras que ofrecen protección contra estas dos infecciones, sin embargo, en muchos países en desarrollo éstas todavía no se han incluido en los programas nacionales de vacunación.

Y a pesar de que un curso de antibióticos para combatir la infección puede costar sólo US$0,27, menos de 20% de niños con neumonía reciben el medicamento.

La OMS y UNICEF están pidiendo ahora a los gobiernos invertir en programas de prevención de neumonía.

Para presentarán un Plan Global de Acción para Prevención y Control de Neumonía que intenta “colocar a los niños en ambientes donde el riesgo de la infección sea bajo, prevenir que desarrollen la enfermedad, y tratar a quienes la contraen”.

El plan incluye como estrategias clave para reducir la mortalidad de la enfermedad, el amamantamiento exclusivo de los niños en sus primeros seis meses de vida, el uso de vacunas y el control del trastorno en clínicas y en la comunidad.

Compromiso global

La neumonía puede propagarse de varias formas. Los virus y bacterias que comúnmente viven en la nariz y garganta de un niño puede infectar los pulmones si son inhalados.

Pero también pueden transmitirse con las pequeñas gotas en el aire que se exhalan al toser o estornudar.

Bacteria de neumococoLa mayoría de los casos de neumonía infantil son causados por una bacteria de neumococo.

Y aunque es difícil diferenciar los síntomas entre una neumonía bacteriana y una viral, los de esta última pueden ser más numerosos e incluyen dificultad para respirar, tos, fiebre, pérdida de apetito y un sonido silbante al respirar.

“Vivimos en un mundo con posibilidades infinitas” dice la revista médica The Lancet en un comentario sobre el próximo Día Mundial de la Neumonía.

“Se trasplantan corazones, se descifra ADN, y cada día se llevan a cabo nuevos descubrimientos médicos. Sin embargo continuamos bloqueados para encontrar la mejor forma de alcanzar a los que viven con los recursos más pobres y los cuidados más básicos”.

“¿Cómo superar este problema?” se preguntan los autores.

Y responden que la respuesta está en el compromiso de la comunidad tanto de donantes como de países en desarrollo para lograr que la salud de los niños sea una prioridad.

“La falta de recursos y de voluntad política son obstáculos colocados entre los niños y su futuro” dice The Lancet.

“Con las herramientas adecuadas, no deberíamos fallarle a la próxima generación de líderes y médicos”, agrega.

Fuente: BBC. Nuemonía infantil, la asesina olvidada





Mortalidad materna, emergencia global, fallecimiento de una madre cada minuto

26 10 2009

Más mujeres mueren hoy en el mundo dando a luz que en un conflicto armado. De hecho, mientras usted lee esto una mujer está muriendo en un parto, lo que equivale a un fallecimiento de una madre cada minuto.

El 90% de estos casos ocurren en países en vías de desarrollo, donde la mayoría de las mujeres deben dar a luz o seguir un embarazo sin atención médica calificada.

En muchos casos, algo tan rutinario en el mundo desarrollado como una cesárea sería suficiente para salvar la vida de una madre y su bebé en el mundo en desarrollo.

Feto

Cerca de 500.000 mujeres mueren cada año durante el embarazo o el parto.

Para encontrar formas de solucionar esta situación que la Organización Mundial de la Salud (OMS) describe como una emergencia humanitaria, ministros de Salud de todo el mundo están reunidos en la capital de Etiopía, Addis Abeba, en una conferencia global sobre mortalidad materna.

El objetivo, dicen los funcionarios, es buscar recursos y voluntad política para evitar “tantas muertes innecesarias” en todo el mundo.

Poco progreso

“La mortalidad materna es un problema muy grave”, dijo a la BBC el doctor Yves Bergevin, coordinador de Salud Materna del Fondo de Naciones Unidas para la Población (UNFPA).

“Más de 500.000 mujeres mueren cada año en el mundo por complicaciones durante el parto o el embarazo y unos dos millones de niños fallecen por causas relacionadas con el embarazo o durante las 24 horas posteriores a su nacimiento”.

“Así que podemos decir que, en total, cada año hay unas 2,5 millones de muertes por causa de partos o embarazos, lo cual representa una cifra mayor que las muertes causadas por SIDA, malaria o tuberculosis”.

Si la salud materna fuera un problema de los hombres, tendríamos un Ministerio de la Mortalidad Materna en los países para resolver vigorosamente esta situación. Así que el género es una de las principales causas de este problema

Dr. Yves Bergevin

Tal como señala la OMS, de todos los objetivos del milenio, el de reducir las muertes de mujeres durante el embarazo o el parto ha sido el que menos progreso ha logrado.

Muchos países están muy lejos de poder cumplir la meta de reducir en 75% la mortalidad materna para 2015.

De hecho, dicen los expertos, tener un hijo hoy en muchas regiones del mundo es tan mortal y riesgoso como lo era hace 20 años.

Aunque la mayoría de estas muertes ocurren en los países en desarrollo, los expertos afirman que el problema no está sólo ligado a la pobreza.

Según el doctor Yves Bergevin, hay una falta de voluntad política en todo el mundo para proteger la vida de las mujeres.

“Si la salud materna fuera un problema de los hombres, tendríamos un Ministerio de la Mortalidad Materna en los países para resolver vigorosamente esta situación”, dice el funcionario.

“Así que el género es una de las principales causas de este problema”, agrega.

“En primer lugar, está el bajo acceso de las mujeres a la educación. Si las mujeres tuvieran más educación e información, tendrían más poder para buscar y recibir mejores cuidados de salud”.

Pero también hay otros problemas, como la mutilación genital femenina practicada en algunas regiones del mundo, que produce lesiones que pueden llegar a provocar problemas graves y complicaciones durante el parto.

Otro problema, dice el doctor Bergevin, es que las niñas siguen siendo “entregadas” en matrimonio siendo muy jóvenes, con mucho más riesgo de tener complicaciones y morir durante el embarazo o parto”.

“Es por todas estas razones que el género sigue siendo una causa profunda de la mortalidad materna en el mundo”, advierte el funcionario.

Pero otro grave problema es que en muchas regiones del mundo sigue habiendo una falta de acceso a servicios de salud reproductiva.

Marginación

En los países de América Latina, donde ocurren unos 15.000 fallecimientos cada año, la mortalidad materna está concentrada en las áreas más marginadas que no cuentan con acceso a servicios de salud o seguridad social.

“Para poder salvar la vida de una mujer durante el período del parto o del embarazo, tenemos que entender que no es posible predecir las complicaciones que pueden surgir”, dice el doctor Bergevin.

EmbarazoMuchas mujeres no cuentan con atención médica durante el embarazo o el parto.

 

“El parto y el nacimiento son periodos peligrosos. Cerca de 15% de las mujeres que dan a luz sufren una complicación grave durante el parto”.

“Por eso, debemos garantizar que la mujer dé a luz acompañada de un trabajador de salud capacitado, que esté con ella en caso de que ocurra una complicación”.

“Pero son trabajadores que deben estar disponibles durante 24 horas, siete días a la semana. Por lo tanto, necesitamos centros de salud funcionales en cada distrito y cada zona rural de los países, es decir, un sistema funcional de salud primaria”, agrega.

Según el Fondo de Naciones Unidas para la Población, ya se sabe lo que es necesario para revertir esta situación: voluntad política e inversión financiera.

El Fondo calcula que, si queremos cumplir el objetivo de reducir la mortalidad materna para 2015, serán necesarios entre US$5.500 millones y US$6.100 millones en ayuda adicional de fuentes nacionales e internacionales.

Además, agrega, es fundamental invertir en programas de planificación familiar y anticoncepción en los países en desarrollo, unos US$1.700 millones anuales.

“No es un problema insuperable”, dice el doctor Bergevin.

“Porque tenemos soluciones efectivas que pueden implementarse y que han funcionado en muchos países. Lo que necesitamos es compromiso político para lograr un rápido progreso”.

Fuente: BBC. Mortalidad materna, emergencia global





Gripe porcina: vacuna gratis a países pobres

12 10 2009

La Organización Mundial de la Salud (OMS) distribuirá millones de dosis gratuitas de la vacuna contra la gripe porcina en algunos de los países más pobres del mundo.

Unos cien países en vías de desarrollo recibirán estas donaciones internacionales.

Vacuna gripe porcina en forme de spray

La vacuna tiene dos formas: inyectable y spray nasal.

La lista concreta de los países se dará a conocer en breve, según explicó este lunes Marie-Paule Kieny, directora de la Iniciativa de Investigación de Vacunas de la OMS.

Según Kieny, una primera tanda se repartiría en noviembre y sería de unos 60 millones de dosis. Alcanzaría para vacunar al 2% de la población de estos países. El objetivo siguiente es llegar al 10%.

La idea es inmunizar primero a los trabajadores del sector de la salud, que son los más expuestos a contraer el virus de la gripe.

Luego se vacunaría a otros grupos susceptibles como las embarazadas y las personas con ciertas patologías crónicas.

Ante la controversia en los países más ricos, donde gran parte de la población tiene miedo a vacunarse, Kieny aseguró que una sola dosis es suficiente para prevenir la enfermedad y repitió que no hay motivos para dudar de la efectividad de la vacuna.

En ese sentido Juan Ortín, virólogo experto en virus de gripe del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, había dicho a BBC Mundo que “no hay motivos para pensar que esta vacuna es más insegura” que la de la gripe estacional.

clicGripe porcina, ¿vacunarse o no vacunarse?

Donaciones

Las dosis fueron donadas por compañías farmacéuticas y por un grupo de países desarrollados, liderado por Estados Unidos, que anunciaron que entregarán a las naciones más pobres el 10% de sus reservas de vacunas.

Vacuna

Primero se vacunará a los trabajadores de la salud.

Sanofi-Aventis -el mayor productor de vacunas de gripe del mundo- y GlaxoSmithKline donarían unos 150 millones de dosis, mientras que un tercer fabricante, Medimmune, entregará una cifra aún no especificada.

Kieny indicó que la producción mundial de vacunas contra la gripe H1N1 podría ser mayor que lo estimado en las últimas previsiones, aunque no dio cifras.

En septiembre, la OMS había recortado sus previsiones a 3.000 millones de dosis por año, cuando previamente había dicho que se producirían 5.000 millones.

Según cifras publicada el viernes pasado por la OMS, la gripe porcina ya causó la muerte de 4.525 personas en el mundo desde la aparición del nuevo virus, en marzo pasado.

Fuente: BBC

URL: http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2009/10/091012_oms_vacuna_gripe_rg.shtml





OMS advierte contra uso de homeopatía

22 08 2009
Tubos que contienen remedios homeopáticos

Expertos en tuberculosis de la OMS han señalado que la homeopatía no sirve para tratar esta enfermedad.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido contra el uso de tratamientos homeopáticos para tratar varias enfermedades con un alto índice de mortalidad, como la tuberculosis, el VIH/SIDA, la malaria, la gripe común y la diarrea infantil.

La advertencia de la OMS se produce en respuesta a una carta abierta que le hizo llegar un grupo de jóvenes investigadores británicos y africanos que temen que la promoción de la homeopatía en países en vías de desarrollo esté poniendo en riesgo la vida de los enfermos.

Los médicos e investigadores integrantes de Voice of Young Science (VoYS, por sus siglas en inglés) –una red que promueve el debate científico- se han puesto en contacto con los ministros de Salud de todos los países para difundir el punto de vista de la OMS sobre los tratamientos homeopáticos.

“Hacemos un llamado a la OMS para que condene la promoción del uso de la homeopatía para tratar la tuberculosis, la diarrea infantil, la gripe, la malaria y el VIH”, se podía leer en la carta que los integrantes de VoYS enviaron a la OMS en junio.

“La homeopatía no protege de esas enfermedades ni las cura”, afirmaban en la misiva.

“Aquellos que trabajamos con la gente más pobre del mundo tenemos dificultades para ofrecer la ayuda médica necesaria. Cuando la homeopatía se pone en el lugar de tratamientos efectivos, se pierden vidas”, señalaban en el documento.

Diversos expertos en tuberculosis de la OMS han señalado que la homeopatía “no tiene lugar” en el tratamiento de esta enfermedad.

Uno de los autores de la carta, Robert Hagan, indicó a BBC Mundo que los jóvenes investigadores se sentían satisfechos por la respuesta de la OMS a sus reivindicaciones, ya que eran resultado de mucho trabajo y observaciones sobre el terreno.

“Potencialmente desastrosas”

El doctor Robert Hagan, investigador biomolecular de la Universidad de Saint Andrews, en el Reino Unido, y miembro de VoYS señaló: “Necesitamos que los gobiernos de todo el mundo reconozcan los peligros de la promoción de la homeopatía para el tratamiento de enfermedades mortales”.

Esperamos que difundiendo la postura de la OMS respecto a la homeopatía estaremos ayudando a la gente que está luchando contra estas prácticas potencialmente desastrosas

Robert Hagan, investigador de la Universidad de Saint Andrews

“Esperamos que difundiendo la postura de la OMS respecto a la homeopatía estaremos ayudando a la gente que está luchando contra estas prácticas potencialmente desastrosas”, afirmó el científico.

Por su parte, el doctor Mario Raviglione, del departamento ‘Alto a la Tuberculosis’ de la OMS dijo: “Las guías de la OMS para el tratamiento de la tuberculosis que están basadas en evidencias, así como los estándares internacionales para el tratamiento de la tuberculosis no recomiendan el uso de la homeopatía”.

Los investigadores y médicos de VoYS también se quejan de que la homeopatía está siendo promocionada para el tratamiento de la diarrea infantil.

Según Joe Martines, portavoz del Departamento de Salud y Desarrollo del Niño y del Adolescente de la OMS, “no se han encontrado pruebas hasta el día de hoy de que la homeopatía tenga ningún efecto beneficioso”.

“La homeopatía no se centra en el tratamiento y prevención de la deshidratación, y esto entra en total contradicción con las bases científicas y con nuestras recomendaciones para tratar la diarrea”, señaló Martines.

Mientras, el Doctor Nick Beeching, especialista en enfermedades infecciosas de Hospital Universitario de Liverpool, en el Reino Unido, resaltó que “infecciones como la malaria, el VIH y la tuberculosos tienen unas altas tasas de mortalidad, pero pueden ser controladas con una variedad de tratamientos con eficacia demostrada, sobre los que hay una amplia experiencia y datos de estudios científicos”.

“No hay evidencias objetivas de que la homeopatía tenga ningún efecto en esas infecciones, y creo que es irresponsable para un trabajador de la salud promover su uso en lugar de tratamientos eficaces”, concluyó Beeching.

Tratamiento popular

Sin embargo, en países como el Reino Unido la homeopatía sigue siendo muy popular y cuenta con defensores ilustres, como el Príncipe Carlos de Inglaterra.

“Necesitamos adoptar lo mejor de la ciencia y la tecnología moderna, pero no a costa de perder lo mejor que pueden ofrecer las terapias complementarias”, comentó en una conferencia en 2005.

En ese país -donde uno de cada cinco pacientes asegura haber recurrido alguna vez al tratamiento de “medicinas alternativas”- incluso el sistema público de salud (el NHS por sus siglas en inglés) ofrece tratamiento homeopático.

“En el Reino Unido, existen varios hospitales homeopáticos públicos y algunos médicos del sistema de salud público ofrecen este tipo de tratamiento”, puede leerse en la página web del NHS.

A pesar de esto, la homeopatía continúa siendo motivo de debate en el país. En 2007, un grupo de 40 destacados expertos médicos escribió una carta al NHS pidiendo que retirara un tratamiento sobre el que, según aseguraban, “no existen pruebas de que funcione”.

En la misma línea se manifestó Robert Hagan, miembro de Voice of Young Science.

“No creo que se deban destinar fondos públicos a terapias cuya efectividad no está demostrada”, comentó el investigador a BBC Mundo.

Fuente: BBC. OMS advierte contra uso de homeopatía





Asia y los tabúes del SIDA

12 08 2009

Cincuenta millones de mujeres en Asia se encuentran en peligro de contraer el VIH-SIDA a través de sus parejas estables masculinas que tienen hábitos sexuales de alto riesgo.

Mujer de perfil

Las mujeres son especialmente vulnerables a la pandemia.

Así lo mostró un estudio difundido por el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre VIH-SIDA, ONUSIDA.

Las principales causas de los contagios a las mujeres son los hombres que pagan por servicios sexuales, los que se inyectan drogas y los que tienen relaciones sexuales con otros hombres.

Se estima que nada menos que el 90% de los casi dos millones de mujeres que contrajeron la enfermedad eran monógamas y se contagiaron a través de sus maridos, señaló ONUSIDA.

Fuentes de ONUSIDA dijeron a BBC Ciencia que los grupos de riesgo como hombres que tienen relaciones con otros hombres o personas que se inyectan drogas “tienen muy poco acceso a la prevención debido al estigma y la discriminación que sufren y por lo tanto contagian el virus a sus compañeras”.

En ese sentido, “es crucial poner en marcha programas de prevención dirigidos a estos grupos”.

Feminización

Esto no sólo ocurre en Asia: la Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que cerca de la mitad de las personas con VIH son mujeres, es decir, poco más de 16 millones.

Pareja en la cama

La mayoría de los contagios se producen en la cama.

Esto demuestra que la epidemia se ha “feminizado”, dado que hace sólo 11 años el porcentaje de infectadas era de sólo 41 % del total.

Las principales razones de este cambio radican en que 80% de las mujeres que han contraído el virus, justamente, fueron infectadas por sus parejas estables.

El portavoz de ONUSIDA subrayó que las mujeres casadas son particularmente vulnerables, ya que creen estar dentro de un grupo de bajo riesgo porque sólo tienen relaciones sexuales con sus esposos.

“Cultura del silencio”

Naciones Unidas advierte sobre la “cultura del silencio” que existe en Asia respecto a las mujeres y que aumenta notablemente sus riesgos.

El informe de ONUSIDA señala que las mujeres temen hablar con sus maridos sobre sexo porque tienen miedo a ser víctimas de reacciones violentas.

Las trabajadoras sexuales, por su parte, suelen ser obligadas a complacer a sus clientes cuando éstos les piden no usar condones.

Luego, en sus hogares, las esposas de estos hombres tampoco tienen el valor de pedirles que usen condones, aún conociendo las conductas sexuales peligrosas de sus maridos.

ONUSIDA indicó que 75 millones de hombres asiáticos acuden a servicios de prostitución y que la mayoría de ellos son casados.

La organización señaló a BBC Ciencia que este no es el caso de África, por ejemplo, donde la epidemia aumenta por las prácticas sexuales heterosexuales en hombres y mujeres que tienen relaciones con varias personas y no con una sola.

Latinoamericanas

América Latina vive el mismo fenómeno: es una de las regiones en donde la infección de VIH está aumentando con mayor velocidad, especialmente en las mujeres.

Virus VIH

El virus afecta cada vez a más mujeres.

Según explicaron a BBC Ciencia fuentes de ONUSIDA, de acuerdo con el último informe sobre el SIDA en el mundo, en América Latina hay 1,7 millones de infectados con VIH y de ellos se estima que unas 550.000 son mujeres.

La mayoría de las mujeres, al igual que en Asia, son contagiadas por sus compañeros sexuales que se infectaron por tener relaciones sexuales con otros hombres o por inyectarse drogas con jeringas compartidas.

Según ONUSIDA, cada vez más mujeres contraen el virus en varios países de la región como Argentina, Brasil, Perú y Uruguay. En ese país, por ejemplo, se estima que dos de cada tres nuevos casos se deben a relaciones sexuales sin condón, principalmente heterosexuales.

En la región, los países más afectados con esta pandemia son los del Caribe, donde hay cerca de 230 mil infectados, entre hombre y mujeres. Los países centroamericanos con mayores casos de infectados son Haití, República Dominicana, Honduras y Guatemala.

La organización pide que los Estados pongan el foco en los grupos vulnerables en las campañas de prevención.

Fuente: BBC. Asia y los tabúes del SIDA





Gripe porcina: vacuna “en septiembre”

6 08 2009

Las primeras vacunas contra la gripe porcina podrían estar a disposición del público en septiembre, anunció este jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Vacuna

Varias empresas están fabricando la vacuna.

Varios laboratorios han fabricado las primeras tandas de vacunas contra el virus H1N1, y ya se están realizando pruebas clínicas.

La OMS dijo que las vacunas deben estar disponibles con rapidez y en grandes cantidades para tener el mayor impacto posible.

Marie-Paule Kieny, directora de la Iniciativa de Investigación de Vacunas de la OMS, admitió que los fabricantes inicialmente informaron sobre rendimientos escasos a la hora de desarrollar la vacuna, lo que había generado preocupación por el suministro, pero dijo que ahora eso está mejorando.

“Estamos en marcha con el desarrollo”, señaló Kieny a periodistas. Agregó que las vacunas están sustentadas por tecnología comprobada.

Dudas

Esto sucede luego de que algunos expertos manifestaran dudas sobre los efectos secundarios de la vacuna en poblaciones de riesgo –como embarazadas y niños pequeños – y por la aparente urgencia que algunos países tienen en lanzar la vacuna cuanto antes.

Vacuna

La vacuna sería la única forma de detener la pandemia, dicen los expertos.

En particular, alertaron sobre un extraño problema neurológico llamado síndrome de Guillame-Barré, que en 1976 afectó a 500 personas durante un programa de vacunación contra la gripe porcina en Estados Unidos.

Kieny agregó que se sabe mucho acerca de estos grupos gracias a las vacunas antigripales que se suministran todos los inviernos, y agregó que los entes reguladores estarían pendientes de cualquier reacción adversa.

“Los controles de calidad de hoy son mucho mejores que hace 30 años”, agregó.

También aclaró que los procedimientos para brindar aprobaciones rápidas de nuevas vacunas para combatir la gripe porcina no reducen su seguridad.

Los entes reguladores de EE.UU. y Europa esperan lanzar sus vacunas por la vía rápida, algunas basadas en la vacuna tradicional contra la gripe y otras que incorporan tecnologías más modernas.

Prioridad, embarazadas y niños

La Doctora Socorro Gross, vicedirectora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), le dijo a BBC Ciencia que una vez que esté lista la vacuna “deberá distribuirse según ciertos criterios”: las embarazadas, los niños, los trabajadores de la salud, las personas que ya padezcan otras enfermedades, los obesos y las madres con niños” serán los primeros en recibir las dosis.

La pandemia de gripe porcina causó 1.154 muertos en todo el mundo desde su aparición en marzo, la mayoría en América Latina, y afectó a 162.380 personas, según la OMS.

La gripe está afectando especialmente al hemisferio sur del planeta, donde actualmente es invierno, mientras que el norte se prepara para la llegada de la pandemia en septiembre, con el inicio del otoño y la reapertura de las escuelas.

Argentina – segundo país en cantidad de muertos, después de EE.UU.- anunció este miércoles que la cifra de fallecidos por el virus asciende a 337, duplicándose así los 165 muertos difundidos tan sólo hace dos semanas.

Fuente: BBC. Gripe porcina: vacuna “en septiembre”