Danone debe pagar multa por exagerar beneficios de Activia y Actimel

18 12 2010

Redacción: BBC Mundo

La empresa de lácteos Dannon Co. –filial estadounidense de la francesa Danone- aceptó pagar US$21 millones por exagerar las propiedades saludables de su yogur Activia y la bebida láctea DanActive.Activia

En las publicidades de ambos productos, la empresa asegura que las bacterias beneficiosas en su yogur Activia ayudan a aliviar el estreñimiento y que su bebida DanActive (como se conoce al Actimel en EE.UU. y Canadá) aumenta la inmunidad.

Pero la Comisión Federal de Comercio (FTC, en inglés) dijo que no hay sentencias científicas que avalen las bondades que la marca anuncia en sus publicidades.

La FTC anunció que había llegado a un acuerdo con la empresa que le prohíbe dar por hecho ciertas propiedades de sus productos, a menos de que sean aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drugs Administration, o FDA).

Se eliminará la publicidad que indica que estos productos ayudan a evitar resfriados y gripes, o la contribución que realizan en la regulación del tracto intestinal. Hasta el momento, no hay sentencias científicas que avalen las bondades que la marca anuncia en sus publicidades.

“Cuento probiótico”

Este caso, encabezados por fiscales generales de Oregon y Tennessee, representa el mayor acuerdo de protección a los consumidores con un productor de alimentos suscitado en varios estados.

Los fiscales generales de 39 estados llegaron a un acuerdo de US$21 millones con Danone sobre las reclamaciones de comercialización.

“PROFITEROL DE ORO”

En 2009, la organización alemana de protección al consumidor Foodwatch le otorgó al Actimel el Goldener Windbeutel (Profiterol de Oro), Premio a la mentira publicitaria más insolente por el eslógan “Actimel activa tus defensas”. La directora de la campaña, Anne Markwardt, afirmó que “la publicidad de Danone es un gran cuento probiótico”. Lee el resto de esta entrada »





Consumir plantas medicinales antes de operarse puede ser “peligroso”

19 01 2010
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Foto: Richardfabi/Wikimedia Commons

BARCELONA, 18 Ene. (EUROPA PRESS) – El consumo de hasta nueve plantas medicinales, entre ellas el ginseng, el ajo y la valeriana, es “peligroso” antes de someterse a una intervención quirúrgica, si bien dicho peligro se centra en la posibilidad de padecer una recuperación postoperatoria más lenta aun que difícilmente ocasionaría la muerte, según un estudio de los servicios de Farmacia y Anestesiología del Hospital Germans Trias y Pujol de Badalona (Barcelona).

En declaraciones a Europa Press, el coordinador del Área de Medicamento del hospital, Xavier Bonafont, explicó que el consumo de kava, ginkgo, ‘serenoa repens’, hierba de San Juan, efedra y equinácea, además de las tres plantas mencionadas anteriormente, podría prolongar el despertar tras la anestesia.

Entre los posibles efectos adversos se encuentra además la sedación perioperatoria, la dificultad para que las plaquetas taponen posibles hemorragias, la interacción con anticoagulantes orales, el riesgo cardiovascular e incluso reacciones adversas sobre el sistema nervioso central. Lee el resto de esta entrada »





Se traza el genoma de la planta antimalaria

16 01 2010

Científicos trazaron el mapa genético de una de las plantas medicinales más importantes del mundo, la Artemisia annua, de la cual se obtienen uno de los principales fármacos contra la malaria.

Planta de Artemisia annuaSe espera que el avance conduzca a una mejor producción de fármacos antimaláricos.

Se espera que el avance, afirman los investigadores de la Universidad de York, en Inglaterra, ayude a incrementar la producción de estos medicamentos.

El estudio, publicado en la revista Science, permitirá seleccionar las mejores variedades de la planta, lo que podrá conducir a la producción de cosechas más rentables para los agricultores.

El avance ha sido recibido con satisfacción por el doctor Chris Drakeley, director del Centro de Malaria de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

“Cualquier cosa que permita un aumento en la producción de algo como la Artemisia annua es un enorme paso” dijo el experto a la BBC. Lee el resto de esta entrada »





Crean arroz que puede vivir bajo el agua

27 12 2009

Un grupo de investigadores en Bangladesh aseguran estar a punto de conseguir tres nuevas variedades de arroz resistentes a las inundaciones anuales. Este descubrimiento podría suponer un gran avance en la alimentación de millones de personas.Campos de arroz en Bangladesh.

Una de estas variedades ya se está cultivando en los campos de India con buenos resultados y las otras dos, una vez finalizada la investigación, lo harán en 2010.

La mayoría de variedades de este cereal mueren después estar dos o tres días sumergidas.

Sin embargo, según los científicos del Instituto para la Investigación del Arroz de Bangladesh, las nuevas variedades podrían resistir más de dos semanas bajo el agua.

Este hallazgo podría cambiar muchas cosas en el cultivo del arroz y en la alimentación de millones de personas que dependen de este cereal.

La mayoría de los años, más del 20% del territorio de Bangladesh, al nordeste de India, queda completamente inundado. Como consecuencia, se pierden millones de toneladas de cereal. Lee el resto de esta entrada »





¿Le duele algo? Tome té de menta

25 11 2009

Durante miles de años los curanderos brasileños han sabido que la menta puede aliviar el dolor y ahora, por primera vez, ese conocimiento fue comprobado científicamente.

Una investigación llevada a cabo en la Universidad de Newcastle, Inglaterra, afirma que la Hyptis crenata -conocida como menta brasileña- tiene propiedades analgésicas como las de los fármacos disponibles en el mercado.Graciela Rocha y una planta de menta

El estudio -llevado a cabo en ratones- fue presentado durante el Simposio Internacional de Plantas Medicinales y Nutracéuticas celebrado en Nueva Delhi, India.

El equipo de investigadores primero llevó a cabo un sondeo en Brasil para saber cómo se prepara la medicina tradicionalmente y cuánto debe consumirse.

Infusión

Descubrieron que el método utilizado más comúnmente era como infusión de té, hirviendo las hojas secas en agua durante 30 minutos y dejando que se enfriara el líquido antes de beberlo.

Desde que los humanos caminaron por primera vez en la Tierra buscaron plantas que pudieran curar sus enfermedades. Se calcula que en todo el mundo se usan más de 50.000 plantas con propósitos medicinales

Graciela Rocha

El equipo encontró que cuando la menta se suministra en una dosis similar a la que recetan los curanderos tradicionales, la medicina era tan efectiva para aliviar el dolor como un fármaco parecido a la aspirina sintética llamado indometacin.

Ahora planean realizar un ensayo clínico para ver si la menta también es efectiva como analgésico en humanos.

“Desde que los humanos caminaron por primera vez en la Tierra buscaron plantas que pudieran curar sus Lee el resto de esta entrada »





Desarrollan antídoto contra la ricina

12 11 2009

Tras ocho años de investigaciones, científicos británicos comenzarán a producir un antídoto que protege contra el envenenamiento con ricina, una de los toxinas más potentes que se conocen.

Semillas de ricinoLa ricina es una toxina que se encuentra en las semillas del ricino.

La antitoxina -desarrollada por el Laboratorio de Ciencia y Tecnología de Defensa en Wiltshire, Inglaterra (DSTL)- puede proteger contra la muerte durante las 24 horas después de la exposición, dice la doctora Jane Holley, investigadora del DSTL.

Expertos en seguridad afirman que la ricina -una sustancia 1.000 veces más tóxica que el cianuro- puede ser usada en un ataque bioterrorista.

“En el pasado se han llevado a cabo muchas investigaciones usando diferentes métodos. Pero ésta es la primera antitoxina que se logra producir”, señala la doctora Holley.

La ricina se extrae de las semillas del arbusto de ricino (Ricinus communis) que son procesadas en todo el mundo para fabricar aceite de ricino.

La toxina es parte de la pulpa que se desecha durante la producción del aceite y es muy dañina si se le ingiere, inhala o inyecta.

Pero la cantidad que se necesita para matar a alguien depende de la vía de administración.

Lo que provoca es una combinación de fallo pulmonar, hepático y renal que puede causar la muerte, aunque la gente que se ve expuesta puede recuperarse.

Arma bioterrosista

En el pasado se han llevado a cabo muchas investigaciones usando diferentes métodos. Pero ésta es la primera antitoxina que se logra producir

Dra. Jane Holley

En años recientes, ha aumentado la amenaza potencial del bioterrorismo.

Aunque la antitoxina desarrollada en el DSTL tenía como objetivo inicial el uso militar, los científicos del laboratorio están investigando su uso potencial en un ambiente civil.

La producción del antídoto requiere inmunizar a ovejas con una forma inactiva de ricina, lo que resulta en la producción de anticuerpos.

Estas proteínas posteriormente son usadas por el sistema inmune para neutralizar a las sustancias dañinas.

Después los anticuerpos son extraídos de las ovejas para fabricar un producto liofilizado, que posteriormente es reconstituido con agua para poder inyectarlo en el cuerpo.

La doctora Holley explica que aunque la antitoxina está lista para producción, es probable que la autorización tome unos cinco años.

Veneno potente

El profesor Alastair Hay, toxicólogo de la Universidad de Leeds, describe a la ricina como “un veneno muy potente”.

“Contar con una antitoxina en el arsenal podría ser muy útil para quienes podrían enfrentar un envenenamiento potencial de ricina” dijo el científico a la BBC.

Éste fue el veneno utilizado en el asesinato del disidente búlgaro Georgi Markov en 1978 en Londres.

El perdigón de ricina que mató a G. MarkovUn microscópico perdigón de ricina mató al disidente búlgaro Georgi Markov en 1978.

El señor Markov era un abierto crítico del régimen comunista de Bulgaria y mientras esperaba en una parada de autobús cerca del puente de Waterloo, un extraño le pinchó la pierna con un paraguas.

El paraguas amañado inyectó una pequeña dosis de ricina en el muslo de Markov. Esa noche fue admitido en el hospital y tres días después murió.

El desarrollo de la antitoxina de ricina surge tras la producción de un “antídoto” contra el envenenamiento de la toxina botulínica.

“Aunque ha habido pequeños lotes de antitoxinas para la toxina botulínica disponibles en hospitales, para uso militar se necesitan cantidades más grandes en caso de que sea utilizado como arma biológica” afirma la doctora Halley.

También se está llevando a cabo investigación sobre una vacuna contra el envenenamiento de ricina.

Aunque la antitoxina funciona “limpiando” el veneno una vez que está en el cuerpo, la vacuna podría preparar al cuerpo para estar protegido en caso de exposición al agente.

Su efectividad, dicen los investigadores, dependerá en parte en el período que pase entre la administración de la vacuna y la exposición a la sustancia.

Fuente: BBC. Desarrollan antídoto contra la ricina





Grasas y azúcares contribuyen a la obesidad cambiando el ecosistema intestinal

12 11 2009

MADRID, 12 Nov. (EUROPA PRESS) –

Una dieta alta en grasas y azúcares promueve cambios duraderos en el ecosistema de los intestinos que contribuyen a la obesidad, según un estudio de la Escuela de medicina de la Universidad de Washington. Los resultados, que se publican en la revista ‘Science Translational Medicine’, apuntan a los microbios de los intestinos humanos como un nuevo factor a tener en cuenta en la investigación para comprender y tratar la obesidad.foto

Los investigadores explican que la tarea de descubrir los desencadenantes de la obesidad en humanos no es fácil debido a factores genéticos, culturales y ambientales incontrolables. Estudios recientes han introducido otro elemento en esta combinación: el denominado microbiota, una comunidad distintiva de microorganismos que residen en los intestinos humanos y tienen un rol activo en su ambiente.

Este microbiota está compuesto por miles de millones de bacterias que proporcionan una variedad de funciones valiosas para los humanos como degradar y promover la absorción de alimentos que de otra manera no podrían ser digeridos.

Los científicos, dirigidos por Peter Turnbaugh, trasplantaron microbios de materia fecal humana en ratones libres de gérmenes criados sin microorganismos en sus intestinos.

Los autores descubrieron que cuando los ratones con la microbiota humana eran alimentados con una dieta occidental alta en grasas y azúcares se producía un cambio rápido en la población de bacterias presentes en los intestinos en comparación con los ratones alimentados con una dieta baja en grasas. Los ratones también mostraron un aumento de grasa corporal.

Los investigadores también descubrieron que sólo con el trasplante de la microbiota de ratones alimentados con una dieta alta en grasa en un grupo de ratones libres de gérmenes, los nuevos animales acumulaban más grasa corporal incluso si eran alimentados con una dieta baja en grasas.

Fuente: EuropaPress. Grasas y azúcares contribuyen a la obesidad cambiando el ecosistema intestinal