Contrareforma con Peña Nieto en PEMEX, Carmen Aristegui deja en ridículo al director a su director

18 08 2013

A lo largo del tiempo, se ha demostrado al igual que en otros países que la privatización del sector público acarrea serios problemas para la infraestructura y desarrollo del país. Se sabe que el neo-liberalismo en México tiene raíces desde mucho antes del presidente Salinas de Gortari estuviera a cargo, sin embargo en los últimos años se ha presionado en sobremanera la forma en como la élite internacional desea obtener los recursos de México, por ejemplo a través de contratos, una parte de toda la electricidad que genera la CFE, es privada, el costo de serlo se refleja en los bolsillos, el costo se incrementa porque a través de sobornos se hacen contratos donde la CFE debe pagar hasta 8 veces más de los que la CFE le costaba producir a empresas privadas españolas, con ello el costo se relega al consumidor y a través del subsidio.

Para muestra de lo estúpidamente coludidos que están los directivos de PEMEX para privatizarla, esta el director general, que seguramente ya tiene su parte en este botín, porque dice cada estupidez.

México compra afuera petroleo más caro, que de lo que le cuesta generarlo.

Porque no privatizar PEMEX.

Todos aquellos que pertenecen al nuevo PRI, son parte directa o indirectamente de una gran manipulación que se dio por la élite internacional, son manipulados a través de jugosas compensaciones para que a través de modificaciones legales y constitucionales el patrimonio de una nación se privatice, pues ellos consideran que al hacerlo podrán vivir tranquilamente sin falta de poder y dinero, lo que la élite no les ha comentado quizá, es que a la mayoría de los países que dijeron “si” y privatizaron sus recursos nacionales les fue mal, como se puede ver en todo oriente medio, ahora bajo la bandera de una falsa libertad atacan los derechos humanos de los civiles con el mismo ejercito y sistema policial que alguna vez juro defender, con ello sólo los de la clase media sobreviven, pues con las crisis y devaluaciones la gente literalmente sufre y muere de hambre. Esto es el neo-liberalismo, en México se ha dado de forma brutal con la aparición del “Pacto por México”, es una serie de reformas para privatizar todo en “según” aras del bienestar. Pero como se menciono al privatizar un sector público siempre es acompañado de una crisis, por lo que el PRI propone aumentar el IVA a 20 o 21%, por lo que aumentará la inflación y los precios.

En el mandato de Calderón, en PEMEX hizo una serie de modificaciones para que no hubiera transparencia a través de contratos privados, para que con este nuevo gobierno a través de Televisa que tomo firmeza en este gobierno solape sus actos y haga creer a la opinión pública que PEMEX es una empresa quebrada, y esto resulta falsa, pues las perdidas que se han suscitado son por parte de inversión de PEMEX con empresas privadas por modificaciones a sus estatutos que Calderón y otros han realizado y que luego resultan en perdidas, pero en ganancias cuantiosas para las privadas y hablamos de miles de millones de pesos.

Videgaray sólo es una marioneta y tratará de privatizar todo.

Hoy más que nunca, no se debe permitir privatizar a una empresa nacional, pues hacerlo solo llevará a crisis.

Cualquiera que piense en que se debe privatizar PEMEX es simplemente un ignorante es temas de economía global además de no conocer la historia y traidor a la patria.

Leer: La Jornada





Sube precio de la tortilla, hasta en $ 4 pesos, otra vez en el gobierno de Felipe Calderón.

12 12 2010
Foto: ElInformador.com.mx

tortilla sube 4 pesos

Lorenzo Mejía, líder de la Unión Nacional de Industriales de Molinos y Tortillerías, anunció el aumento. Señaló que en el DF se incrementa de 8 a 12 pesos el kilo y en los estados de 9 a 13 o hasta 15 pesos.

La Confederación Nacional Campesina aseguró que durante el gobierno de Felipe Calderón el precio de la canasta básica de alimentos se ha encarecido hasta en un 115 por ciento, y subrayó que con el último aumento en este año al precio de la gasolina y diesel agropecuario la pobreza se extenderá más en el país.

Ante esto, Cruz López Aguilar, presidente de la CNC demandó a la administración federal frenar el alza mensual de precios a los energéticos, ya que ha provocado que el litro de gasolina supere los 10 pesos y la desaparición del subsidio al diesel agropecuario, lo que se traduce en mayores costos de producción en el agro y una carestía mayor para los consumidores en el país. Lee el resto de esta entrada »





Vivir cerca del humo del tráfico duplica el deterioro de las arterias

8 02 2010

BARCELONA, 6 Feb. (EUROPA PRESS) – Las arterias de las personas que viven a 100 metros de una autopista o carretera transitada se deterioran a una velocidad de más del doble del proceso habitual, según un estudio que ha cuantificado científicamente por primera vez la relación entre contaminación atmosférica y deterioro de la salud.

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Foto: Reuters

El trabajo, desarrollado por el Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (Creal) de Barcelona, junto con investigadores de Suiza y de la Universidad del Sur de California, constató que aquellos que habitan en lugares cercanos al humo del tráfico rodado aceleran el crecimiento de la placa de sus arterias hasta los 5,5 micrómetros por año, más del doble de la media de su crecimiento anual.

Los resultados son especialmente relevantes en el caso de los países occidentales, según el investigador del Creal y coautor del estudio, Xavier Basagaña, ya que las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de muerte por delante del cáncer. Cada semana mueren 770 españoles por alguna cardiopatía isquémica –infarto, angina de pecho y muerte súbita–.

El estudio ‘Contaminación atmosférica y Evolución de la Arterioesclerosis en Adultos’, que publica la revista científica ‘PLoS ONE’, muestra por primera vez que la polución del tráfico rodado puede causar cambios tan complejos en las arterias como la ateroesclerosis –una dolencia en la que el material graso se acumula en las paredes de las arterias hasta desencadenar un infarto–. Lee el resto de esta entrada »





El paludismo retrocede gracias a la cooperación al desarrollo

19 12 2009
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Foto: OMS

MADRID, 18 Dic. (EUROPA PRESS) –   La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció un descenso de casos de paludismo a nivel mundial, así como una menor morbilidad y mortalidad por esta enfermedad, gracias a las políticas internacionales de cooperación al desarrollo, que han favorecido una mayor distribución y utilización de mosquiteros y tratamientos antipalúdicos.

Según los datos del ‘Informe mundial sobre el paludismo 2009’ de esta institución, en más de un tercio de los 108 países palúdicos (nueve de ellos africanos y 29 no africanos), el número de casos de paludismo disminuyó en más del 50 por ciento en 2008, tomando como referencia los niveles de 2000.

Esto se debe, entre otras cuestiones, a que en este último año se han destinado un total de 1.700 millones de dólares (unos 1.100 millones de euros), más del doble de la financiación destinada en 2006 (730 millones de dólares, unos 503 millones de euros), lo que ha permitido “extender a gran escala las actuaciones para combatir el paludismo en varios países.

De todas las regiones, África es la que ha recibido un mayor aumento de los fondos destinados a la lucha antipalúdica, gracias sobre todo a las aportaciones del Fondo Mundial y la iniciativa del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, contra el paludismo, entre otros organismos. Lee el resto de esta entrada »





El sol del Sahara dará luz a Europa

2 11 2009

Un consorcio formado por doce empresas europeas anunció la puesta en marcha de un ambicioso proyecto de energía sostenible cuyo escenario será el soleado desierto del Sahara.

Espejos solares. Imagen: Renewableenergyaccess.com

Se espera que las plantas den energía a Europa para 2015.

El proyecto, llamado Iniciativa Industrial Desertec, pretende en 2050 poder proveer a Europa del 15% de la energía que el continente necesita.

La inversión será de unos US$400.000 millones y en ella participarán, entre otras, el Deutsche Bank, Siemens y la empresa energética E.On.

El consorcio tiene su sede en Munich (Alemania) y espera poder empezar a enviar electricidad a Europa en 2015.

El objetivo del proyecto es generar electricidad basada en energía solar a través de una amplia red de plantas de energía y redes de suministro a lo largo del norte de África y el Medio Oriente.

“Llegó el momento de que la idea se haga realidad”, dijo el presidente de la empresa, Paul van Son.

“Esto implica una intensa cooperación con muchas partes y culturas, para crear una base sólida de inversiones viables en tecnologías de energía renovable y redes de suministro interconectadas”.

El primer paso para concretar ese objetivo será la construcción de enormes campos de energía solar en el desierto del Sahara, en el norte de África. Allí se usará una tecnología llamada energía solar concentrada que utiliza espejos parabólicos para dirigir los rayos del sol hacia unos contenedores de agua.

“Iniciativa crucial”

Esa agua, sumamente caliente, dará energía a unas turbinas de vapor que generarán electricidad las 24 horas, todos los días del año.

Desierto del SaharaEn seis horas el desierto recibe más energía del sol de la que la humanidad consume en un año, dice Desertec.

La electricidad resultante será trasladada a grandes distancias hacia Europa a través de cables de alta tecnología que tienen poca pérdida de energía.

Según Van Son, esto implica un paso “crucial” en la transición de Europa, el norte de África y Medio Oriente hacia energía renovable.

Actualmente ya existen algunos proyectos pequeños similares en España y el norte de África, pero ninguno de la escala que tendrá el de Desertec.

El proyecto tiene el apoyo de la canciller alemana, Angela Merkel, quien ha manifestado sus deseos de independizarse del suministro de gas ruso.

Varios países del norte de África también han expresado un gran deseo de unirse al plan, según afirma la compañía, utilizando su mayor fuente de recursos naturales renovables: el sol.

El consorcio de empresas enfatiza que parte de la electricidad producida en estos campos solares será destinada al uso doméstico de los africanos. Además señalan que el norte de África tiene una baja población en proporción al tamaño de su desierto.

El proyecto recibido críticas de quienes afirman que recrea el modelo de aprovisionamiento desde el exterior, y evoca los fantasmas del colonialismo.

El príncipe Hassan de Jordania es otro partidario de la iniciativa.

También participan del jugoso emprendimiento la empresa española Abengoa Solar, ABB, MAN Solar, RWE, Münchener Rück, M+W Zander, Schott Solar y la argelina Cevital.

Fuente: BBC. El sol del Sahara dará luz a Europa

Anteriomente la noticia fue tratada en Tendencias21





Autos eléctricos Nissan en el DF para el 2011: México

30 10 2009

México, 28 Oct (Notimex).- El gobierno el Distrito Federal y la automotriz japonesa Nissan firmaron un convenio para, a partir del 2011, poner a la venta los primeros automóviles eléctricos en México.   AP

La participación del gobierno capitalino consistirá en adecuar lugares públicos para levantar la infraestructura eléctrica donde los automovilistas recarguen su vehículo. Esto sería similar a una gasolinera, en lugar de combustible se vendería electricidad.

Para ello, el jefe de gobierno, Marcelo Ebrard, anunció la puesta en marcha de los estudios de factibilidad para la construcción de tales estaciones.

De prosperar el proyecto, Nissan pondrá a la venta 500 unidades de su modelo eléctrico Leaf a finales de 2011.

El Gobierno del Distrito Federal y Nissan Motors establecieron un acuerdo base preliminar para la introducción de vehículos eléctricos a esta ciudad, los cuales requerirán estaciones eléctricas de recarga.nissan-auto-ok.jpg

En su discurso, el jefe de Gobierno del Distrito Federal, Marcelo Ebrard, aseguró que la administración local hará lo que esté en sus manos para tener 500 vehículos eléctricos funcionando en tiempo y forma y promover las estaciones para estas unidades y otras que se están probando para los servicios públicos de la ciudad.

Comentó que en la ciudad de México se prueban vehículos para recoger basura e incluso se prevé tener transportes que deberán ser híbridos o con otras tecnologías.   Destacó que es importante y un objetivo fundamental poner a la ciudad de México en la primera ola tecnológica, pues se cuenta con los recursos humanos necesarios.

Acompañado por el vicepresidente ejecutivo de Nissan Motors, Carlos Tabares, y el presidente y director general de Nissan Mexicana, José Muñoz Barceló, señaló que es importante y una prioridad estratégica para la ciudad de México participar en el gran cambio tecnológico.

Ebrard Casaubon añadió que hay dos alternativas: una esperar a que los cambios tecnológicos lleguen por sí solos, lo que significa que México entraría con un atraso de 10 años, o hacer lo necesario para estar en él desde ahora.

En este sentido comentó que en la ciudad de México se tiene un equipo de trabajo con varias instituciones que evalúan prototipos a base de hidrógeno o que mezclan hidrógeno o energía eléctrica con otro tipo de combustible.

Marcelo Ebrard recordó que en 1992 en la ciudad de México se promovieron los primeros vehículos eléctricos en el Centro Histórico para cambiar los grandes camiones de distribución de los diferentes productos y con ello se empezó a trazar una ruta que permitiera la introducción y expansión de nuevas tecnologías.   Resaltó la importancia de los vehículos eléctricos para acelerar el paso y mejorar la calidad del aire y reducir las emisiones a la atmósfera.

Para ello, explicó, en la capital se tiene un plan de cambio climático y se trabaja en varios frentes para construir nuevas líneas del Metro, duplicar la capacidad de transporte público y cambiar vehículos.   Además, se presiona para tener nuevos combustibles, pero hace falta la introducción de nuevas tecnologías para el mercado de la ciudad y del país que permitan a México participar en el cambio global, expuso.

Añadió que se está en la antesala de un gran cambio tecnológico y el mundo vivirá en esta década una modificación significativa y se tendrá que reducir la dependencia de hidrocarburos, prioridades del cambio climático.

Fuente: MSN Noticias. Logran GDF y Nissan acuerdo para introducir vehículos eléctricos

Fuente: ElEconomista. GDF y Nissan acuerdan introducir autos eléctricos

Fuente: Milenio. Entrarán a México 500 vehículos eléctricos de Nissan





El Ártico “se quedará sin hielo en 10 años”

15 10 2009

El Océano Ártico podría estar libre de hielo y convertirse en un paso abierto para la navegación durante el verano dentro de diez años, anunció un especialista en regiones polares de la Universidad de Cambridge, Inglaterra.

Cuenta atrás: el Ártico, navegable en 2020

Imágenes de la superficie helada en septiembre de 2005 y septiembre de 2007.

“Es como si el hombre le estuviese sacando la tapa a la parte norte del planeta”, dijo el Profesor Peter Wadhams durante la presentación de los hallazgos de la “Inspección del Ártico Catlin” en Londres.

La expedición recorrió 435 kilómetros de hielo a principios de año.

Liderados por el explorador Pen Hadow, las mediciones tomadas por el equipo señalan que el grosor promedio de los témpanos de hielo es de 1,8 metros, un grosor típico del llamado hielo “del primer año”, formado durante el invierno anterior y más vulnerable al deshielo.

Si se toma en cuenta las crestas de hielo entre los témpanos, el grosor del hielo es de 4,8 metros.

“La información de la Inspección del Ártico Catlin apoya la nueva opinión consensuada -basada en las variaciones estacionales de la extensión y el grosor de los hielos, cambios en la temperatura, en los vientos y especialmente en la composición de los hielos- de que el Ártico estará libre de hielos dentro de aproximadamente 20 años y que gran parte del deshielo ocurrirá dentro de 10 años”, explicó Wadhams.

“Esto significa que podremos considerar al Ártico como un mar abierto en el verano, que permite el paso del transporte a través del Océano Ártico”, agregó.

Fallas

Podremos considerar al Ártico como un mar abierto en el verano, que permite el paso del transporte a través del Océano Ártico

Profesor Peter Wadhams, Universidad de Cambridge

Según Wadhams, la navegación rápida, el acceso más fácil a las reservas de gas y petróleo son algunos de los beneficios del deshielo a corto plazo.

Pero a largo plazo, el perder una característica permanente del planeta puede provocar una aceleración del calentamiento, un cambio en la circulación de los océanos y la atmósfera y puede tener efectos desconocidos en los ecosistemas por la acidificación de los océanos.

Durante la expedición, que tuvo lugar entre el 1º de marzo y el 7 de mayo, Pen Hadow y sus colegas Ann Daniels y Marin Hartley tuvieron que enfrentar condiciones climáticas extremas -incluyendo vientos helados de 70º bajo cero- demoras en los vuelos que traían suministros y alimentarse con raciones mínimas.

Cuando me encontré con ellos allí, como parte de un equipo de la BBC que se sumó al vuelo que llegó a recogerlos, los tres habían perdido peso y se los veía agotados por la experiencia.

La expedición estuvo plagada de fallas técnicas. Un sistema de radar pionero, diseñado para medir el hielo, se rompió apenas iniciado el viaje.

Otra herramienta para medir el agua bajo las capas de hielo ni siquiera funcionó.

Los problemas técnicos forzaron al equipo a recurrir a la perforación manual del hielo, lo cual hizo que se progresara más lentamente y también los obligó a descartar el plan de llegar al Polo Norte.

Hadow admitió que la expedición no generó un “gran salto hacia adelante” en cuanto al conocimiento, pero sí representa un paso para entender mejor los problemas claves del Ártico.

Su opinión fue respaldada por Wadhams, que cree que la expedición ha logrado obtener información sobre el hielo que no se puede obtener mediante los satélites.

Fuente: BBC. El Ártico “se quedará sin hielo en 10 años”

Fuente: Imagen: 20minutos.





África también quiere conquistar el espacio

3 10 2009

Se llama SumbadilaSat y significa “pionero”. No en vano, este micro-satélite lanzado al espacio el pasado 17 de septiembre ha supuesto uno de los primeros pasos de África en la exploración del universo.

Imagen creada por ordenador de la Tierra vista desde el espacio

El espacio les espera, dicen los sudafricanos. Pero creen que necesitan más medios

Este satélite fue desarrollado por estudiantes de la universidad sudafricana de Stellenbosch y por la compañía de tecnología espacial SunSpace, del mismo país, aunque despegó del centro espacial Baikonur, en Kazakhstan.

Su misión consiste en captar información que, según sus promotores, será crucial para establecer patrones sobre cómo está afectando el cambio climático a África.

Hemos conseguido combinar tecnologías de manera eficiente, rápida y de tal manera que nuestros clientes puedan hacer con un pequeño producto lo mismo que harían los modelos espaciales tradicionales

Ron Oliver, SunSpace

“Hemos conseguido combinar tecnologías de manera eficiente, rápida y de tal manera que nuestros clientes puedan hacer con un pequeño producto lo mismo que harían los modelos espaciales tradicionales”, explica Ron Oliver, director de SunSpace, una empresa privada que comenzó siendo un proyecto del gobierno.

Faltan manos y dinero

Algunos analistas consideran que cada vez serán más frecuentes las misiones de este tipo en este lado del planeta. Sin embargo, a pesar de los grandes avances que ha vivido la tecnología espacial africana en los últimos años, aún se enfrenta a importantes problemas.

No sólo carecen de infraestructura o financiación suficiente, también hace falta más personas cualificado, dicen muchos científicos locales.

Equipo del programa espacial sudafricano

El satélite podría ser crucial para establecer patrones sobre cómo está afectando el cambio climático a África.

Hasta los últimos momentos del apartheid, los cursos universitarios relacionados con ciencia estaban permitidos sólo a los blancos.

SunSpace ha comenzado un programa de discriminación positiva para acabar con la llamada “brecha del conocimiento”.

Jessie Ndaba, una ingeniera recién graduada, es una de los beneficiadas.

“Siempre he querido ser ingeniero de motores para cohetes”, dice. “Pero crecí es Soweto, así que no creía que fuera posible. No sabía que hubiese programas espaciales en Sudáfrica, así que acabé estudiando ingeniería electrónica.

“Si hubiese sabido lo que se hacía en mi país habría tomado otra decisión”, lamenta.

¿Un riesgo calculado?

África vista desde el espacio

Según el gobierno sudafricano, estos programas podrían darle un futuro más próspero al continente.

Sin embargo, los sueños espaciales de África también han despertado muchas críticas.

El SumbandilaSat ha costado US$3.500 millones y ha necesitado acoplarse a un cohete ruso para entrar en órbita.

Por eso la oposición se pregunta si no se podría buscar un mejor destino a ese dinero, teniendo en cuenta que la economía sudafricana está atrapada en una profunda recesión, con niveles de desempleo que llegan al 22% y millones de personas viviendo en asentamientos marginales.

No obstante, el partido gobernante, el ANC, sostiene que invirtiendo de manera sostenible en un programa espacial supone un riesgo calculado que podría beneficiar a millones de africanos. No sólo por la posible creación de puestos de trabajo, sino por la posibilidad de conseguir una información allá fuera que garantice un futuro más estable y próspero al continente.

Fuente: BBC. África también quiere conquistar el espacio





¿Qué pasa si la temperatura sube 4ºC más?

2 10 2009
Chimeneas en Alemania

Si no se recortan las emisiones, la temperatura puede subir más y antes de lo esperado.

Dramáticas proyecciones sobre el calentamiento global presentadas por un panel de científicos durante una conferencia en la Universidad de Oxford, Inglaterra, despiertan temores por las severas consecuencias que esto podría tener para América Latina y en particular para el Amazonas.

Los resultados obtenidos por la Oficina Meteorológica Británica gracias a nuevos modelos para generar predicciones parecen apuntar a un devastadora elevación de 4ºC en las temperaturas globales, que tendría lugar mucho antes de lo esperado. Tanto antes, que incluso muchas personas serían testigos de esos cambios a lo largo de su vida.

El Doctor Richar Betts, del Centro Hadley, le dijo a BBC Mundo que la evidencia muestra que en un escenario con emisiones de carbono altas “la temperatura aumentará probablemente 4ºC para mediados de 2070. Pero un posible -y más grave- escenario es que este incremento tenga lugar en 2060”.

Desde finales de la década de los ’90, las emisiones de gases con efecto invernadero han crecido de forma muy similar a los escenarios más extremos proyectados por el Panel Intergubernamental de Cambio Climático.

El modelo del Centro Hadley es el primero que combina un escenario de emisiones altas con lo que se conoce como el ciclo del carbono, que es la forma en que el dióxido de carbono es absorbido o no por los bosques y los océanos.

Según Betts, el modelo del Centro Hadley muestra grandes variaciones en el aumento de la temperatura y en el patrón de precipitaciones en algunas partes del mundo. Un aumento global de 4ºC podría significar temperaturas más altas en algunas zonas en tierra, ya que los suelos se calientan más rápido que los océanos.

La más caliente, la Amazonia

El modelo indica que la Amazonia será la región que más se calentará en América Latina. Es posible que allí la temperatura suba entre 8ºC y 10ºC, lo cual daría como resultado la destrucción de la selva tropical.

Amazonia

Según el modelo del Centro Hadley, la Amazonia es uno de los lugares que se calentará más.

Otros científicos en la conferencia de Oxford creen que un aumento global de la temperatura no se traduciría en temperaturas tan altas en el Amazonas, pero de todos modos significaría un incremento de al menos 5ºC.

El Doctor José Marengo, un científico peruano que trabaja en el Instituto Nacional de Investigación Espacial en Brasil, le dijo a la BBC “que esta clase de aumento es aún peor de que cualquiera de los escenarios extremos del IPCC”.

En su informe de 2007, el IPCC dijo que el rango más alto sería de 4ºC para fines de siglo si los gases con efecto invernadero continúan aumentando, aunque no descartó incrementos más marcados.

El IPCC recomienda que el aumento de las temperaturas no debe superar los 2ºC si se quiere evitar un cambio climático potencialmente catastrófico.

De acuerdo a una proyección del Centro Hadley utilizada por Marengo, si las emisiones siguen siendo altas, el noreste de Brasil sufriría un aumento de 3,3ºC. El experto señala que un aumento de 4ºC sería aún más grave para “la región más vulnerable al cambio climático en Brasil, y una de las más vulnerables en América del Sur”.

De presentarse un escenario con 3,3ºC más:

  • Para 2100 las precipitaciones se reducirían en un 40-60%
  • La duración de las períodos secos aumentaría de 12 a 30 días, aumentando el riesgo de sequías en el futuro
  • Las zonas de tierra no aptas para la producción de alimentos básicos como el arroz, el maíz y las cosechas de agroindustriales como la soja aumentarían considerablemente

Una de las principales preocupaciones de Marengo es la amenaza que representa para el suministro energético en un país en el que la mayor parte de la energía es hidroeléctrica. Él usa el ejemplo de la cuenca hidrográfica de Sao Francisco, que -según las proyecciones- experimentará una reducción del 25% en su flujo para 2100.

Esta caída tendrá un impacto serio en la generación de energía hidroeléctrica en la región.

Marengo dice además que la densidad de población es mucho más alta en el noreste de Brasil que en el resto del Amazonas, por eso miles de pequeños agricultores que dependen de sus cosechas para vivir se verán forzados a emigrar en busca de trabajo.

“Se puede evitar”

Algunos científicos cuestionan cuán confiables son las proyecciones del modelo del Centro Hadley que indican una severa reducción en las precipitaciones en el Amazonas. Sin embargo, Marengo dice que con otros modelos, “hay un 50% más de chance de que se produzca un aumento global de 3,3ºC en la temperatura si para 2100 las emisiones se mantienen altas”.

Mapa. Cortesía: Oficina Meteorológica Británica

El Centro Hadley elaboró una serie de mapas (Google) donde se pueden ver las zonas en riesgo.

En cuanto a lo que le espera a América Central parece haber más consenso. “Habrá una caída de al menos un 20% en las precipitaciones si la temperatura sube 4ºC”, dice Betts. Dice además que algunas partes de América del Sur, como por ejemplo Argentina, pueden ver un incremento de las lluvias.

Los científicos en la conferencia de Oxford también mostraron proyecciones sobre el aumento del nivel de los mares con un incremento de 4ºC, que tendría consecuencias muy serias para las zonas bajas de América Latina y el Caribe.

El profesor Stefan Rahmstorf, del Instituto Potsdam, en Alemania, dice que un calentamiento de esta magnitud podría elevar el nivel del mar entre 1 metro y 1,3 metros para 2100, comparado con los niveles de 1990.

Los lugares que corren más riego son las Guyanas, Belice, Jamaica y Guayaquil. La península de Yucatán en México también es vulnerable. E incluso, si se toman en cuenta las proyecciones del IPCC, que son mucho más conservadoras, estos lugares también se muestran vulnerables.

Los científicos dicen que es posible prepararse para el aumento del nivel mar ya que se producirá lentamente. Pero es la combinación de las marejadas, el aumento de la intensidad de los huracanes debido al incremento en la temperatura de los océanos y el aumento del nivel del mar lo que puede traer problemas más inmediatos.

Muchos en la conferencia pusieron el énfasis en que el futuro no tiene por qué ser nefasto. “Si recortamos pronto y en gran medida las emisiones de gases con efecto invernadero”, le dijo Betts a la BBC, “estamos a tiempo de evitar las peores consecuencias”.

Fuente: BBC. ¿Qué pasa si la temperatura sube 4ºC más?





Médicos advierten de una catástrofe en salud

16 09 2009

Si no se logran reducciones radicales en las emisiones de dióxido de carbono en la próxima cumbre sobre cambio climático en Copenhague, el mundo enfrentará una catástrofe de salud.

Esa es la conclusión de un informe de 18 de las principales organizaciones médicas profesionales del mundo publicado simultáneamente en la revista médica The Lancet y la Revista Médica Británica (BMJ).

La conferencia de Naciones Unidas sobre cambio climático, que se llevará a cabo en diciembre, intenta acordar un nuevo tratado de clima global que reemplazará al actual tratado de Kioto.

“Un resultado exitoso en Copenhague es vital para nuestro futuro como especie, y para nuestra civilización” afirman los autores.

Para lograrlo, dicen, se requerirá el reconocimiento de los países ricos de sus obligaciones hacia los pobres, y el reconocimiento de los países pobres de que el cambio climático es problema global que requiere una solución global en la que todos debemos participar.

Desacuerdos

Hasta ahora, las conversaciones preparatorias a la cumbre de Copenhague se han visto plagadas de desacuerdos sobre cuánto se debe reducir las emisiones de gases contaminantes de efecto invernadero y cómo se debe financiar la protección al cambio climático de los países más pobres.

Lo que estamos haciendo es pedir a los médicos del mundo que participen en el desafío y que usen su influencia en la sociedad para combatir este problema, que es el desafío global más grande que ahora enfrentamos

Prof. Ian Gilmore

Es por eso que los autores instan ahora al mundo a “tomar las riendas” para avanzar en el tema del calentamiento global.

“La evidencia científica de que las temperaturas globales están en aumento y de que la humanidad es responsable de ello ha sido ampliamente aceptada desde 2007”, dice el profesor Michael Marmot, del Instituto Internacional para la Sociedad y la Salud y uno de los autores del informe.

“Y también hay un consenso igualmente aceptado de que necesitamos actuar hoy para prevenir un cambio climático irreversible”.

“Por eso las posibilidades de éxito son buenas -agrega- pero la política es muy difícil”.

Según los autores, que en su mayoría son dirigentes de colegios y academias de medicina y otras disciplinas científicas de todo el mundo, “existe un peligro real de que los políticos se muestren indecisos, especialmente en tiempos económicos tan turbulentos como los que vivimos ahora”.

“Si su respuesta es débil, los resultados para la salud global podrían ser catastróficos”, expresan.

Los más afectados serán los países en desarrollo donde las temperaturas más altas exacerbarán las sequías y la escasez de alimentos y ayudarán a la transmisión de enfermedades propagadas en el agua.

Pocas huellas de carbono

Pero no sólo los pobres se beneficiarían con un acuerdo en Copenhague, afirman los médicos.

Sequía

Los países pobres serán los más afectados por sequías y enfermedades.

Los países ricos -que deberán asumir la mayor carga en la reducción de emisiones- podrían beneficiarse con un aire más limpio y una dieta baja en huellas de carbono; es decir, la gente podría comer menos carne y ejercitarse más -sin usar sus autos- lo cual conduciría a menos cáncer, menos obesidad y diabetes.

Tal como dijo a la BBC el profesor Ian Gilmore, presidente del Colegio Real de Médicos del Reino Unido, y también autor del informe, “creo que los médicos estamos bien colocados para dirigir este debate, porque gozamos de la confianza de nuestros pacientes y de la población general”.

“Ahora tenemos una oportunidad. Tenemos también la experiencia científica que quizás nos ayuda a interpretar la evidencia”.

“Así que lo que estamos haciendo es pedir a los médicos del mundo que participen en el desafío y que usen su influencia en la sociedad para combatir este problema, que es el desafío global más grande que ahora enfrentamos”, expresa el científico.

Y agrega que “estamos pidiendo a nuestros colegas médicos que exijan a sus políticos que escuchen los hechos concretos que ya se han identificado en relación al cambio climático y que actúen ahora para implementar estrategias que beneficiarán la salud de las comunidades en todo el mundo”

Fuente: BBC. Médicos advierten de una catástrofe en salud





No todos los rayos caen

24 08 2009
Chorro gigante (Foto: S. Cummer)

Los científicos captaron el evento por casualidad.

En un extraordinario golpe de suerte, un equipo de científicos estadounidenses logró captar la imagen de un enorme relámpago que, en lugar de caer, iba en ascenso.

Estos eventos pocas veces vistos son fenómenos meteorológicos conocidos como “chorros gigantes”, en los que se descarga electricidad de las tormentas hacia la atmósfera alta, la ionósfera.

Durante la tormenta tropical Cristóbal, el año pasado, el rayo ascendente alcanzó una altura de más de 60 kilómetros.

Los científicos de la Universidad de Duke, en Durham, Carolina del Norte, lograron fotografiarlo y tomar mediciones de la descarga eléctrica.

Según los investigadores, que publican los detalles del evento en la revistaNature Geoscience, el trabajo ofrece un mejor entendimiento de este tipo de relámpagos, los cuales pueden ser tan poderosos como los rayos de nube a tierra.

Descarga sustancial

Los chorros gigantes no ocurren en todas las tormentas y los científicos desconocen cuáles son las condiciones que conducen a su formación.

(Los chorros gigantes) descargan tanta electricidad en la atmósfera alta como los rayos que chocan en la tierra

Prof. Steven Cummer

De hecho, esta clase de eventos sólo se ha registrado en cinco ocasiones desde 2001.

“Lo que demostramos de forma concluyente es que no son sólo estallidos que surgen de una tormenta eléctrica y viajan de forma ascendente para tocar la atmósfera alta”, explicó a la BBC el profesor Steven Cummer, quien dirigió el estudio.

“Porque, de hecho, descargan tanta electricidad en la atmósfera alta como los rayos que chocan en la tierra”.

Los chorros gigantes, precisó el investigador, descargan una energía comparable a la de los relámpagos convencionales.

Pero la carga viaja más lejos y más rápido, debido a que el aire delgado que se encuentra entre las nubles y la ionósfera ofrece menos resistencia.

Los chorros gigantes rara vez han sido captados en fotografías porque ocurren tan rápido que las cámaras deben estar enfocadas hacia ellos en el momento exacto en que ocurren.

Suerte

Relámpago

Los rayos ascendentes pueden ser más poderosos que los de nube a tierra.

El profesor Cummer captó la imagen del evento por casualidad, porque había apuntado su cámara hacia el cielo, sobre la tormenta, esperando fotografiar otro fenómeno conocido como sprites.

Éste consiste en descargas eléctricas azules o rojas que ocurren sobre las nubes hacia la ionósfera y fue fotografiado por primera vez en 1989.

El científico planea ahora instalar una cámara de alta velocidad y luz baja para captar imágenes en colores de los chorros gigantes, la cuales podrían brindar información muy útil sobre sus procesos químicos y sus temperaturas.

“El chorro que pudimos fotografiar surgió de una tormenta tropical que todavía no se convertía en huracán”, explicó el profesor Cummer.

“Ahora se cierne sobre nosotros otro huracán, que está a punto de tocar la costa este de Estados Unidos y, por supuesto, tendremos nuestras cámaras enfocadas hacia ese evento y quizás resultemos afortunados”.

Según Brad Smull, director de programa de la División de Ciencias Atmosféricas de la Fundación Nacional de Ciencia de Estados Unidos, el organismo que financió la investigación, “la confirmación de una descarga eléctrica visible que se extiende desde lo alto de una tormenta hacia el borde de la ionósfera ofrece información muy importante sobre los procesos del circuito eléctrico de la Tierra”.

Fuente: BBC. No todos los rayos caen





“El calentamiento empezó hace 7.000 años”

19 08 2009
Plantación de lechugas

Ruddiman afirma que ahora se utiliza un 90% menos de tierra por persona para la producción de alimentos.

La comunidad científica y el público en general coinciden en que la revolución industrial, iniciada a mediados del siglo XVIII, es el factor desencadenante del cambio climático.

Sin embargo, un equipo de investigadores en Estados Unidos, sostiene que el calentamiento global derivado de la acción del hombre comenzó muchísimo antes.

Según William Ruddiman, profesor de Ciencias Ambientales de la Universidad de Virginia y director del equipo, los métodos agrícolas empleados hace 7.000 años, que consistían fundamentalmente en la quema de bosques para cultivar, hubiesen provocado un aumento suficiente de los niveles de dióxido de carbono como para modificar el clima.

El estudio afirma que los campesinos en la antigüedad despejaban una proporción cinco veces mayor de bosque para la producción agrícola comparado con la superficie de terreno que se usa hoy día.

“En la actualidad”, le dijo Ruddiman a BBC Mundo, “la población de seis mil millones utiliza 90% menos de tierra por persona para producir alimentos”.

Los campesinos quemaban los bosques en una zona determinada y plantaban las semillas entre los tocones. Cuando esa parte de la tierra despejada comenzaba a dar menos frutos, comenzaban a cultivar en otra parte del bosque, que despejaban con fuego.

Estos incendios, que se producían con frecuencia y que abarcaban grandes extensiones, son los que generaron las emisiones de dióxido de carbono que, según Ruddiman, alteraron el clima.

“Utilizaban más tierra”, agrega, “porque no tenían la necesidad de maximizar la producción por hectárea y porque había suficiente bosque para seguir quemando”.

El científico, especializado en el análisis de los sedimentos oceánicos y las capas de hielo, se basó para sus estudios en los hallazgos de antropólogos, arqueólogos y paleontólogos.

Críticas y sospechas

William Ruddiman

“Mi teoría no afecta la manera en la que entendemos el calentamiento global sino que añade información”.

Hay quienes critican esta teoría porque consideran que en la antigüedad la población era demasiado pequeña como para alterar el clima. Pero el experto señala que estas observaciones parten de un precepto equivocado: que los métodos de producción eran los mismos.

“Los modelos para predecir el clima no están tomando en cuenta la diferencia en el uso de la tierra”, explica Ruddiman. “Hay un cúmulo de evidencia que respalda la teoría de que la gente usaba más tierra para producir una menor cantidad de alimentos. Por otra parte, no tomar en cuenta estos cambios es como decir que la gente no aprendió nada por miles de años en cuanto a mejorar el rendimiento”.

Otros sospechan que adelantar el momento en que se disparó el calentamiento global y desvincularlo de la revolución industrial es una forma de quitarle la responsabilidad a los países industrializados, que han generado una cantidad exorbitante de gases con efecto invernadero provocando un cambio en las temperaturas globales.

“Intentar politizar esta teoría, resulta un poco tirado de los pelos”, le dijo el científico a BBC Mundo. “Por un lado, la quema de bosques para la agricultura era una práctica generalizada en casi todo el mundo. Sobre todo en Europa, en los países que ahora están industrializados. También tuvo lugar en Asia e incluso en Estados Unidos”.

“Mi teoría no afecta la manera en la que miramos el calentamiento global hoy sino que añade información. Lo que dice también es que en ese entonces la distribución de las emisiones era más equitativa de lo que es a partir de la industrialización”.

Asimismo, “aunque el impacto neto de los dos procesos es similar, hay una gran diferencia porque los gases con efecto invernadero derivado de las técnicas agrícolas se generaron durante miles de años. Esto le permitió a la atmósfera adaptarse a los cambios”, señala.

“En cambio, como los gases generados a raíz de la revolución industrial se produjeron en un lapso mucho más breve, su efecto es mucho más contundente”.

Fuente: BBC. “El calentamiento empezó hace 7.000 años”





Rápido deshielo de glaciar antártico

14 08 2009

Uno de los glaciares más grandes de la Antártica se está derritiendo a un ritmo cuatro veces mayor que hace 10 años, señala un estudio llevado a cabo por investigadores británicos al que tuvo acceso la BBC.

Los investigadores tomaron -con ayuda de imágenes satelitales- las medidas del glaciar de la Isla de los Pinos, en el oeste de la Antártica y concluyeron que la superficie del hielo se está desintegrando a un promedio de 16 metros por año.

Desde 1994 el glaciar ha perdido 90 metros de su grosor. Este retroceso incide directamente en el aumento del nivel del mar.

Según los cálculos basados en la velocidad a la que se derretía hace 15 años, el glaciar tendría unos 600 años de vida por delante.

Sin embargo, los datos que arroja esta nueva investigación, publicada en la revista Geophysical Research Letters, indican que esta vasta masa de hielo podría durar tan sólo unos 100 años más.

Primero en el centro

Sabíamos desde hace tiempo que había un desequilibrio, pero nada en la naturleza se está perdiendo a un ritmo exponencialmetne tan acelerado como este glaciar

Andrew Sheperd, Universidad de Leeds

El glaciar se derrite más rápido en su centro, y el temor es que si este proceso continúa, puede llegar a quebrarse y afectar el interior de la plataforma de hielo.

Uno de los autores del estudio, el Profesor Andrew Sheperd de la Universidad de Leeds, en el Reino Unido, dijo que el derretimiento que está teniendo lugar en el centro del glaciar podría agregar unos 3 centímetros a la superficie global de los océanos.

“Pero el hielo atrapado detrás podría hacer subir el mar unos 20 o 30 cm. y apenas se desestabilice o retire la parte central del glaciar, no sabemos realmente qué puede pasar con el hielo que está detrás”, le dijo Sheperd a la BBC.

“Esto no tienen precedentes en esta zona de la Antártica. Sabíamos desde hace tiempo que había un desequilibrio, pero nada en la naturaleza se está perdiendo a un ritmo exponencialmente tan acelerado como este glaciar”.

La Isla de los Pinos ha sido el objeto de un serie de investigaciones en los años recientes porque se teme que su colapso puede provocar la rápida desintegración de la región occidental de la Antártica.

También el Ártico

La BBC en la Antártica

La BBC viajó a la Antártica hace cinco años para investigar los cambios en el medio ambiente.

Cinco años atrás, yo me sumé a un vuelo de la marina chilena y de la NASA para investigar la isla con radares y equipos láser.

El viaje de 11 horas -entre ida y vuelta- desde Punta Arenas incluía varios acercamientos al glaciar que tiene más de 30 kilómetros cuadrados y más de un kilómetro y medio de espesor.

En ese momento, los investigadores que viajaban conmigo estaban preocupados por la velocidad a la que estaban ocurriendo los cambios.

Este estudio aumenta aún más la preocupación entre los especialistas.

También, los resultados de la investigación salen a la luz en momentos en que los científicos están hallando pruebas de que el Ártico está cambiando dramáticamente.

La comunidad científica se ha sorprendido por lo sensitivos que son estos grandes glaciares al cambio climático

Jason Box, Universidad del Estado de Ohio

Los investigadores a bordo de un barco de Greenpeace se han dedicado a estudiar la región noroccidental de la Groenlandia.

Uno de los expertos que ha participado en la investigación de este organización es el Profesor Jason Box, de la Universidad del Estado de Ohio, en Estados Unidos. Algo que lo sorprendió es el poco hielo que hallaron en el mar en el estrecho de Nares, entre Groenlandia en Canadá.

Box también instaló varias cámaras para monitorear el glaciar Peterman. Los expertos han notado grandes grietas y se espera un desprendimiento inminente.

“La comunidad científica se ha sorprendido por lo sensitivos que son estos grandes glaciares al cambio climático”, le dijo Box a la BBC. “Primero fueron los glaciares en el sur de Groenlandia y ahora, a medida que avanzamos hacia el norte, vemos cómo están retrocediendo los glaciares más grandes. Es como quitarle el corcho a una botella”.

Fuente: BBC. Rápido deshielo de glaciar antártico





Una actividad ciclónica sin precedentes

13 08 2009
Imagen satelital de un huracán

En la última década se han producido anualmente una media de 17 huracanes.

Los huracanes en el Océano Atlántico son ahora más frecuentes que en cualquier otro periodo de los últimos 1.000 años, según una investigación publicada en la revista Nature.

Para este estudio, los científicos examinaron los sedimentos depositados a lo largo de los siglos en lagos y pantanos por huracanes que atravesaron la costa este de Norteamérica y el Caribe.

Los registros sugieren que la actividad de los huracanes en la actualidad es inusual, aunque podría haber sido similar o incluso mayor hace unos 1.000 años.

El director de la investigación, Michael Mann, de la Universidad Estatal de Pensilvania, en Estados Unidos, cree que pese a que esta no proporciona una respuesta definitiva sobre influencia del cambio climático en la frecuencia de los huracanes, ofrece información importante.

Los huracanes golpean las costas con vientos que alcanzan los 300 kilómetros por hora, lo suficientemente fuertes como para transportar tierra adentro arena y otros restos de la costa que se depositan en lagos y pantanos.

Los investigadores han estudiado ocho de esas lagunas en costas en las que los huracanes regularmente tocan tierra, siete de ellas en EE.UU. y una en Puerto Rico.

El equipo del doctor Mann cree que el número de huracanes que toca tierra en esos lugares debe ser proporcional al número total de huracanes formados, por lo que estas zonas proporcionan un registro fiable sobre el cambio en la frecuencia de los huracanes a lo largo de los siglos.

Anomalía climática

Nueva Orleans

Los registros sugieren que la actividad de los huracanes en la actualidad es inusual.

En la última década se han producido anualmente una media de 17 huracanes y tormentas tropicales en el Atlántico, el doble de los registrados a principios del siglo XX.

Pero los niveles actuales fueron igualados o incluso superados hace unos 1.000 años, durante el llamado Periodo Cálido Medieval, una época en la Edad Media en el que se produjo una anomalía climática.

“Creo una de las conclusiones destacables de este estudio es que el alto número de tormentas que hemos registrado en los últimos 10 o 15 años pudo haber sido igualado o superado en periodos anteriores”, le dijo a la BBC Julian Heming, especialista en tormentas tropicales de la Oficina Meteorológica del Reino Unido.

“Así que vale la pena alimentar el debate sobre si lo que estamos experimentando ahora es excepcional o está relacionado con la variabilidad de varias décadas o incluso siglos”, señaló Heming.

El equipo del doctor Mann utilizó un modelo computacional preexistente de generación de huracanes para calcular la actividad de los huracanes en un periodo de 1.500 años.

El modelo incluye tres factores que se cree son importantes para determinar la formación de los huracanes: la temperatura de la superficie del agua en el Océano Atlántico tropical, el ciclo de El Niño y La Niña en el Pacífico Oriental y la Oscilación del Antártico Norte, otro ciclo climático natural.

Circunstancias diferentes

Estragos de un huracán en Cuba

Los niveles actuales fueron igualados o incluso superados hace unos 1.000 años.

Este análisis sugiere, según el doctor Mann, que el pico de huracanes de hace 1.000 años y la actual actividad no están producidos por el mismo conjunto de circunstancias.

Mann también afirma que en la Edad Media, un largo periodo de condiciones de La Niña en el Pacífico, que contribuyen a la formación de huracanes, coincidió con condiciones relativamente cálidas en el Atlántico.

En la actualidad, el alto numero de huracanes que se producen tiene su origen en un aumento de la temperatura de las aguas del Atlántico, que se espera continúe en las próximas décadas.

“Aunque los niveles de actividad son similares, los factores tras lo sucedido hace 1.000 años y en la actualidad son diferentes”, asegura el científico.

Fuente: BBC. Una actividad ciclónica sin precedentes





Galápagos: peligro, mosquitos en avión

13 08 2009

La vida silvestre de las islas Galápagos está cada vez más amenazada debido a que, junto con los turistas, a bordo de los aviones llegan mosquitos.

Mosquito

El mosquito es vector de numerosas enfermedades.

Un nuevo estudio publicado por la revista Proceedings of the Royal Society B (Actas de la Sociedad Real B) confirma que los mosquitos llegan a este archipiélago ecuatoriano desde otros lugares a bordo de los numerosos aviones y barcos que arriban cargados de turistas.

Las islas Galápagos son famosas por haber inspirado a Charles Darwin en su teoría de la selección natural. Cuando el científico inglés visitó este remoto archipiélago, en 1835, el aislamiento de su ecosistema le resultó clave para observar la evolución de su flora y fauna.

Justamente su condición de aislamiento y la poca exposición a gérmenes y patógenos del mundo exterior pone a sus habitantes en una posición muy vulnerable.

Los expertos a cargo del estudio, de la Universidad de Leeds (Inglaterra) dicen tener pruebas de que el mosquito Culex quinquefasciatus –vector de enfermedades como la malaria aviar o el virus del Nilo Occidental- “entra regularmente” a las islas a bordo de aviones.

Cuestión de tiempo

En base al análisis de la estructura genética de los insectos autóctonos, los investigadores concluyeron que este mosquito logra mezclarse con los mosquitos locales.

Tortuga gigante

La tortuga gigante es una de las especies en peligro.

Esto podría producir efectos devastadores como los que hubo en Hawaii en el siglo XIX, que acabó con muchas aves autóctonas.

Uno de los autores del estudio, Simon Goodwin, dijo a la BBC que esto es sólo una cuestión de tiempo, dado que cada año llegan miles de aviones a las islas, algunos de ellos con mosquitos que se mezclan con los locales, y existe un alto riesgo de que alguno llegue con una enfermedad infecciosa e inicie el ciclo de alguna enfermedad.

Según el Dr. Goodwin, algunos de los animales amenazados son las famosas tortugas gigantes, los leones de mar, las iguanas marinas y los pinzones.

Ecuador promueve el turismo a las islas. Las autoridades han puesto en marcha un programa para usar insecticidas en los vuelos que llegan para evitar estos indeseables visitantes.

Sin embargo, Goodwin dice que esto debería aplicarse también a los barcos, o de lo contrario la vida silvestre única que tantos turistas atrae será dañada de manera irreversible.

Fuente: BBC. Galápagos: peligro, mosquitos en avión





La India se seca por dentro

12 08 2009

Un grupo de científicos afirmaron que los niveles de agua subterránea en el norte de India están disminuyendo a un ritmo mucho mayor del previsto, con consecuencias funestas para millones de personas.

 Pies de un niño sobre tierra reseca.

El agua subterránea no responde al incremento de las precipitaciones como los lagos o los ríos.

Los investigadores señalaron que la creciente demanda de irrigación y de otros usos humanos está consumiendo el agua más rápidamente de lo que el gobierno había estimado.

Según los expertos, que publicaron su estudio en la revista Journal Nature, esto podría llevar a un colapso de la producción agrícola y a severos déficit de agua potable.

Según el estudio, los niveles de agua subterránea cayeron en alrededor de 4 centímetros entre 2002 y 2008 en el norte del país.

Matt McGrath, experto en temas científicos de la BBC, señaló que en los estados de Rajasthan, Punjab y Haryana la cantidad de agua perdida es equivalente al doble de la capacidad de la represa más grande de India.

Los científicos usaron información satelital y modelos computarizados de la superficie de la Tierra para analizar los cambios que están ocurriendo.

No es el cambio climático

El estudio afirma que el calentamiento de la Tierra no es la causa, ya que no hubo disminución alguna de las lluvias durante el tiempo que se llevó la investigación.

Sistema de irrigación en un campo de arroz.

Los investigadores dicen que la creciente demanda de irrigación está consumiendo el agua.

Los expertos argumentan que la actividad humana, especialmente la irrigación de tierras de cultivo, ha sido el principal factor.

Matthew Rodell, del centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA, es quien dirigió la investigación.

El gobierno de India ha sido consciente de la situación, pero el estudio sugiere que las estimaciones oficiales han sido rebasadas.

Es una mala noticia para los 114 millones de personas que viven en la región, pero según Rodell algo se puede hacer para cambiar la tendencia.

Pero uno de los grandes problemas con la disminución del agua subterránea es que no responde al incremento de las precipitaciones tanto como lo hacen los lagos o los ríos, por lo que restaurar los niveles podría llevar muchos años.

Fuente: BBC. La India se seca por dentro





El mismo eructo, con menos metano

11 08 2009

Dan leche, dan carne, dan cuero y también… eructan. Y estos inodoros e incoloros eructors contienen una enorme cantidad de metano (CH4), uno de los principales gases que provocan el efecto invernadero.

Vaca

Según la FAO, está previsto que la producción mundial de carne se duplique para 2050.

Durante su complejo proceso digestivo, las vacas expulsan entre 100 y 200 litros de metano al día, el equivalente aproximadamente al 25% de las emisiones de CH4 generadas por la actividad humana. Este gas tiene la capacidad de atrapar 20 veces más calor que el dióxido de carbono (CO2).

Desde hace años los científicos se han avocado a investigar diversos métodos para minimizar el efecto dañino del ganado vacuno, sin hallar hasta el momento una solución económica y prácticamente viable.

LAS VACAS EN CIFRAS

  • Comer un kilo de carne equivale a un viaje en carro de 50 km. desde el punto de vista de las emisiones
  • El ganado produce más gases de efecto invernadero que el sector transporte (18%).
  • El consumo de carne se duplicará para 2050, llegando a las 465 millones de toneladas por año

Ahora, un equipo de expertos en Canadá parece haber encontrado un remedio posible: una cruza entre ejemplares eficientes para producir una descendencia que expulse menos metano y sea por ende mas amigable con el medio ambiente.

El investigador Stephen Moore de la Universidad de Alberta identificó los genes que producen metano para poder llevar a cabo este cruce que generará una descendencia capaz de producir 25% menos de este gas que los animales tradicionales.

No se trata de una raza nueva de bovinos sino de un cruce entre dos ejemplares cuyos ADN demuestran un mayor potencial para producir menos cantidad de CH4.

“Contamos con la suficiente variedad genética dentro de la población de vacas como para seleccionar aquellas que producen menos metano y ese es un rasgo hereditario”, le dijo Moore a BBC Mundo. “Animales eficientes, producirán a su vez animales eficientes”, agregó el experto.

Cruza vs. dieta

Al obtener una cruza que produce menos metano las ventajas son permanentes, porque te aseguras también que la descendencia también producirá menos metano

Stephen Moore, Universidad de Alberta, Canadá

Contrario a las creencias arraigadas en la cultura popular, la vaca expele el metano a través del hocico en forma de eructo y no por la parte trasera como flatulencias.

En su conjunto, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) calcula que el sector ganadero genera más gases de efecto invernadero -el 18%, medido en su equivalente en CO2- que el sector de transporte.

A modo de ejemplo, “consumir un kilo de carne vacuna equivale a realizar un viaje de 50 kilómetros en automóvil, tomando como parámetro un carro que consume 9 litros cada 100 kilómetros)”, le explicó a BBC Mundo Christopher Weber, un especialista en mediciones de la huella ecológica de los alimentos del Instituto Green Design, de la Universidad Carnegie Mellon en Estados Unidos.

A esta cifra se llega tomando en cuenta una serie de factores, como el transporte involucrado en la producción y distribución de la carne, la cantidad de gas con efecto invernadero vinculada a la producción del alimento para el ganado, los eructos de la vaca y el manejo de la bosta del animal, que contiene además de metano, óxido nitroso.

Contribución, no solución

Carne

Según Weber, una de las soluciones más sencillas sería consumir menos carne.

Una de las alternativas que se han puesto a prueba para reducir la cantidad de metano que eliminan los rumiantes es modificar su alimentación, proporcionándoles una dieta más rica en calorías y aceites. El método es eficaz, pero su costo es elevado.

Por eso la propuesta de Moore parece más ventajosa. “Al obtener una cruza que produce menos metano las ventajas son permanentes, porque te aseguras también que la descendencia producirá menos metano. Por este motivo, los costos a largo plazo son muy inferiores”, dice el experto.

Este proceso no reducirá la cantidad de aire fermentado que la vaca expulsa sino la cantidad de metano que contiene.

Tampoco afectará ni el aspecto de las vacas ni el sabor de la carne. “Los nuevos animales serán iguales aunque un poco más delgados. La diferencia es mínima, por tanto no afectará el sabor de la carne”, dice Moore y añade que este elemento también se toma en cuenta a la hora de elegir los especímenes que se utilizarán en la cruza.

Sin embargo, en opinión de Weber, si bien el cruce de los animales aporta beneficios no soluciona el problema, que “se resolvería más sencillamente si la gente optara por consumir menos carne. Así no habría necesidad de recurrir a las soluciones tecnológicas”.

Fuente: BBC. El mismo eructo, con menos metano





Adiós al glaciar Chacayalta

7 08 2009

Científicos en Bolivia dicen que uno de los glaciares más famosos del país está a punto de desaparecer como resultado del cambio climático.

Chacayalta

Las fotos registran el cambio en el glaciar desde 1996

El glaciar Chacayalta, a 5.300 metros de altura en la Cordillera de los Andes, era una de las pistas de esquí más altas del mundo. Hace 20 años muchos viajaban allí sólo para decir que habían esquiado en la pista más alta del planeta.

Ahora ha quedado reducida a unos pocos pedazos de hielo.

Muchos bolivianos del altiplano y de La Paz y El Alto dependen para beber del agua que se derrite de los glaciares durante la temporada seca.

El equipo de científicos bolivianos comenzó a medir el glaciar Chacayalta en la década de los ’90. Poco tiempo atrás señalaron que sobreviviría hasta 2015.

Sin embargo, el glaciar se ha derretido mucho más rápido de lo que se esperaba.

Las fotografías tomadas recientemente muestran que lo que queda de este majestuoso glaciar, cuya antigüedad ronda los 18.000 años, son unos trozos de hielo cerca de la cima.

Temores por la falta de agua

Hace tan sólo 20 años esquiadores de todo el mundo viajaban a Chacayalta para poder decir que habían esquiado en la pista más alta del planeta.

Edson Ramírez, un científico que ha estudiado la región durante años, dice que las implicaciones del derretimiento de los glaciares van más allá del turismo.

El Banco Mundial hizo una advertencia a principios de este año: gran parte de los glaciares de los Andes Tropicales desaparecerán en los próximos veinte años.

Esto, señala el banco, amenaza el suministro de agua de cerca de 80 millones de personas en la región, y pone en peligro el futuro de la energía hidroeléctrica.

La mitad de la electricidad en Bolivia, Ecuador y Perú depende de esta clase de energía.

Pocos meses atrás Ramírez y su equipo llevaron a cabo una ceremonia en honor al glaciar desaparecido. Es como si alguien hubiese muerto, dice.

Chacayalta

Fuente: BBC. Adiós al glaciar Chacayalta





Deforestación: “todo está interconectado”

5 08 2009
Ed Miliband en Brasil

Ed Miliband considera que países como el Reino Unido deben hacer más para reducir sus emisiones.

En las profundidades de la frontera sur de la selva amazónica, el Parque Indígena Xingu pareciera estar aislado de los problemas del mundo.

Sin embargo, los líderes tribales de esta región recibieron de buena gana a un ministro británico que desempeñará un rol crucial en la cumbre sobre cambio climático en Copenhague, que se llevará a cabo en diciembre de este año.

Y aunque el Amazonas está a miles de kilómetros de las oficinas del ministro de Energía y Cambio Climático del Reino Unido, Ed Miliband, los problemas que afectan a la selva más grande del mundo tienen una repercusión mucho más amplia.

En Brasil, la deforestación genera más de la mitad de las emisiones de carbono, y 20% de las emisiones mundiales, a las que se les atribuye el calentamiento del planeta.

“Esto es más que todo el sector de transporte en todo el mundo”, le dijo Miliband a la BBC. “Por eso es crucial que lleguemos a un acuerdo en Copenhague que incluya límites al ritmo de la deforestación”.

“Pero tenemos que hacerlo de forma tal que ayude a la gente que vive en los bosques, la gente a la que estuve visitando, para que tengan interés en participar en el proceso”.

“Si no involucramos a los bosques en Copenhague, sería parecido a lo que sucedió con el protocolo de Kioto, que no fue ratificado por Estados Unidos”.

Proyectos positivos

El Parque Indígena Xingu ha sido territorio protegido desde hace 50 años. Allí viven unos 15 grupos que hablan una variedad de idiomas.

Al principio había mucha resistencia y prejuicios tanto en el lado de ellos como entre nosotros, porque las ONG tienen el estigma de que siempre están tratando de restarle importancia al trabajo de los ganaderos

Rodrigo Junqueira, Y Ikatu Xingu

Las comunidades que viven en el parque están preocupadas. Temen el impacto que puedan causar los planes del gobierno para construir plantas hidroeléctricas a lo largo y cerca del río, mientras continúa la tala ilegal que los va empujando hacia una zona cada vez más pequeña.

También dicen que el cambio climático les ha causado parte de sus problemas.

Las lluvias no caen con la misma frecuencia, lo cual hace que se sequen las semillas que son fundamentales para la cosecha. Los ríos de la zona no aumentan y reducen su caudal como antes.

Otros problemas pueden verse claramente desde el aire: el humo que sale de los fogatas son otro signo de destrucción.

Sin embargo en otro rincón de Xingu, campesinos y comunidades locales trabajan para restaurar las partes de la selva perdida.

“Y Ikatu Xingu”, que significa “aguas buenas y claras de Xingu” es una iniciativa del Instituto Socioambiental (una ONG brasileña) que comenzó a funcionar en 2004.

Amazonas brasileño

Las fogatas muestran como se están destruyendo grandes sectores de la selva.

Actualmente trabajan en 50 proyectos que incluyen la restauración de los bosques y el establecimiento de una red de provisión de semillas en la que participan cinco comunidades indígenas del Parque Xingu.

En 2007 recolectaron un total de siete toneladas de semillas que generaron un ingreso de más de US$17.000 para la gente que hizo la recolección.

Rodrigo Junqueira, de Y Ikatu Xingu, dice que inicialmente había mucha desconfianza entre los campesinos y la ONG, pero que gradualmente fue desapareciendo.

“Al principio había mucha resistencia y prejuicios tanto en el lado de ellos como entre nosotros, porque las organizaciones no gubernamentales tienen el estigma de que siempre están tratando de restarle importancia al trabajo de los ganaderos”, dice.

“Y la única manera de superar esta desconfianza fue a través de nuestro propio trabajo, mostrándoles que estamos aquí para buscar soluciones juntos”.

Responsabilidad

Ed Miliband visita una tribu en Xingu

Las comunidades de Xingu recibieron de buen grado la visita de Ed Miliband.

Proyectos como éste son los que pueden ofrecer respuestas a los políticos que se reunirán en Copenhague sobre el problema de la deforestación.

Cuando se trata de reducir emisiones, Ed Miliband acepta que los países ricos deben asumir ciertas responsabilidades.

“Nosotros hemos generado estas emisiones durante aproximadamente los últimos 150 años, cuando estuvimos desarrollándonos como país junto a otras naciones”.

“Aceptamos nuestras responsabilidades mostrando que reduciremos nuestras emisiones mucho más rápidamente que otros países y naciones en desarrollo en las que hay mucha pobreza”.

“También tenemos que encontrar formas para financiar algunos de estos cambios que deben ocurrir en los países en desarrollo, como manejar los bosques de una manera más sustentable”.

“Todo está interconectado”

Miliband cree que se llegará a un acuerdo en Copenhague pero también es realista.

La verdad es que cuando llegas aquí te das cuenta todo está interconectado

Ed Miliband, ministro de Clima y Energía

“La verdad es que cuando llegas aquí te das cuenta de que todo está interconectado”.

“A menos que podamos encontrar una forma para ayudar a la gente de aquí a mejorar su estándar de vida que no implique cortar los bosques, nunca vamos a llegar a la clase de acuerdo sobre cambio climático que necesitamos”.

El presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva, también expresó su confianza en la posibilidad de llegar a un acuerdo.

Pero si tomamos en cuenta lo ocurrido en el pasado, seguramente el proceso de negociación será extenso y detallado y culminará con una frenética ronda de discusiones que se prolongará hasta altas horas de la madrugada.

Fuente: BBC. Deforestación: “todo está interconectado”





Calentamiento global, antes de lo esperado

3 08 2009

Durante los próximos cinco años la temperatura promedio del planeta aumentará mucho más rápido de lo previsto, concluyó un estudio llevado a cabo por dos científicos estadounidenses, que atribuyen este aumento a la intensificación de la actividad solar.

Tierra

El estudio incluye entre sus variables la incidencia del fenómeno de 'El Niño', la actividad volcánica y el ciclo del sol.

Ésta es la primera investigación que evalúa a medio plazo el impacto en la temperatura global de cuatro factores: los gases con efecto invernadero, las fases del ciclo solar (cuya duración se extiende por 11 años), la actividad volcánica y el fenómeno conocido con el nombre de ‘El Niño’, que se produce aproximadamente cada cuatro años, cuando se calientan las aguas superficiales del Pacífico Central.

Según le dijo a BBC Mundo Judith Lean, del Laboratorio de Investigación Naval de Estados Unidos y co-autora del estudio junto a David Rind, del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, si ‘El Niño’ no gana fuerza ni se produce una erupción volcánica, “se acelerará el aumento de la temperatura a partir de ahora hasta 2014, aproximadamente, y desde esa fecha hasta 2020 tendrá lugar un período de temperaturas más bajas”.

clicVea: El regreso de “El Niño”

El estudio se dio a conocer poco después de que los climatólogos anunciaran que ‘El Niño’ había comenzado a tomar forma. Ello produjo cierta alarma por las devastadoras consecuencias que el fenómeno trajo en 1998, cuando provocó una serie de desastres naturales que causaron miles de muertes y cuantiosos daños materiales.

Si tenemos un ‘El Niño’ importante, en aproximadamente medio año se superarán las temperaturas récord alcanzadas en 1998

Judith Lean, autora del estudio

Entonces, ¿qué podría pasar si este año ‘El Niño’ cobrara la misma fuerza que en 1998?

“Si tenemos un ‘El Niño’ importante, en aproximadamente medio año se superarán las temperaturas récord alcanzadas en 1998”, el año más caluroso del milenio, señala Lean.

“Sobre todo”, agrega, “porque el contexto, diez años más tarde, es mucho más cálido debido a los gases con efecto invernadero. Aunque las temperaturas máximas, tomando en cuenta la actividad solar, dijo Lean, “podrían alcanzarse en 2015”.

Menos argumentos para los escépticos

Sol

La actividad solar alcanzará su punto máximo en aproximadamente cinco años.

Otra de las conclusiones de la investigación hecha por tierra los argumentos de los escépticos, que niegan el cambio climático basándose en que en los últimos siete años las temperaturas no han registrado aumentos significativos.

“El hecho de que durante los últimos años la temperatura no haya mostrado un gran aumento no significa que el clima ha dejado de responder al incremento de los gases con efecto invernadero”, le aseguró Lean a BBC Mundo. “El calentamiento ha tenido lugar, pero no se ha evidenciado por las variaciones naturales del clima”.

Muchos se confunden y creen que si la temperatura no está aumentando, la tierra entonces no se está calentando por los gases contaminantes

Judith Lean

Entre estas variaciones naturales la científica menciona el bajo grado de actividad solar, la ausencia de ‘El Niño’ y la erupción de un volcán, que, cuando ocurre, provoca una disminución global de las temperaturas de 0,3º centígrados.

“La gente e incluso los científicos tienden a pensar que si los gases con efecto invernadero provocan calentamiento global, deberíamos registrar como consecuencia un aumento constante de la temperatura. Se olvidan de las variaciones naturales. Muchos se confunden y creen que si la temperatura no está aumentando, la tierra entonces no se está calentando por los gases contaminantes”, explica Lean.

Complementarios, no contradictorios

Si como explica el estudio la temperatura aumentará más rápido de lo previsto en los próximos cinco años, ¿cometió un error en sus cálculos el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés)?

“En absoluto”, aclara Lean. “El IPCC hizo una evaluación a largo plazo, concentrándose en lo que pasará al final del siglo. Nosotros en cambio pusimos el foco en una escala de tiempo más pequeña para ver lo que pasará en unos cinco o diez años”.

La información no es contradictoria sino complementaria. Eventualmente, la temperatura aumentará en cien años, “pero en el medio, no va a continuar aumentando a un ritmo promedio”, concluye Lean.

El estudio aparecerá en la publicación especializada Geophysical Resarch Letters.

Fuente: BBC.Calentamiento global, antes de lo esperado