El iPhone se convierte en herramienta médica

30 11 2009

El diagnóstico a distancia de apendicitis, última aplicación probada. En el último encuentro anual de la Sociedad Radiológica de Norte América se presentó una nueva aplicación para el iPhone que permite visualizar a distancia los resultados de los escáneres de enfermos de apendicitis. En las pruebas realizadas, se ha demostrado la exactitud de este sistema, derivada de la posibilidad de ver las imágenes tomadas con gran resolución. Este aplicación médica para iPhone se une a la larga lista de apps (7.000 según el New York Times) que están convirtiendo a este teléfono en una herramienta médica. Por Yaiza Martínez.Imagen: Diagnosispro.

La apendicitis aguda ya puede diagnosticarse a distancia, gracias al iPhone. En el encuentro anual de la Sociedad Radiológica de Norte América (RSNA), fue presentada la semana pasada una aplicación para este teléfono, que en pruebas realizadas ha demostrado resultados muy prometedores.

Según publica la RSNA en un comunicado, el iPhone puede ayudar a diagnosticar la apendicitis gracias a un programa informático especial que permite a los especialistas observar con una resolución total las imágenes tomadas al paciente con una tecnología de escaneo conocida como tomografía axial computerizada (TAC).

Normalmente, cuando alguien se presenta en un hospital con sospechas de padecer apendicitis, se le realiza el TAC. Las imágenes que esta prueba genera deben ser, sin embargo, interpretadas por un radiólogo que puede no encontrarse disponible en ese momento.

Gracias al iPhone, las imágenes del TAC pueden enviarse a cualquier parte, para un diagnóstico remoto que podría salvar la vida del enfermo.

Útil para urgencias

La tecnología ya ha sido probada en la Universidad de Virginia en Charlottesville. Veinticinco pacientes con dolor en la parte derecha del abdomen fueron examinados por cinco radiólogos a través de un iPhone, que contaba con el software OsirixMobile para la visualización de imágenes médicas.

Gracias a este programa, los escáneres realizados fueron visualizados con total resolución a través del teléfono, y los especialistas pudieron acercar la imagen y ajustar los contrastes y brillos de ésta para conocer mejor la situación de cada paciente.

Quince de los 25 enfermos analizados fueron correctamente diagnosticados así de apendicitis, y sólo se dio un caso de falso negativo. No hubo ningún falso positivo.

Además, se detectaron correctamente, en ocho de los 15 pacientes con apendicitis, depósitos calcificados dentro del apéndice (con una exactitud del 88%); signos de inflamación cerca del apéndice (96% de exactitud) y, en 10 de los 15 casos, se detectaron fluidos cerca del apéndice (94% de exactitud en los diagnósticos). Lee el resto de esta entrada »





El riesgo de hacer mucho ejercicio

30 11 2009

Las personas de mediana edad que hacen mucho ejercicio podrían estarse poniendo en riesgo de desarrollar artrosis, la forma más común de artritis, descubrió una investigación.

Hombre ejercitándoseEn Estados Unidos unos 27 millones de adultos sufren artrosis.

 

En particular, afirma el estudio, los hombres y mujeres de más de 45 años que suelen practicar actividades de alto impacto como correr y saltar podrían estar causando -sin saberlo- daño a sus rodillas, cartílagos y ligamentos.

Una alternativa más segura, expresan los expertos, es llevar a cabo actividades de bajo impacto como nadar o andar en bicicleta.

“Como todo en la vida el ejercicio es bueno siempre y cuando se haga en los límites justos” dijo a BBC Ciencia el doctor Jesús Tornero, portavoz de la Sociedad Española de Reumatología.

“Porque una sobrecarga excesiva física o mecánica sobre las articulaciones -y sobre todo las articulaciones de la rodilla- puede acabar lesionándolas y produciendo daño al cartílago”, afirma el experto.

Desgaste articular

La artrosis (también conocida como osteoartritis) es una enfermedad degenerativa que afecta las articulaciones, provocando dolor, inflamación y rigidez.

El trastorno es producido por el desgaste del cartílago, un tejido que tiene la función de amortiguar los golpes y movimientos del cuerpo protegiendo los extremos de los huesos.

En el nuevo estudio -que será presentado durante la Conferencia Anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte que se lleva a cabo en Chicago- participaron 236 personas de entre 45 y 55 años.

El ejercicio es bueno para las articulaciones porque fortalece los músculos y facilita la fisiología articular. Pero se debe hacer ejercicio siguiendo unas pautas concretas, individualizadas y adaptadas a las condiciones físicas de cada persona

Dr. Jesús Tornero

Todos los participantes tenían peso normal y ninguno se había quejado previamente de dolores en la rodilla.

Después de llenar un cuestionario sobre sus hábitos de ejercicio los participantes fueron divididos en tres grupos: de actividad baja, media y alta.

El típico individuo que llevaba a cabo actividades de alto nivel caminaba, hacía deportes o ejercicio durante varias horas a la semana, además de otras tareas como jardinería y labores del hogar. Lee el resto de esta entrada »





OMS: nuevos consejos contra el SIDA

30 11 2009

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sugiere por primera vez que las madres seropositivas reciban tratamiento antirretroviral mientras amamantan a sus bebés, pide retirar el fármaco más utilizado contra el SIDA y aconseja que se receten los medicamentos contra el VIH mucho antes.Campaña mundial contra el SIDA

Las nuevas sugerencias para el tratamiento de pacientes afectados por Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) -basadas en las últimas evidencias científicas- se emiten en la víspera del Día Mundial Contra el SIDA.

La OMS recomienda a los médicos que comiencen a recetar los fármacos antirretrovirales uno o dos años antes de lo que se venía haciendo hasta ahora.

Un tratamiento temprano refuerza el sistema inmunológico y reduce los riesgos de muerte, según la organización.

La periodista de la BBC en Ginebra, sede de la OMS, Imogen Foulkes dice que estos consejos resultan costosos debido a que se duplicará el número de pacientes a nivel mundial que necesitarán el suministro de esos medicamentos.

En este momento, cuatro millones de personas se tratan con antirretrovirales y cinco millones esperan comenzar a recibirlos.

La sugerencia de la OMS añadirá de tres a cinco millones más a la lista de pacientes necesitados de esos fármacos. Lee el resto de esta entrada »





Logran un avance para eliminar células cancerosas con menos efectos secundarios

29 11 2009

Los discos magnéticos no se usaban antes como método por sus grandes efectos secundarios que causaba en el organismo enfermo. Ahora científicos han descubierto una forma para que no lo sean. Los minúsculos discos magnéticos están hechos de hierro y níquel.Logran un avance para eliminar células cancerosas con menos efectos secundarios  (Imagen: ARCHIVO)

Un equipo de científicos estadounidenses y británicos ha descubierto un método para eliminar células cancerosas con discos magnéticos sin necesidad de utilizar altas frecuencias, lo que evita efectos negativos que habían impedido hasta ahora el uso clínico de este tipo de terapias.

En un artículo publicado en la revista Nature, la doctora Elena Rozhkova y sus colegas explican cómo construyeron minúsculos y ultrafinos discos magnéticos con una aleación compuesta por hierro y níquel en donde la magnetización de todos los átomos se organiza en círculos concéntricos, creando un “remolino magnético”. Lee el resto de esta entrada »





Las ondas gravitacionales impiden que estemos en dos sitios a la vez

29 11 2009

El fenómeno de la decoherencia cuántica podría tener su origen en fenómenos como el Big Bang. Las partículas subatómicas pueden estar en dos sitios a la vez, gracias a su doble naturaleza onda-partícula. Sin embargo, los objetos macroscópicos no disfrutan de esa ventaja, concentrados como están en uno solo de los estados posibles. Un equipo de físicos franceses afirma ahora que el paso de esa superposición de estados cuánticos al estado único macroscópico podría estar provocado por ondas gravitacionales, oscilaciones del espacio-tiempo generadas por eventos astrofísicos violentos que aún no han podido ser observadas. Por Yaiza Martínez.

Gato de Schrödinger, clásico ejemplo de superposición de estados. Imagen: Chubas. Deviantart.

Las partículas subatómicas tienen una propiedad aparentemente mágica: pueden estar en dos sitios a la vez, gracias a su doble naturaleza de onda-partícula, fenómeno conocido comosuperposición cuántica. ¿Por qué nosotros no?

La respuesta más simple es que los objetos de mayor tamaño que el átomo no están sujetos a las mismas leyes que imperan en la mecánica cuántica, y que rigen a las partículas subatómicas.

Pero la frontera entre los mundos regidos por la física clásica y la física de partículas sigue siendo un misterio para los científicos.

Una de las ideas existentes es que todo comienza como un sistema cuántico, existiendo en un estado de superposición cuántico y, después, al interactuar con un medio, se colapsa para concretarse en un estado clásico, siguiendo un proceso conocido como decoherencia cuántica (concreción de un estado determinado).

La decoherencia cuántica es por tanto un fenómeno físico susceptible de explicar la transición entre las leyes físicas cuánticas y las leyes físicas clásicas tal como las conocemos en el mundo cotidiano o macroscópico. Esta teoría fue formulada en 1970 por el físico alemán Dieter Zeh, quien en 2002 concedió una entrevista a Tendencias21 explicando que los así llamados modelos de decoherencia permiten explicar la ausencia de superposiciones en los estados macroscópicos de la materia, sin necesidad de una intervención determinante del observador.

Ondas y decoherencia cuántica

Según publica la revista NewScientist, un equipo de científicos franceses propone ahora otra respuesta para esta incógnita, que ya habían esbozado el año pasado en un interesante artículo.

Brahim Lamine de la Universidad Pierre et Marie Curie de París, y sus colaboradores afirman que las llamadas ondas gravitacionales serían las responsables de la existencia de los objetos en un único estado, es decir, del paso del estado cuántico (superposición de diversos estados) a uno solo.

Se sabe que estas ondas, aunque nunca han sido detectadas directamente, son oscilaciones del espacio-tiempo generadas por eventos astrofísicos violentos, como el Big Bang o las colisiones de agujeros negros.

Como consecuencia de dichos eventos, se producen en dicho espacio-tiempo unas ondas de amplitudes muy bajas que provocarían, según los investigadores, que la ambigüedad de estados típica de la física subatómica se colapse, dando lugar a un único estado.
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La espintrónica funciona por vez primera a temperatura ambiente

28 11 2009

El avance facilitará el desarrollo de la computación cuántica. Un equipo de científicos holandeses ha conseguido, por vez primera, manipular el espín de electrones en silicio a temperatura ambiente. Hasta ahora, esto se había logrado sólo a temperaturas muy bajas, lo que impedía la aplicación de la espintrónica en la fabricación de dispositivos electrónicos a escala comercial. Este avance supondría, en un futuro, poder crear chips que consuman menos energía que los actuales, y tendría un profundo impacto en la nanoelectrónica. Por otro lado, gracias a la espintrónica, cada vez se acerca más la llegada de la computación cuántica. Por Yaiza Martínez.

Fuente: Everystockphoto.

Científicos de la Universidad de Twente, en los Países Bajos, han realizado un importante avance en el campo de la espintrónica, una tecnología emergente con la que se podrán fabricar dispositivos electrónicos que consuman mucha menos energía que los actuales.

La espintrónica se basa en la idea de aprovechar la dirección del espín (o giro) de unas partículas subatómicas denominadas electrones, además de su carga eléctrica.

Poder manipular dicho giro resultaría clave para esta tecnología, y tendría además un profundo impacto en la nanoelectrónica, en el almacenamiento de datos, y en la informática en general, explican los científicos en la revista Nature.

Temperatura ambiente

Hasta ahora, la manipulación del espín de los electrones sólo se había conseguido a temperaturas muy bajas. El logro de los científicos de la Universidad de Twente ha consistido en manipular electrones de espín polarizado en silicio, a temperatura ambiente.
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Detrás de la esclerosis múltiple

28 11 2009

Un científico italiano ha propuesto una nueva y radical teoría que plantea que la causa de la esclerosis múltiple (EM) es un bloqueo en las venas que se encargan de drenar el cerebro.

Escáner de cerebro con EMLa nueva teoría dice que la EM es causada por un bloqueo en las venas que drenan el cerebro.

La teoría fue presentada por el doctor Paolo Zamboni, de la Universidad de Ferrara, Italia, que argumenta que 90% de los casos de EM son causados por el estrechamiento de las venas.

Esta restricción en el drenaje cerebral, que es visible en escáneres, provoca daños en el cerebro que conducen a la enfermedad, dice Zamboni.

El investigador afirma que ya logró eliminar el bloqueo en algunos pacientes.

El trabajo del doctor Zamboni llamó la atención de un equipo de científicos de la universidad estadounidense de Buffalo, que ahora planean replicar el trabajo del italiano para poder tratar a sus propios pacientes.

La hora de los voluntarios

Los expertos han recibido positivamente la investigación pero afirman que es necesario confirmar la ciencia básica antes de poder evaluar cualquier terapia.

Se sabe que la EM es un trastorno inflamatorio del sistema nervioso central que afecta la transferencia de mensajes de las neuronas al resto del organismo.

El equipo de Buffalo, dirigido por el doctor Robert Zivadinov, planea reclutar a 1.100 pacientes con EM y 600 voluntarios tanto sanos como con trastornos neurológicos distintos a la EM.

Utilizando una técnica de ultrasonido Doppler (que evalúa la sangre mientras circula por los vasos sanguíneos) observarán si los pacientes tienen algún bloqueo en las venas del cuello y cerebro.

Según los científicos, si se logra comprobar la teoría del doctor Zamboni -llamada insuficiencia venosa cerebroespinal crónica- nuestro entendimiento de la EM podría cambiar

Nuevo entendimiento

Esto podría representar un enfoque completamente novedoso para la investigación de la EM. Y si se comprueba que es relevante, podría significar un “mar de cambios” en el entendimiento de los mecanismos involucrados en el trastorno

Helen Yates

La doctora Margaret Paroski, Jefe de Medicina del Centro de Análisis de Neuroimágenes de Buffalo, donde está la sede de los investigadores, afirma que este trabajo podría cambiar radicalmente el conocimiento prevalente de que la EM es generalmente el resultado de respuestas inmunes anormales. Lee el resto de esta entrada »





México no patenta sus ideas

27 11 2009

Recientemente científicos mexicanos desarrollaron una tortilla de maíz de alto contenido energético, y con un bajo costo ambiental en su elaboración. Durante varios meses trataron de conseguir apoyo de empresarios del país para comercializar el producto, pero a ninguno le interesó.

Al final una compañía estadounidense compró el invento… con todo y la patente.

chips

Las empresas mexicanas prefieren tecnología extranjera antes que ideas nacionales, dicen especialistas.

Ahora, los mexicanos que deseen tortillas energéticas deben comprarlas a la empresa extranjera.

Un ejemplo que se repite con frecuencia en México, que según cifras oficiales tiene uno de los registros más bajos de patentes propias en el continente.

Y no es que haya pocos inventores, dicen especialistas, sino que existe poco mercado para productos y tecnología desarrollados en el país.

Es un círculo vicioso que no ha podido romperse, pues ante la falta de estímulos se reduce el desarrollo de tecnología propia.

“Hay investigación de nivel mundial en algunas áreas, pero las empresas mexicanas no tienen capacidad para aprovecharla. Muchas patentes se pierden por su desinterés”, le dijo a BBC Mundo José Mustre, académico de Física Aplicada del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav).

No hay dinero

De acuerdo con el gubernamental Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI), que lleva el registro oficial de las patentes, en lo que va de este año se han otorgado 161 licencias a inventores de este país.

La cifra representa menos de la mitad de las autorizadas en 1993, cuando el IMPI otorgó 343 registros.

El camino va en sentido contrario al de otros países. De acuerdo con la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos, el año pasado ese país registró 77.501 patentes, mientras que en Japón se otorgaron 145.040 licencias.

No hay financiamiento para apoyar a los inventores, y cuando tienen una patente tampoco existen fondos para llevarla al mercado.

Jorge Amigo, del Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial. Lee el resto de esta entrada »





Una mutación del virus de la gripe A causa dos muertes en Francia

27 11 2009
Foto de la Noticia

Foto: Reuters

PARIS, 27 Nov. (EUROPA PRESS) – El Instituto de Vigilancia Sanitaria (INVS) francés informó este viernes de que se han identificado en Francia dos casos de pacientes que murieron tras haberse producido una mutación en el gen del virus de la gripe A/H1N1.

Según informó el INVS en un comunicado, la mutación del virus que contrajeron estos dos pacientes, que no tenían nada que ver entre sí y fueron hospitalizados en centros diferentes, es la misma que la detectada recientemente en otros países como Noruega y Dinamarca.

“Esta mutación podría aumentar las capacidades del virus de afectar las vías respiratorias bajas y, principalmente, afectar el tejido pulmonar”, explica el instituto francés, que precisó también que uno de estos pacientes presentó resistencia al oseltamivir.

Esta es la primera cepa resistente que se detecta en Francia entre las 1.200 analizadas hasta ahora.

Por otra parte, el INVS indicó que hasta el momento en Francia ha habido 76 muertes por gripe A, lo que suponen ocho más que el último balance dado a conocer el miércoles.

Fuente: EuropaPress. Una mutación del virus de la gripe A causa dos muertes en Francia





Descargar Windows 7 gratis si eres estudiante de la UNAM, fines docentes y de investigación

26 11 2009

Actualización: Febrero 14, 2010

Se puede conseguir gratis, gracias a un convenio que tiene Microsoft con algunas universidades del mundo, entre ellas  laUNAM, así que si estudias en esta univesidad y estas “emocionado” por tener un Windows 7 , emocionate más porque lo puedes tener gratis y legal, nada de copias piratas.

Esto es gracias a un programa llamado MSDNAA (Microsoft Developers Network Academic Alliance) que es un convenio entre Microsoft y las universidades para ofrecer software totalmente gratis para sus estudiantes y profesores, con la única limitante de que sea para fines docentes y de investigación. Lee el resto de esta entrada »





Para evitar infartos exprese su enojo

26 11 2009

Los hombres que no expresan abiertamente su enojo cuando se les trata injustamente tienen el doble de riesgo de sufrir un infarto, afirma un estudio llevado a cabo en Suecia.

EnojoEl enojo reprimido parece causar una tensión fisiológica que provoca un aumento en la presión arterial.

Los investigadores estudiaron en Estocolmo a 2.755 empleados hombres de entre 19 y 70 años que no habían tenido infartos cuando comenzó el estudio.

Se les preguntó cómo manejaban las situaciones de conflicto en el trabajo, ya fuera con sus superiores o sus colegas.

Los científicos descubrieron una fuerte relación entre el enojo reprimido y la enfermedad del corazón.

El estudio -publicado en Journal of Epidemiology and Community Health (Revista de Epidemiología y Salud Comunitaria)- llama “afrontamiento encubierto” a las distintas estrategias que la gente usa para reprimir sus emociones.

Se les preguntó a los participantes qué métodos adoptaban: manejaban las cosas de frente, dejaban que las cosas pasaran sin decir nada, se alejaban de la situación de conflicto, desarrollaban síntomas como dolor de cabeza o estomacal o estaban de mal humor al llegar a casa.

Registros clínicos

Al mismo tiempo se tomó un registro de hábitos como fumar, beber alcohol, hacer ejercicio, su nivel de educación, estado de salud diabético, las demandas de su trabajo y su libertad para tomar decisiones.

Se midió también su presión arterial, índice de masa corporal y niveles de colesterol.

Quizás estas personas están en un ambiente de trabajo en el que nunca se les permite decir las cosas, es decir, un clima en el que la gente no tiene otra alternativa más que reprimir sus emociones

Prof. Tores Theorell

El promedio de edad de los participantes era de 41 años al comienzo del estudio entre los años 1992 y 1995.

Después de 10 años los investigadores reunieron en los registros nacionales de hospitales los detalles de los hombres que habían sufrido un infarto o muerto como resultado de enfermedad coronaria.

Para ese año, 47 de los 2.755 participantes habían sufrido un infarto o muerto por esa enfermedad.

Los científicos descubrieron que los hombres cuya estrategia de afrontamiento era alejarse del conflicto a veces o a menudo, o aquéllos que dejaban pasar las cosas sin decir nada mostraron el doble de riesgo de un infarto o muerte por enfermedad del corazón, comparados con los hombres que desafiaban la situación o la afrontaban abiertamente.

Quienes solían desarrollar dolores de cabeza o estomacales o estar de mal humor en su casa, no mostraron un aumento en el riesgo de los trastornos. Lee el resto de esta entrada »





Presentan aparato contra superbacterias

26 11 2009

Científicos presentaron un nuevo dispositivo capaz de eliminar bacterias -incluidas las llamadas superbacterias- de manos, pies y antebrazos.

Aparato de plasma que elimina bacterias (Nueva Revista de Física)

El aparato funciona creando un compuesto, llamado plasma, que produce un coctel de sustancias químicas en el aire que elimina bacterias sin dañar la piel.

El plasma, dicen los investigadores en New Journal of Physics (Nueva Revista de Física), podría también usarse para acelerar la curación de heridas, para combatir la enfermedad de las encías (gingivitis) y hasta el mal olor corporal.

El plasma es conocido como el cuarto estado de la materia, después de los estados sólido, liquido y gaseoso.

Se trata de una combinación de átomos a los que se les han quitado sus electrones por medio de, por ejemplo, un alto voltaje.

Los plasmas son comunes en varias partes del cosmos donde los procesos de alta energía los producen e incluso se les está proponiendo como una fuente de energía de fusión.

Recientemente se están aprovechando las propiedades de los plasmas para utilizarlas en pantallas de televisión.

Coctel mortal

La nueva investigación, sin embargo, se centró en el llamado plasma atmosférico frío.

Estafilococo dorado resistente a la meticilina (MRSA)El aparato puede incluso eliminar superbacterias como el MRSA común en hospitales.

En lugar de convertir todo un grupo de átomos en plasma, un enfoque más delicado es quitarles los electrones poco a poco y enviarlos a volar.

Las colisiones con átomos cercanos y sin cambios ralentizan a los electrones y a los átomos cargados -o iones- que quedan detrás.

Se ha sabido durante algún tiempo que el plasma resultante de este proceso es dañino para las bacterias, virus y hongos. Y este enfoque ya se utiliza para desinfectar herramientas quirúrgicas.

“En realidad es un proceso similar al que efectúa nuestro sistema inmune” explicó a la BBC el profesor Gregor Morfill, del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, quien dirigió la investigación. Lee el resto de esta entrada »





¿Le duele algo? Tome té de menta

25 11 2009

Durante miles de años los curanderos brasileños han sabido que la menta puede aliviar el dolor y ahora, por primera vez, ese conocimiento fue comprobado científicamente.

Una investigación llevada a cabo en la Universidad de Newcastle, Inglaterra, afirma que la Hyptis crenata -conocida como menta brasileña- tiene propiedades analgésicas como las de los fármacos disponibles en el mercado.Graciela Rocha y una planta de menta

El estudio -llevado a cabo en ratones- fue presentado durante el Simposio Internacional de Plantas Medicinales y Nutracéuticas celebrado en Nueva Delhi, India.

El equipo de investigadores primero llevó a cabo un sondeo en Brasil para saber cómo se prepara la medicina tradicionalmente y cuánto debe consumirse.

Infusión

Descubrieron que el método utilizado más comúnmente era como infusión de té, hirviendo las hojas secas en agua durante 30 minutos y dejando que se enfriara el líquido antes de beberlo.

Desde que los humanos caminaron por primera vez en la Tierra buscaron plantas que pudieran curar sus enfermedades. Se calcula que en todo el mundo se usan más de 50.000 plantas con propósitos medicinales

Graciela Rocha

El equipo encontró que cuando la menta se suministra en una dosis similar a la que recetan los curanderos tradicionales, la medicina era tan efectiva para aliviar el dolor como un fármaco parecido a la aspirina sintética llamado indometacin.

Ahora planean realizar un ensayo clínico para ver si la menta también es efectiva como analgésico en humanos.

“Desde que los humanos caminaron por primera vez en la Tierra buscaron plantas que pudieran curar sus Lee el resto de esta entrada »





RollTop: Ultra portátil enrollable. ¿Serán así los portátiles del futuro?

25 11 2009

Siempre que una empresa muestra desarrollos y productos en tecnologia OLED, nos sentimos obligados a escribir aunque sean unas cuantas lineas y es que la tecnologia OLED podria ser el futuro de la forma como vemos TV, pero lo que realmente nos importa son sus bajisimos requerimientos energeticos.

Esperamos ver pronto mas productos OLEDs en el mercado aunque por ser una tecnologia nueva por el momento los precios son el mayor obstaculo que no permitin comercializar masivamente una tecnología destinada a sustituir al plasma y a las TFT.

La compañía Orkin Design ha presentado el Rolltop, un ordenador portátil basado en la tecnología OLED (diodo orgánico de emisión de luz). La pantalla de 13 pulgadas, flexible y multitáctil, se enrolla como una persiana y el teclado, integrado en la misma, se convierte en virtual. El usuario del Rolltop consigue además una tablet de 17 pulgadas. Además, en su base dispone de la batería y otras conexiones, como los altavoces, webcam, puertos USB y suministro de corriente. Lee el resto de esta entrada »





Las mujeres que se encargan de mantener a sus familias se sienten independientes y culpables

25 11 2009

En casi un tercio de los hogares estadounidenses, las mujeres son, actualmente, el sostén económico único de las familias, y este número tiende a crecer debido a la recesión económica.

Ahora, un estudio de la Universidad de Missouri que ha analizado esta situación ha revelado que las madres que ganan el pan para sus familias experimentan tanto beneficios como tensiones.

Las 15 mujeres analizadas para la investigación describieron seis experiencias esenciales derivadas de su situación laboral y familiar: posibilidad de control, independencia, presión y preocupación; valoración de las contribuciones de su pareja; culpa y resentimiento; y ambición.

La más positiva de estas experiencias era para ellas la sensación de independencia, y entre las más negativas destacaron el sentimiento de culpabilidad por no estar al cargo del cuidado de los hijos, algo que la sociedad aún espera de las mujeres, aunque éstas trabajen.

Para los investigadores, comprender cómo las mujeres viven la experiencia de ser el sostén económico de sus familias podría ayudar a adaptar las políticas públicas a esta nueva situación social.

Más información

Fuente: Tendencias21. Las mujeres que se encargan de mantener a sus familias se sienten independientes y culpables





Energía a base de ósmosis

25 11 2009

Una compañía noruega presentó un nuevo experimento para generar energía eléctrica a partir de la mezcla de agua dulce y agua salada, la llamada energía osmótica.

Mar La energía osmótica utiliza la presión que se forma cuando se mezclan agua dulce y salada.

La energía osmótica es una fuente de energía renovable y libre de emisiones contaminantes.

El prototipo de la primera planta de energía osmótica del mundo -creada por la compañía Stalkraft- intenta explorar la energía que se libera cuando se mezclan ambos tipos de agua.

El agua dulce es atraída de forma natural hacia el agua salada para diluirla, y el flujo del agua a través de una membrana semipermeable es suficiente para hacer funcionar una turbina y generar energía, dice la empresa.

Tal como explicó a la BBC el gerente de proyecto de la compañía, Stein-Eric Skilhagen, se espera que en el futuro la planta pueda ofrecer una solución en el combate del cambio climático.

“Por el momento no estamos produciendo mucha energía. Ésta es la primera planta que se construye y lo más importante hasta ahora es que ya hemos probado que sí es posible producir energía explotando la ósmosis”, afirma el funcionario.

“Los próximos dos años serán cruciales porque intentaremos avanzar hacia la etapa comercial de la tecnología. Y si logramos solucionar todos los problemas que se presenten quizás para el año 2015 podremos generar energía a gran escala”.

La empresa calcula que el potencial global de la energía osmótica es de 1.600-1.700 TWh al año, lo que equivale al consumo total de electricidad de China en el 2002.

Como la ósmosis

Este tipo de energía renovable está basada en el fenómeno natural de la ósmosis y es similar a la forma como las plantas absorben humedad a través de sus hojas y la retienen.

Cuando el agua dulce se encuentra con el agua salada, por ejemplo cuando un río confluye con el mar, se liberan enormes cantidades de energía.

Esa energía puede ser utilizada para la generación de electricidad.

Me parece que el talón de Aquiles de este proyecto será la membrana que separa el agua dulce de la salada, la cual podría tener sus bemoles

Prof. Ian Fells

“Funciona como resultado de la llamada presión osmótica”, explica a la BBC el profesor Ian Fells, experto en energía de la Real Academia de Ingenieros del Reino Unido. Lee el resto de esta entrada »





Nuevo gusano de iPhone, “más peligroso”

24 11 2009

La compañía de seguridad F-Secure descubrió un nuevo gusano que infecta el teléfono celular iPhone, de Apple, apenas semanas después de que apareciera el primero circulando por Australia.

iPhone

Este virus puede comportarse como un botnet (redes de computadoras bajo el control de hackers).

Este virus es “más peligroso” que el anterior, ya que puede comportarse como un botnet(redes de computadoras bajo el control dehackers).

Además, afecta específicamente a usuarios en Holanda que utilizan sus iPhone para realizar operaciones de banca por internet con la entidad ING.

El gusano redirige automáticamente al cliente a una página muy similar a la verdadera, en la que se le solicita que ingrese sus contraseñas.

Una vocera de ING dijo que el banco planea incluir una advertencia en su sitio web para advertir a sus clientes. “También pensamos poner un servicio de atención por teléfono”, añadió.

Teléfonos desbloqueados

Éste es el segundo gusano del iPhone conocido y el primero que es claramente malicioso, ya que hay un motivo financiero claro detrás de él

Mikko Hypponen, F-Secure

Como ocurrió con ikee, el primer gusano, este programa sólo afecta a los teléfonos desbloqueados (o jail broken), en los que el usuario ha eliminado los mecanismos de protección de Apple para permitir que el aparato pueda ejecutar cualquier software.

Algunas estimaciones indican que hasta el 10% de todos los iPhone y los iPod Touch están operando bajo la modalidad “desbloqueada”.

También están en riesgo los aparatos que tienen instalado un sistema conocido como Secure Shell que permite acceder al teléfono desde una computadora.

Entre otras cosas, hace posible intercambiar archivos entre ambas máquinas y viene con una contraseña por defecto (“alpine”) que los usuarios deben cambiar.

Aquellos usuarios que no modificaron su contraseña están expuestos a un mayor riesgo.

“Malicioso”

iPhone infectado por ikeeEl primer gusano infectaba el celular con una imagen del cantante inglés Rick Astley.

Este nuevo gusano puede hacer que otra persona acceda o controle el iPhone a distancia sin el permiso de su dueño, advirtió F-Secure.

“Este es el segundo gusano del iPhone conocido y el primero que es claramente malicioso, ya que hay un motivo financiero claro detrás de él”, dijo a la BBC Mikko Hypponen, director de investigación de esta compañía.

“Está bastante aislado e infecta en Holanda, pero es capaz de propagarse”, advirtió.

A pesar de que el gusano sólo afectó por el momento a unos cientos de teléfonos, podría saltar de celular en celular entre usuarios que utilizan la misma red de internet inalámbrico (wifi).

El primer virus cambiaba el fondo de pantalla tradicional del iPhone por una fotografía de Rick Astley, un cantante inglés de la década de los 80, con el mensaje “ikee nunca se te va a abandonar”.

Éste podía ser eliminado cambiando la contraseña del teléfono y eliminando algunos archivos.

Fuente: BBC. Nuevo gusano de iPhone, “más peligroso”





Los ejecutivos intimidan para esconder sus incapacidades

23 11 2009

Sentir que no son suficientemente buenos para el puesto que ocupan los lleva a desquitarse con los subordinados. Un nuevo estudio explica algunas de las razones del persistente problema de los jefes agresivos e intimidadores en las compañías estadounidenses. De acuerdo con los psicólogos que realizaron la investigación, los directivos que se sienten inseguros de sus capacidades para cumplir con las funciones de su cargo se desquitan con sus subordinados, intimidándolos y atacándolos. Más de un tercio de los trabajadores de este país señalaron que sus jefes los han saboteado, menospreciado y les han gritado, y casi la mitad han sido testigos de abuso verbal y físico en el trabajo. Por Catalina Franco R.Fotografía de Peter Baxter. Photoxpress.

La intimidación en el trabajo es un problema de grandes proporciones en las empresas estadounidenses, y en las de muchos otros países, que tiene consecuencias de distintos tipos tanto para quienes abusan de su poder, como para los empleados víctimas de los abusos, para la productividad de las compañías y para la sociedad en general.

Se trata de una cultura que se va creando en la que hay una permisividad implícita para que quienes tienen más poder puedan reaccionar sin medir la fuerza ni el impacto que pueden tener sus acciones, y descarguen sus problemas en quienes, pasivamente, se ven obligados a recibir los golpes.

Sicólogos de la Universidad de Berkeley y de la Universidad de Southern California realizaron un estudio llamado “When the Boss Feels Inadequate: Power, Incompetence and Aggression” (Cuando el jefe se siente insuficiente: Poder, incompetencia y agresión) para descubrir las razones que mueven a los directivos a atacar a sus subordinados.

Los resultados, publicados en Psychological Science, afirman que los directivos que se sienten inseguros de su capacidad para llevar a cabo las tareas de su respectivo rol tienen más probabilidades de intimidar a sus subordinados, ya que sus sentimientos de insuficiencia los llevan a atacar a esos que están a su alrededor.

Intimidación laboral

De acuerdo con el estudio, el lazo directo que hay entre la auto percepción de incapacidad para desempeñar su cargo por parte de los directivos y la agresión dirigida a los demás, puede ser parte de la explicación de que más de un tercio de los trabajadores estadounidenses reporten que sus jefes los han saboteado, menospreciado y les han gritado, y que casi la mitad aseguren haber sido testigos de abuso verbal y físico en el trabajo. Lee el resto de esta entrada »





No estaba en coma, estuvo consciente

23 11 2009

Un hombre de nacionalidad belga que durante 23 años los doctores pensaron que estaba en coma, estuvo consciente durante todo ese tiempo.

Rom Houben

Houben usa ahora un teclado especial para comunicarse.

Los médicos creyeron que Rom Houben se había sumergido en un coma irreversible después del accidente de tráfico que sufrió en 1983.

Sin embargo, un doctor de la Universidad de Lieja descubrió que se habían equivocado en el diagnóstico de Houben. Un caso que según el especialista no es aislado.

“Yo gritaba pero nadie me escuchaba”, dijo Houben, ahora de 46 años, a la revista alemana Der Spiegel.

De acuerdo con la revista, el paciente —que ahora se puede comunicar utilizando un teclado especial— describió cómo su cuerpo no le respondió cuando se despertó del accidente.

“Volver a nacer”

También describió cómo se sentía impotente cuando los doctores y enfermeras intentaban hablar con él antes de que perdieran todas las esperanzas. También soñaba con salir de ahí a medida que pasaban los años.

Fue sólo en 2006 cuando un escáner reveló que aunque Houben estaba paralizado, su cerebro funcionaba casi en su totalidad.

“Nunca olvidaré el día en que me descubrieron”, dijo el belga. “Fue como volver a nacer”.

La historia de Houben fue revelada a través de un ensayo escrito por Steven Laureys, doctor de la Universidad de Lieja y quien detalló todo el caso.

En el estudio, Laureys asegura que cerca del 40% de los casos en que se diagnostica el estado vegetativo, un estudio más exhaustivo revela signos de conciencia.

Fuente: BBC. No estaba en coma, estuvo consciente





Desarrollan un método experimental capaz detectar células tumorales en 2 minutos

23 11 2009

Se trata de unos biosensores que hacen recuento del número de células cancerígenas en un plazo muy breve de tiempo, apenas minutos. Este sistema de detección es rápido, útil y veloz, y ya está patentado. A medio plazo, un dispositivo del tamaño de un teléfono móvil podría servir para detectar este tipo de tumores cancerígenos eficientemente.Desarrollan un método experimental capaz detectar células tumorales en 2 minutos  (Imagen: ANÍBAL GONZÁLEZ)

Un equipo del Centro de Investigación en Nanociencia y Nanotecnología CIN2 (ICN-CSIC) de Bellaterra (Barcelona) ha desarrollado unos biosensores capaces de detectar y cuantificar células cancerígenas en sólo un par de minutos, un descubrimiento que abre la vía a nuevos métodos de prevención.

Este sistema, que ya ha sido patentado por el ICN y la Universidad de Vigo -entidad colaboradora en el trabajo- se basa en las propiedades que ofrecen unos anticuerpos modificados con nanopartículas de oro, capaces de reconocer de forma “eficiente” unas determinadas proteínas en la superficie de las células tumorales, que actúan en este caso como marcadores.

La detección precoz del cáncer resulta esencial la hora de encontrar y aplicar un tratamiento exitosoLa detección precoz del cáncer resulta esencial la hora de aplicar un tratamiento exitoso, por lo que este tipo de biosensores son un sistema de “alerta” especialmente útil, ya que no sólo resultan más baratos -y veloces- que los análisis estándares, sino que además pueden ser realizados por un personal no especializado.

Arben Merkoçi, que lidera el grupo “Nanobiolectrónics and Biosensors” encargado de este trabajo, ha recalcado que el objetivo pasa ahora por contactar con alguna empresa interesada en desarrollar este sistema y que sea capaz de reproducir comercialmente la efectividad obtenida en laboratorio.

“Debe basarse en una tecnología que sea reproducible industrialmente, porque el biosensor conlleva procesos nanotecnológicos que requieren una uniformidad de tamaño, además de reproducir sus propiedades electroquímicas”, recalca Merkoçi.

Del tamaño de un teléfono móvil

La investigación, publicada en la revista Analytical Chemistry, se ha llevado a cabo junto al Grupo de Inmunología-Unidad Compartida del complejo Hospitalario Universitario de Vigo, liderado por la catedrática África González, y en el que también han trabajado Cristian Sánchez y Belén Díaz.

Los autores esperan que a medio plazo se pueda disponer de un sistema compacto, fácil de utilizar y del tamaño de un teléfono móvil, como el biosensor de glucosa existente para el control de los diabéticos, que esté disponible en cualquier farmacia, o al menos en aquellos laboratorios con menos recursos, que no disponen de los sistemas de control tradicionales, que requieren personal experto.

Los resultados sobre detección de células tumorales de este sistema son totalmente fidedignos, es decir, son una alternativa a los métodos tradicionales, aunque en algunos casos críticos, y ante posibles dudas, los pacientes deberían hacerse un contranálisis para contrastarlos con las pruebas estándar.

Fuente: 20Minutos. Desarrollan un método experimental capaz detectar células tumorales en 2 minutos