El origen de las enfermedades, cáncer, linfoma, leucemias, diabetes – Actualizado

7 11 2011

Para muchos puede resultar perturbador, para otros estudiados puede resultar un engaño, pero lo único cierto es que durante cada investigación que ustedes realicen encontraran cosas que no se explican, como el dueño de NutraSweet que patento el aspartame (edulcorante ampliamente polemizado) y que obligo a la FDA a aceptar los ensayos, era en su tiempo secretario de defensa de los EUA.

Después de todo, lea las noticias y las reacciones adversas de las vacunas como la de la H1N1 que sus primeros viales estaban contaminados.





Descubren la clave del proceso de producción de los glóbulos rojos

8 08 2010

Podría ser útil contra algunos tipos de cáncer y otras enfermedades. Abriría las puertas a un amplio abanico de nuevos medicamentos para controlar las enfermedades relacionadas con las células sanguíneas. Trataron células madre sanguíneas con un ARN artificial y comprobaron que el número de glóbulos rojos disminuyó.

Descubren la clave del proceso de producción de los glóbulos rojos (Imagen: Archivo)

Científicos estadounidenses han dado un paso clave en el proceso de la creación de glóbulos rojos, en una investigación con animales que si fructifica en los seres humanos, podría ser útil contra algunos tipos de cáncer y otras enfermedades.

El miR-451 es un regulador natural de la producción de glóbulos rojosLos investigadores han descubierto un pequeñofragmento de ácido ribonucleico (ARN), un ‘primo’ químico del ADN, que provoca la conversión de las células madres en los glóbulos rojos y han creado un inhibidor para bloquear este proceso. Lee el resto de esta entrada »





Una vacuna basada en la nanotecnología revierte la diabetes

9 04 2010

MADRID, 9 Abr. (EUROPA PRESS) – Investigadores de la Universidad de Calgary en Alberta (Canadá) han desarrollado una ‘nanovacuna’ terapéutica que revierte con éxito la diabetes en un modelo de ratón de la enfermedad. La investigación, que se publica en la revista ‘Immunity’, también revela aspectos de la respuesta autoinmune que podrían dar lugar a un método terapéutico para múltiples trastornos autoinmunes.

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La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune crónica causada por la destrucción de las células pancreáticas que producen insulina a través de ciertos glóbulos blancos llamados células T.

Los investigadores, dirigidos por Pere Santamaria, querían descubrir una vía para contrarrestar la respuesta autoinmune perjudicial sin afectar a la inmunidad general. Descubrieron que nuestro organismo posee un mecanismo incorporado que trata de detener la progresión de enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo 1. ” En esencia lo que existe es un tira y afloja interno entre las células T agresivas que quieren causar la enfermedad y células T más débiles que quieren detenerla”, explica Santamaria. Lee el resto de esta entrada »





Las células tumorales usan un mecanismo natural para la metástasis

27 03 2010

BARCELONA, 26 Mar. (EUROPA PRESS) – Un estudio del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha revelado que las células presentes en los tumores logran realizar la metástasis –la propagación del cáncer– a través de un mecanismo natural.Foto de la Noticia

Una de las mayores incógnitas en investigación oncológica es qué hace que unas células tumorales sean metastásicas y otras no, algo que ha revelado el estudio dirigido por el investigador del CSIC en el Parc Científic Enrique Martín.

El trabajo, publicado en la revista ‘Current Biology’, explica que las células metastásicas se valen de unas proteínas que activan la migración de las células en procesos como el crecimiento o la cicatrización.

Así, la capacidad de migrar de las células metastásicas no es un mecanismo propio de las células tumorales, sino una capacidad natural de las células que, desafortunadamente, acaba beneficiando a la metástasis. Lee el resto de esta entrada »





El Gen vinculado al cáncer en no fumadores

23 03 2010

Científicos descubrieron un gen que podría explicar por qué ciertas personas que nunca han fumado desarrollan cáncer pulmonar.

Células de cáncer pulmonarEl estudio encontró un gen responsable del alto riesgo de cáncer en no fumadores.

Los investigadores del Colegio de Medicina de la Clínica Mayo en Rochester, Estados Unidos, analizaron los genomas de miles de individuos que nunca habían fumado y quienes habían sido diagnosticados de cáncer pulmonar.

Encontraron en estas personas un gen, llamado GPC5, que parece estar vinculado a un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Tal como señalan los científicos en la revistaThe Lancet Oncology, este gen podría ser el blanco de nuevos tratamientos y también podría ayudar a identificar a los individuos con alto riesgo de desarrollar cáncer pulmonar.

“Éste es el primer gen que se descubre que está específicamente asociado al cáncer pulmonar en gente que nunca ha fumado”, afirma la doctora Ping Yang, quien dirigió el estudio.

“Y lo que es más, nuestros resultados sugieren que las variaciones de este gen podrían contribuir de forma significativa a un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad”.

Causas

Se cree que cerca de 30% de los pacientes que desarrollan cáncer pulmonar nunca han fumado en su vida.

Hasta ahora había sido muy difícil llevar a cabo esta investigación porque los estudios pasados han mezclado a no fumadores con fumadores y lo que a menudo resulta son genes relacionados a la dependencia de nicotina

Dra. Ping Yang

Según los investigadores, el cáncer pulmonar en no fumadores es un problema en aumento pero hasta ahora no se ha logrado entender cuáles son las causas.

En el estudio se analizaron los genomas de 2.272 participantes que nunca habían fumado, y entre éstos 900 habían sido diagnosticados de cáncer de pulmón.

Los investigadores tardaron 12 años en identificar y elegir a los participantes. Y clasificaron a los “no fumadores” como individuos que habían fumado menos de 100 cigarrillos durante toda su vida.

“Hasta ahora había sido muy difícil llevar a cabo esta investigación porque los estudios pasados han mezclado a no fumadores con fumadores y lo que a menudo resulta son genes relacionados a la dependencia de nicotina”, dice la doctora Yang.

“Este estudio analizó únicamente al cáncer de pulmón que no es causado por el tabaquismo y encontramos nuevas y estimulantes avenidas de investigación”, agrega.

Dos marcadores

Después de tomar en cuenta las enfermedades crónicas respiratorias, la exposición al humo de segunda mano y el historial familiar de cáncer pulmonar, los científicos encontraron que dos marcadores genéticos específicos parecían ser la clave.

Para confirmar ese resultado, los científicos analizaron las 44 alteraciones genéticas que ocurrían de forma más frecuente en dos grupos adicionales de no fumadores, la mitad de los cuales habían sido diagnosticados de cáncer de pulmón.

FumadorEn el pasado los estudios se han concentrado en el cáncer pulmonar de fumadores.

Nuevamente, los dos marcadores genéticos resultaron significativos. Y en un tercer estudio con 530 pacientes, se volvieron a confirmar estos resultados.

Según los investigadores, estos dos marcadores son los responsables de “encender” y “apagar” al gen GPC5.

La actividad de este gen es 50% más lenta en el adenocarcinoma -la forma más común de cáncer pulmonar- que en el tejido pulmonar normal.

Los científicos creen que esta menor actividad del gen podría contribuir al desarrollo de cáncer en personas que no fuman.

Sin embargo, los expertos afirman que aún cuando este estudio explica el porqué de este vínculo, no explica cómo estas variaciones genéticas conducen al riesgo de cáncer.

En un comentario publicado en la misma revista, el doctor Ramaswamy Govindan, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, afirma que “aunque este estudio informa de una reducción en la actividad del GPC5, no es claro cómo esta reducción en la expresión del gen podría predisponer a individuos al desarrollo de cáncer pulmonar”.

“Es necesario llevar a cabo más investigaciones para confirmar estas observaciones preliminares en muestras de tumor de personas que no tienen un historial de tabaquismo”, agrega el experto.

Fuente: BBC. Gen vinculado al cáncer en no fumadores





Vínculo genético entre pobreza y cáncer

17 02 2010

Investigadores británicos afirman que existe una explicación genética de por qué las mujeres de estratos económicos más bajos tienen menos probabilidades de sobrevivir el cáncer de mama.

Cancer de mamaEl estilo de vida más pobre puede provocar un defecto genético vinculado a la prognosis del cáncer.

Los científicos de la Universidad de Dundee, Escocia, expresan que los estilos de vida de los más pobres pueden provocar una mutación genética que está vinculada a una peor prognosis de la enfermedad.

La investigación -publicada en British Journal of Cancer (Revista Británica de Cáncer)- analizó muestras de 246 mujeres y encontró un vínculo entre el código postal de las participantes y la “salud” del gen p53 en sus células tumorales.

Estudios previos ya habían detectado esta relación entre el estatus socioeconómico y el peor pronóstico en varios tipos de cáncer, y se había responsabilizado tanto a los estilos de vida poco saludables como a la tendencia a obtener un diagnóstico muy tarde. Lee el resto de esta entrada »





Hallan clave del envejecimiento biológico

9 02 2010

Científicos identificaron las variantes genéticas que podrían mostrar qué tan rápido está envejeciendo el cuerpo humano.

TelómerosLos telómeros están ubicados en los extremos de los cromosomas.

Los investigadores de la Universidad de Leicester y el King’s College de Londres afirman que el descubrimiento podría ayudar a detectar a la gente que tiene más riesgo de desarrollar enfermedades relacionadas con la c.

La gente que posee alguna de las variantes muestra diferencias en el “reloj biológico” de sus células, dicen los científicos en la revista Nature Genetics.

Tal como señala la Fundación Británica del Corazón, que financió el estudio junto con la organización británica The Wellcome Trust, el hallazgo podría conducir a nuevas formas de prevenir las enfermedades cardiovasculares.

Hoy en día los médicos saben que a medida que la gente envejece aumenta el riesgo de enfermedades como Alzheimer, Parkinson y trastornos cardiovasculares, pero algunas personas son presa de estos males mucho antes de lo que se espera. Lee el resto de esta entrada »





Logran reprogramar células madre con tejido de corazón humano

28 01 2010
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Foto: Bjoertvedt/Wikimedia Commons

GRANADA, 27 Ene. (EUROPA PRESS) – Científicos españoles han empleado por primera vez células adultas procedentes de corazón humano para lograr que células madre obtenidas de tejido adiposo se conviertan en cardiomiocitos, según informó la Universidad de Granada (UGR). En concreto, han logrado ‘reprogramar’ células madre adultas, lo que podría tener potenciales implicaciones terapéuticas para el tratamiento de cardiopatías.

El uso de células madre para el tratamiento de cardiomiopatías es una de las herramientas más empleadas en la actualidad, si bien trabajar con ellas sin previamente dirigirlas hacia el tejido cardiaco conlleva muchas dificultades para que sean eficaces en dicho tratamiento.

Por lo tanto, la inducción de la entrada en el proceso de diferenciación cardiomiocítica de estas células puede ser una de las mejores opciones para el tratamiento de este tipo de patologías.

Para llevar a cabo este trabajo, los investigadores aislaron las células madre humanas adultas a través de lipoaspirado. Después, fueron transitoriamente permeabilizadas y expuestas al extracto celular de aurícula humana, tras lo cual las células se recuperaron en cultivo. Lee el resto de esta entrada »





La revascularización con células madre y terapia génica puede evitar amputaciones: España

26 01 2010
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Foto: EP

VALLADOLID, 25 Ene. (EUROPA PRESS) – El Servicio de Angiología y Cirugía Vascular del Hospital Clínico Universitario de Valladolid lleva a cabo varios estudios de revascularización con células madre y terapia génica con los que pretende evitar las amputaciones de miembros de los pacientes.

En concreto, se llevan a cabo dos líneas de investigación, una dirigida a la formación de nuevos vasos y otra que trata la curación de úlceras, ya sean venosas o por falta de riego.

Así, uno de los estudios que actualmente lleva a cabo el equipo del hospital vallisoletano se centra en una terapia génica que supone la introducción de una sustancia (plásmidos) en las áreas afectadas del paciente para tratar de formar nuevos vasos, según explicó en declaraciones a Europa Press el jefe del Servicio de Angiología y Cirugía Vascular del Clínico, Carlos Vaquero, quien concretó que este estudio lleva el soporte de una casa comercial que promociona el trabajo y lo pone en marcha.

Por otro lado, Vaquero explicó que con células madre se desarrollan dos estudios, uno de ellos dirigido a intentar regenerar tejidos, en el que se tiene más experiencia con once pacientes, y otro para ampliar los conductos que llevan la sangre hasta la extremidad afectada. Estos trabajos se centran en pacientes que no tienen opciones “convencionales” de tratamiento para salvar el miembro afectado y de manera que se intenta “a la desesperada” solucionar el problema que ha dado origen a la situación. Lee el resto de esta entrada »





Carlos Slim anunció el lanzamiento de un proyecto de investigación de médicina genómica

20 01 2010

El empresario mexicano Carlos Slim anunció el lanzamiento de un proyecto de investigación de médicina genómica para estudiar el cáncer, la diabetes tipo 2 y la insuficiencia renal en las poblaciones de América Latina.

Gráfica de genómicaEl proyecto estudiará la base genética del cáncer y diabetes 2 en América Latina.

La iniciativa de US$65 millones será llevada a cabo por el Instituto Carlos Slim de la Salud, el Instituto Broad -organismo afiliado al Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Harvard- en Estados Unidos y el Instituto Nacional de Medicina Genómica de México.

La base del proyecto de tres años es estudiar las bases genéticas de estas enfermedades en las poblaciones latinas para acelerar el desarrollo de métodos de prevención y medicamentos para tratarlas.

Y también incluirá el entrenamiento de científicos mexicanos en este campo.

“Estoy convencido de que sólo con la genómica (el estudio del material genético de los organismos) seremos capaces de enfrentar la costosa carga de enfermedades que están ejerciendo una presión en los presupuestos de incluso los países más ricos” expresó el empresario mexicano. Lee el resto de esta entrada »





Exitoso trasplante para tratar leucemia, con células de cordón umbilical

19 01 2010

Científicos llevaron a cabo exitosamente en humanos una técnica de trasplante de células de cordón umbilical que eventualmente podría reemplazar la necesidad de encontrar donantes de médula ósea para tratar la leucemia y otros tipos de cáncer en la sangre.

Células madreLos científicos lograron multiplicar células madre de cordón umbilical en el laboratorio.

Los investigadores esperan que las “células maestras” obtenidas de cordón umbilical puedan ser usadas en cualquier paciente sin temores de rechazo.

El método, cuyos detalles aparecen publicados en la revista Nature Medicine, consiste en multiplicar el número de células madre de una unidad de cordón umbilical en el laboratorio para trasplantarlas al paciente.

Actualmente el tratamiento estándar de pacientes con enfermedades de la sangre como leucemia -que afectan las células madre en la médula ósea (donde se produce la sangre)- es llevar a cabo un trasplante de médula ósea en el paciente.

Esto se lleva a cabo “matando” a las células de su propia médula ósea con un tratamiento agresivo e introduciendo células de un donante. Lee el resto de esta entrada »





Identifican una variante genética que aumenta el riesgo de desarrollar trastornos de ánimo graves

18 01 2010

MADRID, 17 Ene. (EUROPA PRESS) – Investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos en Bethesda han identificado una variante genética en el cromosoma 3p21.1 que influye en el riesgo de desarrollar trastornos del estado de ánimo graves, incluyendo el trastorno bipolar y el trastorno depresivo mayor.

Foto de la Noticia

El descubrimiento, que se publican en la edición digital de la revista ‘Nature Genetics’, apoya la teoría de que las variantes genéticas que influyen en el trastorno bipolar y el trastorno de depresión mayor se solapan.

El trastorno bipolar y el trastorno depresivo mayor son dos tipos amplios de los  trastornos del estado de ánimo, que en conjunto afectan a varios cientos de millones de individuos en todo el mundo. El trastorno depresivo mayor se caracteriza por sentimientos de tristeza y baja autoestima, pérdida de placer, alteración del sueño y el apetito, baja energía y concentración pobre.

Por su parte, el trastorno bipolar se caracteriza por periodos alternantes de depresión y ánimo elevado o manía. La conducta maniaca a menudo incluye ilusiones de grandeza, hiperactividad, mayor energía y conducta arriesgada. Tanto el trastorno bipolar como la depresión están asociados a un mayor riesgo de suicidio. Lee el resto de esta entrada »





Se traza el genoma de la planta antimalaria

16 01 2010

Científicos trazaron el mapa genético de una de las plantas medicinales más importantes del mundo, la Artemisia annua, de la cual se obtienen uno de los principales fármacos contra la malaria.

Planta de Artemisia annuaSe espera que el avance conduzca a una mejor producción de fármacos antimaláricos.

Se espera que el avance, afirman los investigadores de la Universidad de York, en Inglaterra, ayude a incrementar la producción de estos medicamentos.

El estudio, publicado en la revista Science, permitirá seleccionar las mejores variedades de la planta, lo que podrá conducir a la producción de cosechas más rentables para los agricultores.

El avance ha sido recibido con satisfacción por el doctor Chris Drakeley, director del Centro de Malaria de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

“Cualquier cosa que permita un aumento en la producción de algo como la Artemisia annua es un enorme paso” dijo el experto a la BBC. Lee el resto de esta entrada »





Los fetos expuestos al alcohol sufren alteraciones genéticas de por vida

15 01 2010
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Foto: EP

MADRID, 15 Ene. (EUROPA PRESS) – La exposición de un feto a una cantidad fisiológicamente relevante de alcohol durante la primera mitad del embarazo da lugar a cambios en el estado epigenético y la expresión de los genes durante la vida adulta, según un estudio del Instituto de Investigación Médica de Queensland en Australia y las Universidades de Helsinki, en Finlandia, y Washington, en Estados Unidos. Los resultados del trabajo se publican en la revista ‘PLoS Genetics’.

Se sabe desde hace algún tiempo que en humanos la exposición a las agresiones ambientales durante el embarazo pueden dañar al feto en desarrollo y tienen efectos durante la vida adulta en la salud y el bienestar de los individuos.

Un ejemplo es el síndrome alcohólico fetal en el que los niños de madres que consumen grandes cantidades de alcohol durante el embarazo muestran retraso del crecimiento, cambios en la forma y tamaño del cráneo, defectos del sistema nervioso central y discapacidades intelectuales. Las bases moleculares del síndrome alcohólico fetal se desconocen y en la actualidad su diagnóstico es difícil. Lee el resto de esta entrada »





8% del ADN humano procede de un virus y no de nuestros ancestros

13 01 2010

Científicos de la Universidad de Texas en Arlington, Estados Unidos, han revelado que alrededor del ocho por ciento del material genético humano procede de un virus, y no de nuestros ancestros.

Una investigación realizada por estos especialistas demostró que los genomas de nuestra especie y de otros mamíferos contienen ADN derivado de la inserción de bornaviridae, una familia de virus que contiene una única especie, el virus de la enfermedad de Borna. Lee el resto de esta entrada »





Demostrada la predisposición genética de la leucemia más frecuente

11 01 2010

BARCELONA, 11 Ene. (EUROPA PRESS) – Un estudio internacional ha demostrado por primera vez la predisposición genética de la leucemia linfática crónica, el tipo más frecuente entre adultos en occidente. El Hospital Clínic de Barcelona y la Universidad de Santiago de Compostela han participado en la investigación, publicada en ‘Nature Genetics’.foto

Coordinado por el Institute of Cancer Research del Reino Unido, el estudio se ha basado en el análisis de 2.503 casos y 5.879 controles que han identificado cuatro nuevas variantes de riesgo que facilitan el desarrollo de la enfermedad.

De hecho, el trabajo apunta que el 20 por ciento de esta enfermedad podría estar causada por una predisposición genética. La linfática crónica representa entre un 30 y un 40 por ciento del total de leucemias, y su causa es desconocida.

En un artículo publicado en 2008 en la revista ‘Cancer Research’, los mismos investigadores del Hospital Clínic-Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (Idibaps)-Universitat de Barcelona ya presentaban una muestra de 692 casos y 738 controles que identificaban que algunas variaciones genéticas estaban relacionadas con el riesgo de padecer este tipo de leucemia.

En el proyecto, financiado por la organización Wellcome Trust’, han participado el director clínico del Centro de Diagnóstico Biomédico (CDB) del Clínic y catedrático de Anatomía Patológica de la UB, Elías Campo; la miembro de la Unidad de Hemopatología del CDB, Anna Enjuanes, y el director del Institut Clínic de Enfermedades Hematológicas y Oncológicas y coordinador del Programa de Hematología y Oncología del Idibaps, Emili Montserrat.

El estudio español se ha realizado en colaboración con el Grupo de Medicina Genómica de la Fundación Gallega de Medicina Genómica y la Universidad de Santiago de Compostela y miembros del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER).

Fuente: EuropaPress. Demostrada la predisposición genética de la leucemia más frecuente





Se identifican variantes genéticas asociadas al funcionamiento cardiaco

10 01 2010

MADRID, 10 Ene. (EUROPA PRESS) – Tres estudios independientes de la compañía DeCODE Genetics en Islandia, el Colegio Imperial de Londres y el Centro Helmholtz de Munich en Alemania, respectivamente, han identificado factores genéticos que influyen en la tasa cardiaca y otras medidas del electrocardiograma. Los estudios, que se publican en la edición digital de la revista ‘Nature Genetics’, ofrecen nuevos datos sobre las variantes genéticas comunes que influyen en la actividad eléctrica del corazón.

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La conducción cardiaca es la tasa por la que el corazón conduce los impulsos eléctricos. El electrocardiograma (ECG) es una prueba clínica común que es utilizada para evaluar el funcionamiento del sistema de conducción cardiaco y medir la variabilidad de la tasa cardiaca.

La tasa cardiaca suele expresarse en latidos por minuto mientras que las otras medidas obtenidas del ECG definen los intervalos de tiempo de pasos específicos en el ciclo cardiaco.

En un corazón que late con normalidad, una señal eléctrica inicialmente se expande desde el atrio derecho al atrio izquierdo, lo que se representa por la onda P en el ECG. En consecuencia, la señal eléctrica conduce a la contracción ventricular, que corresponde con la duración de las ondas Q, R y S (complejo QRS). El intervalo PR es la duración de tiempo del inicio de la onda P al inicio de la duración de QRS. Lee el resto de esta entrada »





Descubren un mecanismo molecular que controla el peso y el gasto energético

5 01 2010

MADRID, 5 Ene. (EUROPA PRESS) – Investigadores de la Clínica Mayo en Rochester (Estados Unidos) han descubierto un mecanismo molecular que controla el gasto energético en los músculos y ayuda a determinar el peso corporal. Los autores, que publican su trabajo en la revista ‘Cell Metabolism’, señalan que su descubrimiento podría conducir a un nuevo método médico para tratar la obesidad.

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Foto: EP

El mecanismo de ahorro de energía se controla por los canales de potasio sensibles a ATP (KATP). El ATP, o adenosina trifosfato, es la ‘moneda energética’ utilizada por las células del organismo. Estos canales pueden detectar los grupos de ATP y regular el funcionamiento del corazón y los músculos esqueletales de forma acorde. Los animales que carecen de este mecanismo de ahorro de energía queman más energía almacenada para disipar más calor cuando están en descanso o activos.

En los humanos, el exceso de energía de los alimentos se almacena como glucógeno o grasa que podría convertirse en ATP según las demandas energéticas. La eliminación de las fuerzas de los canales KATP del organismo para utilizar la energía de forma menos eficiente, consumir más y almacenar menos disminuye el peso, incluso cuando se sigue una dieta altamente calórica como la occidental.

Según explica Alexey Alexseev, responsable del estudio, “nuestros descubrimientos sugieren que utilizar como diana terapéutica el funcionamiento del canal KATP, en especial en los músculos, podría suponer una nueva opción para los pacientes obesos con menos capacidad de ejercicio”. Lee el resto de esta entrada »





Francisco Mora: Todo lo que hacemos en la vida puede repercutir en nuestros genes

31 12 2009

El ser humano es espejo y creador de todo lo que le rodea, incluido él mismo.Francisco Mora. Foto: RTVE, Blog Asuntos Propios

El ser humano es espejo y creador de todo lo que le rodea, incluido él mismo, porque podemos orientar la información de su aprendizaje y de la memoria en la dirección que, de alguna manera, nos gustaría que llevara, declara en la siguiente entrevista el neurólogo Francisco Mora. También señala que muchas cosas de las que hacemos en nuestras vidas pueden repercutir potencialmente en nuestra herencia genética, si bien de forma reversible. Asimismo declara que ee puede envejecer de manera activa, productiva, llena de emoción y saludable porque el proceso de envejecimiento se puede retrasar. Por Rafael Cordero Avilés.

Francisco Mora es doctor en Medicina por la Universidad de Granada y en Neurociencias por Universidad de Oxford, catedrático de Fisiología Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid, y de Fisiología Molecular y Biofísica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Iowa, en Estados Unidos. Ha escrito más de cuatrocientos trabajos y comunicaciones científicas en el campo de la neurobiología y cincuenta libros, entre ellos, el Diccionario de Neurociencia y Neurocultura.

¿En este momento, qué sabemos del cerebro? ¿Y qué nos queda por saber?

Lo que sabemos del cerebro es lo que yo he querido expresar en el libro ¿Cómo funciona el cerebro? La gente, de alguna manera, todavía sigue hablando del cerebro como un computador. Es decir, una máquina que recibe información, la procesa, y la almacena o no, en función de la respuesta que va a emitir. La cuestión está en que los ordenadores son máquinas construidas por el hombre. Yo no quiero llamar ‘máquina’ al cerebro humano, porque el concepto de máquina es absolutamente diferente y, cuando utilizas el mismo término, inmediatamente se le une ese concepto, lo que es erróneo. El cerebro es un órgano que se ha construido a lo largo de quinientos millones de años de azar y reajustes, y no una máquina como las que el hombre ha construido a lo largo de los últimos cincuenta años. ¿Cuál es la esencia de esa distinción? La esencia es el constante dialogo que existe entre cada uno de los componentes de ese cerebro, es decir, las neuronas. Cada neurona se comunica con otras, en un proceso constante y enorme de tráfico. Se trata de un proceso complejo que no puede realizar ningún ordenador. El cerebro contiene unos cien mil millones de neuronas, sin contar otras células importantes en la comunicación, como son los astrocitos. Esos cien mil millones están en constante ‘conversación’. Lee el resto de esta entrada »





Cromosomas rotos provocan cáncer

30 12 2009

Un estudio descubre enormes anormalidades en los cromosomas de células cancerosas.

La causa de todo cáncer es una alteración en nuestro ADN. Esas alteraciones pueden ser cambios muy pequeños en el interior de un gen, pero pueden ser también enormes alteraciones que modifican una parte importante de nuestro genoma. Las células disponen de sistemas para corregir estas anomalías, aunque en ocasiones estos sistemas fallan. Según un estudio conjunto de científicos europeos y norteamericanos, esta parece ser la causa de algunos cánceres de mama. Por Daniel Aguilar.

Muestras de células objeto del estudio. Wellcome Trust Sanger Institute.

El genoma humano está compuesto de 46 cromosomas, cada uno de los cuales está formado por una fibra de ADN cuidadosamente enrollada. Ya sea por causas naturales o por la presencia de algún agente externo (un producto químico, por ejemplo), la cadena de ADN puede romperse por uno o más puntos. Naturalmente, la célula dispone de mecanismos moleculares muy eficientes para tratar de repararla, uniendo de nuevo los extremos sueltos. Lee el resto de esta entrada »