Danone debe pagar multa por exagerar beneficios de Activia y Actimel

18 12 2010

Redacción: BBC Mundo

La empresa de lácteos Dannon Co. –filial estadounidense de la francesa Danone- aceptó pagar US$21 millones por exagerar las propiedades saludables de su yogur Activia y la bebida láctea DanActive.Activia

En las publicidades de ambos productos, la empresa asegura que las bacterias beneficiosas en su yogur Activia ayudan a aliviar el estreñimiento y que su bebida DanActive (como se conoce al Actimel en EE.UU. y Canadá) aumenta la inmunidad.

Pero la Comisión Federal de Comercio (FTC, en inglés) dijo que no hay sentencias científicas que avalen las bondades que la marca anuncia en sus publicidades.

La FTC anunció que había llegado a un acuerdo con la empresa que le prohíbe dar por hecho ciertas propiedades de sus productos, a menos de que sean aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drugs Administration, o FDA).

Se eliminará la publicidad que indica que estos productos ayudan a evitar resfriados y gripes, o la contribución que realizan en la regulación del tracto intestinal. Hasta el momento, no hay sentencias científicas que avalen las bondades que la marca anuncia en sus publicidades.

“Cuento probiótico”

Este caso, encabezados por fiscales generales de Oregon y Tennessee, representa el mayor acuerdo de protección a los consumidores con un productor de alimentos suscitado en varios estados.

Los fiscales generales de 39 estados llegaron a un acuerdo de US$21 millones con Danone sobre las reclamaciones de comercialización.

“PROFITEROL DE ORO”

En 2009, la organización alemana de protección al consumidor Foodwatch le otorgó al Actimel el Goldener Windbeutel (Profiterol de Oro), Premio a la mentira publicitaria más insolente por el eslógan “Actimel activa tus defensas”. La directora de la campaña, Anne Markwardt, afirmó que “la publicidad de Danone es un gran cuento probiótico”. Lee el resto de esta entrada »





México: prohíben comprar antibióticos sin receta, 25 Agosto 2010

26 08 2010

En México, como en otros países, ingerir antibióticos sin prescripción médica es una costumbre muy arraigada. Pero a partir de ahora, este hábito debe cambiar. Por Alberto Nájar, BBC. Pastillas. Foto de archivo.

Las autoridades sanitarias prohibieron la venta de estos medicamentos sin receta expedida por un médico autorizado.

Se trata de combatir un grave problema sanitario. De acuerdo con el Ministerio de Salud, cerca de 60% de los mexicanos han desarrollado resistencia al efecto de antibióticos, lo cual los hace vulnerables a padecimientos gastrointestinales y respiratorios.

Y en algunos casos, como las enfermedades causadas por neumococo, el índice puede ser mayor, aseguró Guillermo Ruiz, jefe de Infectología del Instituto Nacional de Ciencias Médicas.

Los mexicanos con una enfermedad causada por esta bacteria tienen 80% de probabilidades de haber desarrollado algún tipo de resistencia a la penicilina, explicó el especialista.

“La información es actual. Es altísimo, nos paró los pelos”, reconoció.

Además de México, la restricción para la venta de medicamentos existe en Chile, Costa Rica, Perú y Venezuela.

Jugoso mercado

Se trata de combatir un grave problema sanitario. De acuerdo con el Ministerio de Salud, cerca del 60% de los mexicanos han desarrollado resistencia al efecto de antibióticos, lo cual los hace vulnerables a padecimientos gastrointestinales y respiratorios. Lee el resto de esta entrada »




Vendaje inteligente que ataca a las bacterias patógenas de las heridas

8 05 2010

Además, puede cambiar de color para avisar de infecciones a médicos y pacientes. Científicos de la Universidad de Bath, en el Reino Unido, están desarrollando un sistema inteligente de vendaje de heridas que, en presencia de patógenos, libera bactericidas y los destruye.

El vendaje está formado por polipropileno, al que se adosaron vesículas que se rompen cuando entran en contacto con bacterias nocivas, liberando los antibióticos que llevan dentro. Este sistema promete ser un medio efectivo y barato para luchar contra las infecciones en hospitales y para evitar que las bacterias no nocivas –frente a las que no reacciona- desarrollen resistencia a los antibióticos. Podría salir al mercado dentro de siete años. Por Yaiza Martínez.

Un equipo de químicos de la Universidad de Bath, en el Reino Unido , está desarrollando un sistema inteligente de vendaje de heridas, que liberará agentes antimicrobianos encapsulados sólo en presencia de bacterias patógenas.

El sistema servirá para tratar las infecciones bacterianas, un problema clínico que se moderó a partir de los años 50 con la aparición de los antibióticos, pero que se ha vuelto a agravar como consecuencia del desarrollo de resistencia a estos medicamentos por parte de las bacterias.

Según publica la revista Physorg, la ventaja de este novedoso vendaje radica en que funciona de manera específica, sólo en caso de que las bacterias sean dañinas para el organismo, y es respetuoso con el resto de las bacterias y, por lo tanto, no afectaría a la microflora normal del organismo.

Las bacterias se ponen la trampa

El primer prototipo de vendaje inteligente ha sido creado con un polímero termoplástico parcialmente cristalino conocido como polipropileno (PP). A este tejido, los investigadores adosaron vesículas que contenían agentes antibacterianos. Lee el resto de esta entrada »





Los transgénicos afectan al crecimiento y a la fertilidad

20 04 2010

MOSCÚ, 20 Abr. (EUROPA PRESS) –  El consumo de alimentos transgénicos implica riesgos importantes para el crecimiento y el desarrollo y para la capacidad reproductiva de los animales de laboratorio, según revela un estudio independiente llevado a cabo por un grupo de científicos rusos.

El estudio, presentado en Moscú y elaborado por la Asociación Nacional para la Seguridad Genética (ANSG) y el Instituto Severtsov de Problemas Ecológicos y Evolutivos adjunto a la Academia de Ciencias de Rusia, fue realizado entre 2008 y 2010 con hámsters de laboratorio, según informó la agencia estatal rusa de noticias, RIA Novosti.

Según el subdirector del Instituto Severtsov, el doctor en biología Alexei Surov, se han detectado retrasos en el desarrollo y el crecimiento, el desequilibrio entre sexos en las camadas –con predominio de las hembras–, la disminución del número de crías en las camadas y la esterilidad en la segunda generación, así como una importante merma de la capacidad reproductiva en los machos. Lee el resto de esta entrada »





Gripe porcina: ¿reacción exagerada?

12 04 2010
Pandemia de la gripe porcina

La OMS se cuestiona si su reacción ante la gripe porcina fue exagerada.

La Organización Mundial de la Salud comienza hoy una revisión interna sobre cómo manejó la epidemia de gripe porcina el pasado año.

A casi un año de que se diagnosticaran los primeros casos, la OMS ha sido cuestionada por el manejo de la situación y por su reacción ante un virus que hasta el momento ha probado ser más benigno que el virus de la influenza común.

Algunos especialistas han acusado al organismo internacional de reaccionar en forma exagerada ante la cepa de un virus que hasta el momento ha causado muchas menos víctimas fatales que la gripe común.

Los críticos afirman que la organización actuó de manera errada al declarar el estado de pandemia e instar a los países a gastar millones de dólares en vacunas que resultaron ser innecesarias.

Sin embargo, funcionarios de la OMS insisten en que los nuevos virus son impredecibles y que es mejor ser cautelosos.

“Queremos saber qué funcionó y qué no funcionó, y las razones de ello”, señaló Margaret Chan, directora del organismo. Lee el resto de esta entrada »





Descubren cura para la enfermedad del sueño

31 03 2010

Un grupo de científicos de Gran Bretaña y Canadá dijo haber identificado un potencial tratamiento para la enfermedad del sueño, que cada año mata a cerca de 60.000 personas en África y es causada por la picadura de una mosca.Mosca tsetse.

Los expertos aseguran que un nuevo medicamento, que se toma en forma oral, puede atacar las enzimas que el parásito crea para sobrevivir dentro del cuerpo de las víctimas.

El tratamiento puede estar listo para pruebas controladas con humanos en laboratorio dentro de 18 meses.

La enfermedad, que se propaga por la picadura de la mosca tse tse, es causada por un parásito que ataca el sistema nervioso central.

El analista de la BBC en temas de salud Jack Izzard comentó que la enfermedad se propaga como la malaria -por la picadura de un insecto- y es igualmente mortal, aunque hizo notar que la malaria es mucho más conocida. Lee el resto de esta entrada »





Antibiótico eficaz y barato para el sida

29 03 2010

Investigadores aseguran que se está perdiendo una gran oportunidad de salvarle la vida a miles de portadores del virus del sida al no ser tratados con un remedio simple y barato.

PastillasEl antibiótico cotrimoxazole ayuda a prevenir muchas muertes en enfermos de sida.

La administración de un antibiótico a pacientes recién diagnosticados de su condición reduciría a la mitad la mortalidad en las primeras etapas de la enfermedad, aseguran los científicos en un artículo publicado en la revista médica The Lancet.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya avala este tratamiento desde hace años, y recomienda su uso diario para el tratamiento de niños con el virus. Pero los especialistas advierten que a muchas personas no se les administra el medicamento. Lee el resto de esta entrada »





El Gen vinculado al cáncer en no fumadores

23 03 2010

Científicos descubrieron un gen que podría explicar por qué ciertas personas que nunca han fumado desarrollan cáncer pulmonar.

Células de cáncer pulmonarEl estudio encontró un gen responsable del alto riesgo de cáncer en no fumadores.

Los investigadores del Colegio de Medicina de la Clínica Mayo en Rochester, Estados Unidos, analizaron los genomas de miles de individuos que nunca habían fumado y quienes habían sido diagnosticados de cáncer pulmonar.

Encontraron en estas personas un gen, llamado GPC5, que parece estar vinculado a un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Tal como señalan los científicos en la revistaThe Lancet Oncology, este gen podría ser el blanco de nuevos tratamientos y también podría ayudar a identificar a los individuos con alto riesgo de desarrollar cáncer pulmonar.

“Éste es el primer gen que se descubre que está específicamente asociado al cáncer pulmonar en gente que nunca ha fumado”, afirma la doctora Ping Yang, quien dirigió el estudio.

“Y lo que es más, nuestros resultados sugieren que las variaciones de este gen podrían contribuir de forma significativa a un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad”.

Causas

Se cree que cerca de 30% de los pacientes que desarrollan cáncer pulmonar nunca han fumado en su vida.

Hasta ahora había sido muy difícil llevar a cabo esta investigación porque los estudios pasados han mezclado a no fumadores con fumadores y lo que a menudo resulta son genes relacionados a la dependencia de nicotina

Dra. Ping Yang

Según los investigadores, el cáncer pulmonar en no fumadores es un problema en aumento pero hasta ahora no se ha logrado entender cuáles son las causas.

En el estudio se analizaron los genomas de 2.272 participantes que nunca habían fumado, y entre éstos 900 habían sido diagnosticados de cáncer de pulmón.

Los investigadores tardaron 12 años en identificar y elegir a los participantes. Y clasificaron a los “no fumadores” como individuos que habían fumado menos de 100 cigarrillos durante toda su vida.

“Hasta ahora había sido muy difícil llevar a cabo esta investigación porque los estudios pasados han mezclado a no fumadores con fumadores y lo que a menudo resulta son genes relacionados a la dependencia de nicotina”, dice la doctora Yang.

“Este estudio analizó únicamente al cáncer de pulmón que no es causado por el tabaquismo y encontramos nuevas y estimulantes avenidas de investigación”, agrega.

Dos marcadores

Después de tomar en cuenta las enfermedades crónicas respiratorias, la exposición al humo de segunda mano y el historial familiar de cáncer pulmonar, los científicos encontraron que dos marcadores genéticos específicos parecían ser la clave.

Para confirmar ese resultado, los científicos analizaron las 44 alteraciones genéticas que ocurrían de forma más frecuente en dos grupos adicionales de no fumadores, la mitad de los cuales habían sido diagnosticados de cáncer de pulmón.

FumadorEn el pasado los estudios se han concentrado en el cáncer pulmonar de fumadores.

Nuevamente, los dos marcadores genéticos resultaron significativos. Y en un tercer estudio con 530 pacientes, se volvieron a confirmar estos resultados.

Según los investigadores, estos dos marcadores son los responsables de “encender” y “apagar” al gen GPC5.

La actividad de este gen es 50% más lenta en el adenocarcinoma -la forma más común de cáncer pulmonar- que en el tejido pulmonar normal.

Los científicos creen que esta menor actividad del gen podría contribuir al desarrollo de cáncer en personas que no fuman.

Sin embargo, los expertos afirman que aún cuando este estudio explica el porqué de este vínculo, no explica cómo estas variaciones genéticas conducen al riesgo de cáncer.

En un comentario publicado en la misma revista, el doctor Ramaswamy Govindan, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, afirma que “aunque este estudio informa de una reducción en la actividad del GPC5, no es claro cómo esta reducción en la expresión del gen podría predisponer a individuos al desarrollo de cáncer pulmonar”.

“Es necesario llevar a cabo más investigaciones para confirmar estas observaciones preliminares en muestras de tumor de personas que no tienen un historial de tabaquismo”, agrega el experto.

Fuente: BBC. Gen vinculado al cáncer en no fumadores





Avances clave en el combate de malaria

5 02 2010

Científicos en Estados Unidos y Australia lograron identificar un compuesto clave en la supervivencia del parásito malárico en la sangre.

Mosquito maláricoUno de los estudios identificó los receptores de olor con los cuales el mosquito se ve atraído al humano. Se trata de una proteína que el parásito utiliza para transformar las células de los glóbulos rojos humanos, con lo cual asegura su supervivencia. El hallazgo, afirman los científicos en la revista Nature, presenta un nuevo blanco para desarrollar tratamientos antimaláricos que logren destruir al parásito.

Cada año más de 400 millones de personas contraen malaria y más de un millón -en su mayoría niños- mueren a causa de la enfermedad. La forma más letal de malaria es causada por la picadura del mosquito Anófeles, portador del parásito Plasmodium falciparum.

“El plasmodium invade los glóbulos rojos y los modifica de forma drástica para poder sobrevivir en el humano”, explicó a la BBC el profesor Alan Cowman, del Instituto de Investigación Médica Walter y Eliza Hall, en Melbourne Australia, quien dirigió la investigación. Lee el resto de esta entrada »





Desvelan el ‘árbol genealógico’ de una superbacteria hospitalaria

24 01 2010

MADRID, 22 Ene. (EUROPA PRESS) – Investigadores del Instituto Wellcome Trust Sanger en Cambridge (Reino Unido) han utilizado nuevas técnicas de secuenciación del genoma y han seguido a la bacteria resistente a los fármacos ‘Staphylococcus aureus’ conocida como SARM en su expansión por todo el mundo en las pasadas cuatro décadas. Los resultados de su investigación se publican en la revista ‘Science’.foto

La investigación y el método utilizado podría ayudar a los investigadores a seguir las rutas por las que el SARM se transmite entre países, de un centro sanitario a otro y entre los individuos en una misma localización como un pabellón hospitalario.

El trabajo podría también ser útil para determinar dónde se necesita modificar o fortalecer las estrategias de control de la infección necesarias para reducir el número de infecciones de SARM que se producen y para mejorar las estrategias de vigilancia para detectar nuevas variedades emergentes y controlar su expansión.

La mayoría de infecciones de SARM se producen en instalaciones clínicas como hospitales o residencias de ancianos y pueden ser fatales. Los métodos actuales para comparar los tipos de SARM de los pacientes no proporcionan suficiente información para definir las relaciones evolutivas precisas entre dichas variedades. Lee el resto de esta entrada »





México: perros para detectar enfermedades

23 01 2010

¿Sabía usted que los perros pueden ayudar a identificar la presencia de enfermedades contagiosas en los humanos? En Yucatán, al sureste de México, el proyecto empieza a ser realidad.

Foto de un perro (BBC)Los perros son un buen indicador de algunas enfermedades, especialmente las típicas de zonas tropicales.

Un grupo de científicos recolecta muestras de ADN de los canes para detectar la presencia de algunas enfermedades transmisibles a los humanos, y aplicar acciones sanitarias que eviten problemas de salud pública.

Los perros son un buen indicador de algunas enfermedades, especialmente las típicas de zonas tropicales como Chagas y Leptospirosis, señalan los especialistas.

Estos animales, como otros mamíferos, son reservorios de microorganismos que causan estos padecimientos, explicó Matilde Jiménez, investigadora del Departamento de Enfermedades Infecciosas y Parasitarias de la Universidad Autónoma de Yucatán (UADY).

“Nos sirven de centinelas, porque están expuestos a las condiciones ambientales en las que estamos viviendo”, dijo en conversación con BBC Mundo. Lee el resto de esta entrada »





Se traza el genoma de la planta antimalaria

16 01 2010

Científicos trazaron el mapa genético de una de las plantas medicinales más importantes del mundo, la Artemisia annua, de la cual se obtienen uno de los principales fármacos contra la malaria.

Planta de Artemisia annuaSe espera que el avance conduzca a una mejor producción de fármacos antimaláricos.

Se espera que el avance, afirman los investigadores de la Universidad de York, en Inglaterra, ayude a incrementar la producción de estos medicamentos.

El estudio, publicado en la revista Science, permitirá seleccionar las mejores variedades de la planta, lo que podrá conducir a la producción de cosechas más rentables para los agricultores.

El avance ha sido recibido con satisfacción por el doctor Chris Drakeley, director del Centro de Malaria de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

“Cualquier cosa que permita un aumento en la producción de algo como la Artemisia annua es un enorme paso” dijo el experto a la BBC. Lee el resto de esta entrada »





Relacionan un componente de los envases de plástico con enfermedades cardiacas

13 01 2010

LONDRES, 13 Ene. (Reuters/EP) – Un equipo investigador del Peninsula Medical School of Exeter (Reino Unido) ha demostrado que el bisfenol A (BPA, por sus siglas en inglés) presente en dosis altas en el cuerpo humano está relacionado con un mayor riesgo de desarrollar enfermedad cardiaca, diabetes y trastornos hepáticos.

Se estima que este componente químico, ampliamente utilizado en la fabricación de plásticos para botellas y envases de alimentos, está presente en el organismo de más del 90 por ciento de las poblaciones de Europa y Estados Unidos, aunque los riesgos asociados a su exposición “serían pequeños”, según el estudio.

En este sentido, los resultados de la investigación británica confirman hallazgos previos sobre la relación del BPA con los problemas cardíacos, además de aportar nuevos datos sobre el papel negativo de esta sustancia en el desarrollo de la diabetes y algunas formas de enfermedad hepática, dijo David Melzer, director del estudio, que contó con la participación de 1.493 personas de 18 a 74 años. Lee el resto de esta entrada »





Europa acusa a OMS de “exagerar” la pandemia, gripe AH1N1

13 01 2010
Europa acusa a OMS de “inflar” epidemia

CRÍTICA. La venta de vacunas contra la influenza está en entredicho (Foto: Archivo EL UNIVERSAL )

Expertos evaluarán la actuación de la organización frente a la pandemia de influenza A H1N1, luego de que el Consejo de Europa denunció la posible presión de laboratorios farmacéuticos para exagerar la situación. Por: DORIS GÓMORA

Expertos evaluarán la actuación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) frente a la pandemia de influenza A H1N1, luego de que el Consejo de Europa denunció la posible presión de laboratorios farmacéuticos para exagerar la situación y promover así la aplicación de vacunas y la venta de medicinas.

La portavoz de la OMS, Fadela Chaib, aseguró que están abiertos a las críticas, descartó presión de las farmacéuticas y dijo que los resultados de la investigación del panel de expertos independientes se harán públicos.

La funcionaria no precisó cuándo se realizará el análisis. Lee el resto de esta entrada »





El tratamiento con anti-TNF conlleva riesgo de tuberculosis

12 01 2010

MADRID, 11 Ene. (EUROPA PRESS) – Los pacientes tratados con anti-TNF tienen un riesgo alto de padecer tuberculosis si no se realizan las medidas profilácticas adecuadas, según muestran los resultados de un estudio llevado a cabo por los investigadores Juan Jesús Gómez-Reino, Loreto Carmona y Miguel Ángel Descalzo, estos dos últimos de la Unidad de Investigación de la Sociedad Española de Reumatología (SER), y publicado en la revista ‘Arthritis & Rheumatism’.foto

En el trabajo, titulado, ‘Riesgo de tuberculosis en pacientes tratados con Anti-TNF debido a una prevención incompleta de la reactivación de la infección latente’, se analizaron los datos del registro BIOBADASER (Registro español de acontecimientos adversos de terapias biológicas en Enfermedades Reumáticas de la SER), que se encarga de compilar los efectos adversos de este tipo de fármacos, utilizados sobre todo en el tratamiento de dolencias como la artritis reumatoide.

Así, tras el análisis de los datos recogidos, y después de la difusión en 2002 de diversas recomendaciones con el fin de prevenir la reactivación de la infección latente de esta enfermedad, los expertos concluyeron que los casos de tuberculosis siguen existiendo en pacientes tratados con anti-TNF.

Según explicó la directora de la Unidad de Investigación de la SER, Loreto Carmona, “todavía es muy necesaria una evaluación continua de estas recomendaciones, con el fin de mejorar en lo posible la práctica clínica en este campo”. Lee el resto de esta entrada »





Un estudio contradice la hipótesis de “Primero el metabolismo”

9 01 2010

Una investigación publicada en los Proceedings of the National Academy of Sciences refuta la teoría de que el origen de la vida se originó como un sistema de moléculas autocatalítico capaz de experimentar evolución darwiniana sin la necesidad de ARN o ADN y de su replicación. El estudio, en que ha participado Mauro Santos, investigador del Departamento de Genética y Microlobiología de la Universitat Autónoma de Barcelona (UAB), ha demostrado, analizando lo que algunos investigadores han denominado “genomas compuestos”, que estas redes químicas no se pueden considerar unidades evolutivas, porque pierden propiedades esenciales para evolucionar cuando alcanzan una medida crítica y una mayor complejidad.

La Agencia del Espacio Americana (NASA) define la vida como un “sistema químico autosostenible capaz de evolución darwiniana”. Las teorías científicas sobre el origen de la vida giran alrededor de dos ideas principales: la que prima la genética -con la replicación de ADN o ARN como condición esencial para qué haya evolución darwiniana- y la que dice que primero fue el metabolismo.

Ambas situaciones han de haber empezado obviamente a partir de moléculas orgánicas simples formadas por procesos prebióticos, tal y como demostró el experimento de Miller y Urey (consiguieron crear moléculas orgánicas a partir de substancias inorgánicas).

El punto de desacuerdo entre las dos teorías es que la replicación de moléculas como el ARN o el ADN es un proceso demasiado complejo y requiere una conjunción correcta de los monómeros dentro de los polímeros para producir las cadenas de moléculas resultantes de la replicación.

No hay todavía una explicación química plausible sobre cómo pudieron ocurrir aquellos procesos y, además, los defensores de que primero se produjo el metabolismo argumentan que los caminos evolutivos requeridos deben haber necesitado un metabolismo primordial. Este metabolismo es imaginado como una red química que comporta un alto grado de catálisis mutua entre sus componentes para permitir eventualmente la adaptación y la evolución sin la replicación de moléculas. Lee el resto de esta entrada »





Qué ocurrió con la gripe A H1N1 (gripe porcina)

6 01 2010

Cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró en junio de 2009 que la gripe porcina era una pandemia, los científicos advirtieron que podría ser la peor amenaza de salud pública de los últimos cuarenta años.

Vrius H1N1Hasta ahora han muerto 12.220 personas a causa de gripe porcina.

La enfermedad, sin embargo, no parece haber sido tan severa como se pronosticó.

Los estudios más recientes sugieren que en el hemisferio norte, donde según la OMS la infección ha alcanzado ya su punto álgido, han ocurrido 26 muertes por cada 100.000 casos de la enfermedad.

Esto refleja, dicen los expertos, que el virus H1N1 es mucho menos letal de lo que inicialmente se temió.

La infección del virus H1N1 comenzó en México en abril y frente al patógeno desconocido las autoridades sanitarias de todo el mundo llevaron a cabo esfuerzos frenéticos para detener su propagación.

El virus se extendió, primero a Estados Unidos y Canadá y después a Europa, y en ambas regiones se establecieron estrategias de salud que nunca antes se habían implementado. Lee el resto de esta entrada »





Se identifica el mecanismo de infección del virus de la viruela

30 12 2009

MADRID, 30 Dic. (EUROPA PRESS) – Un grupo de especialistas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado caracterizar la proteína con la que el virus de la viruela logra inhibir la primera línea de defensa del organismo del ser humano, un descubrimiento que abre la puerta al desarrollo de nuevos tratamientos ante una hipotética epidemia provocada por el primer virus de la historia erradicado mediante una campaña masiva de vacunación.foto

En pleno debate sobre la conveniencia de destruir las últimas muestras del virus conservadas en Estados Unidos y Rusia, decisión que ha pospuesto la Organización Mundial de la Salud (OMS) hasta 2011, los expertos advierten sobre las graves consecuencias que tendría una reaparición del virus (o la de alguna de sus variantes, como el de la viruela del simio, que podría ocupar el nicho dejado por el virus humano), dado que la vacunación habitual se suspendió una vez erradicada la viruela y la población no está inmunizada.

En trabajos previos realizados con poxvirus similares al virus de la viruela se había identificado esta capacidad vírica para anular la acción del interferón (primera línea de defensa), informó el CSIC en un comunicado. Ahora, por primera vez, las pruebas se realizaron con muestras del virus de la viruela alojadas en el laboratorio de máxima seguridad del Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos en Atlanta. Lee el resto de esta entrada »





Aumenta el dengue en México y Guatemala

28 12 2009

México cierra el año con un aumento de 50% en el número de casos de dengue con respecto a los ocurridos en 2008, según reconocen autoridades sanitarias del país.

Aedes Aegypti, mosquito transmisor del dengueLa incidencia de dengue aumentó 50% en un año en México.

Entre las razones del incremento está la mutación del mosquito transmisor, el Aedes Aegypti, que ahora se reproduce prácticamente todo el año, incluso en la temporada invernal.

De acuerdo con el Ministerio de Salud, el mosquito desarrolló resistencia a insecticidas y logró adaptarse a zonas de mayor altura, con lo cual extendió su área de contagio.

El último reporte del Centro Nacional de Vigilancia Epidemiológica señala que se han registrado 40.865 casos de dengue clásico. En 2008 el número de contagios fue de 27.479.

También aumentaron los casos de dengue hemorrágico. Las cifras oficiales señalan que este año hubo 10.246 personas contagiadas, mientras que en 2008 el registro fue de 7.349.

A pesar de este aumento, las autoridades sanitarias insisten en que el problema está bajo control. “No hay una epidemia de dengue en México”, le dijo a BBC Mundo el director del Centro, Miguel Angel Lezana.

El dengue provoca fiebre alta en los pacientes, dolor de cabeza, de ojos y de articulaciones. En los casos graves causa hemorragias que, si no son atendidas, pueden causar la muerte de los enfermos. Lee el resto de esta entrada »





Los desinfectantes “entrenan” a bacterias

28 12 2009

Los desinfectantes podrían “entrenar” de manera eficaz a las bacterias para que éstas se vuelvan resistentes a los antibióticos, sugiere un nuevo estudio realizado en Irlanda.

Los científicos sabían de antemano que esos microorganismos son capaces de sobrevivir a los desinfectantes, pero la nueva investigación muestran que el mismo proceso podría fortalecerlas ante determinadas drogas.Médicos en un hospital

Según los expertos, las bacterias pueden volverse resistentes a un antibiótico al cual no ha sido expuesta previamente.

El equipo de investigadores de la Universidad Nacional de Irlanda en Galway, que centró su estudio en bacterias comúnmente halladas en hospitales, instó a la comunidad científica a replantear la forma en la que se combaten las infecciones en un artículo que publicado en la revista científica Microbiology.

Los expertos descubrieron que, al añadir mayores cantidades de desinfectantes a cultivos de la bacteria Pseudomonas aeruginosa en el laboratorio, ésta no sólo aprendió a resistir a la sustancia sino también a la Ciprofloxacina –un antibiótico de prescripción común- a pesar de no haber sido expuesta a este fármaco con antelación.

Los investigadores dijeron que la bacteria se había adaptado con el fin de expulsar a los agentes antimicrobianos –desinfectantes o antibióticos- de sus células. Lee el resto de esta entrada »