Impulsor de la ley SOPA violó derechos de propiedad intelectual, México 2012

18 01 2012

Si no sabes que es la tan controvertida Ley SOPA, lee aquí, se muestra que es, a quien le afecta y que empresas la apoyan y quienes están en contra como Google, Facebook, Twitter, y muchas otras.

Posible hipocresía de Lamar Smith, el que creo la ley infringio derechos de autor.

Más información en Diario TI. http://www.diarioti.com/noticia/Impulsor_de_la_ley_SOPA_violo_derechos_de_propiedad_intelectual/30973 

En México tenemos algo similar pero más ignorante que se llama Ley Döring del PANISTA.

Un escenario:

Imagina que eres un fanático de The Walking Dead. Simplemente te parece la cosa más genial que ha ocurrido en el universo. Por lo tanto, decides hacer un video musical utilizando clips de la serie. Para ellos utilizas una canción de tu colección de iTunes, pues hacer tu propia música no es tu fuerte. Y además utilizas clips de The Walking Dead que sacaste de tu colección de DVDs. Tu creación final es un video musical conmovedor, realmente una obra maestra. Así que la publicas en tu canal de YouTube, y le dices a todos tus amigos.

Esto ya te hace merecedor de una infracción, de acuerdo a la Ley Döring.

Más información en: http://entermedia.mx/2011/12/lo-debes-saber-sobre-la-ley-doring-la-version-mexicana-de-sopa/

 





Descubren cura para la enfermedad del sueño

31 03 2010

Un grupo de científicos de Gran Bretaña y Canadá dijo haber identificado un potencial tratamiento para la enfermedad del sueño, que cada año mata a cerca de 60.000 personas en África y es causada por la picadura de una mosca.Mosca tsetse.

Los expertos aseguran que un nuevo medicamento, que se toma en forma oral, puede atacar las enzimas que el parásito crea para sobrevivir dentro del cuerpo de las víctimas.

El tratamiento puede estar listo para pruebas controladas con humanos en laboratorio dentro de 18 meses.

La enfermedad, que se propaga por la picadura de la mosca tse tse, es causada por un parásito que ataca el sistema nervioso central.

El analista de la BBC en temas de salud Jack Izzard comentó que la enfermedad se propaga como la malaria -por la picadura de un insecto- y es igualmente mortal, aunque hizo notar que la malaria es mucho más conocida. Lee el resto de esta entrada »





Avances clave en el combate de malaria

5 02 2010

Científicos en Estados Unidos y Australia lograron identificar un compuesto clave en la supervivencia del parásito malárico en la sangre.

Mosquito maláricoUno de los estudios identificó los receptores de olor con los cuales el mosquito se ve atraído al humano. Se trata de una proteína que el parásito utiliza para transformar las células de los glóbulos rojos humanos, con lo cual asegura su supervivencia. El hallazgo, afirman los científicos en la revista Nature, presenta un nuevo blanco para desarrollar tratamientos antimaláricos que logren destruir al parásito.

Cada año más de 400 millones de personas contraen malaria y más de un millón -en su mayoría niños- mueren a causa de la enfermedad. La forma más letal de malaria es causada por la picadura del mosquito Anófeles, portador del parásito Plasmodium falciparum.

“El plasmodium invade los glóbulos rojos y los modifica de forma drástica para poder sobrevivir en el humano”, explicó a la BBC el profesor Alan Cowman, del Instituto de Investigación Médica Walter y Eliza Hall, en Melbourne Australia, quien dirigió la investigación. Lee el resto de esta entrada »





Se traza el genoma de la planta antimalaria

16 01 2010

Científicos trazaron el mapa genético de una de las plantas medicinales más importantes del mundo, la Artemisia annua, de la cual se obtienen uno de los principales fármacos contra la malaria.

Planta de Artemisia annuaSe espera que el avance conduzca a una mejor producción de fármacos antimaláricos.

Se espera que el avance, afirman los investigadores de la Universidad de York, en Inglaterra, ayude a incrementar la producción de estos medicamentos.

El estudio, publicado en la revista Science, permitirá seleccionar las mejores variedades de la planta, lo que podrá conducir a la producción de cosechas más rentables para los agricultores.

El avance ha sido recibido con satisfacción por el doctor Chris Drakeley, director del Centro de Malaria de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

“Cualquier cosa que permita un aumento en la producción de algo como la Artemisia annua es un enorme paso” dijo el experto a la BBC. Lee el resto de esta entrada »





Aumenta el dengue en México y Guatemala

28 12 2009

México cierra el año con un aumento de 50% en el número de casos de dengue con respecto a los ocurridos en 2008, según reconocen autoridades sanitarias del país.

Aedes Aegypti, mosquito transmisor del dengueLa incidencia de dengue aumentó 50% en un año en México.

Entre las razones del incremento está la mutación del mosquito transmisor, el Aedes Aegypti, que ahora se reproduce prácticamente todo el año, incluso en la temporada invernal.

De acuerdo con el Ministerio de Salud, el mosquito desarrolló resistencia a insecticidas y logró adaptarse a zonas de mayor altura, con lo cual extendió su área de contagio.

El último reporte del Centro Nacional de Vigilancia Epidemiológica señala que se han registrado 40.865 casos de dengue clásico. En 2008 el número de contagios fue de 27.479.

También aumentaron los casos de dengue hemorrágico. Las cifras oficiales señalan que este año hubo 10.246 personas contagiadas, mientras que en 2008 el registro fue de 7.349.

A pesar de este aumento, las autoridades sanitarias insisten en que el problema está bajo control. “No hay una epidemia de dengue en México”, le dijo a BBC Mundo el director del Centro, Miguel Angel Lezana.

El dengue provoca fiebre alta en los pacientes, dolor de cabeza, de ojos y de articulaciones. En los casos graves causa hemorragias que, si no son atendidas, pueden causar la muerte de los enfermos. Lee el resto de esta entrada »





El paludismo retrocede gracias a la cooperación al desarrollo

19 12 2009
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Foto: OMS

MADRID, 18 Dic. (EUROPA PRESS) –   La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció un descenso de casos de paludismo a nivel mundial, así como una menor morbilidad y mortalidad por esta enfermedad, gracias a las políticas internacionales de cooperación al desarrollo, que han favorecido una mayor distribución y utilización de mosquiteros y tratamientos antipalúdicos.

Según los datos del ‘Informe mundial sobre el paludismo 2009’ de esta institución, en más de un tercio de los 108 países palúdicos (nueve de ellos africanos y 29 no africanos), el número de casos de paludismo disminuyó en más del 50 por ciento en 2008, tomando como referencia los niveles de 2000.

Esto se debe, entre otras cuestiones, a que en este último año se han destinado un total de 1.700 millones de dólares (unos 1.100 millones de euros), más del doble de la financiación destinada en 2006 (730 millones de dólares, unos 503 millones de euros), lo que ha permitido “extender a gran escala las actuaciones para combatir el paludismo en varios países.

De todas las regiones, África es la que ha recibido un mayor aumento de los fondos destinados a la lucha antipalúdica, gracias sobre todo a las aportaciones del Fondo Mundial y la iniciativa del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, contra el paludismo, entre otros organismos. Lee el resto de esta entrada »





Exceso de higiene durante la infancia puede mermar la salud de adulto

12 12 2009

MADRID, 11 Dic. (EUROPA PRESS) -Investigadores de la Northwestern University de Chicago (Estados Unidos) aseguran que el exceso de higiene y la protección frente a la suciedad durante la infancia puede ser perjudicial para la salud en edad adulta, ya que aumenta el riesgo de padecer procesos inflamatorios y otras enfermedades, incluidas las cardiovasculares.foto

El objetivo del estudio era comprobar en qué medida afectan los hábitos de vida y los factores a la producción de la proteína C-reactiva (PCR), cuyos niveles aumentan cuando el organismo debe reaccionar ante un proceso inflamatorio, una infección o una lesión de cualquier tipo.

Para ello, analizaron datos de un total de 3.327 niños de Filipinas nacidos en la década de los 80, a quienes se hizo un seguimiento durante sus primeros 22 años de vida con analíticas y controles de diferentes factores, uno de ellos la higiene, distinguiendo si vivían con animales domésticos como perros o cerdos. Lee el resto de esta entrada »





Técnica que paraliza como un “phaser”

19 11 2009

Igual que las pistolas de “energía dirigida” que paralizaban al enemigo en Viaje a las Estrellas, los llamados phasers, científicos en Canadá crearon un interruptor que paraliza cuando está encendido y revierte el efecto cuando está apagado.

Nemátodo paralizado (JACS)Los gusanos fueron paralizados con un material sensible a la luz expuesto a luz UV.

Estos nuevos phasers -que hasta ahora sólo funcionan con pequeños gusanos en el laboratorio llamados nemátodos- utilizan una molécula especial interna que al quedar expuesta a un rayo ultravioleta paraliza al animal.

Cuando el gusano es expuesto a una luz ordinaria vuelve a recuperar el movimiento, afirman los científicos en Journal of the American Chemical Society (Revista de la Sociedad Química Estadounidense).

Los investigadores de la Universidad de Canadá afirman que el avance puede tener aplicaciones terapéuticas, por ejemplo, para encender y apagar las terapias fotodinámicas que se utilizan para tratar cáncer.

“Fotointerruptores”

Los científicos cultivaron en el laboratorio nemátodos transparentes y los alimentaron con la molécula compuesta de un material sensible a la luz llamado dithienyleteno.

Este compuesto pertenece a una familia conocida como “fotointerruptores” que cambian su forma de manera reversible cuando se les expone a la luz.

No estoy convencido de que exista un uso legítimo de poder encender y apagar la parálisis en organismos. Pero hasta que alguien me diga lo contrario, no voy a creer que no exista una aplicación válida

Prof. Neil Branda Lee el resto de esta entrada »





Bill Gates apoya investigación de UNAM sobre paludismo

9 11 2009

México, DF.- La Fundación Bill y Melinda Gates donó 100 mil dólares al investigador emérito de la UNAM, Lourival Domingos Possani Postay, para aislar y probar la eficiencia de péptidos bloqueadores del paludismo o malaria en mosquitos que transmiten esa enfermedad al ser humano.

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Lourival Domingos Possani Postay

El trabajo del científico universitario, titulado “Bloqueadores de canales de potasio para el control del paludismo”, se centra en utilizar un péptido ya identificado del veneno de alacrán, llamado Escorpina, para bloquear y detener el paso del parásito Plasmodium al mosquito Anopheles, que al picar al ser humano transmite la enfermedad, según comunicado de la UNAM.

“Encontramos la estructura de la Escorpina muy parecida a las toxinas que bloquean los canales de potasio. Con la utilización de enzimas rompimos la molécula de ese péptido a la mitad y descubrimos que una parte tiene acción antimicrobiana, mientras otra podría ser semejante a las toxinas que bloquean esos canales iónicos. La sorpresa fue comprobar que sí bloquean los canales de potasio. Entonces la Escorpina puede detener la transmisión del paludismo entre el parásito y el mosquito vector”, explicó Possani Postay.

El proyecto resultó uno de los 76 seleccionados entre 3 mil propuestas provenientes de 16 países de los cinco continentes y el único mexicano en obtenerlo.

El financiamiento para un año forma parte del programa “Donativo para Exploración de Grandes Retos para Investigación Innovadora en Salud Global”, que elige proyectos innovadores con estrategias originales para enfrentar enfermedades mundiales, como el VIH-sida, tuberculosis, dengue y el paludismo o malaria, que afectan con más intensidad a países en desarrollo en zonas tropicales y subtropicales del mundo.

“Los ganadores de estos donativos muestran el pensamiento audaz que se necesita para resolver los mayores retos globales en el área de la salud”, dijo el presidente del Programa de Salud Global de la Fundación Gates, Tachi Yamada.

Fuente: LaCiberPrensa. Bill Gates apoya investigación de UNAM sobre paludismo





Chagas, la enfermedad invisible

15 10 2009

El Mal de Chagas es una “enfermedad invisible”. Lleva 100 años en la región latinoamericana y la padecen unos 15 millones de personas en el mundo, pero son pocos los que lo saben.

Los expertos tienen argumentos para explicarlo: los síntomas no se hacen notar y el Chagas es -según la definen- una “enfermedad de la pobreza”, para la que poco han evolucionado los diagnósticos y tratamientos.

Precisamente, en 2009 se cumple el centenario del descubrimiento del mal, y organizaciones no gubernamentales en conjunto con autoridades sanitarias emprendieron campañas para crear conciencia.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) acaba de firmar una resolución que es leída por algunos como un intento por achicar la brecha entre los pacientes y la cura: aprobada hace apenas unos días, establece el compromiso de los Estados miembro de adoptar estrategias más fuertes para hacer frente al Chagas.

“Mientras que un hombre descubrió mucho en muy poco tiempo, cien años después tenemos muy poco que celebrar. Nada se ha hecho porque es una enfermedad de la marginalidad”, reclama ante BBC Mundo el médico Tom Ellman, quien trabaja en la campaña “Chagas: es hora de romper el silencio” de Médicos Sin Fronteras (MSF).

Hito médico

Vinchuca

La vinchuca o chinche picuda transmite el parásito que produce la enfermedad de Chagas.

El hombre en cuestión fue el médico brasileño Carlos Ribeiro das Chagas, quien descubrió la enfermedad infecciosa que lleva su nombre cuando en realidad investigaba una epidemia de malaria en pleno Amazonas.

Su trabajo científico se ha convertido en un hito de la medicina: fue un triple hallazgo realizado por una sola persona en tiempo récord. La enfermedad humana, el agente patógeno que la produce y el insecto que lo traslada o “vector”.

Así, Chagas estableció que el mal es causado por un parásito, el trypanosoma cruzi, mediante un “vector” que lo transporta: la chinche picuda o vinchuca, que habita entre la paja y el adobe de las casa rurales y sale a morder de noche para alimentarse de sangre.

Pero el ciclo es aún más complejo: si una vinchuca “sana” muerde a un ser humano portador del parásito, el insecto se contagia y retroalimenta el ciclo de difusión.

Asintomática

Casas precarias

Las zonas rurales con casas de paja y adobe son el habitat de la vinchuca que transmite el Chagas.

El “silencio” del Chagas se basa, en parte, en que la mayoría de los pacientes no manifiestan síntoma alguno al momento de la infección. Pero las estadísticas indican que un tercio de ellos tendrá, años después, afecciones cardíacas graves que pueden producir la muerte.

“La mayoría de la gente que vemos tiene la enfermedad desde hace 20 o 30 años y no lo sabían hasta que les hacemos el diagnóstico. Y no podemos anticipar quiénes de ellos desarrollarán la enfermedad, así que hay que tratarlos a todos”, señala el médico Ellman.

Se estima que el Chagas causa 14.000 muertes al año, y entre 10 y 15 millones de personas en el mundo están infectadas por el parásito. Aunque estos datos, precisamente por el carácter asintomático del mal en su primera etapa, son difíciles de cotejar.

En América Latina, la situación es crítica: según los especialistas, un 25% de la población regional corre el riesgo de contagiarse. Bolivia, Paraguay y Argentina son los países de mayor incidencia, y este último, al igual que Brasil y México, tiene registrados más de un millón de casos, según cifras de la OPS.

Diagnóstico urgente

Diagnosis del mal

Los expertos coiciden en que cuanto más temprano es el diagnóstico, mejor resultado da el tratamiento.

Para ganarle la batalla a la enfermedad, todos coinciden en señalar que haría falta incrementar de manera dramática los recursos destinados a investigación y desarrollo. Muchos reclaman que, como todas las enfermedades de la pobreza, interesan poco a los grandes laboratorios, concentrados en producir fármacos para “mercados que consumen”.

Según datos del Fondo Global para la Innovación en el Tratamiento de Enfermedades Olvidadas, de The George Institute, en 2007 se gastaron sólo US$10 millones en el estudio del Chagas, lo que representa apenas 0,4% de la ya magra suma que se dedica las dolencias “olvidadas”.

Como resultado, los tratamientos han avanzado poco y nada. Los dos medicamentos con que se combate el mal –benznidazol y nifurtimox- fueron desarrollados hace más de tres décadas y generan un sinnúmero de efectos secundarios.

“Los gobiernos prefieren invertir más en prevención, como el rociamiento con insecticidas o la mejora de viviendas precarias, pero deberían apostar por el diagnóstico y el tratamiento”, indica Ellman.

Sin embargo, hay quienes desaconsejan tratar el mal en pacientes adultos, argumentando que los efectos colaterales se incrementan y los resultados son menores cuantos más años hayan pasado desde el contagio.

Cochabamba

Con 1 de cada 9 habitantes infectados, Bolivia es el país con mayor prevalencia del mal y el ministerio de Salud trabaja en conjunto con organismos no gubernamentales para controlarlo.

Yo no sabía lo que era el Chagas hasta que me embaracé. Cuando me dijeron, me acordé que había vinchucas en la casa donde vivíamos con mi mamá

Alejandra Barón, paciente

Algunas cifras pintan el cuadro: por caso, en la localidad de Aiquile, del departamento de Cochabamba, 70% de las mujeres en edad reproductiva tiene la enfermedad.

“En el área rural la gente tiene más dificultades para ser tratada, mientras que en zonas suburbanas los pacientes son migrantes que vienen con su problema desde las zonas rurales”, detalla a BBC Mundo la enfermera Vilma Chambi.

“Yo no sabía lo que era el Chagas hasta que me embaracé. Cuando me dijeron, me acordé que había vinchucas en la casa donde vivíamos con mi mamá”, revela Alejandra Barón. Ella y sus hijos, de 2 y 3 años, estuvieron bajo tratamiento.

Según los médicos en el terreno, el peor escollo es la resistencia de los pacientes a continuar tomando las drogas cuando se manifiestan efectos adversos. Es un tratamiento largo, que exige método y constancia y no arroja resultados visibles.

“Estoy tomando dos tabletas y media por 60 días… esperando una buena respuesta con el tiempo”, confía Waldo Zenzano, quien va cada semana a un centro sanitario a recoger su medicación.

Para otros, ya es demasiado tarde. Como el caso de una joven de 39 años, que prefiere reservar su nombre: conoció el diagnóstico cuando el parásito había atacado su corazón. Necesita ahora colocarse un marcapasos, pero no se opera porque la intervención le da temor.

“Por eso también no he vuelto a ir al médico”, dice.

Fuente: BBC. Chagas, la enfermedad invisible





Investigadores desarrollan un método para identificar a las víctimas de los mosquitos

19 09 2009
  • Servirá para predecir cómo se contagian algunas enfermedades como la malaria, la fiebre amarilla, el dengue y para controlarlas mejor.
  • Puede servir para dilucidar “si tener animales de compañía sirve para que los mosquitos piquen menos a las personas y más al perro”.

    Investigadores desarrollan un método para identificar a las víctimas de los mosquitos  (Imagen: ARCHIVO)

    Mosquito Tigre. (Imagen: ARCHIVO)

Investigadores de la Estación Biológica de Doñana del Consejo Superior de investigaciones Científicas (CSIC), en colaboración con el Servicio de Control de Mosquitos de la Diputación de Huelva, han utilizado una técnica de identificación de especies a partir del ADN de la sangre contenida en el tubo digestivo de determinados artrópodos, con el objetivo de entender en qué momentos los mosquitos están picando más al ganado y a humanos y por qué, según aparece publicado en la revista PLoS ONE.

Los responsables de este estudio explicaron que el conocimiento de las interacciones entre los transmisores de virus y sus hospedadores o víctimas resulta crucial para predecir los modelos de transmisión de enfermedades infecciosas como la malaria, la fiebre amarilla, el dengue, el Mal de Chagas o el virus West Nile, y para el desarrollo de eficientes políticas de control.

El experto añadió que otro posible caso de aplicación podría ser la fiebre amarilla, que sólo se da en África, Sudamérica y Centroamérica

Así, para identificar a los vertebrados hospedadores, los investigadores utilizaron un gen mitocondrial, el gen citocromo oxidasa (COI), como marcador para la obtención de una especie de código de barras del ADN, que debe ser exclusivo para cada especie animal y que permite su identificación. De esta forma, diseñaron unos ‘primers’ o cebadores -cadenas simples de ADN que permiten copiar el trozo de ADN- para hacer copias del ADN.

Según explicaron, el objetivo era amplificar el gen de cualquier vertebrado que pueda encontrarse en un artrópodo para generar las copias del código de barras genético. El método usado es la reacción en cadena de la polimerasa (PCR por sus siglas en inglés), con el que se logran realizar millones de copias de un fragmento de ADN, para después poder secuenciarlo.

Uno de los autores de este trabajo, el investigador del CSIC Jordi Figuerola, explicó que “las nuevas técnicas moleculares servirían para determinar, por ejemplo, si tener animales de compañía sirve para que los mosquitos piquen menosa las personas y más alperro, al gato o al canario, o bien cómo afectan los cambios en la abundancia de hospedadores alternativos al riesgo de contacto de las poblaciones humanas con el virus West Nile en Estados Unidos o en Europa, o el dengue en Sudamérica, Asia o África”.

Además, añadió que otro posible caso de aplicación podría ser la fiebre amarilla, que sólo se da en África, Sudamérica y Centroamérica, que se transmite por mosquitos y afecta a primates y a humanos. “Se cree que el virus se mantiene en los monos y en ciertos momentos se dan brotes epidémicos. Con este método podremos entender si estos brotes son debidos a cambios en los patrones de alimentación de los mosquitos, o qué especies de mosquitos actuarán con más facilidad como puente entre monos y humanos”, afirmó.

Fuente: 20minutos. Investigadores desarrollan un método para identificar a las víctimas de los mosquitos





Nueva forma de malaria mortal en humanos

10 09 2009

Científicos en Malasia identificaron una nueva forma de infección de malaria que, dicen, representa una amenaza mortal para el ser humano.

Mosquito

Hasta ahora la infección sólo ha sido confirmada en el sureste de Asia.

Hasta ahora se pensaba que el parásito Plasmodium knowlesi infectaba sólo a monos.

Pero tal como lo confirma la investigación publicada en Clinical Infectious Diseases(Revista de Enfermedades Clínicas Infecciosas), la infección emergente se ha propagado en humanos y si no se le diagnostica y trata rápidamente puede ser mortal.

La malaria, que mata a más de un millón de personas cada año, es causada por la picadura de mosquitos infectados con parásitos maláricos, los plasmodium.

De las cuatro especies de parásitos Plasmodium que comúnmente causan la enfermedad en humanos, el P. falciparum -que se encuentra más comúnmente en África- es el más mortal.

El P. malariae –que se encuentra en regiones tropicales y subtropicales en todo el mundo- provoca síntomas que son a menudo menos graves.

Ahora, sin embargo, el equipo internacional de científicos basado en la Universidad de Malasia Sarawak, descubrieron que el P. knowlesi, que previamente sólo se había encontrado en monos infectados, se ha propagado entre humanos.

Peligro del turismo

Aunque la nueva infección hasta ahora sólo se ha concentrado en el sureste de Asia, los científicos advierten que, con el turismo en la región, pronto podríamos empezar a ver también casos en países de occidente.

Y uno de los problemas que se enfrentan con esta nueva infección, dicen los investigadores, es que los parásitos son muy similares.

Los médicos que revisen a un paciente que haya visitado una zona con una conocida transmisión de P. knowlesi deben estar conscientes del diagnóstico, las manifestaciones clínicas y el rápido y potencialmente grave avance de la malaria del P. knowlesi

Prof. Balbir Singh

P. knowlesi puede fácilmente confundirse con el P. malariae porque ambos parásitos son muy similares bajo el microscopio” afirma el profesor Balbir Singh, quien dirigió la investigación.

“Sin embargo el P. malariae causa una forma benigna de malaria”.

“Debido a que los parásitos knowlesi se reproducen cada 24 horas en la sangre, la enfermedad puede ser potencialmente fatal así que son esenciales tanto el diagnóstico temprano como el tratamiento apropiado” afirma el científico.

“El entendimiento de las características más comunes de la enfermedad será muy importante para ayudarnos a hacer su diagnóstico y planear un manejo clínico apropiado”, agrega.

Los investigadores llevaron a cabo pruebas en más de 150 pacientes internados en el hospital en Sarawak, en el Borneo de Malasia, entre julio de 2006 y enero de 2008, con una infección de malaria.

Descubrieron que el P. knowlesi estaba en más de 65% de las infecciones, lo que resulta en un amplio espectro de la enfermedad.

La mayoría de los casos de infección no eran complicados, dicen los autores, y pudieron ser tratados fácilmente con medicamentos, como la cloroquina y la primaquina.

Sin embargo, uno de cada 10 pacientes desarrolló complicaciones, como dificultades para respirar y problemas de riñón, y dos murieron.

Tal como señalan los investigadores, aunque la tasa de mortalidad fue de menos de 2%, esto convierte a la malaria del P. knowlesi en una infección tan mortal como el P. falciparum.

Y subrayan que dado el pequeño número de casos que han sido estudiados hasta ahora es difícil determinar una tasa precisa de fatalidad.

Forma de diagnóstico

En el estudio, todos los pacientes con el P. knowlesi mostraron un bajo nivel de plaquetas en la sangre, significativamente más bajo que el que normalmente se encuentra en otros tipos de malaria.

Niño con malaria

El P. knowlesi es muy parecido al P. malariae, que causa síntomas menos graves.

Sin embargo, a pesar de que las plaquetas son esenciales para la coagulación, no se identificaron casos con sangrado excesivo o problemas de coagulación.

Los científicos creen que el bajo conteo de plaquetas en la sangre podría ser utilizado como una forma potencial de diagnóstico de la infección del P. knowlesi.

Y subrayan que es importante estar alerta para la detección de nuevos casos en otras regiones del mundo.

“El aumento en el turismo en el sureste de Asia podría significar que aumenten los casos en el futuro, y esto incluye a los países occidentales” dice el profesor Singh.

“Los médicos que revisen a un paciente que haya visitado una zona con una conocida transmisión de P. knowlesi deben estar conscientes del diagnóstico, las manifestaciones clínicas y el rápido y potencialmente grave avance de la este tipo de malaria”, expresa el investigador.

Fuente: BBC. Nueva forma de malaria mortal en humanos





El parásito que sabía engañar

27 08 2009

Científicos británicos descubrieron cómo los parásitos que causan la leishmaniasis pueden burlarse del sistema inmune.

Mosquito de leishmaniasis

El mosquito vomita un gel en la picadura con el que engaña a las células inmunes.

El parásito, dice la investigación llevada a cabo en el Colegio Imperial de Londres, produce un gel con el cual engaña a las células especializadas del sistema inmune para que lo alimenten en lugar de atacarlo.

Los científicos esperan que su hallazgo pueda ayudar al desarrollo de una vacuna contra la enfermedad que afecta a unas 12 millones de personas en el mundo cada año, principalmente en países tropicales y subtropicales.

La leishmaniasis se transmite por la picadura de un mosquito infectado y puede causar desde desfiguración, provocada por dolorosas úlceras cutáneas, hasta casos severos de infección en los que se presenta inflamación de órganos internos.

Actualmente no hay una vacuna que proteja contra la enfermedad y aunque existen tratamientos no siempre son efectivos ni están disponibles en las áreas donde más se necesitan.

Tapón de gel

Los parásitos de leishmania se propagan en el estómago de los mosquitos hembra del género de los Phlebotomus.

Allí, el parásito produce un gel que se convierte en una especie de “tapón” con el cual puede bloquear el sistema digestivo del insecto.

Cuando el mosquito infectado pica a un humano escupe este tapón que entra en la piel junto con el parásito.

Nuestros estudios han mostrado que la inyección de una versión sintética del gel podría ofrecer a las personas algún tipo de protección contra esta infección

Dr. Matthew Rogers

En el nuevo estudio -llevado a cabo con ratones- los científicos descubrieron que el tapón actúa atrayendo a las células inmunes -llamadas macrófagos- hacia el sitio de la picadura.

La función de los macrófagos en matar a los patógenos que invaden al organismo comiéndoselos. Pero el gen evita que los macrófagos devoren al parásito y en lugar de esto lo alimentan.

Esto ocurre en los primeros días de la infección lo cual permite a los parásitos establecerse e infectar la piel del huésped.

Tal como señala el doctor Matthew Rogers, quien dirigió el estudio, las investigaciones previas no habían logrado explicar cómo ocurre la infección de leishmaniasis porque se había inyectado a los parásitos directamente en el tejido sin incluir el tapón de gel.

“Nuestra investigación demuestra que los parásitos de leishmania son extremadamente astutos” afirma el científico.

“Crean su propio gel para controlar al sistema inmune humano y establecer una infección cutánea efectiva”, agrega.

Versión sintética

Infección de leishmaniasis

La leishmaniasis afecta a unas 12 millones de personas en el mundo.

Los investigadores descubrieron también que el gel ayuda a que tanto más parásitos como más células huésped infectadas sobrevivan las primeras 48 horas de la infección.

Cuando el gel estaba presente el número de ambos eran ocho veces más grande.

Según el doctor Rogers los resultados del estudio -publicado en PLoS Pahtogens- sugieren que una versión sintética del gel podría ofrecer protección contra la infección.

En el estudio el gel atrajo 108 veces más macrófagos al sitio de la picadura que una solución salina.

“Nuestros estudios han mostrado que la inyección de una versión sintética del gel podría ofrecer a las personas algún tipo de protección contra esta infección” dice el doctor Rogers.

En el pasado ya se han llevado a cabo varios estudios clínicos con vacunas potenciales, pero no se ha logrado obtener resultados exitosos.

“Este estudio podría ofrecer beneficios importantes” dice el doctor Tim Paget, experto en microbiología de la Escuela de Farmacia Medway, en Inglaterra.

“Se sabe que las vacunas generadas contra las proteínas de la saliva de los mosquitos pueden ofrecer protección contra la infección. Por lo tanto es muy probable que este gel pueda ser usado como un blanco para el desarrollo de una nueva vacuna.

“Sin embargo, igual que ocurre con todos los nuevos descubrimientos, es probable los beneficios de este trabajo sean a largo plazo” concluye el científico.

Fuente: BBC. El parásito que sabía engañar





Galápagos: peligro, mosquitos en avión

13 08 2009

La vida silvestre de las islas Galápagos está cada vez más amenazada debido a que, junto con los turistas, a bordo de los aviones llegan mosquitos.

Mosquito

El mosquito es vector de numerosas enfermedades.

Un nuevo estudio publicado por la revista Proceedings of the Royal Society B (Actas de la Sociedad Real B) confirma que los mosquitos llegan a este archipiélago ecuatoriano desde otros lugares a bordo de los numerosos aviones y barcos que arriban cargados de turistas.

Las islas Galápagos son famosas por haber inspirado a Charles Darwin en su teoría de la selección natural. Cuando el científico inglés visitó este remoto archipiélago, en 1835, el aislamiento de su ecosistema le resultó clave para observar la evolución de su flora y fauna.

Justamente su condición de aislamiento y la poca exposición a gérmenes y patógenos del mundo exterior pone a sus habitantes en una posición muy vulnerable.

Los expertos a cargo del estudio, de la Universidad de Leeds (Inglaterra) dicen tener pruebas de que el mosquito Culex quinquefasciatus –vector de enfermedades como la malaria aviar o el virus del Nilo Occidental- “entra regularmente” a las islas a bordo de aviones.

Cuestión de tiempo

En base al análisis de la estructura genética de los insectos autóctonos, los investigadores concluyeron que este mosquito logra mezclarse con los mosquitos locales.

Tortuga gigante

La tortuga gigante es una de las especies en peligro.

Esto podría producir efectos devastadores como los que hubo en Hawaii en el siglo XIX, que acabó con muchas aves autóctonas.

Uno de los autores del estudio, Simon Goodwin, dijo a la BBC que esto es sólo una cuestión de tiempo, dado que cada año llegan miles de aviones a las islas, algunos de ellos con mosquitos que se mezclan con los locales, y existe un alto riesgo de que alguno llegue con una enfermedad infecciosa e inicie el ciclo de alguna enfermedad.

Según el Dr. Goodwin, algunos de los animales amenazados son las famosas tortugas gigantes, los leones de mar, las iguanas marinas y los pinzones.

Ecuador promueve el turismo a las islas. Las autoridades han puesto en marcha un programa para usar insecticidas en los vuelos que llegan para evitar estos indeseables visitantes.

Sin embargo, Goodwin dice que esto debería aplicarse también a los barcos, o de lo contrario la vida silvestre única que tantos turistas atrae será dañada de manera irreversible.

Fuente: BBC. Galápagos: peligro, mosquitos en avión





Utilizan mosquitos como “agujas voladoras”, para vacunar a personas contra la malaria

30 07 2009

Científicos de un laboratorio de la universidad holandesa de Radboud han usado mosquitos para distribuir, a través de sus picaduras, una vacuna contra la malaria, como si los mosquitos fueran agujas voladoras. 

Los resultados obtenidos fueron asombrosos porque todas las personas que fueron picadas por estos mosquitos se hicieron inmunes a la enfermedad, a diferencia de lo que sucedió en otro grupo cuyos componentes fueron vacunados al modo tradicional. 

En este caso, sólo algunos individuos adquirieron la inmunidad, y desarrollaron la malaria cuando se vieron expuestos al parásito más tarde. 

Aunque el estudio sólo ha sido una pequeña prueba inicial, y el procedimiento aún no resulta práctico para aplicarlo a gran escala, los resultados obtenidos demuestran que se ha dado un gran paso hacia el desarrollo de una vacuna efectiva contra una de las enfermedades más letales de la Tierra. La malaria mata actualmente a casi un millón de personas al año. 

Fuente: Tendencias21. Utilizan mosquitos como “agujas voladoras”…

Fuente 2: PHYSORG. Mosquitoes deliver malaria ‘vaccine’ through bites





Secuencian genoma de dos parásitos letales

16 07 2009

Científicos lograron secuenciar el genoma de dos esquistosomas, unos gusanos parasitarios que causan más de 200.000 muertes cada año en el mundo en desarrollo.

S. mansoni (Imagen: CDC)

El S. mansoni penetra en la piel y deposita sus huevos en órganos vitales del ser humano.

El Schistosoma mansoni y el Schistosoma japonicum son los causantes de la esquistosomiasis, una enfermedad debilitante y mortal

La investigación -publicada en la revista Nature- está ayudando a encontrar nuevos tratamientos para la enfermedad que afecta a unos 200 millones de personas cada año y que provoca que unos 20 millones de personas queden gravemente discapacitadas por anemia severa, diarrea crónica, hemorragias internas y daños a los órganos.

Olvidada

La esquistosomiasis es una de las enfermedades tropicales olvidadas prevalente en varias partes de África, Asia y Sudámerica.

El gusano, que se propaga en el agua, puede penetrar la piel del ser humano y atacar órganos vitales.

El patógeno utiliza la corriente sanguínea humana para transportarse, depositando huevos en la vejiga o intestinos (las hembras pueden liberar varios miles de huevos cada día) provocando la formación de tejido conectivo adicional en esas regiones causando reacciones adversas del sistema inmune.

La esquistosomiasis afecta principalmente a las poblaciones más pobres que viven en áreas donde el agua está contaminada, y no hay sistemas básicos de salud. Y hasta ahora no hay medicamentos para prevenirla.

La secuenciación del genoma nos ha dado, por primera vez, una visión general de los motores que mueven al parásito y las estrategias que le permiten sobrevivir dentro de nosotros, su huésped humano. Esto es un catálogo de oportunidades

Dr.Najib El-Sayed.

Existen cinco especies de gusanos esquistosomas que afectan al ser humano. Pero tanto el S. mansoni como el S. japonicum atacan el intestino.

El avance, afirman los expertos, es una herramienta muy importante en la búsqueda de nuevos tratamientos para esta enfermedad.

Desde 1980, en las zonas donde la enfermedad es común se empezó a distribuir un fármaco barato llamado prazinquantel.

Pero aunque el medicamento es efectivo, no logra prevenir que la persona vuelva a infectarse. Y los expertos temen que los parásitos se vuelvan resistentes a este compuesto.

Los investigadores involucrados en el análisis del S. mansoni, basados en el Colegio de Ciencias Químicas y de la Vida de la Universidad de Maryland, Estados Unidos, descubrieron que éste está formado por 11.809 genes, unas 10 veces más grande que el genoma del parásito de la malaria.

En particular, lograron identificar un número grande de genes que producen enzimas encargadas de descomponer proteínas, lo que da al parásito su capacidad para perforar tejidos.

Además, también lograron descubrir las redes metabólicas que son esenciales para la supervivencia del parásito, lo cual, dicen, está revelando áreas potencias de vulnerabilidad que pueden ser atacadas con nuevos fármacos.

Fármacos potenciales

“El logro de la secuenciación del genoma del S. mansoni es el primer paso importante en el desarrollo de los fármacos y vacunas que necesitamos urgentemente para combatir de forma efectiva la esquistosomiasis” afirma el doctor Peter Hotez, jefe del departamento de Microbiología, Inmunología y Medicina Tropical de la Universidad George Washington.

Escasez de agua

La esquistosomiasis es prevalente en regiones donde el agua está contaminada.

“Ésta es una de las enfermedades tropicales olvidadas más importantes. Tenemos evidencia que sugiere que este mal podría ser tan importante como otras enfermedades más conocidas como la malaria o el VIH, por el número de personas que afecta con infecciones crónicas y debilitantes” expresa el experto.

En la investigación, los científicos descubrieron que el S. mansoni carece de una enzima clave necesaria para producir grasas esenciales, y debido a esto tiene que depender de su huésped para obtenerlas.

Este hallazgo, dicen, revela un potencial “talón de Aquiles” que puede ser explotado para el desarrollo de nuevos fármacos.

Tal como informa el doctor Najib El-Sayed, quien dirigió la investigación, en análisis llevados a cabo posteriormente lograron identificar 66 medicamentos -que ya están disponibles en el mercado- y que podrían ser efectivos para combatir la esquistosomiasis.

“La secuenciación del genoma nos ha dado, por primera vez, una visión general de los motores que mueven al parásito y las estrategias que le permiten sobrevivir dentro de nosotros, su huésped humano” afirma el doctor El-Sayed.

“Esto es un catálogo de oportunidades” agrega el investigador.

En un estudio separado, científicos del Centro Nacional del Genoma Humano de China, lograron descifrar el genoma del S. japonicum, prevalente en el lejano Oriente.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Estrategia contra el dengue: la cárcel

9 07 2009

En un esfuerzo por combatir un brote de dengue, el gobierno de Sri Lanka amenaza con encarcelar a la gente que no limpie sus charcos de agua.

La enfermedad, endémica en los países tropicales, se propaga por mosquitos que se reproducen en el agua estancada.

Mosquito Aedes

El mosquito se reproduce en el agua estancada.

Las autoridades también importan desde Cuba una bacteria que mata a las larvas del mosquito y la están rociando en las áreas de reproducción del patógeno.

El dengue afecta cada año entre 50 y 100 millones de personas, principalmente en países pobres.

Y hasta ahora no existe una buena estrategia preventiva ni un tratamiento para esta enfermedad que a menudo ha quedado relegada a la hora de diseñar políticas sanitarias y desarrollar nuevos fármacos.

Multa y cárcel

El dengue es un trastorno febril que se transmite por la picadura de un mosquito, el Aedes, infectado.

La enfermedad es más prevalente durante las temporadas anuales de lluvias y monzones, cuando las fuertes precipitaciones ocasionan charcos de agua estancada donde el insecto se reproduce.

El dengue se propaga geográficamente de forma similar a la malaria, pero a diferencia de ésta, el dengue ocurre con más frecuencia en zonas urbanas.

Niños jugando con agua estancada

El mosquito puede reproducirse en charcos de tan sólo 5 mm.

Ahora el gobierno en Sri Lanka se ha mostrado preocupado porque, según informa, este año la enfermedad ha causado el doble de muertes que el año pasado.

Es por eso que las autoridades están buscando nuevas formas de controlar el brote.

“Hay una sensación de alarma por la enfermedad” dijo a la BBC el doctor Sankalpa Marasinghe, funcionario médico del gobierno.

“Esto se debe a que la tasa de mortalidad en relación con la tasa de infección es muy alta.

“Ha habido 163 muertes y 14.750 personas infectadas este año. La enfermedad se ha propagado por todo el país, y hay dudas sobre la cepa del virus y de que pudiera haber mutaciones”, expresó el funcionario.

Por eso, indicó el médico, el gobierno está tomando varias medidas urgentes. Una de éstas es la imposición de leyes y regulaciones para mantener el ambiente limpio y reducir la reproducción de mosquitos.

“Tenemos puestas en vigor intervenciones directas de los ministerios del medio ambiente, salud y educación”, agregó.

Falta de cuidado

Las autoridades de salud en ese país responsabilizan de la propagación de la enfermedad a lo que dicen es la falta de cuidado de la gente al no limpiar apropiadamente sus propiedades para eliminar las áreas de reproducción del mosquito.

Se informa que inspectores del gobierno han advertido a la gente en Colombo y en los alrededores de la capital de que si no se deshacen del agua estancada en dos semanas enfrentarán multas de hasta US$220 o un período de seis meses en la cárcel.

El doctor Marasinghe afirmó también que la bacteria cubana podría ser una herramienta muy útil en zonas pantanosas más grandes.

“Pero existe el problema de la viabilidad porque la mayoría de la reproducción de mosquitos tiene lugar en sólo 5 mm de agua, por ejemplo en macetas”.

El dengue a menudo comienza de forma repentina con una temperatura alta, dolor intenso en músculos y articulaciones, fuertes dolores de cabeza y detrás de los ojos.

A diferencia de la malaria, la investigación para encontrar tratamientos para esta enfermedad está muy relegada y no se cuenta con fármacos específicos para tratar este trastorno.

Aunque cada año se llevan a cabo esfuerzos para erradicar al mosquito utilizando insecticidas, estos no son muy efectivos ya que el mosquito ha mostrado resistencia a los compuestos químicos.

Fuente: BBC Ciencia, Link