Qué ocurrió con la gripe A H1N1 (gripe porcina)

6 01 2010

Cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró en junio de 2009 que la gripe porcina era una pandemia, los científicos advirtieron que podría ser la peor amenaza de salud pública de los últimos cuarenta años.

Vrius H1N1Hasta ahora han muerto 12.220 personas a causa de gripe porcina.

La enfermedad, sin embargo, no parece haber sido tan severa como se pronosticó.

Los estudios más recientes sugieren que en el hemisferio norte, donde según la OMS la infección ha alcanzado ya su punto álgido, han ocurrido 26 muertes por cada 100.000 casos de la enfermedad.

Esto refleja, dicen los expertos, que el virus H1N1 es mucho menos letal de lo que inicialmente se temió.

La infección del virus H1N1 comenzó en México en abril y frente al patógeno desconocido las autoridades sanitarias de todo el mundo llevaron a cabo esfuerzos frenéticos para detener su propagación.

El virus se extendió, primero a Estados Unidos y Canadá y después a Europa, y en ambas regiones se establecieron estrategias de salud que nunca antes se habían implementado. Lee el resto de esta entrada »





La falta de sueño es dañina en jóvenes

2 01 2010

Irse a la cama más temprano protege a los adolescentes y los hace menos propensos a sufrir de depresión y experimentar pensamientos suicidas, sugiere un nuevo estudio.

"Los adolescentes que se acuestan tarde son más propensos a sufrir depresión"  (Imagen: ARCHIVO)

Una investigación estadounidense realizada con adolescentes de entre 12 y 18 años de edad, encontró que aquellos que se acostaban a dormir después de las 12 de la noche tenían un 24% más de probabilidades de deprimirse que aquellos que se iban a la cama antes de las diez de la noche.

Y los jóvenes que dormían menos de cinco horas tenían un 71% más de riesgo de desarrollar depresión que aquellos que lo hacían por ocho horas, informó la publicación Sleep.

Se calcula que unos 80.000 niños y adolescentes en el Reino Unido sufren de depresión.

Dormir lo suficiente, comer bien y hacer ejercicio de forma regular son esenciales para tener una vida emocionalmente saludable
Mujer deprimida (Foto: Archivo)

Sarah Brennan, YoungMinds

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 20 años, la depresión se convertirá en la enfermedad que más padecerán los seres humanos, superando al cáncer y los trastornos cardiovasculares.

Los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia en Nueva York, analizaron los datos de 15.500 adolescentes recopilados durante la década de 1990. Lee el resto de esta entrada »





El paludismo retrocede gracias a la cooperación al desarrollo

19 12 2009
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Foto: OMS

MADRID, 18 Dic. (EUROPA PRESS) –   La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció un descenso de casos de paludismo a nivel mundial, así como una menor morbilidad y mortalidad por esta enfermedad, gracias a las políticas internacionales de cooperación al desarrollo, que han favorecido una mayor distribución y utilización de mosquiteros y tratamientos antipalúdicos.

Según los datos del ‘Informe mundial sobre el paludismo 2009’ de esta institución, en más de un tercio de los 108 países palúdicos (nueve de ellos africanos y 29 no africanos), el número de casos de paludismo disminuyó en más del 50 por ciento en 2008, tomando como referencia los niveles de 2000.

Esto se debe, entre otras cuestiones, a que en este último año se han destinado un total de 1.700 millones de dólares (unos 1.100 millones de euros), más del doble de la financiación destinada en 2006 (730 millones de dólares, unos 503 millones de euros), lo que ha permitido “extender a gran escala las actuaciones para combatir el paludismo en varios países.

De todas las regiones, África es la que ha recibido un mayor aumento de los fondos destinados a la lucha antipalúdica, gracias sobre todo a las aportaciones del Fondo Mundial y la iniciativa del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, contra el paludismo, entre otros organismos. Lee el resto de esta entrada »





El virus del sarampión cambia de ruta para infectar al organismo

14 12 2009

MADRID, 14 Dic. (EUROPA PRESS) –  Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descifrado cómo mutaciones en una de las proteínas del virus del sarampión, la hemaglutinina, pueden cambiar el receptor al que éste se une para penetrar en la célula y causar, así, cambios tanto en la virulencia de la infección como en el tipo de tejidos que pueden ser afectados. El trabajo, que aparece en la revista Nature Structural & Molecular Biology, aporta información valiosa para analizar el modo de actuación de las vacunas actuales e intentar crear nuevas herramientas antivirales.foto

El estudio, dirigido por los investigadores del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC), en Madrid, César Santiago y José María Casasnovas, se conoce tras la publicación del último informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la patología. El estudio señala que, entre 2000 y 2008, la mortalidad de esta patología se redujo un 78%, pero recuerda que, en 2008, se registraron 164.000 muertes (cerca de 450 casos al día), mayoritariamente en países en vías de desarrollo.

La hemaglutinina, presente también en virus similares al sarampión, se encarga de la unión del virus a una serie de receptores que se encuentran en la superficie de la célula, hecho con el que da comienzo la infección. Los investigadores del CSIC, en colaboración con científicos del Hospital Ramón y Cajal, en Madrid, y de la Universidad de Tuebinge (Alemania) han logrado fotografiar la estructura de esa unión. Así, han podido observar cómo el virus del sarampión reconoce a los receptores de las células humanas y cómo se produce el cambio que le permite variar el receptor al que unirse, además del tipo de célula al que infecta.

El trabajo muestra, en concreto, que la hemaglutininia del sarampión tiene una peculiar hendidura a través de la que se une a los receptores celulares. De hecho, la zona más profunda participa en la unión a dos de los receptores implicados en la infección: CD46 y SLAM. Estos, a su vez, contienen una región similar que encaja en la hendidura observada, como si se tratase de dos piezas del mismo puzle.

Al inicio de la infección, el virus penetra en las células a través de SLAM. Es por ello  que los anticuerpos del ser humano parecen prevenir en primer lugar la unión a este receptor. Sin embargo, la hemaglutinina puede mutar y unirse al receptor CD46. Como este receptor se encuentra en todas las células nucleadas, el virus puede extenderse por prácticamente todos los tejidos del organismo, causando una mayor serie de síntomas.

“Esto indicaría que, paradójicamente, la propia presión que nuestro sistema inmune ejerce sobre el virus al inicio de la infección puede provocar la aparición de virus mutantes que conecten con CD46”, apunta Casasnovas.

MEJORA DE LAS VACUNAS

Según el investigador del CSIC, “el haber podido identificar las zonas implicadas en la unión al receptor CD46 es importante a la hora de diseñar nuevas vacunas para evitar la enfermedad en niños. De hecho, la efectividad de las vacunas parece estar ligada a su capacidad de generar respuestas inmunológicas contra zonas de los virus que se unen a receptores celulares”. En su opinión, conocer las zonas concretas de la hemaglutinina implicadas en esta unión será fundamental, no sólo para analizar el modo de actuación de las vacunas actuales, sino también para intentar crear nuevas herramientas que impidan que el virus entre dentro de las células.

El año pasado, según la OMS, el 83% de los niños en edad de vacunación recibieron una vacuna preventiva contra el virus del sarampión.

Fuente: EuropaPress. El virus del sarampión cambia de ruta para infectar al organismo





OMS: nuevos consejos contra el SIDA

30 11 2009

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sugiere por primera vez que las madres seropositivas reciban tratamiento antirretroviral mientras amamantan a sus bebés, pide retirar el fármaco más utilizado contra el SIDA y aconseja que se receten los medicamentos contra el VIH mucho antes.Campaña mundial contra el SIDA

Las nuevas sugerencias para el tratamiento de pacientes afectados por Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) -basadas en las últimas evidencias científicas- se emiten en la víspera del Día Mundial Contra el SIDA.

La OMS recomienda a los médicos que comiencen a recetar los fármacos antirretrovirales uno o dos años antes de lo que se venía haciendo hasta ahora.

Un tratamiento temprano refuerza el sistema inmunológico y reduce los riesgos de muerte, según la organización.

La periodista de la BBC en Ginebra, sede de la OMS, Imogen Foulkes dice que estos consejos resultan costosos debido a que se duplicará el número de pacientes a nivel mundial que necesitarán el suministro de esos medicamentos.

En este momento, cuatro millones de personas se tratan con antirretrovirales y cinco millones esperan comenzar a recibirlos.

La sugerencia de la OMS añadirá de tres a cinco millones más a la lista de pacientes necesitados de esos fármacos. Lee el resto de esta entrada »





Lanzan plan para combatir la neumonía

2 11 2009

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) lanzaron este lunes un Plan de Acción Global para combatir la neumonía, primera causa de mortalidad en el mundo entre los niños menores de cinco años.

Bacteria

La OMS y UNICEF creen que se pueden salvar 5,3 millones de vidas en el período 2010-2015.

El objetivo es evitar millones de muertes y para lograrlo se espera que los países adopten dos medidas básicas: vacunación y promoción de la lactancia exclusiva durante los seis primeros meses de vida de los niños.

Cada año, 1,8 millones de menores de cinco años mueren por neumonía, enfermedad que se cobra más vidas que el sarampión, la malaria y el VIH juntos, señaló la corresponsal de la BBC en Ginebra, Imogen Foulkes.

clicLea: Neumonía infantil, la asesina olvidada

Sin embargo, los fondos para la lucha contra la neumonía son reducidos si le los compara con el dinero invertido en el combate a la malaria o al sida, precisó Foulkes.

En los países pobres

Más del 98% de las muertes por neumonía se producen en los 68 países más pobres que concentran la casi totalidad de la mortalidad materna e infantil.

La OMS y UNICEF sostienen que la eficacia de las vacunas ha quedado demostrada.

La lactancia que refuerza las defensas de los niños, en tanto, permitiría reducir en un 23% los casos de neumonía.

En este sentido, Anne Golaz, de UNICEF, lamentó que “en los países en vías de desarrollo, apenas un tercio de los niños gozan de este tipo de lactancia”.

Más del 98% de las muertes por neumonía se producen en los 68 países más pobres que concentran la casi totalidad de la mortalidad materna e infantil.

Los más afectados

El Plan de Acción Global presentado en Ginebra tendrá un costo estimado en US$ 39 mil millones.

La mitad de los fondos está destinada a ayudar a China (US$ 13 mil millones) a India (US$ 7 mil millones), los dos países más afectados por la enfermedad.

La OMS y UNICEF estiman que si se mantiene la actual tendencia, unos 13,2 millones de niños menores de cinco años morirán entre 2010 y 2015.

Para que esa cifra sea menor, deben disminuir los casos de neumonía. En ese sentido, ambos organismos estiman que con las acciones previstas, se podría reducir la cantidad de enfermos en un 67%, lo que supondría salvar 5,3 millones de vidas.

Fuente: BBC. Lanzan plan para combatir la neumonía





La doble amenaza de virus en invierno

30 10 2009

Los médicos en el hemisferio norte se están preparando para lo que dicen podría ser un “duro invierno” debido a la combinación de dos infecciones: de gripe porcina y de norovirus.

NorovirusLos norovirus son la causa más común de gastroenteritis aguda y son más frecuentes en invierno.

Cifras dadas a conocer recientemente en el Reino Unido muestran un drástico incremento en los casos de norovirus en semanas recientes, lo cual, dicen los expertos, podría ser el comienzo de un brote a nivel nacional.

Al mismo tiempo ha habido un aumento en el número de casos de gripe porcina en el país, lo que ya se esperaba debido a la “segunda ola” del virus H1N1.

Por eso, las autoridades sanitarias están advirtiendo a los pacientes que no presenten síntomas graves que intenten permanecer en su casa para que los trabajadores de salud puedan concentrarse en los casos más graves.

Los norovirus (o virus de Norwalk) son la causa más común de gastroenteristis aguda (infección estomacal) cuyos síntomas incluyen vómito, diarrea, náusea, dolor abdominal, fiebre y malestar general.

Se transmiten principalmente por la ruta fecal-oral, ya sea por el consumo de alimentos y agua contaminada, por la propagación de persona a persona o contacto con superficies u objetos contaminados.

A menudo se le llama “síndrome de vómito en invierno” o “influenza intestinal” (aunque no es una influenza) porque los patógenos circulan más frecuentemente durante los meses de invierno, aunque pueden ocurrir durante todo el año.

Invernales

MEDIDAS PARA PREVENIR EL NOROVIRUS

  • Lavarse las manos con agua y jabón después de ir al baño y antes de preparar alimentos
  • Desinfectar superficies donde se preparan alimentos
  • Beber agua limpia
  • Aislar al enfermo

Los brotes de norovirus son comunes en ambientes cerrados como hospitales, asilos y escuelas. Esto se deba a que el virus puede propagarse fácilmente de persona a persona y puede sobrevivir varios días en un área contaminada.

Por eso -y porque es muy infeccioso- las autoridades piden a la gente que presente los síntomas de la enfermedad que no visite hospitales o clínicas debido al riesgo de propagarlo entre los pacientes y personal de salud.

El Colegio Real de Médicos Generales del Reino Unido recomienda a la gente que presente síntomas de gastroenteritis aguda que permanezca en su casa y fuera del trabajo durante la enfermedad y hasta 48 horas después de que los síntomas desaparezcan.

“Los enfermos no deben acudir a las clínicas u hospitales para evitar propagar la enfermedad a otros” aconseja el profesor Steve Field, presidente del Colegio.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN DE GRIPE A H1N1 (Influenza A)

  • Cubrirse la boca y nariz con un pañuelo desechable al estornudar o toser
  • Lavarse las manos con regularidad con agua y jabón
  • Desinfectar con productos de limpieza las superficies duras (como picarportes y controles remotos)

“Obviamente nos preocupan los bebés y niños pequeños, los ancianos y la gente cuyos sistemas inmunes están comprometidos. Pero por lo general no es necesario visitar al doctor con esta infección”, agrega.

Aunque la enfermedad puede ser muy desagradable no es peligrosa y la mayoría de los pacientes se recuperan en uno o tres días.

Pero una complicación podría ser la deshidratación debido a la pérdida de fluidos por el vómito y la diarrea, particularmente los niños pequeños y los ancianos.

Amenaza doble

Mientras tanto, los casos de gripe porcina continúan aumentando en varios países del hemisferio norte donde está iniciando la temporada de gripe.

Es por eso que los médicos temen que este invierno las clínicas se vean “inundadas” por casos de norovirus y de gripe porcina.

TermómetroAmbas infecciones pueden prevenirse con medidas de higiene como lavado de manos.

El profesor Field expresa que con la buena higiene de manos y manteniendo las superficies del hogar limpias y desinfectadas se puede ayudar a combatir tanto la gripe porcina como el norovirus.

“Va a ser un invierno muy, muy ocupado” dice el experto.

“Sin duda veremos zonas del país con un aumento de casos de norovirus y gripe porcina al mismo tiempo. Por eso la gente necesita ser excesivamente vigilante sobre su higiene personal”.

“Lo que recomiendo es que todos lleven en su bolso solución de alcohol desinfectante y que mantengan el hábito de usarla con regularidad”, agrega.

Cifras recientes indican que la incidencia del norovirus ha aumentado en todo el mundo en los últimos años, particularmente en los meses de invierno.

Según la Agencia de Protección a la Salud del Reino Unido, en 2008 más de 3 millones de personas resultaron contagiadas con norovirus.

Los Centros de Control de Enfermedades de Estados Unidos calculan que 23 millones de casos de gastroenteritis aguda son causados por una infección de norovirus en ese país.

Y según la OMS ha habido 415.000 casos confirmados de gripe porcina en el mundo y casi 5.000 muertes.

Fuente: BBC. La doble amenaza de virus en invierno