La gripe porcina repunta en México

19 09 2009

Las autoridades sanitarias de México reconocieron que se adelantó el repunte de la epidemia de gripe porcina, el cual era esperado para la temporada invernal que inicia en noviembre próximo.

Jose Ángel Córdova

El secretario de Salud del gobierno federal señaló que la situación actual no es de emergencia.

El rebrote ha provocado el cierre de escuelas en algunos estados del país. Más de 600.000 estudiantes permanecen sin clases.

El secretario de Salud del gobierno federal, José Ángel Córdova, ha dicho que la situación actual no es de emergencia como ocurrió en abril y mayo pasados, cuando inició la pandemia.

Sin embargo, las autoridades aumentaron las acciones de prevención e incluso la dependencia negocia con laboratorios internacionales la compra adelantada de vacunas contra la enfermedad.

De acuerdo con las estimaciones oficiales, más 2.000 personas podrían morir por la enfermedad y hasta cinco millones más contraerán la gripe porcina en ese lapso.

Cierre de escuelas

Viajeros en el metro en México

La capital mexicana fue una de las más afectadas al inicio de la pandemia.

El repunte de la epidemia ya es visible en varias partes del país.

El gobierno de Sinaloa, al noroeste de México, ordenó el cierre temporal de 2.000 escuelas de cuatro municipios ante el aumento de contagios. Otros 1.000 planteles cerraron en San Luis Potosí, en el centro del país.

Las medidas preventivas se aplican en la mayoría de los centros escolares del país.

En Ciudad de México el gobierno local instaló de nuevo filtros sanitarios durante el ingreso a clases de los estudiantes. Quienes presentan síntomas de enfermedad respiratoria son regresados a sus casas o se envían a clínicas de salud.

La capital mexicana fue una de las más afectadas al inicio de la pandemia, pues las autoridades cancelaron todas las reuniones públicas y ordenaron el cierre de restaurantes y negocios.

El secretario de salud del Gobierno del Distrito Federal, Armando Ahued, dijo que no se repetirán estas medidas extremas, al menos en esta etapa de la enfermedad.

Viene lo peor

Vamos a tener que apoyarnos en la población, en su disciplina, en su respaldo y en sus conductas correctas

Malaquías López Cervantes, epidemiólogo

A pesar del aumento de casos, el país todavía no vive la peor etapa de la epidemia, advirtieron científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

La emergencia se presentará a finales de otoño y en la temporada invernal, cuando el clima favorezca la propagación del virus A/H1N1 en prácticamente todo el país, dijo el epidemiólogo Malaquías López Cervantes.

Además, el país enfrentará el repunte con menos vacunas que las necesarias para controlar la epidemia.

El gobierno federal compró 30 millones de dosis que se entregarían al inicio del invierno, pero ante el inesperado rebrote solicitó que se adelanten por lo menos cinco millones para inmunizar a personal médico y personas en situación de riesgo, como mujeres embarazadas.

Las vacunas no se han entregado, reconoció el secretario Córdova, porque los laboratorios concluirán su fabricación hasta finales de octubre.

Mientras, los investigadores de la UNAM insisten en aumentar las medidas preventivas.

“Vamos a tener que apoyarnos en la población, en su disciplina, en su respaldo y en sus conductas correctas”, dijo López Cervantes.

Fuente: BBC. La gripe porcina repunta en México





Gripe porcina: vacuna “en septiembre”

6 08 2009

Las primeras vacunas contra la gripe porcina podrían estar a disposición del público en septiembre, anunció este jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Vacuna

Varias empresas están fabricando la vacuna.

Varios laboratorios han fabricado las primeras tandas de vacunas contra el virus H1N1, y ya se están realizando pruebas clínicas.

La OMS dijo que las vacunas deben estar disponibles con rapidez y en grandes cantidades para tener el mayor impacto posible.

Marie-Paule Kieny, directora de la Iniciativa de Investigación de Vacunas de la OMS, admitió que los fabricantes inicialmente informaron sobre rendimientos escasos a la hora de desarrollar la vacuna, lo que había generado preocupación por el suministro, pero dijo que ahora eso está mejorando.

“Estamos en marcha con el desarrollo”, señaló Kieny a periodistas. Agregó que las vacunas están sustentadas por tecnología comprobada.

Dudas

Esto sucede luego de que algunos expertos manifestaran dudas sobre los efectos secundarios de la vacuna en poblaciones de riesgo –como embarazadas y niños pequeños – y por la aparente urgencia que algunos países tienen en lanzar la vacuna cuanto antes.

Vacuna

La vacuna sería la única forma de detener la pandemia, dicen los expertos.

En particular, alertaron sobre un extraño problema neurológico llamado síndrome de Guillame-Barré, que en 1976 afectó a 500 personas durante un programa de vacunación contra la gripe porcina en Estados Unidos.

Kieny agregó que se sabe mucho acerca de estos grupos gracias a las vacunas antigripales que se suministran todos los inviernos, y agregó que los entes reguladores estarían pendientes de cualquier reacción adversa.

“Los controles de calidad de hoy son mucho mejores que hace 30 años”, agregó.

También aclaró que los procedimientos para brindar aprobaciones rápidas de nuevas vacunas para combatir la gripe porcina no reducen su seguridad.

Los entes reguladores de EE.UU. y Europa esperan lanzar sus vacunas por la vía rápida, algunas basadas en la vacuna tradicional contra la gripe y otras que incorporan tecnologías más modernas.

Prioridad, embarazadas y niños

La Doctora Socorro Gross, vicedirectora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), le dijo a BBC Ciencia que una vez que esté lista la vacuna “deberá distribuirse según ciertos criterios”: las embarazadas, los niños, los trabajadores de la salud, las personas que ya padezcan otras enfermedades, los obesos y las madres con niños” serán los primeros en recibir las dosis.

La pandemia de gripe porcina causó 1.154 muertos en todo el mundo desde su aparición en marzo, la mayoría en América Latina, y afectó a 162.380 personas, según la OMS.

La gripe está afectando especialmente al hemisferio sur del planeta, donde actualmente es invierno, mientras que el norte se prepara para la llegada de la pandemia en septiembre, con el inicio del otoño y la reapertura de las escuelas.

Argentina – segundo país en cantidad de muertos, después de EE.UU.- anunció este miércoles que la cifra de fallecidos por el virus asciende a 337, duplicándose así los 165 muertos difundidos tan sólo hace dos semanas.

Fuente: BBC. Gripe porcina: vacuna “en septiembre”





Gripe porcina: ¿negocio farmacéutico?

23 07 2009
Casa matriz de Glaxo en el Reino Unido

Glaxo ha recibido críticas por sus proyecciones de ganancias.

Mientras que la pandemia global de gripe porcina no encuentra freno, para algunos tampoco parece detenerse el afán de ganancias de los grandes laboratorios del mundo que fabrican los fármacos para combatir la enfermedad.

El gigante suizo Roche acaba de anunciar que sus ventas de Tamiflu, el medicamento usado para combatir el virus H1N1, aumentaron 203% durante el primer semestre de 2009.

En ese período, los beneficios obtenidos por el antiviral alcanzaron los US$937 millones, y ahora la empresa espera obtener una suma similar en lo que resta del año.

“Las órdenes de los gobiernos y la creciente demanda de las farmacias para la venta al público han contribuido a este fuerte incremento”, explicó Roche en un comunicado.

clicParticipe: ¿una mina de oro para las farmacéuticas?

Por su parte, la mayor compañía farmacéutica del Reino Unido, GlaxoSmithKline, anunció que proyecta ganar unos US$1.600 millones por la comercialización de su vacuna contra la gripe porcina hacia fines de 2009, ya que distintos países y diversos organismos sanitarios le han pedido un sinnúmero de dosis.

Tan sólo el gobierno británico ha ordenado 60 millones de dosis de la inmunización, la cual estará disponible a partir de septiembre.

Críticas

Las ganancias actuales y proyectadas que han reportado los grandes laboratorios por fármacos contra la gripe porcina han enfrentado las críticas de quienes sostienen que, en tiempos de pandemia, la prioridad debería ser facilitar un mayor acceso a los antivirales y no lucrarse con ellos.

Tamiflu

Roche ha incrementado considerablemente sus ingresos por la venta del antiviral Tamiflu.

“Nosotros tenemos contratos en todo el mundo y tenemos la obligación de cumplirlos”, dijo a la BBC el presidente de GlaxoSmithKline, Andrew Witty, en respuesta a esos cuestionamientos.

Witty aclaró que los países pobres recibirán la vacuna gratuitamente a través de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que le ha encargado a su compañía 50 millones de dosis.

Aun así, persiste la polémica sobre el hecho de que GlaxoSmithKline planea vender su inmunización a US$9,9 por unidad en el mundo Occidental.

Cuando la BBC le preguntó a Witty si no consideraba ese precio excesivo, como han advertido algunos críticos, él respondió: “El precio de un fármaco es siempre proporcional al costo de fabricarlo. Nosotros hemos invertido US$2.500 millones en investigación y desarrollo, y esto debe ser tenido en cuenta en el valor final”, dijo Witty a la BBC.

Sin embargo, el ejecutivo no precisó el margen de ganancia que obtiene GlaxoSmithKline por sobre los gastos en concepto de capitalización y producción.

Medidas

Mientras continúa esta controversia, las autoridades sanitarias del Reino Unido han lanzado un servicio de 24 horas para que miles de personas afectadas por la gripe porcina puedan acceder más rápidamente a fármacos antivirales.

Vacuna

Los gobiernos han puesto sus esperanzas en la vacuna. ¿Pero a qué precio?

Los infectados pueden comunicarse por teléfono o Internet con un equipo creado especialmente, integrado por 1.500 trabajadores.

La idea es aliviar la presión que ha ejercido la epidemia de influenza sobre el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, el país más golpeado de Europa, donde hasta el momento se han registrado 31 muertes.

Otras naciones han tomado medidas de diferentes naturaleza.

Egipto, por ejemplo, decidió restringir la participación de sus ciudadanos en la peregrinación anual a La Meca. El gobierno de El Cairo ordenó que ancianos, niños menores de 12 años y aquellos que sufren de enfermedades crónicas fueran excluidos de una de las ceremonias centrales del Islám.

Mientras tanto en Argentina, el país sudamericano más afectado por la influenza, científicos confirmaron que el virus que circula allí es el mismo que se ha detectado en Estados Unidos, México y Europa, de modo que las vacunas que se desarrollan en el resto del mundo podrán ser utilizadas.

Antes se pensaba que el H1N1 había mutado en territorio argentino y que esto dificultaría su combate con las inmunizaciones provenientes del hemisferio Norte, pero investigadores del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas Carlos Malbrán lo descartaron.

Según la OMS, la gripe porcina se ha cobrado hasta el momento las vidas de 700 personas en todo el mundo.

Fuente: BBC Ciencia, vínculo.

Fuente 2: GlaxoSmithKline, Influenza





Gripe porcina: comienzan a probar vacuna

22 07 2009
Vacunas

Los resultados se conocerán en seis semanas.

Este miércoles se iniciaron en Australia los primeros ensayos clínicos de la vacuna contra la gripe porcina.

Dos laboratorios australianos – Vaxine y CSL – comenzaron a aplicar la vacuna a voluntarios, aunque habrá que esperar al menos seis semanas para conocer los primeros resultados.

Dos laboratorios australianos – Vaxine y CSL – comenzaron a aplicar la vacuna a voluntarios, aunque habrá que esperar al menos seis semanas para conocer los primeros resultados.

El país oceánico se convierte así en el líder de la lucha para frenar la pandemia, que ya se cobró la vida de 700 personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). La cifra significa un aumento de 300 desde comienzos de mes.

La empresa Vaxine, con sede central en Adelaida, comenzó las pruebas este lunes en el Hospital Real de esa ciudad con 300 voluntarios, mientras que CSL – basada en Melbourne – empezó este miércoles y aplicó la vacuna a 240 personas.

Los participantes recibirán dos inyecciones de la vacuna con tres semanas de distancia. Se compararán diferentes dosis para ver con qué cantidad del medicamento los voluntarios desarrollan una respuesta inmunológica adecuada.

Optimistas

Nikolai Petrovsky, director de Vaxine, dijo a la agencia Associated Press que “no hay garantía de que las vacunas funcionen. La gripe porcina es una bestia particular, estamos enfrentando a un virus único. Pero somos optimistas”.

Gripe porcina

Varios laboratorios buscan descubrir la vacuna.

“En cuanto tenga la confirmación de que la vacuna no presenta ningún peligro y que es eficaz, me aseguraré de que se ponga en marcha en el país”,indicó el ministro de Salud australiano, Nicola Roxon.

La portavoz de CSL, Rachel David, señaló que se presentaron muchos voluntarios para los ensayos que buscan evitar un contagio masivo.

“Estamos hablando de niños de entre seis meses y nueve años y esto implicados inyecciones y dos análisis de sangre, es decir cuatro agujas”, dijo a la televisión pública ABC.

“Creo que es un gran compromiso por parte de la familias, pero pese a ello hemos tenido muchos voluntarios porque les interesa no contagiarse de la gripe”.

Envíos, en dos meses

Por su parte, el gigante farmacéutico británico GlaxoSmithKline (GSK) indicó este miércoles que en septiembre comenzará el envío de los 195 millones de dosis de la vacuna contra la gripe porcina encargadas por varios países.

GSK forma parte de la treintena de laboratorios a quienes la OMS encargó fabricar la vacuna.

Los dos laboratorios australianos también esperan poder empezar a comercializarla a partir de septiembre.

El precio de las dosis no se ha dado a conocer aún.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Más de 700 muertes por gripe porcina

21 07 2009
Personal médico en un hospital de Montevideo, Uruguay

Los casos confirmados por laboratorios superan los 125.000, pero podrían ser muchos más.

El último dato difundido por la OMS mostró un aumento considerable en comparación con las 429 muertes que habían tenido lugar hasta el 6 de julio.

La directora general de la OMS, Margaret Chan, advirtió que la gripe porcina se convertirá en la mayor epidemia de gripe jamás vista.

Sin embargo, la mayoría de afectados, continúa presentando síntomas leves y la mayoría de los pacientes se recuperan en una semana sin necesidad de tratamiento médico.

Extensión rápida

Argentina aseguró que allí murieron 165 personas. Se trata del segundo país en víctimas mortales, por detrás sólo de Estados Unidos, donde el virus ya mató a más de 250 personas. En el país norteamericano, según los expertos, podría haber más de un millón de afectados.

Caroline Hawley, corresponsal de asuntos médicos de la BBC

La OMS aseguró que la pandemia se está extendiendo con tanta rapidez que es inútil intentar censar todos y cada uno de los casos.

En pandemias anteriores, los virus de la gripe necesitaron más de seis meses para expandirse tanto como lo ha hecho el de la gripe porcina en las últimas seis semanas.

En todo el mundo existen alrededor de 125.000 casos de gripe porcina clínicamente confirmados, pero el número real de afectados podría superar ampliamente esa cifra.

“Argentina aseguró que allí murieron 165 personas. Se trata del segundo país en víctimas mortales, por detrás sólo de Estados Unidos, donde el virus ya mató a más de 250 personas. En el país norteamericano, según los expertos, podría haber más de un millón de afectados. También en México, donde se detectó la enfermedad por primera vez, se está produciendo un aumento de casos”, informó la corresponsal de asuntos médicos de la BBC, Caroline Hawley.

“Para los países musulmanes, una preocupación importante es el riesgo para la salud que entraña la peregrinación anual a la Meca, en Arabia Saudita. Después de que una mujer egipcia muriera al regresar de la peregrinación, Egipto recomendó no viajar a los grupos vulnerables”, agregó la corresponsal.

Recomendaciones a los países

Los funcionarios de la OMS subrayaron que es conveniente que cada país lleve un control estricto de acontecimientos excepcionales relacionados con la enfermedad, como la acumulación de muertes en una zona concreta o la aparición de pacientes que presenten síntomas inusuales.

El vocero de la OMS, Aphaluck Bhatiasevi, aseguró que un grupo de expertos compuesto por matemáticos, virólogos y epidemiólogos está estudiando una serie de medidas para que los gobiernos intenten frenar la extensión de la enfermedad.

Bhatiasevi también señaló que el cierre de escuelas está entre las medidas recomendadas, aunque cada país debería considerar medidas particulares adecuadas a su contexto.

En este sentido, algunos países comenzaron a prepararse para posibles campañas de vacunación masiva. En Francia, el gobierno compró 94 millones de dosis de vacunas, suficiente para vacunar al 70% de la población del país. Por su parte, el Reino Unido adquirió 60 millones de dosis.

Los expertos advirtieron que se espera un incremento considerable de casos en el hemisferio norte cuando empiecen los fríos del otoño.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Lista la vacuna de gripe… pero no para humanos

3 07 2009

Las primeras dosis de una vacuna de gripe porcina ya fueron producidas en Europa, pero todavía no es la versión para uso humano.

Vacuna

Es imposible todavía decir cuándo estará lista la vacuna.

La vacuna, de los laboratorios Novartis en Marburgo, Alemania, fue producida meses antes de lo esperado porque fue creada por cultivo celular, un método mucho más rápido que el cultivo convencional en huevos.

Sin embargo, estas primeras dosis no serán utilizadas en humanos porque fueron creadas utilizado un tipo de cepa “salvaje” del virus H1N1.

Para la producción masiva de vacunas en el mundo se necesita utilizar una cepa “de base” del virus ligeramente modificado por recombinación genética.

Este material -que fue obtenido y distribuido a los laboratorios por las autoridades de salud de Estados Unidos- es adaptado en los laboratorios para cultivarlo rápidamente en huevos de gallina, que es el método tradicional que se usa para crear una vacuna de gripe.

Pero Novartis decidió adelantar el trabajo utilizando la cepa salvaje del virus -que es el mismo virus con que la gente se está contagiando actualmente- porque éste fue el material que recibió hace varias semanas.

En realidad, lo que la compañía está haciendo es demostrar que es posible producir una vacuna contra esta pandemia utilizando el método de cultivo celular.

Y ahora centrará su trabajo en crear la vacuna pandémica utilizando la forma recombinada del virus.

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Más tiempo

Esto significa que aunque Novartis diga que ya tiene las primeras dosis de la vacuna, ésta no estará disponible al público sino hasta que se lleven a cabo ensayos clínicos en una vacuna con la cepa de base y cuando se produzcan las primeras dosis de esa vacuna.

Según Novartis, ya recibió órdenes de compra de 35 gobiernos para su nueva vacuna de gripe pandémica H1N1.

Ninguna de estas órdenes proviene del Reino Unido, que ya había hecho un contrato con otros dos fabricantes de vacuna para obtener suficientes dosis para toda su población.

Otros laboratorios que participan en la “carrera” para obtener la vacuna de gripe porcina son GlaxoSmithKline y Baxter, que también está utilizando el proceso de cultivo celular.

Aunque tradicionalmente los laboratorios han utilizado el método de inoculación del virus en huevos para producir vacunas, la nueva técnica -que consiste en la inoculación en líneas celulares- es mucho más rápida.

Aunque el uso de huevos ha demostrado hasta ahora ser muy eficaz, el crecimiento del virus en los huevos puede tomar hasta seis meses y la producción puede verse además limitada por las existencias de huevos.

No es gratis

Como el cultivo celular puede hacerse en condiciones controladas, Novartis afirma que puede llegar a producir entre 500 y 600 millones de dosis de vacuna pandémica, con un costo de entre US$10 y US$15 dólares por vacuna.

Lo que se espera ahora es que los fabricantes de vacunas reduzcan los costos para las naciones en desarrollo, aunque la empresa suiza ya dejó en claro que no estará “regalando” ninguna dosis.

Vacuna

Novartis está utilizando el método de cultivo celular.

Otros laboratorios parecen ser más benéficos. Recientemente la Organización Mundial de la Salud recibió positivamente el compromiso de Sanofi Aventis -el mayor productor de vacunas de gripe del mundo- de donar 100 millones de dosis de vacuna H1N1.

Todavía sin embargo, no se puede decir con precisión, cuándo podrá estar lista alguna de estas vacunas.

El principal funcionario de salud del Reino Unido, Liam Donaldson, dijo que esperaba recibir las primeras dosis de la vacuna pandémica a fines de agosto.

Pero los laboratorios se muestran cautelosos en el establecimiento de fechas.

Ninguno de los fabricantes ha comenzado los ensayos clínicos de la nueva vacuna. Y estos serán necesarios para saber si la inoculación es segura, qué dosis será necesaria y si la gente necesitará una o dos inyecciones.

Hasta que se conozca la cantidad necesaria de dosis, los expertos afirman que es imposible asegurar cuándo estarán listas.

Tampoco se sabe si esta vacuna seguirá protegiendo si el virus mutara.

Por eso Novartis afirma que fabricará también un adyuvante para mejorar la potencia de su vacuna H1N1.

“Creo que el virus todavía tiene un riesgo de mutar más y de volverse más agresivo” dijo a la BBC el doctor Andrin Oswald, presidente de Novartis Vaccines.

“Así que con la vacuna adyudante habrá más probabilidades que la gente quede protegida si el virus resurgiera de forma distinta el próximo otoño” señala el funcionario.

Vínculo Fuente: BBC Mundo, Link