Gripe porcina: ¿reacción exagerada?

12 04 2010
Pandemia de la gripe porcina

La OMS se cuestiona si su reacción ante la gripe porcina fue exagerada.

La Organización Mundial de la Salud comienza hoy una revisión interna sobre cómo manejó la epidemia de gripe porcina el pasado año.

A casi un año de que se diagnosticaran los primeros casos, la OMS ha sido cuestionada por el manejo de la situación y por su reacción ante un virus que hasta el momento ha probado ser más benigno que el virus de la influenza común.

Algunos especialistas han acusado al organismo internacional de reaccionar en forma exagerada ante la cepa de un virus que hasta el momento ha causado muchas menos víctimas fatales que la gripe común.

Los críticos afirman que la organización actuó de manera errada al declarar el estado de pandemia e instar a los países a gastar millones de dólares en vacunas que resultaron ser innecesarias.

Sin embargo, funcionarios de la OMS insisten en que los nuevos virus son impredecibles y que es mejor ser cautelosos.

“Queremos saber qué funcionó y qué no funcionó, y las razones de ello”, señaló Margaret Chan, directora del organismo. Lee el resto de esta entrada »





Qué ocurrió con la gripe A H1N1 (gripe porcina)

6 01 2010

Cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró en junio de 2009 que la gripe porcina era una pandemia, los científicos advirtieron que podría ser la peor amenaza de salud pública de los últimos cuarenta años.

Vrius H1N1Hasta ahora han muerto 12.220 personas a causa de gripe porcina.

La enfermedad, sin embargo, no parece haber sido tan severa como se pronosticó.

Los estudios más recientes sugieren que en el hemisferio norte, donde según la OMS la infección ha alcanzado ya su punto álgido, han ocurrido 26 muertes por cada 100.000 casos de la enfermedad.

Esto refleja, dicen los expertos, que el virus H1N1 es mucho menos letal de lo que inicialmente se temió.

La infección del virus H1N1 comenzó en México en abril y frente al patógeno desconocido las autoridades sanitarias de todo el mundo llevaron a cabo esfuerzos frenéticos para detener su propagación.

El virus se extendió, primero a Estados Unidos y Canadá y después a Europa, y en ambas regiones se establecieron estrategias de salud que nunca antes se habían implementado. Lee el resto de esta entrada »





Hallan proteínas que evitan infecciones

18 12 2009

Científicos en Estados Unidos descubrieron un grupo de proteínas humanas que podrían evitar que los virus infecten a las células.

Virus de gripe porcinaLos científicos encontraron proteínas que pueden bloquear la infección en las células. Los investigadores de la Escuela Médica de la Universidad de Harvard afirman que estos compuestos podrían ayudar a prevenir infecciones de virus como el de como influenza, gripe porcina y dengue.

La investigación -publicada en la revista Cell- dice que el hallazgo podría conducir al desarrollo de tratamientos antivirales más efectivos y al diseño de mejores métodos de producción de vacunas.

Los científicos encontraron que las células humanas responden a la infección de un virus aumentando la producción de proteínas que tienen poderosos efectos antivirales.

Posteriormente, con células humanas cultivadas en el laboratorio, lograron bloquear con esas proteínas la replicación de los virus H1N1, el del Nilo Occidental y el de dengue. Lee el resto de esta entrada »





El virus H1N1 puede ser eliminado con agua ácida de ozono

10 11 2009

Científicos de la Universidad Ajou de Corea acaban de publicar los resultados de un estudio que ha revelado que la mezcla de una pequeña cantidad de ácido clorhídrico, de una concentración de gas de ozono, y de agua corriente puede acabar con el virus del H1N1.

En los últimos meses, el H1N1 ha infectado a miles de personas de todo el mundo, convirtiéndose en una enfermedad altamente contagiosa. Los intentos por combatir esta infección han incluído las vacunas, pero también el uso de desinfectantes, en su mayor parte nocivos para el medioambiente.

Los científicos han demostrado que la mezcla que ellos han elaborado (agua ácida de ozono) mata a todos los virus que haya, a los cinco minutos de ser aplicada. En las pruebas realizadas fueron exterminados nada menos que 430.000 virus.

Además, tras desactivar los virus, esta mezcla se descompone en agua corriente, y por tanto no deja residuos ni materiales nocivos en el medio ambiente, explican los investigadores.

Más información

Fuente: Tendencias21. El virus H1N1 puede ser eliminado con agua ácida de ozono





La doble amenaza de virus en invierno

30 10 2009

Los médicos en el hemisferio norte se están preparando para lo que dicen podría ser un “duro invierno” debido a la combinación de dos infecciones: de gripe porcina y de norovirus.

NorovirusLos norovirus son la causa más común de gastroenteritis aguda y son más frecuentes en invierno.

Cifras dadas a conocer recientemente en el Reino Unido muestran un drástico incremento en los casos de norovirus en semanas recientes, lo cual, dicen los expertos, podría ser el comienzo de un brote a nivel nacional.

Al mismo tiempo ha habido un aumento en el número de casos de gripe porcina en el país, lo que ya se esperaba debido a la “segunda ola” del virus H1N1.

Por eso, las autoridades sanitarias están advirtiendo a los pacientes que no presenten síntomas graves que intenten permanecer en su casa para que los trabajadores de salud puedan concentrarse en los casos más graves.

Los norovirus (o virus de Norwalk) son la causa más común de gastroenteristis aguda (infección estomacal) cuyos síntomas incluyen vómito, diarrea, náusea, dolor abdominal, fiebre y malestar general.

Se transmiten principalmente por la ruta fecal-oral, ya sea por el consumo de alimentos y agua contaminada, por la propagación de persona a persona o contacto con superficies u objetos contaminados.

A menudo se le llama “síndrome de vómito en invierno” o “influenza intestinal” (aunque no es una influenza) porque los patógenos circulan más frecuentemente durante los meses de invierno, aunque pueden ocurrir durante todo el año.

Invernales

MEDIDAS PARA PREVENIR EL NOROVIRUS

  • Lavarse las manos con agua y jabón después de ir al baño y antes de preparar alimentos
  • Desinfectar superficies donde se preparan alimentos
  • Beber agua limpia
  • Aislar al enfermo

Los brotes de norovirus son comunes en ambientes cerrados como hospitales, asilos y escuelas. Esto se deba a que el virus puede propagarse fácilmente de persona a persona y puede sobrevivir varios días en un área contaminada.

Por eso -y porque es muy infeccioso- las autoridades piden a la gente que presente los síntomas de la enfermedad que no visite hospitales o clínicas debido al riesgo de propagarlo entre los pacientes y personal de salud.

El Colegio Real de Médicos Generales del Reino Unido recomienda a la gente que presente síntomas de gastroenteritis aguda que permanezca en su casa y fuera del trabajo durante la enfermedad y hasta 48 horas después de que los síntomas desaparezcan.

“Los enfermos no deben acudir a las clínicas u hospitales para evitar propagar la enfermedad a otros” aconseja el profesor Steve Field, presidente del Colegio.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN DE GRIPE A H1N1 (Influenza A)

  • Cubrirse la boca y nariz con un pañuelo desechable al estornudar o toser
  • Lavarse las manos con regularidad con agua y jabón
  • Desinfectar con productos de limpieza las superficies duras (como picarportes y controles remotos)

“Obviamente nos preocupan los bebés y niños pequeños, los ancianos y la gente cuyos sistemas inmunes están comprometidos. Pero por lo general no es necesario visitar al doctor con esta infección”, agrega.

Aunque la enfermedad puede ser muy desagradable no es peligrosa y la mayoría de los pacientes se recuperan en uno o tres días.

Pero una complicación podría ser la deshidratación debido a la pérdida de fluidos por el vómito y la diarrea, particularmente los niños pequeños y los ancianos.

Amenaza doble

Mientras tanto, los casos de gripe porcina continúan aumentando en varios países del hemisferio norte donde está iniciando la temporada de gripe.

Es por eso que los médicos temen que este invierno las clínicas se vean “inundadas” por casos de norovirus y de gripe porcina.

TermómetroAmbas infecciones pueden prevenirse con medidas de higiene como lavado de manos.

El profesor Field expresa que con la buena higiene de manos y manteniendo las superficies del hogar limpias y desinfectadas se puede ayudar a combatir tanto la gripe porcina como el norovirus.

“Va a ser un invierno muy, muy ocupado” dice el experto.

“Sin duda veremos zonas del país con un aumento de casos de norovirus y gripe porcina al mismo tiempo. Por eso la gente necesita ser excesivamente vigilante sobre su higiene personal”.

“Lo que recomiendo es que todos lleven en su bolso solución de alcohol desinfectante y que mantengan el hábito de usarla con regularidad”, agrega.

Cifras recientes indican que la incidencia del norovirus ha aumentado en todo el mundo en los últimos años, particularmente en los meses de invierno.

Según la Agencia de Protección a la Salud del Reino Unido, en 2008 más de 3 millones de personas resultaron contagiadas con norovirus.

Los Centros de Control de Enfermedades de Estados Unidos calculan que 23 millones de casos de gastroenteritis aguda son causados por una infección de norovirus en ese país.

Y según la OMS ha habido 415.000 casos confirmados de gripe porcina en el mundo y casi 5.000 muertes.

Fuente: BBC. La doble amenaza de virus en invierno





EE.UU. en emergencia por gripe porcina

24 10 2009

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, declaró este sábado emergencia nacional por gripe porcina.

Niña con máscara en Estados Unidos

Según las autoridades, los niños son los más afectados.

La Casa Blanca informó que la proclamación firmada por el mandatario estadounidense le otorga a funcionarios de la salud competencias para que actúen con más libertad a la hora de lidiar con la enfermedad.

En otras palabras permite a los médicos evitar algunos de los requerimientos necesarios a la hora de poner en funcionamiento procedimientos de emergencia.

El corresponsal de la BBC en Washington, Imtiaz Tyab, explicó que la decisión de Barack Obama pone en relieve las preocupaciones que hay en ese país sobre la gripe.

“Autoridades indicaron que la medida del presidente es muy similar a las advertencias sobre huracanes”, agregó Tyab.

40 estados, 1.000 muertos

Estadounidenses esperando a vacunarse.

El gobierno informó sobre retrasos en la distribución de vacunas para la gripe porcina.

El virus H1N1 se está propagando en más de 40 estados de EE.UU., en la mayoría de los cuales ha sobrepasado los niveles de epidemia.

Autoridades sanitarias señalan que los niños son los más afectados por la enfermedad, pues de las más de 1.000 personas que han muerto por la gripe, unos 100 son menores.

Obama dijo que la pandemia del virus H1N1 “continúa evolucionando”. “Las cifras de contagiados está aumentando de forma rápida en comunidades de toda la nación, y existe posibilidades de que la pandemia sobrecargue los recursos sanitarios en algunas localidades”.

El presidente agregó que ya se estaban tomando “pasos proactivos” para implementar medidas en la salud pública y para desarrollar una vacuna efectiva para la gripe porcina.

No obstante, la semana pasada, funcionarios estadounidenses advirtieron que podría haber algunos retrasos en la distribución de la vacuna contra la gripe.

Se esperaba distribuir 120 millones de dosis para mediados de octubre, y ahora se estima que habrá 50 millones para mediados de noviembre y 150 millones de vacunas en diciembre.

El doctor Thomas Frieden, del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU., dijo que “no estamos remotamente cerca de lo que pensamos estaríamos ahora”.

Alerta en México

SÍNTOMAS

Típicos:

Fiebre (38ºC o más) y tos repentina

Otros:

  1. Cansancio y resfriado
  2. Dolor de cabeza, de garganta, estornudo
  3. malestar estomacal, pérdida del apetito, diarrea
  4. Dolor muscular o de las articulaciones

El repunte de la gripe porcina también ha puesto en alerta a México, donde autoridades sanitarias pronostican que unas 200.000 personas contraerían el virus H1N1 en los próximos meses, lo cual podría saturar los hospitales del país.

El corresponsal de BBC Mundo en Ciudad de México, Alberto Nájar, informó que si bien por el momento la epidemia está bajo control se espera una “transmisión intensa” en las próximas semanas.

Por su parte, el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) y el Ministerio de Salud reconocieron que la capacidad del servicio médico de primer nivel está rebasada, sobre todo por el inusual aumento de enfermedades respiratorias asociadas a la gripe porcina.

Las autoridades sanitarias ya han confirmado 45.809 casos de la gripe, de los cuales han muerto 271.

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Un robot contra la gripe porcina

24 10 2009

Parece un hombre enfermo de gripe porcina, pero es un robot.

Este “paciente cibernético” fue presentado en la Exposición de Seguridad Comercial de Tokio (Japón), conocida como RISCON.

Se trata del último avance tecnológico para combatir la pandemia del virus H1N1. Su meta es ayudar a los médicos a a detectar los síntomas de la enfermedad y aprender a tratarla adecuadamente.

Conozca el robot en este video de BBC Mundo.

Fuente y Video: BBC. Un robot contra la gripe porcina Reproductor multimedia





Vacunarse contra la influenza o no vacunarse – Gripe A, AH1N1.

9 10 2009

Redacción: María Elena Nava

Gripe porcina, ¿vacunarse o no vacunarse?

El virus H1N1 regresó al hemisferio norte y varios países de la región ya comenzaron sus campañas de vacunación contra la gripe porcina.

Vacuna

 

Han surgido muchas ideas equivocadas en torno a la vacuna de gripe porcina.

Pero junto con el nuevo tratamiento llegó también la controversia y hostilidad que, como suele ocurrir siempre, rodean a las nuevas vacunas.

Tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido ha habido críticas, por ejemplo, sobre la velocidad con que fue desarrollada esta vacuna y se ha puesto en duda su seguridad.

Asimismo, muchos recuerdan lo que ocurrió en Estados Unidos en 1976 cuando se pronosticó una epidemia de gripe porcina y se lanzó una campaña de vacunación contra la enfermedad.

En los primeros días de la inoculación se dio a conocer que aproximadamente una de cada 100.000 personas que recibieron la vacuna desarrollaron el síndrome de Guillain-Barré, un raro trastorno nervioso que puede provocar parálisis.

Los informes en los medios de comunicación -muchos sensacionalistas y exagerados- responsabilizaron a la vacuna, y las acusaciones -sin fundamento- fueron tan intensas que se suspendió la vacunación.

Hasta ahora se desconocen las causas de este síndrome y algunos científicos piensan que el aumento en la incidencia de la enfermedad ese año fue una desafortunada coincidencia.

Los científicos afirman que con todas las vacunas existe una posibilidad de que la persona sufra efectos secundarios y por eso, dicen, es muy importante seguir un control y monitoreo adecuado durante la vacunación.

Ideas equivocadas

Pero mucho ha cambiado desde 1976, y ahora es posible responder a los rumores de salud pública de forma casi instantánea.

Las vacunas de gripe no evitan 100% la infección, pero como lo han demostrado las vacunas estacionales previenen en gran medida las infecciones graves y la muerte inducida por estas infecciones. Por tanto es muy importante vacunarse

Prof. Juan Ortín

Por eso, esta semana, tan pronto como comenzó la vacunación en Estados Unidos, el doctor Thomas Frieden, director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) dedicó una larga conferencia de prensa a calmar a un público nervioso y despejar lo que dijo eran “mitos e ideas equivocadas” sobre la nueva inoculación.

“La gente está preocupada por la vacuna -dijo el funcionario- y eso se entiende. Sería mejor que no tuviéramos que vacunarnos o tomar medicinas para estar sanos.”

“Pero la vacuna es la mejor herramienta para protegernos de la influenza, porque no sólo evita que nos enfermemos de forma severa, sino también previene la propagación de la enfermedad”, dijo.

Según el doctor Frieden, otra idea errónea que se tiene es que la gripe porcina es una “enfermedad ligera”.

Según el experto, aunque la mayoría de la gente se recupera, “en promedio la influenza no es una enfermedad ligera”.

“Es un mal que puede incapacitarte durante dos o tres días, enfermarte severamente y en casos raros -subrayó- puede matar”.

El funcionario también rechazó las sugerencias de que la nueva vacuna es insegura o que no ha sido probada de forma adecuada.

Afirmó que “fue creada, desarrollada y purificada de la misma forma y por la misma gente que ha desarrollado cientos de millones de vacunas de influenza estacional”.

“Y los rápidos ensayos clínicos realizados el mes pasado mostraron la carencia de graves efectos secundarios”, dijo.

Se espera que millones de personas en todo el mundo reciban la vacuna y por supuesto existe la probabilidad de que algo malo le ocurra a algún individuo que acaba de ser inmunizado: un infarto, un aborto o un derrame cerebral.

Pero no siempre será culpa de una vacuna, dicen los científicos.

Miedo a lo desconocido

Tal como dijo a BBC Ciencia el doctor Juan Ortín, virólogo experto en virus de gripe del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, “yo no veo más que el temor propio a lo desconocido”.

“Esto es normal porque en una vacunación se administra a una persona sana una forma de medicamento y claro que es diferente darle un medicamento a una persona que está sana -aunque sabemos que es muy útil para prevenir la infección- a dárselo a una persona que está enferma”.

Vacuna

 

Se recomienda la vacunación a los grupos de riesgo, como mujeres embarazadas.

Según el científico “no hay motivos para pensar que esta vacuna es más insegura”.

“Porque se han hecho las mismas pruebas que se hacen para la vacuna de gripe estacional”.

“La única salvedad que uno puede pensar es que éste es un virus diferente. Pero aun el virus estacional cada año es diferente también, así que esa reserva podría aplicarse a cualquier vacuna estacional nueva que se genera cada año”, dijo.

Lo cierto es que el virus H1N1 ya infectó a millones de personas en todo el mundo y tal como dice la Organización Mundial de la Salud, si se le deja sin control podría contagiar a más de 2.000 millones de individuos.

Y la mejor forma de controlar la epidemia y de evitar complicaciones de la enfermedad es la vacunación.

Tal como subraya el doctor Ortín, principalmente se recomienda la vacunación a los grupos de riesgo, como mujeres embarazadas y adultos jóvenes cuyo sistema inmune pudiera estar comprometido por otros trastornos.

“Las vacunas de gripe no evitan 100% la infección, pero como lo han demostrado las vacunas estacionales previenen en gran medida las infecciones graves y la muerte inducida por estas infecciones”.

“Por tanto es muy importante vacunarse” expresa el doctor Ortín.

“Sobre todo las personas de grupos de riesgo con quienes sabemos están dando lugar a infecciones graves y a una mortalidad que aunque no es muy grande, sí está claramente dirigida a grupos diferentes a los de la gripe estacional, como personas de edad media y adultos jóvenes que podrán tener algunos factores de riesgo adicional”.

Fuente: BBC. Gripe porcina, ¿vacunarse o no vacunarse?





Laboratorios: ¿salud o negocio?

13 09 2009
Píldoras

Medicamentos

Los laboratorios vuelven a estar en el centro de la controversia.

La mayor compañía farmacéutica del mundo, Pfizer, acordó pagar una multa récord de US$2.300 millones para cerrar un caso judicial sobre prácticas comerciales fraudulentas para la venta de algunos medicamentos con prescripción en Estados Unidos.

La razón es que la firma estadounidense promovió en el mercado cuatro fármacos para el tratamiento de enfermedades distintas de aquellas para las cuales estaban aprobados por las autoridades.

No es la primera vez que la industria farmacéutica es cuestionada por sus prácticas comerciales.

En julio, en medio de la pandemia de la gripe porcina, el gigante suizo Roche causó polémica al afirmar que sus ventas de Tamiflu, el medicamento usado para combatir el virus H1N1, aumentaron 203% durante el primer semestre de 2009.

Al mismo tiempo, la mayor compañía farmacéutica del Reino Unido, GlaxoSmithKline, anunció que proyectaba ganar unos US$1.600 millones por la comercialización de su vacuna contra la gripe porcina hacia fines de este año.

Los críticos sostienen que los laboratorios deberían tener como prioridad contribuir a que la población acceda de forma más amplia y adecuada a los medicamentos, y no lucrar con ellos.

Por su parte, las empresas farmacéuticas afirman que las ganancias son fundamentales recuperar sus multimillonarias inversiones en investigación, desarrollo y producción de fármacos.

Opine en la BBC, vaya al sitio.

Fuente: BBC. Laboratorios: ¿salud o negocio?





ONU preocupada por gripe porcina en aves

28 08 2009

Tras el hallazgo en Chile de gripe porcina en aves, la Organización de Naciones Unidas teme que el virus se propague en estos animales.

Pavos

Se encontró el virus de gripe porcina en dos granjas de aves en Chile.

Hace unos días autoridades de salud del país sudamericano confirmaron la presencia del virus H1N1 en granjas de pavos.

Ahora la ONU afirma que lo mismo puede ocurrir en otras granjas avícolas en otras partes del mundo.

Los científicos temen que el virus -que ya se ha propagado de humanos a puercos- se combine con otras cepas más peligrosas.

Sin embargo, subrayan que hasta el momento la enfermedad no es más severa que la gripe estacional que se ve cada invierno en el mundo.

Pueden consumirse

Las autoridades chilenas informaron de la situación la semana pasada cuando descubrieron el virus en dos granjas cerca del puerto de Valparaíso.

“Es la primera vez que vemos el virus pandémico H1N1 introducirse en el sector avícola, en este caso, en pavos en Chile” afirmó el doctor Juan Lubroth, jefe veterinario interino de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

“Previamente hemos visto la propagación del virus de humanos a cerdos en Argentina, Australia y Canadá. Pero esta es la primera vez que se propaga a aves”, agregó el experto.

clicLea: Ahora, aves con gripe porcina

“Pero esto no es realmente sorprendente porque sabemos que las influenzas vienen y van de animales a humanos y de humanos a animales”.

Los funcionarios de salud de Chile establecieron una cuarentena temporal y decidieron permitir que las aves infectadas se recuperaran en lugar de sacrificarlas.

“Una vez que las aves enfermas se recuperan la producción y procesamiento en las granjas pueden continuar con seguridad” explica el doctor Lubroth.

“Estos animales no son ninguna amenaza para la cadena alimenticia”, agrega.

Se cree que el contagio en Chile ocurrió como resultado de la propagación de la infección de trabajadores de la granja a los pavos.

Aunque tal señala el experto de la FAO, el incidente de Chile no sorprende, lo que sí sería motivo de preocupación es el surgimiento de una cepa más peligrosa de influenza, algo que, en teoría, sigue siendo un riesgo.

Según los expertos esto puede ocurrir cuando diferentes cepas del virus se combinan, en un proceso llamado recombinación genética.

Preocupación

Hasta ahora no se ha informado de casos de gripe aviar H5N1 en aves en Chile.

Limpieza de granja en Chile

Las autoridades chilenas decidieron dejar que las aves se recuperaran para no matarlas.

Sin embargo, tal como señala el doctor Lubroth “en el sureste de Asia hay una gran cantidad de virus H1N1 circulando en aves”.

“La introducción de H5N1 en estas poblaciones sería de gran preocupación”, dice el experto.

Otros expertos están de acuerdo en que ésa sería una situación peligrosa.

“Esperamos que el incidente en Chile sea un caso aislado pero debemos vigilar de cerca la situación para ver lo que ocurre” dijo a la BBC el doctor Colin Butter, del Instituto de Salud Animal del Reino Unido.

“Sin embargo, no se trata sólo de la cepa H5N1. Cualquier propagación de la cepa H1N1 entre aves, o de aves a humanos, sería preocupante”.

“Esto dificultaría más el control del virus, porque éste tendría más probabilidades de mutar”, expresa el experto.

Por su parte, William Karesh, vicepresidente de Wildlife Conservation Society(Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre) experto en la propagación de enfermedades en animales, afirma que no le sorprende lo que ha ocurrido.

“La ubicación es sorprendente. Pero esto podría deberse a que Chile tiene un mejor sistema de vigilancia”, dice el científico.

“Por lo demás, la situación continúa cambiando constantemente”.

Fuente: BBC. ONU preocupada por gripe porcina en aves





La gripe estacional y el H1N1 pueden frenarse vacunando a los escolares

23 08 2009

Investigadores de la Universidad de Clemson (Estados Unidos) han concluido un estudio sobre los grupos de riesgo que deben ser vacunados para evitar la propagación de las gripe estacional y el nuevo virus H1N1, causante de la gripe, asegurando que lo más adecuado es vacunar a los niños en edad escolar y a los padres de estos que tengan entre 30 y 39 años.

Según publica en su edición digital la revista ‘Science Express’, el segmento de la población propuesto difiere de las recomendaciones que ha hecho el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, según sus siglas en inglés): los niños menores de cinco años y los adultos de a partir de 50 años.

Sin embargo, y tras revisar los datos de contagio de las pandemias de gripe de 1918 y 1957, se concluyen que cuando el número de vacunas es limitado y hay que discriminar los grupos con más riesgo de contagio la medida más efectiva es frenar el contagio de padres a hijos para así reducir al mínimo la propagación.

Para el autor de este estudio, el matemático Jan Medlock, con los grupos de vacunación que propone se conseguiría el menor porcentaje de transmisión del virus, a pesar de que “existen otros grupos de edad que podrían sufrir síntomas más severos en caso de coger la gripe”.

Fuente: EuropaPress. La gripe estacional y el H1N1 pueden frenarse vacunando a los escolares





Ahora, aves con gripe porcina

21 08 2009
Trabajajos de desinfección en granja de aves chilena

Las autoridades señalaron que el consumo de carne de pavo y productos derivados no entraña riesgos

Las autoridades sanitarias de Chile confirmaron ayer el hallazgo del virus de la porcina en aves, lo que representa la primera prueba de contagio en el mundo en otras especies fuera de los cerdos y los humanos.

“En aves es la primera vez, y es acá en Chile”, afirmó Oscar Concha, director nacional del Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) del gobierno chileno.

El virus fue hallado en dos granjas de pavos de la región de Valparaíso, a unos 120 kilómetros al noroeste de la capital, Santiago, cuando una de las principales empresas avícolas de Chile informó de una caída drástica en la producción de huevos y signos de enfermedad en las aves ponedoras.

Los análisis del SAG confirmaron este jueves la presencia del virus H1N1, después de descartar sospechas de gripe aviar (H5N1).

Según el organismo, las infecciones con el virus en los pavos “es común”, y es probable que existan otros casos en América Latina que no se han reportado “porque no tienen la capacidad de diagnóstico”.

Chile dio cuenta a la Organización Mundial de Sanidad Animal y estableció una cuarentena en los predios rurales donde se identificaron casos de influenza como medida precautoria.

“Las medidas de mitigación incluyeron aumento en la bioseguridad de las personas en los recintos involucrados, así como el control de movimiento de las aves”, agregó el comunicado difundido por funcionarios de Salud.

Consumo de carne

Trabajajos de desinfección en granja de aves chilena

El virus fue hallado en dos granjas de pavos de la región de Valparaíso.

El anuncio generó alarma en sectores de la población, y las autoridades sanitarias se apresuraron a señalar que el consumo de carne de pavo y productos derivados no entraña riesgos para los humanos.

“Primero, porque a la temperatura en que se cocina se destruyen todos los virus y, segundo, porque esto es al revés, somos nosotros lo que estamos infectando a los pavos”, explicó la subsecretaria del Ministerio de Salud, Jeanette Vega Morales.

La Asociación de Productores Avícolas (APA) señaló a BBC Mundo que está en marcha un programa de vigilancia sanitaria para detectar precozmente enfermedades en las poblaciones de aves.

“Los análisis ya confirmaron que el virus es de baja patogenidad, por lo cual hay plena seguridad de que el brote no se agravará. No obstante, se han extremado todas las medidas de bioseguridad”, le dijo a BBC Mundo el presidente de la entidad, Juan Miguel Ovalle.

Los empresarios, interesados en mantener su negocio, contaron con el aval de las autoridades para afirmar que la ingesta de carnes blancas debería continuar con normalidad, así como las tareas de los trabajadores de las granjas avícolas.

“El episodio afecta a reproductoras y no a pavos de consumo, y además la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que esta enfermedad no se contagia por consumo”, agregó Ovalle.

Controlado

Los análisis ya confirmaron que el virus es de baja patogenidad, por lo cual hay plena seguridad de que el brote no se agravará. No obstante, se han extremado todas las medidas de bioseguridad

Juan Miguel Ovalle, presidente de la Asociación de Productores Avícolas de Chile

Informada del hallazgo, la OMS verificará los análisis del SAG en las granjas de Valparaíso. Según el organismo, los controles fitosanitarios del país sudamericano están de acuerdo con los estándares europeos, lo que significaría que la inusual transmisión a aves no entrañaría otros riesgos.

Sin embargo, aún se estudia “cuáles podrían ser las consecuencias de la infección en esos animales”, tal como expresó el vocero de la OMS Gregory Hartl.

Según las autoridades chilenas, la difusión de la gripe porcina está controlada en el resto del territorio, donde no se ha identificado la cepa del virus en otras especies.

Hace unas semanas, la vecina Argentina declaró alerta sanitaria después de descubrir la gripe en cerdos de una granja de la provincia de Buenos Aires, en uno de los primeros casos reportados de contagio de humanos a cerdos.

En tanto, el ministerio de Salud chileno confirmó 116 casos mortales en humanos y al menos 12.000 infectados, aunque el gobierno asegura que el número de pacientes tiende a estabilizarse.

Las estadísticas registran una curva descendente en la incidencia de la influenza porcina en el país andino, que llegó a tener más de 350.000 casos con síntomas compatibles con la enfermedad.

Fuente: BBC. Ahora, aves con gripe porcina





Los médicos recomiendan no besar ni dar la mano al saludarse para prevenir la gripe A

7 08 2009

Gripe A

“No beses, no des la mano, di hola” es el eslogan que, “en prevención de la gripe A“, ha decidido colgar el Colegio Oficial de Médicos de Madrid de la fachada de su sede para recordar a la población que el mejor método para evitar el contagio del nuevo virus es no tocar a los demás

Deberíamos fijarnos en el saludo japonés, que se hace inclinando la cabeza

“Lo mejor que tienen en este momento las personaspara no contagiarse o propagar el virus es laprevención“, ha afirmado la presidenta de esta institución, Juliana Fariña, que es también catedrática y jefa del servicio de Anatomía Patológica del Hospital Clínico Universitario San Carlos.

Fariña ha comentado que deberíamos fijarnos en el saludo japonés, que se hace inclinando la cabeza, ya que los españoles, “afortunada o desafortunadamente”, somos muy propensos “a tocarnos y besarnos, incluso con las personas apenas conocidas, y a acudir a aglomeraciones”.

Los médicos recomiendan no besar ni dar la mano al saludarse para prevenir la gripe A  (Imagen: EFE)

La pancarta para prevenir la gripe A del colegio de médicos. (Imagen: EFE)

Lavarse continuamente las manos

La frase “No beses, no des la mano, di hola” decidió escribirla ella en color verde “como símbolo de esperanza”, y podrá verse “el tiempo que haga falta” sobre la pancarta de cerca de 30 metros que cuelga del edificio de este colegio en la madrileña calle de Santa Isabel. 

Saludarse sin tocarse, más fácil que lavarse continuamente

Ha reconocido que la idea de la frase la había comentado hace tiempo con la ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez, y con algún representante sanitario de la Comunidad de Madrid.

Para Fariña, lavarse continuamente las manos, que es una de las principales medidas higiénicas contra la gripe A recomendadas desde las autoridades, es “más difícil de cumplir” que el simplemente saludarse diciendo hola.

Fuente: 20 minutos. Los médicos recomiendan no besar ni dar la mano al saludarse para prevenir la gripe A





Gripe porcina: vacuna “en septiembre”

6 08 2009

Las primeras vacunas contra la gripe porcina podrían estar a disposición del público en septiembre, anunció este jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Vacuna

Varias empresas están fabricando la vacuna.

Varios laboratorios han fabricado las primeras tandas de vacunas contra el virus H1N1, y ya se están realizando pruebas clínicas.

La OMS dijo que las vacunas deben estar disponibles con rapidez y en grandes cantidades para tener el mayor impacto posible.

Marie-Paule Kieny, directora de la Iniciativa de Investigación de Vacunas de la OMS, admitió que los fabricantes inicialmente informaron sobre rendimientos escasos a la hora de desarrollar la vacuna, lo que había generado preocupación por el suministro, pero dijo que ahora eso está mejorando.

“Estamos en marcha con el desarrollo”, señaló Kieny a periodistas. Agregó que las vacunas están sustentadas por tecnología comprobada.

Dudas

Esto sucede luego de que algunos expertos manifestaran dudas sobre los efectos secundarios de la vacuna en poblaciones de riesgo –como embarazadas y niños pequeños – y por la aparente urgencia que algunos países tienen en lanzar la vacuna cuanto antes.

Vacuna

La vacuna sería la única forma de detener la pandemia, dicen los expertos.

En particular, alertaron sobre un extraño problema neurológico llamado síndrome de Guillame-Barré, que en 1976 afectó a 500 personas durante un programa de vacunación contra la gripe porcina en Estados Unidos.

Kieny agregó que se sabe mucho acerca de estos grupos gracias a las vacunas antigripales que se suministran todos los inviernos, y agregó que los entes reguladores estarían pendientes de cualquier reacción adversa.

“Los controles de calidad de hoy son mucho mejores que hace 30 años”, agregó.

También aclaró que los procedimientos para brindar aprobaciones rápidas de nuevas vacunas para combatir la gripe porcina no reducen su seguridad.

Los entes reguladores de EE.UU. y Europa esperan lanzar sus vacunas por la vía rápida, algunas basadas en la vacuna tradicional contra la gripe y otras que incorporan tecnologías más modernas.

Prioridad, embarazadas y niños

La Doctora Socorro Gross, vicedirectora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), le dijo a BBC Ciencia que una vez que esté lista la vacuna “deberá distribuirse según ciertos criterios”: las embarazadas, los niños, los trabajadores de la salud, las personas que ya padezcan otras enfermedades, los obesos y las madres con niños” serán los primeros en recibir las dosis.

La pandemia de gripe porcina causó 1.154 muertos en todo el mundo desde su aparición en marzo, la mayoría en América Latina, y afectó a 162.380 personas, según la OMS.

La gripe está afectando especialmente al hemisferio sur del planeta, donde actualmente es invierno, mientras que el norte se prepara para la llegada de la pandemia en septiembre, con el inicio del otoño y la reapertura de las escuelas.

Argentina – segundo país en cantidad de muertos, después de EE.UU.- anunció este miércoles que la cifra de fallecidos por el virus asciende a 337, duplicándose así los 165 muertos difundidos tan sólo hace dos semanas.

Fuente: BBC. Gripe porcina: vacuna “en septiembre”





Gripe porcina, tamiflu y pesadillas

31 07 2009

Más de la mitad de los niños que toman Tamiflu sufren efectos secundarios como náuseas, insomnio y pesadillas, según dos nuevos estudios.

Tamiflu

Las ventas del medicamento se han disparado en los últimos meses.

Los resultados de dos investigaciones de la Agencia de Protección de la Salud del Reino Unido afirman que una gran proporción de los niños que tomaron el medicamento usado para combatir el virus H1N1 -cuyo ingrediente activo es el oseltamivir- dijeron sentir malestares.

La información fue recabada en tres escuelas de Londres y una en el sudoeste de Inglaterra cuyos alumnos habían tomado la droga para prevenir la enfermedad luego de que compañeros que habían viajado a otros países contrajeran el virus.

Ambas investigaciones, publicadas en la revista médica Eurosurveillance, observaron los efectos secundarios experimentados por niños de 11 y 12 años .

De los 248 alumnos que participaron en uno de los estudios, 51% tuvo efectos secundarios: 31% se sintieron descompuestos, casi un cuarto (24.3%) tuvo dolores de cabeza y uno de cada cinco sufrió dolores de estómago.

Malestares diversos

El otro estudio demostró que 40% de los niños tuvo malestares gastrointestinales como náuseas, vómitos, diarrea y dolores de estómago, mientras que 18% presentó “efectos colaterales neuropsiquiátricos” como poca concentración, dificultad para pensar claramente, problemas para dormir, pesadillas o “comportamientos extraños”.

Niño tapabocas

Muchas escuelas en el mundo se cierran por temor a contagios.

Los estudios se realizaron durante abril y mayo, antes de que el gobierno británico decidiera detener el uso preventivo del Tamiflu.

El jefe médico del gobierno británico, Liam Donaldson, dijo a la BBC que este medicamento debe prescribirse a los niños cuando éstos muestran algún síntoma de la enfermedad, pero que los efectos secundarios de todas maneras son “menores”.

“Todos los medicamentos tienen efectos secundarios. Es cuestión de poner en la balanza los beneficios que tendrá el paciente junto con los efectos secundarios”.

Donaldson afirmó a la BBC que los menores de cinco años son los que tienen los mayores índices de hospitalización del país.

Los niños menores de cinco años, así como las embarazadas y las personas que sufren otras enfermedades infecciosas, son los grupos más susceptibles de contraer la gripe porcina.

Fuente: BBC. Gripe porcina, tamiflu y pesadillas





Edomex, en alerta máxima por H1N1

26 07 2009
Edomex, en alerta máxima por H1N1

CUIDADOS. Farmacias garantizan abasto de cubrebocas, gel y antivirales (Foto: Archivo EL UNIVERSAL)

El rebrote de influenza A obligó al gobierno del estado de México a implementar “la alerta máxima” y definir un plan de acción que consta de 10 estrategias.

Las autoridades estatales temen que se acelere la propagación a partir del lunes, tras el regreso de los turistas mexiquenses que hayan vacacionado en el sureste del país, donde el rebrote se ha presentado de manera más intensa.

Entre las estrategias que tiene la entidad para enfrentar la nueva oleada del virus H1N1 está la de adquirir 3 millones de dosis de la vacuna que estará disponible en México a más tardar en diciembre.

El subsecretario de Salud, Gabriel O’Shea Cuevas, dijo que el gobierno estatal tiene 3 mil tratamientos disponibles para curar la influenza A, además de camas suficientes en 35 hospitales y mil centros de salud en todo el territorio.

El estado también analiza la posibilidad de reactivar los filtros de detección de padecimientos respiratorios en las escuelas durante el próximo regreso a clases.

En el Distrito Federal, las autoridades descartan volver a cerrar comercios, escuelas y suspender todas las actividades públicas, a menos que haya un crecimiento exponencial de enfermos y muertos.

El gobierno capitalino dijo que el programa de Prevención y Atención del Rebrote de Influenza establece diferentes medidas a las empleadas en la anterior contingencia.

“La actuación será diferente. El aprendizaje que tuvimos con la primera oleada nos da la pauta para actuar de otra manera, por eso hemos señalado que la posibilidad de volver a cerrar la ciudad la vemos muy lejana, porque ahora haríamos tiros de precisión en cuanto a la identificación de los pacientes y al manejo adecuado que se tenga”, dijo Armando Ahued, secretario de Salud del DF.

El sureste del país, sobre todo Chiapas y Yucatán, resiente el mayor golpe del rebrote del virus H1N1, debido al relajamiento de las medidas preventivas entre la población, que ignoró los llamados del sector salud a mantener la protección.

La cifra de casos se disparó en Chiapas y Yucatán. A la fecha registran 2 mil 60 y 2 mil 664 casos, respectivamente.

Dentro del mismo blog búsquen información sobre influenza, gripe porcina, H1N1, gripe A, etc., de caracter científico.

Fuente: El Universal. Edomex, en alerta máxima por H1N1





México, no hay un plan contra el rebrote: diputados

24 07 2009
No hay un plan contra el rebrote: diputados

EN TRATAMIENTO. El secretario de Salud se automedicó antivirales debido a que convivió con una persona presuntamente infectada (Foto: PEDRO MERA / EL UNIVERSAL)

Córdova: vivimos segunda oleada; en invierno, la tercera.

La Comisión de Salud de la Cámara de Diputados advirtió que el país no está preparado para enfrentar el rebrote del virus de la influenza H1N1.

La secretaria de la Comisión de Salud, la diputada Lorena Martínez Rodríguez, señaló que la Secretaría de Salud no ha establecido un procedimiento nacional único de atención al brote de influenza A, que son criterios básicos y obligatorios y que deberían de estar vigentes en cada estado de la República.

Alertó que la mayoría de los estados no tiene los recursos necesarios para enfrentar una nueva oleada de influenza, porque aún resienten el déficit presupuestal originado tras la anterior contingencia.

“Rebrote, como lumbre en gasolina”

El secretario de Salud, José Ángel Córdova Villalobos, afirmó en entrevista con EL UNIVERSAL que la segunda oleada del virus de la influenza H1N1, que ya se vive en el país, “puede irse como la lumbre en la gasolina y extenderse muy rápido y, en ocasiones , por eso uno ve demasiados casos, eso fue lo que pasó en el sureste del país”.

Córdova Villalobos argumentó que el rebrote se generó debido a que en varios estados del país se pensó que el virus ya iba de salida, así que comenzaron a relajar las medidas de contención y a suspender los filtros escolares.

El funcionario recordó que “los germenes están ahí, están en el ambiente, y cuando encuentran la oportunidad de infectar a una persona lo hacen, la contagian y se extienden”.

El secretario desconoce cuántas oleadas más de casos de influenza A podría haber en el país, pero prevé que sean al menos tres: “Normalmente está descrito que son tres, y que tenemos una segunda que se puede estabilizar, y que al final del año, tendríamos la otra”.

Advirtió que en México se prevé la mutación del virus, que se haga más resistente o, incluso, como ocurre en Chile y en otros países, desplace al virus de la influenza estacional para invierno, época en la que —adelantó— definitivamente habrá restricciones en eventos con grandes aglomeraciones públicas y no descarta la posibilidad de cerrar escuelas.

El director de Comunicación Social de la Secretaría de Salud, Carlos Olmos, confirma que los términos “rebrote”, “nueva oleada” o “segunda oleada” del virus H1N1 se emplean por igual para informar a la población.

Fuente: El Universal. No hay un plan contra el rebrote: diputados





Gripe porcina: ¿negocio farmacéutico?

23 07 2009
Casa matriz de Glaxo en el Reino Unido

Glaxo ha recibido críticas por sus proyecciones de ganancias.

Mientras que la pandemia global de gripe porcina no encuentra freno, para algunos tampoco parece detenerse el afán de ganancias de los grandes laboratorios del mundo que fabrican los fármacos para combatir la enfermedad.

El gigante suizo Roche acaba de anunciar que sus ventas de Tamiflu, el medicamento usado para combatir el virus H1N1, aumentaron 203% durante el primer semestre de 2009.

En ese período, los beneficios obtenidos por el antiviral alcanzaron los US$937 millones, y ahora la empresa espera obtener una suma similar en lo que resta del año.

“Las órdenes de los gobiernos y la creciente demanda de las farmacias para la venta al público han contribuido a este fuerte incremento”, explicó Roche en un comunicado.

clicParticipe: ¿una mina de oro para las farmacéuticas?

Por su parte, la mayor compañía farmacéutica del Reino Unido, GlaxoSmithKline, anunció que proyecta ganar unos US$1.600 millones por la comercialización de su vacuna contra la gripe porcina hacia fines de 2009, ya que distintos países y diversos organismos sanitarios le han pedido un sinnúmero de dosis.

Tan sólo el gobierno británico ha ordenado 60 millones de dosis de la inmunización, la cual estará disponible a partir de septiembre.

Críticas

Las ganancias actuales y proyectadas que han reportado los grandes laboratorios por fármacos contra la gripe porcina han enfrentado las críticas de quienes sostienen que, en tiempos de pandemia, la prioridad debería ser facilitar un mayor acceso a los antivirales y no lucrarse con ellos.

Tamiflu

Roche ha incrementado considerablemente sus ingresos por la venta del antiviral Tamiflu.

“Nosotros tenemos contratos en todo el mundo y tenemos la obligación de cumplirlos”, dijo a la BBC el presidente de GlaxoSmithKline, Andrew Witty, en respuesta a esos cuestionamientos.

Witty aclaró que los países pobres recibirán la vacuna gratuitamente a través de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que le ha encargado a su compañía 50 millones de dosis.

Aun así, persiste la polémica sobre el hecho de que GlaxoSmithKline planea vender su inmunización a US$9,9 por unidad en el mundo Occidental.

Cuando la BBC le preguntó a Witty si no consideraba ese precio excesivo, como han advertido algunos críticos, él respondió: “El precio de un fármaco es siempre proporcional al costo de fabricarlo. Nosotros hemos invertido US$2.500 millones en investigación y desarrollo, y esto debe ser tenido en cuenta en el valor final”, dijo Witty a la BBC.

Sin embargo, el ejecutivo no precisó el margen de ganancia que obtiene GlaxoSmithKline por sobre los gastos en concepto de capitalización y producción.

Medidas

Mientras continúa esta controversia, las autoridades sanitarias del Reino Unido han lanzado un servicio de 24 horas para que miles de personas afectadas por la gripe porcina puedan acceder más rápidamente a fármacos antivirales.

Vacuna

Los gobiernos han puesto sus esperanzas en la vacuna. ¿Pero a qué precio?

Los infectados pueden comunicarse por teléfono o Internet con un equipo creado especialmente, integrado por 1.500 trabajadores.

La idea es aliviar la presión que ha ejercido la epidemia de influenza sobre el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, el país más golpeado de Europa, donde hasta el momento se han registrado 31 muertes.

Otras naciones han tomado medidas de diferentes naturaleza.

Egipto, por ejemplo, decidió restringir la participación de sus ciudadanos en la peregrinación anual a La Meca. El gobierno de El Cairo ordenó que ancianos, niños menores de 12 años y aquellos que sufren de enfermedades crónicas fueran excluidos de una de las ceremonias centrales del Islám.

Mientras tanto en Argentina, el país sudamericano más afectado por la influenza, científicos confirmaron que el virus que circula allí es el mismo que se ha detectado en Estados Unidos, México y Europa, de modo que las vacunas que se desarrollan en el resto del mundo podrán ser utilizadas.

Antes se pensaba que el H1N1 había mutado en territorio argentino y que esto dificultaría su combate con las inmunizaciones provenientes del hemisferio Norte, pero investigadores del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas Carlos Malbrán lo descartaron.

Según la OMS, la gripe porcina se ha cobrado hasta el momento las vidas de 700 personas en todo el mundo.

Fuente: BBC Ciencia, vínculo.

Fuente 2: GlaxoSmithKline, Influenza