Importante avance hacia la computación molecular

21 12 2009

Un estudio descubre los parámetros y los límites con los que un gen puede transmitir información Investigadores de la Escuela de Computación de la Universidad de Kentucky, en EEUU, han publicado un estudio en el que analizan la relación entre la velocidad con la que un gen puede propagar la información, el ruido producido en la señal, y su coste metabólico. Los parámetros que gobiernan estas relaciones quedan entonces al descubierto, permitiendo que a partir de ahora se den pasos firmes hacia adelante en la computación molecular. Esto permitirá que algún día podamos entender mucho mejor el funcionamiento de los sistemas biológicos, como nuestro propio cuerpo, y que también podamos diseñar tratamientos médicos ahora inimaginables, o crear ‘máquinas biológicas’. Por Rubén Caro.Foto: Wikipedia

La computación molecular es un modelo de computación alternativo al silicio, basado en el uso de moléculas de ADN como unidades de procesamiento. Es un campo de la ciencia que aún se encuentra en una etapa muy temprana de su desarrollo, pero que desde su nacimiento ha mostrado siempre un gran potencial futuro. Sobre todo debido a la gran cantidad de ejemplos de computación biológica que podemos encontrar en la naturaleza.

Un gran potencial

Nuestro cerebro, sólo por mencionar lo primero que nos viene a la cabeza, es el ejemplo por excelencia de sistema de procesamiento biológico. Además en los últimos años nos estamos dando cuenta de que su potencial es aún más inmenso de lo que nos habíamos imaginado. Sin embargo, su consumo de energía es ínfimo, comparado con cualquier sistema de computación artificial.

Sabemos que la potencia de nuestro cerebro viene de su capacidad de procesar en paralelo. Esa es precisamente la principal característica de la computación basada en moléculas de ADN. Se usa toda la longitud de la hélice de ADN simultáneamente, cada grupo de genes en paralelo, para realizar operaciones básicas con unidades de información.

Hay muchas maneras de codificar información en los genes. Cada una se centra en alguna particularidad concreta, pero todas usan la misma base estructural. Todas ellas se engloban en el concepto de gen computacional. Tienen en común, además, que la base estructural sobre la que se apoyan, que es la estructura de nuestros genes, está diseñada para funcionar en un entorno celular. Es en ese entorno en el que, haciendo uso de los mismos mecanismos moleculares y funcionando con parámetros similares a los de las células vivas, se manipulan las moléculas de ADN de manera que sirvan para realizar cálculos. Lee el resto de esta entrada »
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Prometedor fármaco contra cáncer de piel

23 09 2009

Un nuevo fármaco experimental para cáncer de piel parece tener una capacidad “sin precedentes” para reducir los tumores.

Célula de melanoma

El melanoma es un cáncer muy difícil de tratar en su estado avanzado.

Científicos en Estados Unidos afirman que, aunque no es una cura, el nuevo medicamento podría mejorar significativamente la calidad de vida de estos pacientes y extender sus perspectivas de vida.

Los investigadores del Hospital Memorial Sloan-Kettering de Nueva York presentaron los resultados de su estudio durante el congreso europeo de cáncer que se celebra este año en Berlín.

Afirmaron que en los 31 pacientes estudiados, todos con melanoma en estado avanzado (cuando el cáncer ya se ha extendido a otras partes del organismo) los tumores lograron reducirse significativamente.

Ahora se llevarán a cabo estudios más amplios para confirmar la seguridad y beneficios del medicamento.

El nuevo fármaco actúa bloqueando la actividad de un gen, llamado BRAF, que se cree está involucrado en la propagación de la enfermedad.

Reducción drástica

En el pequeño estudio los científicos dieron el fármaco a los pacientes y a las dos semanas notaron un encogimiento “rápido y dramático” en los tumores de los pacientes.

“Hemos visto una respuesta incluso en pacientes que antes no habían respondido a la quimioterapia” afirma el doctor Paul Chapman, quien dirigió la investigación.

“Los tumores se encogieron en al menos 30% y en algunos casos casi totalmente. Ésta es una tasa de respuesta de 70% que, para nosotros, es algo sin precedentes”, explicó a la BBC el investigador.

Los tumores se encogieron en al menos 30% y en algunos casos casi totalmente. Ésta es una tasa de respuesta de 70% que, para nosotros, es algo sin precedentes

Dr. Paul Chapman

Los expertos afirman, sin embargo, que se debe ser cautelosos con estos resultados ya que en el pasado se ha visto que nuevos tratamientos que parecen muy prometedores al inicio de los ensayos, tienen resultados muy decepcionantes en estudios más amplios.

Los tumores de los pacientes podrían volver a aumentar, pero tal como señala el doctor Chapman, si se confirman estos resultados se podría contar con un fármaco que logre extender significativamente la vida de los pacientes con melanoma.

“No sabemos todavía cuánto durará esta reducción pero al parecer puede durar varios meses” dice el científico.

“Si el encogimiento es suficientemente largo entonces podríamos esperar ver una mejora en la supervivencia general de estos pacientes”.

El nuevo fármaco, llamado clínicamente PLX4032, es el último de una nueva generación de fármacos anticancerosos que bloquean la acción de los genes que están involucrados en el desarrollo del cáncer.

Hasta ahora el más exitoso de estos medicamentos es el Gleevec, que se utiliza para tratar la leucemia mieloide y el cáncer gástrico.

Tal como expresó el profesor Alexander Eggermont, presidente de la Organización Europea de Cáncer (ECCO) organizadora del congreso, “el nuevo fármaco es el equivalente al Gleevec en términos del efecto que está teniendo en el melanoma avanzado”.

Esperanzas

Cáncer de piel

El melanoma puede comenzar con un lunar.

Uno de los pacientes que participó en el estudio, un dentista de Nueva York llamado Mikhail Lvovsky, contó a la BBC su experiencia.

Hace un año, dijo, tuvo que dejar de trabajar debido a la enfermedad. Le pidió a su médico que le retirara los medicamentos que estaba tomando porque no podía soportar los efectos secundarios que le estaban provocando.

Ahora, seis meses después de haber comenzado a tomar el nuevo fármaco está a punto de regresar a su trabajo.

“Lo primero que hice hace seis meses fue llamar al director de la casa funeraria y pagar mi funeral”, dice el señor Lvovsky.

“Y ahora pienso en que podré volver a trabajar, lo cual es extraordinario, es fantástico”.

Sin duda son muy buenas noticias para pacientes como Mikhail Lvovsky, ya que hasta ahora el melanoma en estado avanzado es uno de los tipos de cáncer más difíciles de tratar porque no responde bien a los tratamientos existentes de radioterapia y quimioterapia.

Los expertos afirman que si los resultados de este estudio logran confirmarse en ensayos más grandes, el nuevo fármaco podría también tener el potencial de ayudar a pacientes cuyo cáncer está menos avanzado.

Fuente: BBC. Prometedor fármaco contra cáncer de piel





Pruebas de sangre para detectar el cáncer

21 09 2009

Científicos en Bélgica y Alemania desarrollaron dos nuevas pruebas que podrían ayudar al diagnóstico temprano de dos formas letales de cáncer: de colon y estómago.

Célula cancerosa de colon

El cáncer de colon es la segunda causa de muerte por cáncer en Estados Unidos y Europa.

En las muestras de sangre -dicen los investigadores- se pueden detectar los indicadores genéticos de las enfermedades.

Y son análisis más simples, más baratos y menos invasivos que los métodos que se utilizan actualmente, expresaron los científicos durante el congreso del cáncer de la Organización Europea contra el Cáncer (ECCO) y de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO) que se lleva a cabo en Berlín, Alemania.

Además, a diferencia de métodos actuales como la endoscopia o colonoscopia, las pruebas pueden ser llevadas a cabo por enfermeros o médicos sin equipo o entrenamiento especial.

El cáncer de colon y recto es la segunda causa de muerte por cáncer en los países desarrollados y ocurre en aproximadamente una de cada 17 personas en el curso de su vida.

Se calcula que en Estados Unidos y Europa unas 560.000 personas desarrollan la enfermedad cada año y 250.000 mueren a causa de esta.

Genes silenciados

En el primer estudio, llevado a cabo por la compañía OncoMethylome Sciences de Bélgica, los científicos recogieron muestras de sangre de 193 pacientes diagnosticados con cáncer colorrectal que iban a ser sometidos a cirugía.

También tomaron muestras de 688 individuos sanos que iban a ser sometidos a colonoscopias para detectar la enfermedad.

Los análisis de sangre podrían ser llevados a cabo por enfermeros o médicos familiares sin necesidad de equipo o entrenamiento especial

Dr. Joost Louwagie

Los investigadores extrajeron el ADN del plasma para buscar si había ocurrido la metilación en ciertos genes específicos.

La metilación del ADN es un proceso involucrado en la regulación de la expresión de proteínas y el silenciamiento de los genes.

En el pasado, ya ha sido vinculado el silenciamiento de ciertos genes clave al inicio y progresión de tumores.

Específicamente los investigadores buscaron en las muestras de sangre dos genes metilados, llamados SYNE1 y FOXE1, y encontraron altos niveles en los pacientes diagnosticados con cáncer de colon.

En los pacientes sanos no encontraron la presencia de dichos genes metilados, informan los científicos.

“Una vez que confirmemos los resultados en un ensayo clínico más amplio, esta nueva prueba de metilación podría ser utilizada como una alternativa no invasiva para los pacientes que no desean o no tienen acceso a la colonoscopía”, afirma el doctor Joost Louwagie, quien dirigió la investigación.

“Los análisis de sangre podrían ser llevados a cabo por enfermeros o médicos familiares sin necesidad de equipo o entrenamiento especial”, agrega.

“Y esto resultaría en tasas más altas en la identificación de pacientes que necesitan someterse a procedimientos más costosos como la colonoscopia”, dice el investigador.

La colonoscopia es un procedimiento con el cual puede examinarse el interior del intestino del paciente utilizando una pequeña cámara insertada en un tubo flexible.

Monitoreo de metástasis

Hasta ahora es la prueba más sensitiva que existe y tiene el beneficio adicional de permitir la extracción de pólipos precancerosos.

Células cancerosas

Los procedimientos actuales para detectar tumores gastrointestinales son muy invasivos.

Sin embargo, la prueba es sumamente invasiva, costosa, requiere la preparación del intestino y debe ser llevada a cabo por especialistas, por lo general médicos gastroenterólogos.

De tal forma que para muchos pacientes el procedimiento puede ser inaccesible o inaceptable.

Los investigadores planean ahora llevar a cabo un ensayo clínico con 7.000 personas para confirmar los resultados.

En el segundo estudio, llevado a cabo en Alemania, los investigadores de la Universidad de Medicina ECRC Charité y el Centro de Medicina Molecular Max-Delbrueck desarrollaron una prueba que, dicen, además de predecir esos tipos de cáncer, puede también detectar la probabilidad de que el cáncer se propague a otros órganos.

La profesora Ulrike Stein y su equipo recogieron muestras de sangre de pacientes con tumores gastrointestinales, 185 muestras de individuos con cáncer de colon, 190 de recto y 91 gástricos.

Los científicos buscaron específicamente un gen, llamado S100A4 que se sabe está vinculado a la enfermedad.

“Encontramos que el S100A4 estaba presente en niveles significativamente más altos en el grupo de pacientes con cáncer, independientemente si tenían cáncer colorrectal o gástrico”, dice la profesora Stein.

“Y encontramos niveles aún más altos en los pacientes con metástasis que en aquellos cuya enfermedad no se había propagado”.

La investigadora agrega que “si somos capaces de detectar este gen en la sangre del paciente, podremos monitorear el curso de la enfermedad e identificar a los pacientes que tienen más probabilidad de desarrollar metástasis”.

Fuente: BBC. Pruebas de sangre para detectar el cáncer





Gen clave en el ataque de enfermedades

15 09 2009

Científicos británicos descubrieron un gen que ayuda a que el sistema inmune se movilice para combatir la enfermedad que ataca al organismo.

Célula NK atacando una célula cancerosa

Las células NK son vitales en el frente de defensa del sistema inmune.

Este gen provoca que las células madre en la sangre se conviertan en las llamadas células inmunes asesinas naturales o células NK (Natural Killers), que se encargan de atacar la enfermedad, ya sea virus, bacterias o células tumorales.

Se espera que el hallazgo, llevado a cabo por científicos del Colegio Imperial de Londres, la Universidad de Londres y el Instituto Nacional de Investigación Médica, conduzca a nuevas formas de mejorar la producción de estas importantes células.

Con esto, dice el estudio publicado en la revista Nature Inmunology, se podría potencialmente crear una nueva forma de combatir el cáncer y también ayudar al desarrollo de nuevos tratamientos para diabetes tipo 1 y esclerosis múltiple.

Todas estas enfermedades son causadas por un fallo del sistema inmune que provoca que éste se vuelva en contra de los propios tejidos del organismo.

Células vitales

Se sospechaba que células NK defectuosas podrían estar jugando un papel en ese proceso.

En la nueva investigación los científicos crearon ratones que carecían del gen maestro, llamado E4bp4, pero que tenían todas sus otras células de la sangre e inmunes intactas.

Desde que fueron descubiertas en los 1970 algunos científicos han sospechado que estas células NK, vitales para el combate de enfermedades, podrían ser ellas mismas responsables de varios trastornos médicos cuando son defectuosas

Dr. Hugh Brady

En teoría, este modelo animal debía ayudar a los científicos a resolver el misterio del papel que las células NK juegan en el sistema inmune y, específicamente, su papel en las enfermedades autoinmunes y quizá otros trastornos como la infertilidad femenina.

Las células NK que funcionan adecuadamente son un tipo de glóbulo blanco central en la primera línea de defensa del organismo, y capaz de matar rápidamente a las células tumorales, virus e infecciones bacterianas.

Funcionan “escaneando” al organismo en busca de células cancerosas o infectadas con virus o bacterias y matándolas.

Y son células que están continuamente generándose en el curso de la vida de la persona.

Los científicos descubrieron que el gen E4bp4 controla la producción de las células NK a partir de células madre sanguíneas en la médula ósea.

Nuevo fármaco

El objetivo ahora, dicen los investigadores, es desarrollar un tratamiento que promueva la producción de las células NK.

Laboratorio

Los científicos esperan crean un fármaco que promueva la producción de células NK.

Actualmente, en ocasiones se utilizan células NK aisladas de sangre donada para tratar a pacientes con cáncer.

Pero la efectividad de las células donadas es limitada porque las células NK pueden ser ligeramente diferentes de una persona a otra.

“Si logramos que números más grandes de células madre de la propia sangre del paciente puedan ser forzadas a producir células NK, por medio de un tratamiento farmacológico, podríamos ser capaces de mejorar la fuerza del organismo para combatir el cáncer sin tener que tratar con los problemas de incompatibilidad de donante”, dice el doctor Hugh Brady, quien dirigió la investigación.

“Desde que fueron descubiertas en los 1970 algunos científicos han sospechado que estas células NK, vitales para el combate de enfermedades, podrían ser ellas mismas responsables de varios trastornos médicos cuando son defectuosas”, expresa el científico.

“Ahora, finalmente, con nuestro descubrimiento del gen maestro de la célula NK y la subsecuente creación de nuestro modelo de ratones podremos ser capaces de saber si la progresión de estas enfermedades queda obstaculizada o no con el retiro de las células NK de la ecuación”.

“Esto resolverá el largo debate de si las células NK son siempre las ‘buenas’ o, si en ciertas circunstancias causan más daños que beneficios”, agrega el investigador.

Fuente: BBC. Gen clave en el ataque de enfermedades





Diseñados para sobrevivir

10 09 2009

¿Es posible la inmortalidad?
Ésta y otras preguntas sobre el envejecimiento y la muerte ha sido, por años, objeto de la investigación del profesor Tom Kirkwood, director del Institute for Ageing and Health, de la Universidad de Newcastle, en Inglaterra.

El instituto es el único en su tipo en Europa y uno de los tres que existen en el mundo.

En entrevista con BBC Mundo, Kirkwood comienza aclarando interrogantes sobre la muerte y si la tenemos escrita genéticamente.

El gen que nos salva

Tom Kirkwood

Time

“Por lo general, la gente cree que estamos programados para morir pero, no es así”, afirma.

“El llamado ‘gen de la muerte’, supuestamente encargado de regular el crecimiento de la población, no existe”, asegura.

Tampoco hay un gen del envejecimiento. Para lo que sí estamos programados es para sobrevivir.

En nuestro organismo suceden diariamente procesos y mutaciones que podrían generar defectos o problemas, pero tenemos mecanismos que nos protegen de esas fallas.

Lo que sucede es que durante ese periplo se producen errores que ayudan a entender el deterioro y las enfermedades asociadas con la edad avanzada.

Según sus investigaciones, envejecemos porque bajo la presión de la selección natural, nuestro organismo da prevalencia al crecimiento y a la reproducción, y no a la construcción de un cuerpo que pueda durar para siempre.

Longevos y ¿sanos?

Kirkwood advierte que, si bien, no estamos programados para morir, el desafío que actualmente plantea el envejecimiento de la población es más importante que el cambio climático.

Tom Kirkwood

Estudioso del envejecimiento

“Lo que sucede es que la expectativa de vida en los países desarrollados está aumentando en cinco horas al día y en los países en vías de desarrollo, en muchos casos, la tasa es mayor”.

En las naciones en vías de desarrollo, la expectativa de vida se está nivelando con la de los países desarrollados.

Y si bien podría pensarse que en un futuro se podría alargar la vida laboral y sexual, muchos cambios revisten una importancia global en cuanto a lo que está pasando con el envejecimiento y cómo será la sociedad en el futuro.

“Durante los últimos 50 años, la expectativa de vida aumentó porque la ciencia impidió que la gente se muriera joven.

“A partir de la década de los 70, se esperaba que la expectativa de vida no siguiera aumentando pues se creía que ya no había espacio para mejorar… Teníamos vacunas, antibióticos, medicina moderna y se decía que ya no se podría cambiar la expectativa de vida porque el envejecimiento era un proceso rígido”.

No fume. El cigarrillo acelera el daño celular que es parte del proceso de envejecimiento. El cigarrillo le hace envejecer más rápido.

Tom Kirkwood

Tips para ahuyentar la muerte

El panorama actual ha tomado por sorpresa a los demógrafos, pues al contrario de lo que esperaban, la expectativa de vida ha continuado su incremento sin siquiera desacelerarse durante las últimas tres décadas.

“Lo que ha cambiado es que ahora la gente está llegando a edades avanzadas en mejores condiciones que antes y aún no sabemos exactamente por qué”, aclara.

En ese sentido, Kirkwood destaca que el desafío para la sociedad es utilizar la ciencia del envejecimiento para entender cómo los años extra de vida que tenemos son de buena calidad, y minimizar -en la medida de lo posible- el impacto de las enfermedades relacionadas con el envejecimiento, como el alzheimer, la osteoporosis, entre otras.

Tres estudios

El profesor Kirkwood llama la atención sobre tres exploraciones científicas que, en su opinión, prometen ser una ventana abierta a nuevos hallazgos en el futuro.

Ejercicio físico

El impacto del ejercicio

Los estudios relacionados con los efectos del ejercicio en el organismo y su impacto en el proceso de envejecimiento, es uno de ellos.

“Ya sabíamos que el ejercicio registra beneficios vinculados con el funcionamiento cardiovascular y de los pulmones, pero ahora hemos comenzado a observar que tiene un impacto fundamental en el mejoramiento de los sistemas de mantenimiento celulares.

“Sin embargo, aún nos falta mucho en ese campo. Necesitamos conocer todavía más en profundidad cuáles son los efectos del ejercicio en el organismo”.

Inyección de insulina

La respuesta a la insulina

No hay, admite Kirkwood, “un gran avance en este campo”, pero algunos científicos están interesados en la manipulación de la vía de señalización de la insulina.

Al parecer existe un vínculo entre la longevidad y la respuesta eficiente a esta hormona.

Kirkwood indica que la vía de señalización de la insulina permite controlar el metabolismo. Esto ayudaría a entender el tipo de nutrientes que utiliza el organismo para su mantenimiento y a su vez podría abrir la puerta del conocimiento para alcanzar un mayor entendimiento en torno a cómo el período de vida es regulado.

“Este aspecto es muy interesante pero hasta ahora la evidencia científica que se deriva de los experimentos proviene de animales que tienen una vida corta, por ejemplo, gusanos que viven sólo tres semanas, o ratones que viven un máximo de tres años”, expresa.

Tom Kirkwood, imagen manipulada de su rostro en 2001, y como sería de anciano. Archivo

El proceso de envejecer

Kirkwood destaca que es ahora cuando los expertos han comenzado a estudiar el proceso científico del envejecimiento con mayor seriedad.

“Nos hemos topado con que el proceso es extremadamente complejo. Para poder avanzar más necesitamos disponer de investigaciones que puedan manejar sistemas complejos en esta área. Pienso que aún estamos comenzando en este campo”.

Y añade, como ejemplo, la necesidad de apuntar hacia algunos de los mecanismos que puedan permitir entender el proceso de envejecimiento celular.

Sociedad Gattaca

Un futuro como el que dibuja la película Gattaca (EE.UU., 1997), en el que es posible la selección genética extrema, de forma que las personas se ven libres de trastornos y enfermedades y pueden lograr la inmortalidad está muy lejos. Pero muy lejos.

Kirkwood advierte que en el tema de la longevidad, la posibilidad de no morir nunca sólo forma parte de la ciencia ficción.

Ojo

La ciencia es joven aún en el campo de la biología molecular.

“Uno se enfrentaría a la pregunta inicial sobre qué manipularía, y no sabemos lo suficiente sobre los factores genéticos que están involucrados en el proceso de envejecimiento. Y si lo supiéramos, está la interrogante de cómo harías tal manipulación.

“Quizás después de comprender muchos procesos descubramos que la manipulación genética no es una proposición viable”.

Según Kirwood, a pesar del avance de la ciencia aún es totalmente irreal poder predecir hasta qué edad podrá vivir el ser humano en un futuro, así como también cuándo podría ocurrir un importante hallazgo que dé con las claves de la expansión de la vida.

Tras años de investigaciones, el experto reconoce que “la extensión de la vida es posible, pero sólo de manera teórica”.

La brecha entre la teoría y la práctica, apunta, es enorme y aún falta mucho para convertirla en una realidad.

“En estos momentos no sabemos con certeza de alguna forma que pueda llevarnos a incrementar la expectativa de vida”.

Además considera que es poco realista pensar que la biología molecular permitirá reparar la suma de errores que nos lleva a envejecer. Es bastante complicado eliminar por completo las mutaciones que provocan nuestro envejecimiento.

A pesar de los avances, la ciencia en este campo es todavía joven y, según Kirkwood, “no estamos para nada cerca de lograr un aumento dramático en la expectativa de vida del ser humano en el mediano plazo”.

Tips para ahuyentar la muerte

No fume
El cigarrillo acelera el daño celular que es parte del proceso de envejecimiento. El cigarrillo le hace envejecer más rápido.

Coma saludable
Ingerir alimentos como frutas y vegetales es importante para la longevidad. Hay alimentos que pueden acelerar el envejecimiento como el exceso de azúcar y las grasas saturadas. No coma mucho, comer mucho lo hace vulnerable a la diabetes.

Ejercítese
La evidencia es muy fuerte sobre cómo el ejercicio regular puede retrasar el desarrollo de enfermedades vinculadas con el envejecimiento.

Manténgase positivo
No sólo sobre sí mismo, sino sobre su vida. Esto implica ponerse nuevos desafíos. Si lo logra, mejorará la imagen que tiene de sí mismo y eso tiene mucho valor particularmente al medida que envejecemos, ya que la sociedad tiende a ser muy negativa en torno a la gente mayor.

Mantenga una red de amigos
Uno de los problemas es la soledad, el aislamiento y la depresión. Aunque la depresión no envejece directamente, si no está deprimido tenderá a hacer más las cosas que le permitirán extender su vida.

Fuente: BBC. Diseñados para sobrevivir





Fármaco de 1940, efectivo contra cáncer

1 09 2009

Uno de los primeros fármacos de quimioterapia, desarrollado en los 1940, parece funcionar contra un defecto genético que provoca cáncer de colon y recto y otras formas de la enfermedad, afirman científicos británicos.

Células de cáncer de colon

La gente con el gen defectuoso es propensa a cáncer de colon y recto.

En pruebas de laboratorio los investigadores descubrieron que el metotrexato logró destruir las células que contenían el gen dañado, llamado MSH2.

Estos resultados, dicen los expertos, podrían conducir a tratamientos específicos para las formas de cáncer provocadas por este gen defectuoso.

Propensión

La enfermedad genética conocida como síndrome de cáncer colónico hereditario no polipoideo o HNPCC (también conocida como síndrome de Lynch) provoca que la persona tenga una propensión a desarrollar ciertas formas de cáncer.

Cerca de 90% de los hombres y 70% de las mujeres con este defecto habrán desarrollado cáncer de colon y recto para cuando cumplan 70 años.

Esto suma cerca de 5% de todos los casos de cáncer de colon y recto. Pero el defecto también contribuye a tumores en el estómago, útero, ovarios y riñones.

Lo que es emocionante sobre el metotrexato es que éste destruye de forma selectiva las células que no cuentan con la función del MSH2

Prof. Alan Ashworth

Cerca de 40% de las personas con HNPCC tienen un defecto en el gen MSH2.

Este gen por lo general juega un papel muy importante en la reparación del daño al ADN, pero si está defectuoso se pueden acumular errores en las células y aumentar el riesgo de que se desarrolle el cáncer.

La gente que desarrolla la enfermedad como resultado del defecto en el gen puede tener más de un tumor, lo que hace más difícil tratar el trastorno.

Años después de que fue utilizado por primera vez en Estados Unidos, el metotrexato continúa usándose comúnmente en el tratamiento de leucemia.

El fármaco funciona evitando que las células cancerígenas crezcan y se multipliquen, pero normalmente no se le usa para atacar tumores sólidos ya que existen mejores y más nuevos medicamentos contra éstos.

“Lo que es emocionante sobre el metotrexato es que éste destruye de forma selectiva las células que no cuentan con la función del MSH2” afirma el profesor Alan Ashworth, quien dirigió el estudio en el Instituto de Investigación de Cáncer.

“Esto indica que el fármaco podría ser un excelente tratamiento para los pacientes que tienen la alteración genética” expresa el científico.

Tratamiento a la medida

Píldoras

El estudio puede conducir a tratamientos hechos a la medida.

Por su parte, el doctor Lesley Walker, de la organización Cancer Research Uk -que financió el estudio- afirma que “en el pasado, se han desarrollado muchos tratamientos que matan a las células de forma indiscriminada”.

“Pero con las mejoras en el entendimiento científico, ahora estamos comenzando a ofrecer terapias específicas que son selectivas para las fallas genéticas en el cáncer”.

“Es realmente fascinante que nuestros científicos hayan descubierto que un fármaco antiguo como éste ofrezca nuevas esperanzas para este grupo específico de pacientes” señala el experto.

Los científicos están ahora comenzando un ensayo clínico en un hospital inglés para ver que tan efectivo es el metotrexato para tratar a pacientes con cáncer avanzado de colon y recto.

Fuente: BBC. Fármaco de 1940, efectivo contra cáncer





Hallado un gen que ralentiza el desarrollo del virus del sida en mujeres

15 08 2009
  • Puede servir para seguir desarrollando nuevos medicamentos contra este enfermedad transmisible.
  • El sida tarda cuatro veces más en desarrollarse.
  • El 15% de las mujeres europeas posee este gen.
Hallado un gen que ralentiza el desarrollo del virus del sida en mujeres  (Imagen: EFE)

Un célula infectada con el virus del sida, junto a tres células sanas a las que acabará infectando. (Imagen: EFE)

Un grupo de científicos ha descubierto una variante genética del cromosoma sexual X que ralentiza el desarrollo del síndrome de la inmunodeficiencia adquirida (SIDA) en las mujeres, informó este jueves el genetista Michael Krawczak en Kiel (norte de Alemania). La conclusión de este estudio explicaría el por qué en algunas mujeres infectadas con el virus VIH, el sida tarda mucho tiempo en manifestarse. 

Aún quedan por esclarecer el 85% de los factores genéticos que influyen en su desarrolloEste hallazgo podría ser de gran utilidad a la hora de pronosticar el ritmo al que va a avanzar la enfermedad en determinadas pacientes. Por otra parte, señaló Krawczak, esa variante genética también podría emplearse, a largo plazo, para seguir investigando en posibles medicamentos que combatan el sida. 

En el caso de algunas personas infectadas por VIH, pueden transcurrir más de diez años desde el contagio y hasta que se hace necesario el tratamiento médico, mientras que cerca de la mitad de los pacientes requieren medicación específica, tras un máximo de dos años. Para las mujeres que poseen este gen, el sida tarda cuatro veces más de tiempo en desarrollarse, lo que por término medio supone unos ocho años. 

Alrededor del 15% de las mujeres europeas posee este gen, frente al 3% de las africanas y el 50% de las asiáticas. A pesar de que se trata de un avance en relación con el sida, aún quedan por esclarecer el 85% de los factores genéticos que influyen en el desarrollo de esta enfermedad transmisible. El estudio completo será publicado en la revista estadounidense especializada en genética American Journal of Human Genetics.

Fuente: 2oMinutos. Hallado un gen que ralentiza el desarrollo del