Nuevo diagnóstico rápido de la clamidia

31 07 2009
La bacteria Chlamydia trachomatis.

Según la OMS, 92 millones de personas en el mundo contraen clamidia cada año.

La clamidia es la enfermedad de transmisión sexual más común en el mundo y existe una preocupación creciente por las altas tasas de contagio, especialmente entre jóvenes de entre 16 y 24 años.

A menudo, la infección pasa desapercibida porque no presenta síntomas, pero, si no se trata, puede perjudicar seriamente la fertilidad.

En este sentido, un tratamiento rápido podría evitar la proliferación de contagios a terceros de manera inconsciente.

Frecuente entre jóvenes

SÍNTOMAS DE LA CLAMIDIA

  • No presenta síntomas en la mayoría de casos, ni en hombre ni en mujeres.
  • Los síntomas pueden incluir dolor por el paso de la orina.
  • Si no se trata puede reducir la fertilidad masculina y causar esterilidad en las mujeres.
  • En mujeres puede causar complicaciones serias, como inflamación pélvica y embarazo ectópico.

En 2008, dos tercios de las infecciones por clamidia que se diagnosticaron fueron entre jóvenes.

En Inglaterra, 68 hombres jóvenes de cada mil y 84 mujeres jóvenes de cada mil son portadores de la bacteria.

Desde mediados de los ’90, el número de diagnósticos de la enfermedad creció una media de 7.500 casos al año hasta superar los 123.000.

En América Latina, según informó el diario La Nación de Argentina, el semen de uno de cada tres hombres sexualmente activos está infectado con la bacteria Chlamydia trachomatis, causante de la enfermedad.

Según la Organización Mundial de la Salud, cada año se producen 92 millones de casos nuevos de clamidia en todo el mundo, pero la incidencia es especialmente elevada en los países en vías de desarrollo.

Tratamiento fácil

Una vez diagnosticada, la infección puede ser tratada fácilmente con antibióticos.

Sin embargo, hasta ahora, las pruebas en hombres han sido relativamente imprecisas e implicaban métodos que podían resultar dolorosos.

“Las historias sobre lo dolorosas que eran las pruebas hicieron que muchos hombres no quisieran someterse a ellas y otros tipos de tests no invasivos resultaban caros, técnicamente complejos y tardaban días en obtenerse los resultados”.

“De este modo, muchos casos de infecciones en hombres quedaron sin diagnosticar y la infección se transmitió a sus parejas”, comentó a la BBC la doctora Helen Lee, de la Universidad de Cambridge, que participó en el desarrollo del nuevo tipo de prueba.

Nuevo test

El nuevo test rápido para detectar la clamidia funciona con un colector de orina llamado FirstBurst, que permite recoger seis veces más cantidad de bacterias de clamidia que una muestra de orina normal.

A continuación, el test utiliza un sistema de amplificación de señales para aumentar su sensibilidad y ofrece resultados en menos de una hora.

Según un ensayo publicado en el British Medical Journal (Revista Británica de Medicina), esta prueba es significativamente más precisa que las se utilizan normalmente.

De una muestra de 1.200 hombres a los que se les aplicó la prueba, la tasa de aciertos fue del 84,1%.

“Sin una forma rápida y efectiva de diagnosticar a los hombres, sería improbable que pudiéramos pensar en tener éxito en el control de las infecciones por clamidia”, apuntó la doctora Lee.

“En estos momentos, las pruebas que hemos venido practicando eran demasiado lentas para permitir un tratamiento adecuado e inmediato. El nuevo ensayo abre un camino hacia delante”, comentó el doctor Ted Bianco de la Fundación Wellcome, que financió el desarrollo del proyecto.

Fuente: BBC. Nuevo diagnóstico rápido de la clamidia





Demuestran que los electrones no son indivisibles

31 07 2009

Un equipo de físicos de las Universidades de Cambridge y de Birmingham ha demostrado que los electrones, que por separado son indivisibles, pueden dividirse en dos partículas nuevas llamadas espinones y holones, cuando se concentran dentro de un estrecho cable. 

Los científicos explican que, aunque es imposible que los electrones individuales se dividan en más partes, cuando se reúnen con otros electrones se repelen los unos a los otros por tener la misma carga. Si el espacio en que se concentran es muy estrecho, este efecto se acentúa, y a los electrones les resulta mucho más difícil desplazarse. 

Hace casi tres décadas, el físico Duncan Haldane teorizó que bajo estas condiciones, y a muy bajas temperaturas, los electrones modificarían su comportamiento separándose en dos partículas nuevas (espinotes y holones). 

El desafío para demostrar esta teoría había sido, hasta ahora, intentar confinar electrones en un “cable cuántico”. Los electrones utilizados fueron tomados de un metal ordinario, y trasladados a dicho cable gracias al efecto túnel. Observando cómo variaba la tasa de saltos (energéticos) cuando se aplicaba un campo magnético, el experimento reveló cómo los electrones, al entrar en el cable cuántico se dividían en espinotes y holones. 

Según los investigadores, este descubrimiento podría ayudar a desarrollar teorías más completas sobre la superconductividad y sobre la conducción de los sólidos en general, lo que a su vez supondría una nueva revolución computacional.

Fuente: Tendencias21.  Demuestran que los electrones no son indivisibles

Fuente 2: ScienceMag. robing Spin-Charge Separation in a Tomonaga-Luttinger Liquid





Un nuevo sistema detecta el estado mental de una persona

31 07 2009

Los patrones de actividad neuronal permiten saber en qué piensan los humanos

Un equipo de científicos ha conseguido “leer” la mente humana con una exactitud del 80%. Lo han conseguido identificando patrones de actividad neuronal relacionados con tareas mentales como recordar o leer, lo que les permitió saber lo que hacían los participantes en un estudio antes, incluso, de que éstos fueran conscientes de lo que hacían. Los resultados obtenidos sugieren que las funciones cognitivas no están relacionadas con áreas concretas del cerebro sino más bien con patrones de actividad neuronal que se extienden por toda su superficie. Asimismo, estos resultados podrían servir en un futuro para comprender mejor las funciones mentales avanzadas, como el razonamiento abstracto, y para desarrollar diagnósticos precoces para trastornos mentales, como el autismo o la esquizofrenia. Por Yaiza Martínez.

Visualización reducida de los datos de la actividad mental. Foto: Autores.

Device

Un equipo de científicos de las universidades estadounidenses de Rutgers y de California en Los Ángeles (UCLA) ha desarrollado un sistema que permite establecer el estado mental de una persona con una exactitud del 80%, publica la Universidad de Rutgers en un comunicado

Ya se sabía que el cerebro percibe información antes de que seamos conscientes de ello pero, hasta ahora, no se había podido determinar qué tareas mentales específicas se estaban produciendo antes de que dichas tareas se hicieran conscientes. Esto cambiará gracias a esta “ventana” abierta al cerebro que permitirá, según los investigadores, establecer modelos más exactos de las funciones cerebrales. 

Patrones de conexiones neuronales

En un artículo que aparecerá el próximo octubre en la revista Psychological Science, los científicos Stephen José HansonRussell A. PoldrackYaroslav Halchenko explican que han recopilado evidencias directas de que el estado mental de cualquier persona puede predecirse utilizando la exploración por resonancia magnética funcional o fMRI (con esta técnica se mide la respuesta hemodinámica relacionada con la actividad neuronal del cerebro). 

Esto es posible porque, tal y como han revelado las investigaciones realizadas, las funciones mentales específicas (como el aprendizaje o la memoria) no se corresponden con áreas concretas del cerebro, como se había creído hasta ahora, sino con patrones de conexiones neuronales que se expanden a través del cerebro entero, y que se pueden identificar. 

La presente investigación ha demostrado, por tanto, que el cerebro es más complejo de lo que se pensaba. En el análisis realizado de la actividad cerebral global, los científicos descubrieron que diversas tareas de procesamiento de información se correspondían cada una de ellas con un patrón distinto de conexiones neuronales. 

Estas conexiones serían como las huellas dactilares que diferencian a un individuo del resto de los individuos, y se formarían como consecuencia de que el cerebro ordena y reordena las conexiones en función de la tarea mental realizada. Es decir, que en el cerebro no hay patrones estáticos.

Visualización de la actividad cerebral asociada a conceptos mentales. Foto: autores

Patron

Adivinar según el patrón

Según afirma Hanson en el comunicado de la Universidad de Rutgers, no se puede señalar un área específica del cerebro y afirmar que esa área es responsable del concepto de sí-mismo o de nuestra capacidad moral. 

“El cerebro es mucho más complejo y flexible que eso. Tiene la capacidad de reestructurar las conexiones neuronales para funciones diversas. Examinando los patrones que surgen, se puede predecir con un alto grado de exactitud qué tarea mental concreta está procesando el cerebro de un individuo”, señala el científico. 

Por lo tanto, esta investigación demuestra que si se pretende comprender la función cognitiva humana, se necesita estudiar el comportamiento neuronal a través de todo el cerebro, no analizar simples células o regiones. 

Cómo se hizo el estudio

En el presente estudio participaron 130 personas adultas jóvenes y sanas, cada una de los cuales realizó una tarea mental de un total de ocho tareas posibles (como leer, memorizar una lista, tomar decisiones económicas, etc.). Durante el desarrollo de estas actividades, sus cerebros fueron sometidos a un escáner de MRI en el Ahmanson-Lovelace Brain Mapping Center de la UCLA. 

Los científicos fueron capaces de identificar cuál de estas ocho tareas realizaban los voluntarios –con más de un 80% de exactitud- analizando los datos de la fMRI y comparándolos con los datos de otros individuos que anteriormente habían realizado la misma tarea. 

Es decir, que cada una de las actividades realizadas generó un patrón de conexiones neuronales a través de medio millón de puntos del cerebro, y los científicos comprobaron que este patrón se repetía en cerebros distintos cuando diversos individuos realizaban una misma tarea. 

Según explicó Russell A. Poldrack en otro comunicado emitido por la UCLA, las herramientas utilizadas para esta investigación pertenecen a un campo científico conocido como aprendizaje automático, relacionado con la estadística y las ciencias computacionales. Estas mismas herramientas son aprovechadas por compañías como Amazon para, por ejemplo, predecir lo que la gente comprará en función a adquisiciones realizadas previamente. 

Concretamente, los científicos usaron una máquina de vectores de soporte, capaz de analizar y clasificar gran cantidad de datos, con la que pudieron identificar las diferencias sutiles entre los patrones, lo que les permitió predecir las funciones mentales asociadas a ellas. 

Posibles aplicaciones

El presente estudio, publica la UCLA, es uno de los primeros que demuestra que los neurocientíficos pueden realizar este tipo de predicciones con personas “nuevas”, es decir, cuyos patrones cerebrales no se habían estudiado anteriormente. Sgún Poldrack, la investigación indicaría, por tanto, “que los cerebros de personas distintas trabajan de manera muy similar”. 

Estudios previos habían podido hacer predicciones sobre el estado mental de los participantes después de haber estudiado los patrones particulares de actividad cerebral de cada uno de ellos. 

Los descubrimientos realizados abren la puerta a la posibilidad de clasificar multitud de tareas mentales en función de su correspondencia con determinados patrones de actividad neuronal, lo que supondría un primer paso en la identificación de funciones mentales avanzadas, como el razonamiento abstracto. 

Asimismo, podrían ayudar a desarrollar diagnósticos precoces para trastornos mentales, como el autismo o la esquizofrenia, proporcionando un medio de identificación de anomalías muy sutiles en la actividad cerebral.

Fuente: Tendencias21. Un nuevo sistema detecta el estado mental de una persona





Explican por qué el ser humano aprende más de sus aciertos que de sus errores

31 07 2009

El cerebro asimila lo que hacemos bien, no lo que hacemos mal
Equivocarse es humano pero no nos sirve de mucho, porque de lo que aprendemos es de los aciertos. Esto es lo que sugieren los resultados de una investigación sobre el cerebro realizada por científicos del MIT, en la que se constató que dos regiones cerebrales concretas se activan sólo cuando hacemos las cosas bien, y no cuando las hacemos mal. Dado que las áreas activas están vinculadas con el aprendizaje y la memoria, los científicos afirman que sólo aprenderíamos de los aciertos. Por Yaiza Martínez

Imágenes utilizadas en el experimento, y que fueron mostradas a los monos para que éstos miraran a derecha o izquierda a cambio de una recompensa. Fuente: MIT.

Choice

Tropezar dos veces en la misma piedra es, al parecer, inevitable, al menos desde el punto de vista del cerebro. Esto es lo que sugieren los resultados de una investigación realizada por científicos del Picower Institute for Learning and Memory del MIT

Earl K. Miller, profesor de dicho instituto, y sus colaboradores, Mark Histed y Anitha Pasupathy, consiguieron generar por vez primera una instantánea del proceso de aprendizaje de unos monos. 

En esta imagen se pudo ver cómo las células individuales del cerebro no responden igual ante la información sobre una acción correcta que ante la información sobre una acción errónea. 

Según explica el profesor Miller en un comunicado emitido por el MIT, lo que se ha demostrado es que las células del cerebro, cuando una acción genera un buen resultado, se sincronizan con lo que el animal está aprendiendo. Por el contrario, después de un error, no se produce ningún cambio en el cerebro ni se transforma en nada el comportamiento de los animales. 

Esta investigación ayudaría a comprender mejor los mecanismos de plasticidad neuronal activados como respuesta al entorno, y tendría implicaciones para el entendimiento de cómo aprendemos, y también en la comprensión y el tratamiento de los trastornos de aprendizaje. La plasticidad neuronal es la capacidad del cerebro de cambiar a partir de la experiencia. 

Cómo se hizo

A los monos estudiados se les asignó la tarea de mirar dos imágenes alternantes en la pantalla de un ordenador. Cuando aparecía una de ellas, los monos eran recompensados si giraban su mirada hacia la derecha; cuando aparecía la otra imagen, los monos eran recompensados si miraban a la izquierda. 

Los animales fueron tanteando, por el sistema de “prueba y error”, para descubrir qué imágenes exigían mirar en qué dirección. 

Gracias a las mediciones realizadas entretanto en sus cerebros, los investigadores descubrieron que, dependiendo de si las respuestas de los monos eran correctas o incorrectas, ciertas partes de sus cerebros “resonaban” con las implicaciones de sus respuestas, durante algunos segundos. 

Así, la actividad neuronal que seguía a una respuesta correcta y su recompensa correspondiente ayudaban a los monos a realizar mejor la siguiente tarea. 

Por tanto, explica Miller, justo después de un acierto, las neuronas procesaban la información más deprisa y más efectivamente, y el mono tendía más a acertar la siguiente respuesta. 
Sin embargo, después de un error no había mejoría alguna en el desempeño de las tareas. En otras palabras, sólo después del éxito, y no de los fracasos, tanto el comportamiento de los monos como el procesamiento de información de los cerebros de éstos mejoraron. 

Dos regiones cerebrales implicadas

Según explican los científicos en la revista especializada Neuron-9 , para aprender de la experiencia se necesita saber si una acción pasada ha producido un buen resultado. 

Se cree que la corteza prefrontal del cerebro y los ganglios basales juegan un importante papel en el aprendizaje de las relaciones entre estímulo y respuesta. 

La corteza prefrontal del cerebro dirige los pensamientos y las acciones de acuerdo con objetivos internos, mientras que los ganglios basales están relacionados con el control motor, la cognición y las emociones. 

Gracias a la presente investigación se sabe ahora, además, que ambas áreas cerebrales cuentan con toda la información disponible para llevar a cabo las conexiones y ordenaciones neuronales necesarias para el aprendizaje. 

Por otro lado, hasta ahora se sabía que los ganglios basales y la corteza prefrontal están conectados entre sí y con el resto del cerebro, y que nos ayudan a aprender las asociaciones abstractas mediante la generación de breves señales neuronales, cuando una respuesta es correcta o incorrecta. 

Pero, hasta ahora, no se había podido entender cómo esta actividad transitoria, que se produce en menos de un segundo, podía influir en acciones realizadas a continuación. 

Más información transmitida

Gracias a este estudio, los investigadores descubrieron actividad en muchas neuronas dentro de ambas regiones del cerebro, como respuesta a la entrega o no de la recompensa. Esta actividad duró varios segundos, hasta la siguiente prueba. 

Las respuestas de las neuronas de los monos fueron, por otra parte, más fuertes si en la prueba inmediatamente anterior habían sido recompensados, y más débiles si en la prueba anterior se habían equivocado. 

Por último, tras una respuesta correcta, los impulsos eléctricos de las neuronas, tanto en la corteza prefrontal como en los ganglios basales, fueron más fuertes y transmitieron más cantidad de información. 

Según Miller, esto explicaría porqué, en un nivel neuronal, tendemos a aprender más de nuestros aciertos que de nuestros fallos.

Fuente: Tendencias21. Explican por qué el ser humano aprende más de sus aciertos que de sus errores





El Endeavour regresó a Tierra

31 07 2009
Transbordador espacial Endeavour

El aterrizaje se realizó en un día claro y soleado en Cabo Cañaveral, Florida

El Endeavour aterrizó este viernes con éxito. Tras una serie de fallidos despegues, la misión del transbordador espacial llegó a su fin luego de 16 días en el espacio.

A pesar de que se esperaban tormentas en Florida -las mismas que retrasaron el lanzamiento- la misión llegó desde la Estación Espacial Internacional (EII) con buen tiempo luego de ensamblar la última parte del laboratorio japonés conocido como Kibo, llevar a cabo cinco caminatas espaciales y construir una plataforma para experimentos de gravedad cero.

Según el corresponsal de la BBC en Florida, Andy Gallacher, el clima en la Florida era claro y soleado mientras el comandante del transbordador, Marcos Polnasky, guiaba de vuelta a Cabo Cañaveral.

“Bienvenidos a casa, felicitaciones por una misión magnífica de principio a fin”, indicó el centro de control mientras el transbordador llegaba a la pista.

Seis intentos

Bienvenidos a casa, felicitaciones por una misión magnífica de principio a fin

Mensaje de bienvenida del centro espacial Kennedy en Florida

El Endeavour sufrió una serie de problemas en su lanzamiento: cinco intentos fallidos debido al mal tiempo y una fuga de hidrógeno. El despegue se logró en el sexto intento.

Durante la misión, el transbordador hizo un recorrido de más de 10 millones de kilómetros, instaló la última parte del laboratorio japones en la EII y el más grande de los tres módulos científicos de la estación.

“Por un tiempo, la Estación Espacial Internacional tuvo 13 residentes, un récord para un laboratorio en órbita. Ahora sólo faltan siete lanzamientos de transbordadores espaciales y la estación espacial quedará completa”, aseguró Gallacher.

La NASA tiene intenciones de lanzar el próximo transbordador, Discovery, a finales de agosto, mientras que la flota de transbordadores será retirada por completo a fines de 2010.

Fuente: BBC. El Endeavour regresó a Tierra





Gripe porcina, tamiflu y pesadillas

31 07 2009

Más de la mitad de los niños que toman Tamiflu sufren efectos secundarios como náuseas, insomnio y pesadillas, según dos nuevos estudios.

Tamiflu

Las ventas del medicamento se han disparado en los últimos meses.

Los resultados de dos investigaciones de la Agencia de Protección de la Salud del Reino Unido afirman que una gran proporción de los niños que tomaron el medicamento usado para combatir el virus H1N1 -cuyo ingrediente activo es el oseltamivir- dijeron sentir malestares.

La información fue recabada en tres escuelas de Londres y una en el sudoeste de Inglaterra cuyos alumnos habían tomado la droga para prevenir la enfermedad luego de que compañeros que habían viajado a otros países contrajeran el virus.

Ambas investigaciones, publicadas en la revista médica Eurosurveillance, observaron los efectos secundarios experimentados por niños de 11 y 12 años .

De los 248 alumnos que participaron en uno de los estudios, 51% tuvo efectos secundarios: 31% se sintieron descompuestos, casi un cuarto (24.3%) tuvo dolores de cabeza y uno de cada cinco sufrió dolores de estómago.

Malestares diversos

El otro estudio demostró que 40% de los niños tuvo malestares gastrointestinales como náuseas, vómitos, diarrea y dolores de estómago, mientras que 18% presentó “efectos colaterales neuropsiquiátricos” como poca concentración, dificultad para pensar claramente, problemas para dormir, pesadillas o “comportamientos extraños”.

Niño tapabocas

Muchas escuelas en el mundo se cierran por temor a contagios.

Los estudios se realizaron durante abril y mayo, antes de que el gobierno británico decidiera detener el uso preventivo del Tamiflu.

El jefe médico del gobierno británico, Liam Donaldson, dijo a la BBC que este medicamento debe prescribirse a los niños cuando éstos muestran algún síntoma de la enfermedad, pero que los efectos secundarios de todas maneras son “menores”.

“Todos los medicamentos tienen efectos secundarios. Es cuestión de poner en la balanza los beneficios que tendrá el paciente junto con los efectos secundarios”.

Donaldson afirmó a la BBC que los menores de cinco años son los que tienen los mayores índices de hospitalización del país.

Los niños menores de cinco años, así como las embarazadas y las personas que sufren otras enfermedades infecciosas, son los grupos más susceptibles de contraer la gripe porcina.

Fuente: BBC. Gripe porcina, tamiflu y pesadillas





México ya puede ser .mx sin el .com

31 07 2009
Sitio web mexico.mx

Si se demora en registrarlo, algún ciberpirata puede ganarle el nombre.

Imagine que su compañía tiene un sitio web con operaciones en México que se llama “empresa.com.mx”.

Y que usted siempre estuvo pensando cómo simplificar el dominio para dejarlo en “empresa.mx”, sin el “com” de por medio.

Antes no se podía hacer el cambio, pero a partir de ahora es posible. Cualquier firma con un dominio registrado (.com.mx, .org.mx, .edu.mx o .gob.mx) tendrá la primera opción de acortar su dirección electrónica a .mx.

Pero si se demora mucho, algún ciberpirata puede ganarle el nombre y, aunque existen mecanismos para recuperarlo, no deja de ser un dolor de cabeza.

“Los privilegiados”

El proceso de creación de los dominios .mx se está desarrollando en México en tres etapas.

La primera consiste en que las empresas que ya tienen registrados sus dominios opten por la fórmula más corta por un valor de US$28 al año. Éste es el plazo que vence este viernes.

Lo que se busca es evitar especulaciones. Otros países han subastado los dominios, pero nosotros preferimos usar este modelo

Oscar Robles, NIC

“Es un privilegio para que los clientes actuales opten a los dominios .mx con tarifas preferenciales”, le dijo a BBC Mundo Oscar Robles, director general de NIC México, el ente que administra el registro de los dominios en este país.

Por ejemplo, hasta este viernes sólo Aeromexico puede comprar aeromexico.mx, pero después cualquiera.

La segunda etapa es la apertura del dominio .mx al público en general, bajo un esquema escalonado de precios.

Según datos de NIC, en México hay registrados cerca de 330.000 dominios, cifra que aumentará con la venta de los nuevos nombres terminados en .mx.

“Evitar especulaciones”

En esta fase, que comienza el 1 de septiembre, el dominio .mx costará US$1.000 y se irá reduciendo progresivamente cada semana, hasta llegar a US$35.

Teclado de computadora.

Muchas empresas han solicitado la posibilidad de tener una página más simple.

“Lo que se busca es evitar especulaciones. Otros países han subastado los dominios, pero nosotros preferimos usar este modelo”, señaló Robles.

El esquema opera bajo la premisa de que si una compañía quiere proteger su nombre en Internet, tendrá que comprar los potenciales dominios a los que pueden llegar sus clientes, para disminuir el riesgo.

La última etapa comienza el 31 de octubre, cuando la venta de dominios .mx se abre a todo el público con una tarifa fija de US$50.

¿Por qué no desde el principio?

Según Robles, en 1989 había dos grandes tendencias respecto a los dominios. Algunos países optaron por los nombres compuestos o “estructurados” y otros por los dominios planos, es decir, más cortos.

México siguió la tendencia de los dominios compuestos, pero hoy día muchas empresas han solicitado la posibilidad de tener una página más simple.

Es por eso que NIC México, el ente administrador de los nombres, tomó la decisión de lanzar al mercado el .mx
Y la respuesta ha sido favorable. Hasta ahora han registrado 35.000 nuevos dominios y esperan llegar a 50.000 antes de que termine este viernes.

“La solución menos mala”

Según Alejandro Pisanty, presidente de la Sociedad Internet de México, fue una buena opción que las empresas ya registradas tuvieran preferencia en la primera etapa.

Es una decisión que invita a la prudencia, es tomar partido por la estabilidad de Internet. No se trata de favorecer a las grandes empresas o ponerse de lado del dinero, es simplemente, optar por la menos mala de las soluciones

Alejandro Pisanty, Sociedad Internet de México

“Es una decisión que invita a la prudencia, es tomar partido por la estabilidad de Internet. No se trata de favorecer a las grandes empresas o ponerse de lado del dinero, es simplemente, optar por la menos mala de las soluciones”, dijo Pisanty en conversación con BBC Mundo.

En un mundo ideal, señaló el experto, lo mejor sería abrir los dominios a todos los usuarios al mismo tiempo, pero existen especuladores y piratas cibernéticos que tratan de comprar el máximo de dominios para revenderlos.

Y precisamente para zanjar los pleitos que existen por la propiedad de determinados dominios, fue creado un procedimiento de resolución de controversias a través de un centro de mediación y arbitraje administrado por la Organización Mundial de Propiedad Intelectual, OMPI.

¡Devuélveme el nombre!

Hasta ese lugar llegan miles de demandas por conflictos derivados de la posesión de dominios.

Aunque los expertos afirman que con el paso del tiempo la solución de las disputas es más rápida (no más de 90 días), también reconocen que existe un alto volumen de conflictos que mantiene ocupado a un ejército de abogados.

Es por eso que recomiendan a las empresas comprar su sitio .mx para evitar que otra persona lo haga primero.

Fuente: BBC. México ya puede ser .mx sin el .com





Deja morir a su hija por rezar

31 07 2009
Dale Neumann

Neumann y su esposa enfrentan una pena de hasta 25 años en prisión.

Un tribunal de Estados Unidos halló a un hombre culpable del asesinato de su hija enferma, porque prefirió rezar por la recuperación de la niña en lugar de buscar asistencia médica.

El acusado, Dale Neumann, dijo en el juzgado del estado de Wisconsin, en el norte del país, que creía firmemente que Dios sanaría a la pequeña de 11 años.

Su hija murió en marzo de 2008 de una enfermedad curable -diabetes no diagnosticada- en su casa en un área rural, mientras un grupo de personas la rodeaba y oraba por su recuperación.

La esposa de Neumann, Leilani, fue condenada a principios de este año por el mismo delito: homicidio de segundo grado por negligencia.

Según el corresponsal de la BBC Jon Donnison, la pareja podría enfrentar una pena de hasta 25 años en prisión, pero habrá que esperar hasta octubre para que el tribunal de Wisconsin dé a conocer la sentencia.

El abogado de Dale Neumann ya adelantó que apelará el fallo.

clic clicOpine: ¿oraría o llamaría al médico?

“Cura de fe”

Durante el juicio, expertos médicos dijeron que la hija de Neumann podría haber sobrevivido si, antes de dejar de respirar, hubiese recibido un tratamiento con insulina y fluidos.

Si hubiese ido al médico, habría colocado al doctor por encima de Dios

Dale Neumann

Neumann, que tiene 47 años y ha estudiado para ser pastor de la iglesia evangélica pentecostal, insistió en que estaba convencido de que Dios curaría a la niña.

“Si hubiese ido al médico, habría colocado al doctor por encima de Dios”, se justificó.

Neumann además afirmó que pensaba que su hija sufría de gripe o algún tipo de fiebre y que no se había dado cuenta de cuán enferma estaba.

Su defensor alegó que estaba absolutamente persuadido de que la “cura de fe” estaba funcionando, de modo que no debía ser acusado de crimen alguno.

Por su parte, la fiscalía dijo que el hecho de que Neumann subestimó el padecimiento de su hija y permitió su muerte constituyó un acto egoísta en nombre de una creencia religiosa.

En cambio, argumentaron, la niña debió ser llevada a un hospital porque no podía caminar, hablar, comer y beber.

Los padres sólo llamaron a una ambulancia cuando la pequeña dejó de respirar, pero ya era demasiado tarde para salvarla.

Fuente: Redacción BBC. Deja morir a su hija por rezar





Spam y los botnets alcanzan máximos históricos

30 07 2009

Nuevo estudio demuestra que el malware Auto-Run es una amenaza significativamente peor que el temido Conficker.
El volumen de spam ha aumentado un 141% desde marzo, lo que significa el mayor aumento hasta ahora, según el Informe de amenazas del segundo trimestre realizado por McAfee. El documento destaca la dramática expansión de botnets (zombis) y amenazas de malware Auto-Run (de ejecución automática).
Este trimestre hay más de 14 millones de nuevos ordenadores zombis, un 16% más que en el trimestre anterior. Este informe ha confirmado la predicción que McAfee realizó en el informe del primer trimestre sobre el crecimiento de los botnets, afirmando que el spam alcanzaría nuevos límites, superando su propio récord de octubre de 2008, antes del cierre de McColo.
Los investigadores de McAfee han observado que el malware Auto –Run ha infectado más de 27 millones de archivos en un período de 30 días. Este tipo de malware aprovecha las cualidades Auto-Run de Windows, no necesita que el usuario lo active y suele propagarse a través de USB y dispositivos de almacenamiento. El ratio de detección supera incluso al de Conficker por un 400%, haciendo del malware basado en Auto-Run el más detectado a nivel mundial.
“El salto en la actividad de botnets y spam que hemos presenciado en los últimos tres meses es alarmante, y las amenazas de malware Auto-Run continúan creciendo”, afirma Mike Gallagher, Vicepresidente Senior y Director de la Oficina de Tecnología de los Laboratorios McAfee Avert. “La expansión de estas infecciones es un grave recordatorio del daño que pueden sufrir los ordenadores desprotegidos, sean domésticos o empresariales.”
Como el número de botnets continúa creciendo, los creadores de malware han empezado a ofrecer software malicioso como servicio a quienes controlan ordenadores zombis. Mediante intercambio o venta de recursos, los cibercriminales distribuyen instantáneamente nuevo malware a un público más amplio. Programas como Zeus – una herramienta de creación de troyanos ladrones de contraseñas de uso sencillo – facilitan la creación y gestión de troyanos.

Nuevo estudio demuestra que el malware Auto-Run es una amenaza significativamente peor que el temido Conficker.

USB

El volumen de spam ha aumentado un 141% desde marzo, lo que significa el mayor aumento hasta ahora, según el Informe de amenazas del segundo trimestre realizado por McAfee. El documento destaca la dramática expansión de botnets (zombis) y amenazas de malware Auto-Run (de ejecución automática).

Este trimestre hay más de 14 millones de nuevos ordenadores zombis, un 16% más que en el trimestre anterior. Este informe ha confirmado la predicción que McAfee realizó en el informe del primer trimestre sobre el crecimiento de los botnets, afirmando que el spam alcanzaría nuevos límites, superando su propio récord de octubre de 2008, antes del cierre de McColo.

Los investigadores de McAfee han observado que el malware Auto –Run ha infectado más de 27 millones de archivos en un período de 30 días. Este tipo de malware aprovecha las cualidades Auto-Run de Windows, no necesita que el usuario lo active y suele propagarse a través de USB y dispositivos de almacenamiento. El ratio de detección supera incluso al de Conficker por un 400%, haciendo del malware basado en Auto-Run el más detectado a nivel mundial.

“El salto en la actividad de botnets y spam que hemos presenciado en los últimos tres meses es alarmante, y las amenazas de malware Auto-Run continúan creciendo”, afirma Mike Gallagher, Vicepresidente Senior y Director de la Oficina de Tecnología de los Laboratorios McAfee Avert. “La expansión de estas infecciones es un grave recordatorio del daño que pueden sufrir los ordenadores desprotegidos, sean domésticos o empresariales.”

Como el número de botnets continúa creciendo, los creadores de malware han empezado a ofrecer software malicioso como servicio a quienes controlan ordenadores zombis. Mediante intercambio o venta de recursos, los cibercriminales distribuyen instantáneamente nuevo malware a un público más amplio. Programas como Zeus – una herramienta de creación de troyanos ladrones de contraseñas de uso sencillo – facilitan la creación y gestión de troyanos.

Fuente: DiarioTI. Spam y los botnets alcanzan máximos históricos





Entra en funcionamiento una superautopista digital entre África, Europa y Asia

30 07 2009

Hoy ha entrado en funcionamiento el nuevo cable submarino de Seacom, que conecta el este y sur de África con las redes de comunicaciones de alta capacidad a una fracción del coste de las redes por satélite dominantes en la zona. Este cable intercontinental de 17.000 kilómetros de fibra óptica enlaza con la red paneuropea de Interoute desde su llegada a tierra en Marsella (Francia) y facilita así el acceso de los países africanos a los principales centros de negocios de Europa y al resto del mundo. 

El nuevo cable de fibra óptica de Seacom discurre por la costa este de África y forma una superautopista digital que une Sudáfrica, Mozambique, Tanzania y Kenia con Europa y el Sur de Asia. Se extiende hasta Marsella, donde conecta con la red de Interoute y permite mantener comunicaciones –a la velocidad de la luz– con Europa, Norteamérica y Oriente Medio, así como acceder a la amplia oferta de servicios de Interoute para mayoristas y empresas. Este cable submarino dispone de una capacidad de 1,28 TB por segundo, adecuada para el desarrollo de servicios como la televisión de alta definición, redes P2P, IPTV y el previsible crecimiento futuro de Internet. 

Esta conexión supone un paso decisivo para países que, hasta ahora, se han visto obligados a comunicarse mediante sistemas de satélite muy costosos, según Interroute. Este proyecto les dará acceso a información de fuentes globales y permitirá a las empresas trabajar de forma efectiva y coordinada con organizaciones de todo el mundo, gracias a las conexiones de alta capacidad.

Fuente: Tendencias21. Entra en funcionamiento una superautopista digital entre ….

Fuente 2: SEACOM





Desarrollan nuevos sistemas de audio para automóviles y espacios públicos

30 07 2009
El sistema que podría revolucionar el audio en automóviles, teatros y cines. Foto: Hartes

Medio

Tendrán como principal ventaja la disminución en la influencia de los ruidos del ambiente.

Hartes es un proyecto de la Unión Europea que busca desarrollar dispositivos y aplicaciones capaces de mejorar la experiencia auditiva en espacios cerrados y en movimiento. De esta manera, los nuevos sistemas de audio lograrán una distribución más uniforme del sonido y estarán menos influenciados por el ambiente y los ruidos externos. Por Pablo Javier Piacente.

Quizás toda la experiencia conocida hasta hoy en el ámbito del sonido en automóviles, teatros, cines o conferencias podrá cambiar rápidamente en los próximos años. Esto podría suceder si el proyecto Hartes, financiado por la Unión Europea, avanza en el desarrollo de nuevos equipos de sonido capaces de eliminar las interferencias propias del ruido ambiental. 

Hartes es un programa de investigación en el que participan especialistas e ingenieros europeos, y que tiene como principal objetivo mejorar drásticamente la experiencia de audio en automóviles y espacios públicos varios. Para ello, se están desarrollando sistemas integrados capaces de concentrarse en la gestión del audio en estos casos. Los avances fueron difundidos mediante una reciente publicación en el portal ICT Results

Los sistemas integrados utilizan dispositivos, instrumentos y complejas estructuras de ingeniería, que son capaces de desarrollar una o numerosas tareas preestablecidas. A diferencia de otras aplicaciones generales o básicas, requieren de un mayor número de elementos y dispositivos interconectados. 

Por consiguiente, la arquitectura informática de los sistemas integrados se torna cada vez más compleja. Es así que uno de los propósitos básicos de Hartes es concretar aplicaciones que permitan automatizar todo este proceso y no requieran del trabajo humano constante para generar códigos o acondicionar dispositivos, liberando así a los ingenieros y desarrolladores para que puedan avanzar en el terreno creativo.




Utilizan mosquitos como “agujas voladoras”, para vacunar a personas contra la malaria

30 07 2009

Científicos de un laboratorio de la universidad holandesa de Radboud han usado mosquitos para distribuir, a través de sus picaduras, una vacuna contra la malaria, como si los mosquitos fueran agujas voladoras. 

Los resultados obtenidos fueron asombrosos porque todas las personas que fueron picadas por estos mosquitos se hicieron inmunes a la enfermedad, a diferencia de lo que sucedió en otro grupo cuyos componentes fueron vacunados al modo tradicional. 

En este caso, sólo algunos individuos adquirieron la inmunidad, y desarrollaron la malaria cuando se vieron expuestos al parásito más tarde. 

Aunque el estudio sólo ha sido una pequeña prueba inicial, y el procedimiento aún no resulta práctico para aplicarlo a gran escala, los resultados obtenidos demuestran que se ha dado un gran paso hacia el desarrollo de una vacuna efectiva contra una de las enfermedades más letales de la Tierra. La malaria mata actualmente a casi un millón de personas al año. 

Fuente: Tendencias21. Utilizan mosquitos como “agujas voladoras”…

Fuente 2: PHYSORG. Mosquitoes deliver malaria ‘vaccine’ through bites





Identificadas las células madre más aptas para producir “huesos de laboratorio”

30 07 2009
Molly Stevens trabajando en su laboratorio. Fuente: Imperial College London.

Laboratorio

Importante avance hacia la creación de implantes de material óseo artificial
La reparación y sustitución de huesos con materiales artificiales es un objetivo que despierta gran interés entre los científicos. La finalidad es poder mejorar la calidad de vida de muchas personas que, por accidentes, tumores o por el deterioro de la edad sufren un daño óseo permanente. Ahora, investigadores del Imperial College London han conseguido definir los tipos de células madre (concretamente, del cráneo y la célula espinal de ratones) a partir de las cuales se pueden producir materiales de características muy similares a las de los huesos. Este hallazgo supone un importante paso hacia la creación de material óseo de laboratorio. Por Yaiza Martínez.

En la actualidad, muchos científicos trabajan para crear materiales parecidos a los huesos a partir de células madre, con el fin de, algún día, poder implantar dichos materiales en huesos fracturados o dañados e, incluso, sustituir huesos que hayan sido extirpados. 

La idea general es que estos materiales lleguen a ser insertados en cavidades óseas, de manera que el hueso real pueda combinarse con ellos, y así sea reparado. 

Hasta ahora, lo que se ha conseguido es desarrollar pequeños “nódulos” parecidos a los huesos en laboratorio, a partir de diferentes tipos de células madre y de células óseas. 

Estos tipos de células están atrayendo el interés de los investigadores como prometedoras candidatas a ser utilizadas en futuros implantes a personas, dentro de pruebas clínicas que ya se están poniendo en marcha. 

Sin embargo, los científicos aún necesitan explorar a fondo la cuestión, para comprender las propiedades químicas y las estructuras de estos materiales que ellos mismos están creando. 

Según publica el Imperial College London en un comunicado, un equipo de científicos de su Instituto de Ingeniería Biomédica ha comparado el crecimiento de este tipo de materiales, a partir de tres tipos diferentes de células, de uso clínico común. 

Este análisis ha revelado significativas diferencias entre la calidades de dichos materiales que las diversas células pueden generar. Por ejemplo, se ha descubierto que los materiales similares al hueso generados a partir de las células óseas del cráneo y de la médula espinal de ratones imitan con éxito muchas de las características de los huesos reales, incluida su rigidez. 

Por el contrario, los materiales generados a partir de células madre embrionarias de ratones resultan mucho menos rígidos y poseen una composición mineral menos compleja que los materiales anteriores. 

Los científicos sugieren que serán necesarias más investigaciones para explorar las implicaciones de estos resultados para las diversas terapias con células madre. 

Utilización de diversas técnicas

La profesora Molly Stevens, una de las científicos participantes en la investigación, explica que muchos de los pacientes que han perdido huesos debido a tumores o a accidentes viven padeciendo mucho dolor. 

Reparar sus defectos óseos con materiales similares a los huesos mejoraría inmensamente la vida de estas personas, asegura Stevens. 

El estudio realizado ha permitido una mayor comprensión de la forma en que las diversas células pueden influir en la calidad de los huesos “artificiales”, por lo que supone un paso adelante en el desarrollo de materiales que permitan implantes exitosos. 

Para llevar a cabo su trabajo, los investigadores usaron la espectrocopia raman para comprender al detalle la estructura química de las células a medida que éstas se iban desarrollando. 

La espectroscopia raman es una técnica espectroscópica que utiliza una luz monocromática, generalmente de un láser, para provocar desplazamientos energéticos en los materiales, lo que da información sobre éstos. 

Los investigadores utilizaron además otras técnicas, como análisis estadísticos de número multivariado, que les permitieron comparar y analizar datos sobre el crecimiento de diferentes poblaciones celulares, o la microscopía electrónica de alta resolución, con la que observaron las estructuras de los materiales generados en un nivel microscópico. 

Los científicos detallaron sus descubrimientos en un artículo reciente publicado por la revista Nature Materials

Otras investigaciones

Para la presente investigación, el equipo del Imperial College London, que trabaja en colaboración con científicos de otras universidades del Reino Unido (la Universidad Keele, la Universidad de Nottingham y la University de Southampton) recibió recientemente una subvención de más de cuatro millones de euros, por parte del Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC)

Según publicó el Imperial College el pasado mes de mayo, esta subvención ayudará a desarrollar novedosos y mejores tratamientos para los huesos rotos y otros problemas ortopédicos relacionados con la edad. 

Los científicos explican que aún quedan importantes desafíos por afrontar, como entender bien la actividad celular del esqueleto o entender cómo el entorno en que las células se encuentran afecta a su capacidad para interactuar con otras células para formar huesos o cartílagos. 

Anteriormente, publicamos en Tendencias21 los resultados de otra investigación realizada por científicos de la Universidad de California. Estudiando enfermedades en las que el cuerpo humano genera demasiada masa ósea, estos científicos descubrieron y consiguieron aislar una molécula natural que podría utilizarse para reparar fracturas y generar el crecimiento de los huesos en pacientes que carezcan de ellos. 

Por otro lado, recientemente publicamos una nota en la que explicamos que investigadores de la Universidad de Granada, del CSIC y de la Universidad de Aveiro en Portugal lograron descifrar el mecanismo de crecimiento del nácar de los gasterópodos (clase más extensa de moluscos), lo que podría permitir la reproducción artificial de este material en laboratorios. La finalidad: usar el nácar sintético en biomedicina, con aplicaciones como la regeneración de huesos humanos.

Fuente: Tendencias21. Identificadas las células madre más aptas para producir…





En busca de la “isla de la basura”

30 07 2009
Remolinos océanicos

En los océanos del mundo hay cinco remolinos gigantes, pero el del Pacífico Norte es el que concentra más cantidad de desechos plásticos.

Este fin de semana parte desde San Francisco, Estados Unidos, un equipo de científicos, ambientalistas e innovadores en busca de una de las islas más siniestras que existen en el planeta.

Bautizada por algunos como “la isla de la basura” o el “parche de basura del Pacífico Norte”, se trata en realidad de un remolino de desechos formado por más de seis millones de toneladas de plástico, que flota a la deriva entre California y Japón.

Fue descubierto en 1997 por el oceanógrafo Charles Moore, quien haciendo caso omiso a las recomendaciones de evitar esta zona poco propicia para los marineros por la falta de vientos y corrientes, decidió tomar esta inusual ruta.

A lo largo de su viaje Moore se topó con trozos de botellas, bolsas plásticas, jeringas y una multitud de otros objetos plásticos reconocibles y no tanto, ya que por la acción del sol y los vientos, este material se desintegra en fragmentos diminutos que permanecen durante años flotando a merced de las corrientes marinas.

La desintegración del plástico en partículas microscópicas -algunas son infinitamente más pequeñas que un grano de arena- hacen que este parche, cuyo tamaño supera en dos veces la superficie del estado de Texas, sea casi imposible de localizar mediante radares o tecnología satelital.

A cazar basura

ORIGEN DE LA BASURA

Doug Woodring, líder del Proyecto Kaisei

Proviene de la actividad en el continente, principalmente de las costas. También llega a través de los ríos. Los vientos y las corrientes la empujan hasta el remolino en el Pacífico Norte.

Desafiando su ubicación imprecisa y la dificultad que plantea qué hacer una vez frente a frente con esta gigantesca colección de basura, el equipo del Proyecto Kaisei se lanza a las aguas los primeros días de agosto con el fin de estudiar en profundidad la composición de esta “sopa” plástica (otro de los apodos que ha recibido), la toxicidad de sus componentes, su efecto sobre la vida marina y su rol en la cadena alimentaria.

Según le explicó a BBC Mundo Doug Woodring, líder del Proyecto Kaisei, lo más difícil es atraparla sin capturar a su vez criaturas marinas. “Tendremos que utilizar distintas tecnologías dependiendo del volumen de los residuos por kilómetro cuadrado. También contamos con diferentes tamaños de redes”.

A esto se añade la dificultad de traerla de regreso. “En esta expedición no lo estamos intentando, no salimos con suficientes botes. La idea es primero analizar de qué se trata y luego entonces podremos discutir la mejor manera de lidiar con ella”, dice Woodring, quien vislumbra como una alternativa posible “transformar la basura en combustible diesel”.

El problema principal es que está en aguas internacionales. Nadie pasa por allí, no es parte de las principales rutas comerciales, no está bajo ninguna jurisdicción y el público no sabe de su existencia

Doug Woodring, líder del Proyecto Kaisei

Resulta curioso que aunque ya ha pasado más de una década desde su descubrimiento, nadie ha tomado -hasta el momento- cartas en el asunto para resolver el problema.

A Woodring no le sorprende: “el problema principal es que está en aguas internacionales. Nadie pasa por allí, no es parte de las principales rutas comerciales, no está bajo ninguna jurisdicción y el público no sabe de su existencia”, le dijo a BBC Mundo. “Ojos que no ven, corazón que no siente”.

“Por ello”, agrega, “no hay presión sobre ningún gobierno o institución para que trate de solucionarlo. Es un poco similar a lo que ocurre con la basura espacial”.

Pariente no tan lejano

Kaisei

Dos naves llevarán a cabo la expedición. Una permanecerá allí por 21 días y la otra por 30.

Si bien este gigantesco vertedero de basura pareciera estar a una distancia relativamente “cómoda”, una suerte de pariente molesto pero muy lejano, las consecuencias que se derivan de su existencia nos afectan a todos.

Los peces pequeños confunden las partículas plásticas con alimentos. Muchos mueren tras ingerir estos fragmentos, que además actúan a modo de esponja para las sustancias tóxicas y metales pesados. Pero otros sobreviven y cuando son ingeridos por animales más grandes, entran a formar parte de la cadena alimentaria.

La expedición -a cargo de dos naves, “Kaisei” y “New Horizon”- regresará a la costa después de un mes, pero quienes quieran acompañarlos en sus descubrimientos pueden seguir la travesía a través de su página de internet.

Fuente: BBC. En busca de la “isla de la basura”





Wikipedia irrita a psicólogos

30 07 2009

La popular enciclopedia online ha entrado en el ojo de la tormenta dentro del ámbito de la psicología luego de publicar los resultados más comunes del “test de las manchas”.

Placa de Rorschach

La técnica se utiliza desde 1921.

James Heilman, un médico de una sala de emergencias de Moose Jaw, Canadá, publicó en un artículo de Wikipedia las respuestas más comunes a las diez placas del test de Rorschach, una técnica de diagnóstico de amplia utilización en el ámbito de la psicología.

El método, creado por el psiquiatra suizo Hermann Rorschach en 1921, consiste en diez manchas de tinta que el paciente debe describir.

Según la psicología, las respuestas dan información sobre los mecanismos de pensamiento del paciente y dan claves acerca de su personalidad y posibles patologías.

Debate

Esta publicación provocó un debate en parte de la comunidad de psicólogos. Muchos de ellos criticaron la publicación.

Uno de ellos es el presidente de la Sociedad Internacional de Rorschach y Métodos Proyectivos, Bruce L. Smith, quien dijo a la BBC que aunque la divulgación de las respuestas más comunes no es un “problema grave”, sí perjudica la buena práctica de esta técnica.

Placa de Rorschach

¿Murciélago? ¿Mariposa? ¿Pelvis?

“Estos métodos operan mostrando al individuo un estímulo nuevo, para ver su reacción. Cuanta más familiaridad tenga el paciente con ese material, mas difícil es la tarea”.

Además, Smith dijo que los resultados que divulgó Wikipedia “no son realmente los más comunes”.

“Probablemente Wikipedia sea el principal sitio al que la gente acude en busca de información. Nuestra tarea es mantener el material de estos tests lo más seguro posible”, dijo a la BBC.

Gran vigencia

A pesar de que esta técnica ya tiene casi 90 años, sigue teniendo gran vigencia en todo el mundo. Su uso no sólo no ha disminuido sino que cada vez más países la adoptan en diversos ámbitos.

En América Latina la importancia del test de Rorschach es “muy grande”, según dijo a BBC Ciencia Alicia Passalacqua, miembro de la Asociación Latinoamericana de Rorschach. La técnica está ampliamente difundida, especialmente en Argentina -también primero en la región en uso de psicoanálisis- Brasil, Uruguay, Chile y Venezuela.

Rorschach

Una de las diez placas del test de Rorschach.

Cada año se realiza un congreso latinoamericano sobre el tema, al que acuden más de 500 especialistas. Además en toda la región existen cátedras especializadas en el tema en las facultades de Psicología, posgrados y másters exclusivamente centrados en este test.

Según la licenciada, se trata de la “más amplia, compleja y confiable técnica para diagnóstico y conocimiento de los mecanismos del otro” porque funciona como“una tomografía computada de la personalidad de un individuo”.

“El test se utiliza cada vez más, en todas las áreas de trabajo de la psicología, como el área clínica, judicial –para medir la imputabilidad de los acusados- y en las pruebas laborales. Incluso en muchos hospitales exigen a los especialistas dominar la técnica.”

Según la Lic. Passalacqua, la publicación de las respuestas en Wikipedia “roza lo no ético, pues pueden condicionar a los lectores”. Además según la psicóloga las respuestas que da el paciente son sólo una parte de los elementos que el terapeuta analiza del paciente, además de la forma en que éste mira las láminas, cuánto tarda en responder, etc.

Fuente: BBC. Wikipedia irrita a psicólogos





Descubren raro pájaro calvo en Laos

30 07 2009

Científicos australianos han descubierto en una remota región de Laos una nueva y extraña especie de pájaro cantor a la que han bautizado “bulbul de cara descubierta”.

Bulbul

Es la primera especie de pájaro cantor descubierta en Asia en 100 años.

Según los ornitólogos de la Sociedad para la Conservación de la Vida Salvaje y de laUniversidad de Melbourne (Australia), se trata de la primera nueva especie de ruiseñor tropical hallada en Asia en más de 100 años y el único ejemplar calvo de Asia continental.

El ave pertenece a la familia de los bulbules o ruiseñores tropicales, que tienen parte de la cara y la cabeza calvas.

El pájaro fue encontrado en una zona remota, de rocas calizas y poco boscosa. Es descrito en el último número de la revista especializada Forktail, editada por el Oriental Bird’s Club, como “del tamaño de un zorzal común, de color verde oliva, con pecho claro y una cara sin plumas de tono rosa con piel azulada alrededor de los ojos que se extiende hasta el pico y una fina línea de plumas en el centro de la cabeza”.

“Siempre es emocionante descubrir una nueva especie, pero esta es especialmente única porque es el único pájaro cantor calvo de Asia”, dijo Colin Poole, de la Sociedad de Conservación de la Vida Salvaje. En su opinión, el descubrimiento “pone de relieve cuánto podemos aprender aún de los lugares salvajes del mundo”.

La expedición fue financiada por MMG, una compañía minera de capitales chinos que opera en la región.

Largamente ignorado

Bulbul

El recién descubierto “bulbul de cara descubierta”.

Según Iain Woxvold, de la Universidad de Melbourne, su presencia en un hábitat tan inhóspito puede explicar por qué ha pasado desapercibido durante tanto tiempo.

Esta zona ha sido escenario de otros descubrimientos recientemente: en 2002 una nueva especie de roedor, conocido como Kha-nyou fue descubierta en esa área. Tres años antes se había divisado un conejo rayado también desconocido por la comunidad científica.

Mientras nuevas especies son descubiertas, muchas más van desapareciendo. Según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), unas 1222 especies de aves están en peligro de extinción.

Esto representa el 12% del total de las aves catalogadas por la IUCN.

Fuente: BBC. Descubren raro pájaro calvo en Laos





Orgánico sí, ¿más sano? no tanto

30 07 2009

La comida orgánica no es más sana que la ordinaria.

Alimentos orgánicos

No hay pruebas que revelen que los alimentos orgánicos tienen mayores beneficios para la salud que los tradicionales.

A esta conclusión llegaron los investigadores del Colegio de Londres de Higiene y Medicina Tropical, que examinaron todos los estudios sobre nutrición y salud de los últimos 50 años.

En 55 de los 162 trabajos que se incluyeron en el análisis final, hubo pequeñas diferencias en materia de nutrición entre los alimentos orgánicos y los producidos convencionalmente, pero no lo suficientemente grandes como para ser relevantes para la salud pública, dijo el doctor Alan Dangour, líder del proyecto.

El estudio fue comisionado por la Agencia de Normas Sanitarias del Reino Unido (FSA por sus siglas en inglés), que tras difundir las conclusiones aseguró que ahora la gente podrá estar informada antes de elegir.

Sin embargo, uno de los grupos británicos que aboga por el consumo de productos orgánicos -la Soil Association- criticó la metodología aplicada en el proyecto y reclamó una investigación más profunda.

Los resultados

El informe -publicado en la revista American Journal of Clinical Nutrition- no encontró diferencias en la mayoría de los nutrientes de cultivos orgánicos o convencionales, incluso en la cantidad de vitamina C, calcio y hierro. Lo mismo en estudios de carne, productos lácteos y huevos.

Hubo un pequeño número de diferencias en materia de nutrición entre los alimentos orgánicos y los producidos convencionalmente, pero no lo suficientemente grandes como para ser relevantes para la salud pública

Dr. Alan Dangour, líder del proyecto.

Las únicas diferencias que se detectaron, por ejemplo en los niveles de nitrógeno y fósforo, tienen más que ver con el uso de fertilizantes y la madurez de la cosecha y es poco probable que generen cualquier beneficio para la salud, concluyó el informe.

Según una encuesta realizada por la BBC en Londres, el nuevo estudio ha generado reacciones encontradas entre los consumidores.

“No, yo no les creo. Pienso que la comida orgánica es toda natural y no contiene pesticidas… deben estar mal”, dijo una de las entrevistadas.

“Yo creo que es un asunto psicológico que te hace pensar que lo orgánico es puro y libre de químicos. Te hace creer que es la forma correcta de criar a tus hijos”, aseguró otra.

Orgánico vs. convencional

Alimentos orgánicos

Hay muchas otras razones por las cuales la gente elige comer orgánico que no tienen que ver con los nutrientes.

“Garantizar que la gente tiene una información precisa es absolutamente esencial para permitirnos tomar decisiones informadas sobre los alimentos que comemos”, señaló Gill Fine, director de salud alimentaria de la FSA y agregó:

“Este estudio no significa que las personas no deben comer alimentos orgánicos. Lo que demuestra es que hay poca o ninguna diferencia entre la nutrición orgánica y los alimentos producidos convencionalmente y que no hay pruebas de beneficios para la salud al comer alimentos ecológicos”.

La FSA dejó en claro que no estaba ni en pro ni en contra de lo orgánico y reconoció que hay muchas otras razones por las cuales la gente elige este tipo de alimentos, como el bienestar de los animales o las preocupaciones medioambientales.

Por su parte, el doctor Dangour manifestó que “la investigación indica que hasta hoy no hay pruebas para apoyar el consumo de productos orgánicos ante los convencionales sobre la base de una superioridad nutricional”.

Sin embargo, agregó que se necesitan mejores estudios cualitativos.

Decepcionados

Aunque los investigadores dicen que las diferencias entre los orgánicos y no orgánicos no son importantes debido a los relativamente pocos estudios, en su informe revelan que existen mayores niveles de nutrientes beneficiosos en los alimentos orgánicos en comparación con los alimentos no ecológicos

Peter Melchett, director de Soil Association.

Peter Melchett, director de Soil Association dijo estar decepcionado con las conclusiones.

“En la investigación se rechazaron casi todos los estudios existentes sobre las comparaciones de las diferencias nutritivas entre alimentos orgánicos y no orgánicos.

“Aunque los investigadores dicen que las diferencias entre los orgánicos y no orgánicos no son importantes debido a los relativamente pocos estudios, en su informe revelan que existen mayores niveles de nutrientes beneficiosos en los alimentos orgánicos en comparación con los alimentos no ecológicos.

“Sin una investigación a gran escala, es difícil obtener conclusiones claras sobre este asunto, tal y como lo reconocieron los autores de la investigación de la FSA.

“Además, no hay investigación suficiente sobre los efectos a largo plazo de los plaguicidas en la salud humana”, concluyó.

Fuente: BBC. Orgánico sí, ¿más sano? no tanto





Yahoo y Microsoft unidos contra Google

29 07 2009

Dos de los gigantes tecnológicos de Estados Unidos, Microsoft y Yahoo, anunciaron una sociedad de 10 años para utilizar de forma conjunta los sistemas de búsqueda y publicidad, en un intento por tomar parte del mercado que lidera Google.

Buscadores de Yahoo y Bing

La unión entre Yahoo y Microsoft debe ser aprobada por las autoridades regulatorias de EE.UU.

En el acuerdo, el nuevo motor de búsqueda de Microsoft, Bing, podrá usar la tecnología de Yahoo. Mientras que Yahoo manejará sus ventas en publicidad utilizando los sistemas de Microsoft.

El especialista en negocios de la BBC, Mark Gregory, explicó que al unir fuerzas, las dos empresas tendrán el 30% del mercado. “Una participación lo suficientemente grande como para retar el poder de Google”, que domina el escenario con el 65%.

No obstante, Gregory aclaró que la fusión viene siendo debatida “durante algún tiempo ya”.

Yahoo dice que el acuerdo producirá unos US$500 millones de ganancias en operaciones al año. El 88% de los ingresos en ventas de publicidad serán para la compañía durante los primeros cinco años.

Bajo la lupa anti monopolio

No obstante, el acuerdo sólo estará sellado una vez que las autoridades estadounidenses aprueben las condiciones de la negociación y confirmen que la misma incumple las leyes antimonopolio.

El año pasado Microsoft intentó comprar Yahoo por US$47.500 millones, pero la oferta fue rechazada.

Más tarde Yahoo intentó sellar un acuerdo con Google para utilizar su sistema de publicidad, pero no pudo pasar el escrutinio de las autoridades.

Es por esto que se teme que el convenio entre el segundo y tercer motor de búsqueda en internet pueda ser bloqueado por los reguladores antimonopolio.

Además, analistas consideran que la unión de Microsoft y Yahoo podría acarrear problemas con la protección de datos personales. Un asunto que deberá ser revisado por el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Fuente: BBC. Yahoo y Microsoft unidos contra Google





Descubierta una mutación genética responsable de la infertilidad de los hombres

29 07 2009
A microscope image of a sperm cell showing the location of the protein PLC zeta  in a red band.

The PLC zeta protein is located in a band around the sperm cell, shown in red.

Científicos de la Universidad de Oxford, de la Universidad Ghent de Bélgica y de la Universidad de Massachussets han descubierto una mutación genética relacionada con un tipo de infertilidad masculina.

Este descubrimiento podría ayudar a algunas parejas que no han conseguido tener hijos con tratamientos de fertilización in vitro y, en un futuro, también permitirá desarrollar una píldora anticonceptiva para hombres, afirman los investigadores. 

La mutación fue hallada en un hombre que se descubrió que tenía un defecto en el esperma, tras seguir sin éxito varios tratamientos de fertilización. Concretamente, esta mutación estaba en el gen de una proteína específica presente en el esperma y denominada PLC-zeta, y que es la responsable de activar el proceso biológico necesario para el desarrollo de los embriones. 

Por tanto, la consecuencia de tener esta mutación en el gen de dicha proteína es que el desarrollo del embrión nunca llega a iniciarse. Esta es la primera mutación genética descubierta que explicaría este tipo de infertilidad masculina. 

Los científicos señalan que el problema se podría resolver, dado que se ha comprobado que células de huevo de ratón a las que se inyectó la versión correcta de la PLC-zeta consiguieron concebir sin problemas con esperma genéticamente “mutado”. En el sentido contrario, los científicos estudian la posibilidad de utilizar el descubrimiento para fabricar una píldora anticonceptiva masculina que no tenga efectos secundarios.

Redacción: Yaiza Martínez

Fuente: Tendencias21. Descubierta una mutación genética responsable de la infertilidad…

Fuente 2: University of Oxford. Mutation causing one type of male infertility found





Apple prohíbe Google Voice en App Store

29 07 2009

iPhone

Todo indica que Apple se siente intimidada por las posibilidades que ofrece Google Voice de realizar llamadas gratuitas o de bajo precio.

Google Voice es un servicio que permite a los usuarios enviar mensajes de texto gratuitos y realizar llamadas telefónicas de bajo precio o incluso gratuitas. El servicio está disponible únicamente en Estados Unidos, y solo con invitación. Sin embargo, el servicio ya es considerado una amenaza por algunos operadores telefónicos estadounidenses.

Por lo tanto, la aplicación oficial de Google Voice ha sido prohibida en la tienda Apple Store, decisión que ha despertado fuertes críticas entre usuarios y de parte de la propia Google. Un portavoz de la emprsa informa que la aplicación fue sometida a consideración de Apple hace seis semanas, pero que no fue autorizada por Apple. Google recalca que continuará desarrollando el servicio para iPhone, para que pueda ser usado de maneras alternativas, como por ejemplo mediante el navegador del teléfono.

Una aplicación para Google Voice, GV Mobile, elaborada por desarrolladores independientes, también fue prohíbida en App Store, a pesar que el desarrollador había recibido una autorización personal de Phil Schiller, de Apple, según informa TechCrunch.

La publicación especula que probablemente sea el gigante telefónico AT&T que impone su voluntad, obligando a Apple a prohibir estas aplicaciones, toda vez que compiten directamente con su modelo de negocios.

Google Voice ya cuenta con aprobación oficial para Android y Palm Pre.

Fuente: TechCrunch

Fuente: DiarioTI. Apple prohíbe Google Voice en App Store