Qué ocurrió con la gripe A H1N1 (gripe porcina)

6 01 2010

Cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró en junio de 2009 que la gripe porcina era una pandemia, los científicos advirtieron que podría ser la peor amenaza de salud pública de los últimos cuarenta años.

Vrius H1N1Hasta ahora han muerto 12.220 personas a causa de gripe porcina.

La enfermedad, sin embargo, no parece haber sido tan severa como se pronosticó.

Los estudios más recientes sugieren que en el hemisferio norte, donde según la OMS la infección ha alcanzado ya su punto álgido, han ocurrido 26 muertes por cada 100.000 casos de la enfermedad.

Esto refleja, dicen los expertos, que el virus H1N1 es mucho menos letal de lo que inicialmente se temió.

La infección del virus H1N1 comenzó en México en abril y frente al patógeno desconocido las autoridades sanitarias de todo el mundo llevaron a cabo esfuerzos frenéticos para detener su propagación.

El virus se extendió, primero a Estados Unidos y Canadá y después a Europa, y en ambas regiones se establecieron estrategias de salud que nunca antes se habían implementado. Lee el resto de esta entrada »





Más de un millón de mexicanos portadores del virus de Hepatitis C; cirrosis y cáncer de hígado

14 10 2009

Debido a que los primeros síntomas pueden aparecer hasta 15 años después del contagio, se calcula que sólo 20 por ciento de los casos son diagnosticados

Personas que recibieron transfusión de sangre antes de 1993, que tiene piercing, tatuajes o son usuarias de drogas inyectables, deben realizarse la prueba correspondiente

Más de un millón de mexicanos y alrededor de 170 millones de personas en el mundo son portadores de hepatitis C, virus que se transmite por sangre contaminada, la cual es una de las causas más frecuentes de enfermedad hepática crónica, desarrollo de cirrosis y cáncer de hígado, padecimientos que ocupan una de tres primeras causas de muerte en el país.

Esta cifra podría ser apenas el 20 por ciento del total de personas infectadas por el virus, ya que desde que se aloja en el organismo y aparecen los primeros síntomas como cansancio, pérdida de apetito, hinchazón en piernas y abdomen o hemorragia en nariz y encías, pueden transcurrir entre diez y quince años.

La doctora Margarita Dehesa Violante, jefa del Servicio de Gastroenterología del Hospital de Especialidades del Centro Médico Nacional (CMN) Siglo XXI del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) recomendó también que las personas que recibieron transfusión de sangre antes de 1993, que tienen tatuajes, piercing o se han inyectado algún tipo de droga, acudan al médico para practicarles la prueba de sangre correspondiente conocida como de Elisa, a fin de detectar la posible presencia del virus.

Sobre el riesgo que representa la transfusión de sangre, explicó que antes de ese año no existía prueba para detectar la presencia de hepatitis C en la sangre lo cual hace de esos grupo poblacionales posibles portadores del virus y que, pese al tiempo transcurrido, no hayan manifestado síntoma alguno.

La especialista destacó que, en población adulta, la cirrosis pasó de ser la quinta causa de muerte a la tercera, y que hasta el 60 por ciento de los casos de defunción por esta causa se deben al virus.

Dehesa Violante destacó también la importancia del problema de la hepatitis en la salud pública, ya que de acuerdo con los registros sanitarios, por cada individuo portador del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) hay cuatro cuatro personas con hepatitis C.

Enfatizó que, desafortunadamente, lo común es que el diagnóstico de hepatitis C se realice de manera fortuita, es decir, cuando el portador pretende donar sangre y es rechazado al ser detectada la presencia del virus o porque a causa de algún padecimiento o intervención quirúrgica, se realizan los estudios de laboratorio y se descubre que es portador.

El Hospital de Especialidades del CMN Siglo XXI cuenta con la Clínica de Hepatitis, que atiende, en promedio, a 15 pacientes al día y que ya aglutina a más de dos mil derechohabientes que reciben tratamiento para remitir el virus o sus secuelas, así como orientación y grupos de apoyo.

La doctora Dehesa Violante dijo que es de vital importancia realizar el diagnóstico de hepatitis antes de que el virus cause daño irreversible en hígado, como cirrosis o cáncer y con ello, los especialistas del IMSS puedan brindar el tratamiento correspondiente que se basa en la aplicación de antivirales durante un año.

Explicó que en el caso de los pacientes jóvenes sin problemas de obesidad o sobre peso y que no ingieren bebidas alcohólicas, el tratamiento ofrece una sobrevida de 80 por ciento.

El 16 de octubre se llevará a cabo el XI Curso de Pacientes y Familiares “Pacientes con Hepatitis C”, que comenzará a las 16:30 horas y en el que especialistas del IMSS del Servicio de Gastroenterología hablarán de diversos temas como impacto del diagnósticos, tipos de tratamiento, futuro de la hepatitis C, entre otros; la entrada es gratuita y se invita a las personas interesadas en el tema, al Salón Fiestas del Hotel María Isabel Sheraton, Reforma.

También se efectuará el XVIII Curso Anual de Gastroenterología, Mitos y Realidades en Endoscopía, Gastroenterología y Hepatología “Mensajes para la práctica Clínica”, dirigido a la comunidad médica en general, se llevará a cabo del 7 al 9 de octubre del 2009 en el Auditorio Dr Bernardo Sepúlveda Gutiérrez del Hospital de Especialidades. La entrada es gratuita y los informes e inscripciones se proporcionan en el 5627 6900 extensiones 21565 y 22144.

Fuente: IMSS. Comunicados 2009 no. 283. Más de un millón de mexicanos portadores del virus de Hepatitis C…





¿Están obsoletos los Premios Nobel?

2 10 2009

Los Premios Nobel necesitan una actualización general, según dice un grupo de eminentes científicos que han dirigido una carta abierta a la Fundación Nobel.

Los galardones, que cada año entrega la Academia Sueca de las Ciencias, han servido durante más de cien años para reconocer logros excepcionales en la ciencia y otros campos.

Pero según el panel de científicos, cuya carta aparece publicada en la revista New Scientist, el ámbito de los Nobel es demasiado limitado y no refleja el alcance de la ciencia moderna.

Alfred Nobel

Alfred Nobel amasó una fortuna con su invento de la dinamita.

Específicamente, los expertos sugieren que la Fundación introduzca premios para el medio ambiente y la salud pública y que se reforme el actual premio de medicina.

“Los premios fueron establecidos a principios del siglo XX y cumplían de forma correcta las demandas de ese siglo”, le dijo a la BBC el profesor David King, ex consejero científico del gobierno británico y uno de los firmantes.

“Pero lo que hemos visto desde entonces son avances en ciencia, medicina, tecnología e ingeniería que han transformado de manera extraordinaria nuestros estándares de vida y bienestar”.

“La población ha crecido y ahora somos 6.700 millones de personas en el planeta y básicamente los desafíos del siglo XXI son todos nuevos, comparados con los desafíos del siglo XX”, afirma el científico.

Nuevos desafíos

Actualmente la Fundación Nobel entrega premios de química, física, medicina o fisiología, literatura, paz y economía.

Así lo establece el testamento de Alfred Nobel, el empresario sueco que amasó una fortuna con su inversión de la dinamita y que murió en 1896.

Los premios fueron establecidos a principios del siglo XX, y cumplían de forma correcta las demandas de ese siglo. Pero lo que hemos visto desde entonces son avances en ciencia, medicina, tecnología e ingeniería que han transformado de manera extraordinaria nuestros estándares de vida y bienestar

Prof. David King

Pero tal como señala el profesor King, hoy en día se necesitan premios nuevos que reconozcan avances en campos donde se enfrentan los mayores desafíos contemporáneos.

“El desafío más importante que enfrentamos hoy en día puede resumirse de forma simple”, dice David King.

“Estamos agotando los servicios de ecosistemas vitales para nuestra vida mucho más rápido de lo que los estamos reponiendo”.

“Por eso que debería ponerse más atención científica a este reto y al logro de soluciones, ya sean asociadas al medio ambiente, al cambio climático, al uso del agua o a la producción de alimentos”.

“Es decir, avances que nos ayuden a vivir de manera sostenible en nuestro planeta limitado”, afirma.

El panel de expertos, que incluye también al profesor Steven Pinker de la Universidad de Harvard y a Tim Hunt, quien ganó el Nobel de Medicina en 2001, sugiere crear un premio que incluya áreas como la mitigación del cambio climático y la conservación de las especies.

Aunque el ex vicepresidente de Estados Unidos Al Gore ganó conjuntamente el premio Nobel por su trabajo en la concienciación de la amenaza del calentamiento global, se le entregó el premio de la paz.

Es por eso, dice el profesor King, que las categorías deben cambiar.

“El premio de la paz lo “abarca todo”. Tiene que haber un premio específico asociado con las contribuciones hacia la sostenibilidad”.

¿Necesarios?

También debería crearse un nuevo premio que reconozca los avances que se han logrado en la salud pública, como el combate del VIH-SIDA, dicen los científicos.

Los logros más importantes del siglo pasado en la reducción o erradicación de enfermedades, como la erradicación de la viruela en 1979, no formaron parte del alcance del premio de medicina.

Contaminación de CO2

Los científicos piden crear un premio que reconozca los logros en medio ambiente.

Los científicos agregan que el alcance de los premios actuales debería ampliarse porque hay muchos campos de la ciencia moderna, como el de biología evolutiva o neurociencias, que tampoco caen en ninguna de las actuales categorías.

“Charles Darwin murió 19 años antes de que el premio fuera establecido -dice la carta- pero aún si hubiera estado vivo es poco probable que lo hubieran premiado, porque su trabajo no calificaba como química, ni física o medicina”.

Muchos se preguntan para qué es necesario crear más premios cuando de cualquier forma se están llevando a cabo estos avances en la ciencia, pero el profesor King cree que sí es importante este reconocimiento.

“El Nobel es absolutamente único es términos de visibilidad global. No existe otro premio en la esfera intelectual que posea el prestigio del premio Nobel”, dice.

En efecto, los expertos reconocen que desde que fue entregado por primera vez en 1901, el Nobel sigue siendo considerado el reconocimiento más prestigioso para los académicos.

Es poco probable, sin embargo, que la petición de los científicos sea aceptada por la Fundación Nobel.

La carta va dirigida a Michael Sohlman, director ejecutivo de la Fundación, y tal como declaró a la BBC, “nuestro punto de vista sobre la inmovilidad de los premios es diferente del de estos científicos”.

“Dicen en su carta que Alfred Nobel no pudo haber previsto el VIH o el cambio climático, pero en estas dos áreas ya se han entregado ya premios recientemente”.

El señor Sohlman agrega que “los premios sí cubren lo que está ocurriendo en el mundo”.

“Cualquiera puede desear que existan más categorías, pero las categorías fueron establecidas en un testamento. Y el contenido que abarcan se está desarrollando y moviendo”, señala.

Fuente: BBC. ¿Están obsoletos los Premios Nobel?





Tortillas para prevenir el cáncer

22 09 2009

¿Comer tortillas de maíz para prevenir el cáncer? Un grupo de científicos mexicanos diseñaron una modalidad especial de este alimento, que puede ayudar en la prevención de la enfermedad y al mismo tiempo reducir el colesterol y la glucosa en la sangre, según afirman.

Tortillas

Las tortillas hechas de maíz y linaza ayudarían a prevenir el cáncer de próstata, colon y mama.

El producto, diseñado en el Instituto Politécnico Nacional (IPN), ayudaría en la prevención del cáncer de mama, de próstata y de colon, que según datos oficiales registran altos niveles en la población del país.

A la tortilla de maíz, que es uno de los alimentos básicos en la dieta de los mexicanos, se le añadió linaza, fitoestrógenos y ácido Omega 3, le explicó a BBC Mundo el responsable del proyecto, Rodolfo Rendón.

“Algunos estudios dicen que consumir seis gramos diarios de linaza reduce en un 20% el colesterol en tres meses”, aseguró.

El producto terminó su fase de experimentación y en cuatro meses podría salir al mercado, uno de los más grandes del país, ya que en México se consumen diariamente 630 millones de tortillas de maíz.

Fibra contra la obesidad

El cáncer es un problema de salud pública en el planeta.

Algunos estudios dicen que consumir seis gramos diarios de linaza reduce en un 20% el colesterol en tres meses

Rodolfo Rendón, investigador del IPN

De acuerdo con el Fondo de Investigaciones sobre el Cáncer Mundial, cada año mueren por esta enfermedad más de siete millones de personas.

Especialistas han dicho que la incidencia de cáncer podría aumentar en los próximos años por la epidemia de obesidad, que es uno de los problemas de salud más graves en el país.

Después de Estados Unidos, México tiene el mayor número de personas obesas en el mundo, según datos de la Secretaría de Salud.

Es un campo donde la tortilla diseñada por el IPN tiene mucho potencial, aseguran los científicos.

“La linaza tiene más fibras solubles e insolubles que cualquier otro alimento. Eso ayuda a bajar de peso a quienes la consuman cotidianamente”, explicó el investigador Rendón.

Un problema en aumento

Más allá del control de peso, cada vez son más las personas que mueren por cáncer en México, según datos oficiales.

La linaza tiene más fibras solubles e insolubles que cualquier otro alimento. Eso ayuda a bajar de peso a quienes la consuman cotidianamente

Rodolfo Rendón, del IPN

El secretario de Salud, José Ángel Córdova, ha dicho que cada hora 12 mexicanos se enteran que padecen de cáncer. Anualmente se detectan 110.000 nuevos casos en el país.

Entre la población femenina, por ejemplo, el cáncer de mama es la segunda causa de muerte entre quienes padecen tumores malignos.

Y entre los hombres hay una tendencia creciente en las muertes por cáncer de próstata.

Fuente: BBC. Tortillas para prevenir el cáncer