Logran “leer” pensamientos con electrodos

10 09 2010

Científicos en Estados Unidos crearon una técnica con la cual lograron traducir señales cerebrales en palabras utilizando microelectrodos sobre el cerebro.

Comparación del tamaño de microelectrodo (Spencer Kellis, Universidad de Utah)Los microelectrodos se colocan bajo el cráneo sin penetrar el cerebro.

El avance, afirman los investigadores de la Universidad de Utah, podría eventualmente permitir a pacientes severamente paralizados -como aquéllos que sufren el llamado síndrome de “encerramiento”- poder comunicarse con sus pensamientos.

El método utiliza dos rejillas de 16 microelectrodos que se implantan debajo del cráneo, pero sobre el cerebro, sin necesidad de penetrar el órgano.

“Logramos descifrar palabras habladas utilizando sólo las señales del cerebro con un aparato que promete, a largo plazo, poder utilizarse con pacientes paralizados que no pueden hablar” expresa Bradley Greger, profesor de bioingeniería de la Universidad de Utah.

Traductor cerebral

Los científicos colocaron las rejillas en los centros de habla en el cerebro de un voluntario que sufría crisis epilépticas severas.

El paciente ya había sido sometido a una craneotomía -el retiro temporal parcial del cráneo- para que los médicos pudieran colocar electrodos convencionales con el fin de localizar la fuente de sus convulsiones y detenerlas quirúrgicamente. Lee el resto de esta entrada »





Consumer Reports: “Ya no recomendamos el iPhone 4″

12 07 2010

iPhone-4-Yoda

Polémica han causado las declaraciones de Consumer Reports (CR), revista mensual estadounidense que recomienda diversos productos a los consumidores, que luego de haber recomendado el nuevo móvil de Apple argumentando que los problemas de señal eran prácticamente insignificantes, ahora se retracta de sus dichos y no recomienda adquirir un iPhone 4 debido a que han confirmado que existe un defecto en el diseño del mismo.

Aparentemente los ingenieros de CR han completado un completo testeo del equipo y han descubierto algo que todos sabíamos hace semanas, que existe efectivamente un problema de señal y el “fix” por software no lo soluciona:

“Cuando tus dedos o tu mano tocan un lugar en la esquina inferior izquierda del móvil, muy fácil sobre todo para los que son zurdos, la señal se degrada ostensiblemente hasta causar pérdida de la conexión si te encuentras en un lugar con baja recepción. Debido a éste problema, no podemos recomendar iPhone 4.”

La forma de testear el equipo fue la siguiente según indica el blog de CR:

Llegamos a esta conclusión luego de testear nuestros tres iPhone 4 (adquiridos desde tres retailers distintos en el área de Nueva York), en el ambiente controlado de radiofrecuencia que ofrece nuestra cámara de aislación. En esta cámara…

Si desea más información acuda al vínculo fuente.

Fuente: Wayerless. Consumer Reports: “Ya no recomendamos el iPhone 4″

iPhone 4 con Telcel y Telefonica.

La empresa tecnológica Apple comentó que podría distribuir su teléfono inteligente iPhone 4 en México con los operadores de telefonía móvil Telcel y Telefónica Movistar.

Telcel, subsidiaria de la empresa de telecomunicaciones América Móvil, vende y provee de forma exclusiva en México los servicios al iPhone desde mediados de 2008.

El iPhone 4 llegará al país a finales de septiembre.

“Los servicios (de Internet y datos 3G) no van a quedar sujetos a un solo proveedor por lo que en la iPad y el iPhone podrían estar involucrados Telcel y Telefónica, las únicas (firmas) que pueden dar el servicio a estos aparatos”, señaló una fuente cercana a la tecnológica en México.

Fuente: CNN Expansión. iPhone 4 con Telcel y Telefónica.





Crean un blindaje líquido antibalas – BAE Systems

12 07 2010

Científicos británicos crearon un material líquido capaz de proteger de las balas.

SoldadoEl material podría usarse en chalecos antibalas más efectivos y menos pesados.

Los investigadores de la empresa tecnológica de defensa y seguridad BAE Systems, basada en Bristol, Inglaterra, combinaron el líquido -un fluido dilatante no newtoniano- con la fibra kevlar y lograron crear un nuevo material antibalas.

La compañía mantiene en secreto la fórmula química del líquido, pero afirma que éste funciona absorbiendo la fuerza de choque de la bala y responde volviéndose más viscoso.

Según los científicos de BAE Systems, se trata de “una natilla a prueba de balas”.

“Es muy similar a la natilla en el sentido de que las moléculas se juntan cuando hay un choque”, explica Stewart Penny, el investigador a cargo de desarrollo de materiales en la compañía.

Los fluidos dilatantes no son nuevos en la investigación de tecnología militar. Lee el resto de esta entrada »





Aumentan quejas contra CFE

24 06 2010

Ciudad de México, 24 de Junio.- La Procuraduría Federal del Consumidor informó que la facturación por el consumo de energía eléctrica aumentó más de 30 por ciento en los últimos cinco meses.

La Profeco detalló que tal estimado lo realizó al tomar como referencia las quejas interpuestas por los usuarios ante este organismo.

El valor de los aumentos equivale a más de cuatro millones de pesos, de acuerdo con Erika Lejsek, directora general de Quejas y Conciliación de la Procuraduría Federal del Consumidor (Profeco), de enero a mayo de este año, la facturación expedida por Comisión Federal de Electricidad (CFE) motivó la queja de tres mil 547 consumidores. De este total, 91 por ciento corresponde a cobros indebidos y el resto a deficiencias en el servicio.

El monto de lo reclamado por parte de los afectados ascendió a cuatro millones 106 mil pesos, mismos que la CFE tendría que resarcir en caso de que el cobro haya sido injustificado.

“De enero a mayo de 2010 traemos tres mil 547 quejas contra las dos mil 475 del mismo periodo del año pasado”, dijo la funcionaria a Notimex.

La funcionaria explicó que una parte de las quejas por cobros injustificados se debe a la falta de entendimiento de los usuarios del recibo que extiende la compañía.

“Este rubro es por algún exceso en el cobro o porque no entienden como se realiza el cobro en este momento. Hay que recordar que CFE ha estado cobrando con estimados y puede hacerlo porque está permitido y muchas veces la gente no entiende cómo se hacen esos estimados y entonces también es materia de reclamación”, explicó.

En este sentido, la Comisión Federal de Electricidad (CFE) emitió algunas aclaraciones al público en general como la explicación , a través de su página en Internet para que el usuario conozca su recibo y entienda el cobro que se le realiza.

La compañía reconoció también que algunos recibos presentan inconsistencia en la referencia bancaria o código de barra, por lo que comercios y bancos no aceptan el pago, la CFE pidió a los usuarios comunicarse al 071 para que sea proporcionada la referencia correcta.

Aunque el porcentaje de conciliación es elevado en el caso de la CFE con un 83 por ciento de enero a mayo de este año, el número de quejas en contra de la CFE es aún alto.

En el 2007 la CFE registró siete mil 844 quejas de consumidores con el 58 por ciento de conciliación; en el 2008 la cifra ascendió a seis mil 354 con un 67 por ciento de conciliación y en 2009 estas llegaron a seis mil 573, con un 75 por ciento de conciliación.

De acuerdo con datos de la Profeco, la empresa también enfrentó los primeros cinco meses del año, 66 Procedimientos por Infracciones a la Ley (PIL) con lo que acumuló 22 multas que ascendieron a 398 mil 350.42 pesos.

El tiempo de conciliación entre la CFE y los usuarios ante la Profeco es de un máximo de 90 días, en donde la compañía, de ser necesario, tiene incluso que resarcir el daño económico a los usuarios, en caso de que se compruebe el cobro injustificado.

El cobro de electricidad en el país resulta relevante, este servicio representa uno de los rubros importantes en la medición del Índice Nacional de Precios al Consumidor (INPC) que calcula el Banco de México (Banxico).

La electricidad se integra al sector Vivienda para el cálculo del INPC o inflación, cuya incidencia es de las más altas con 26.40 puntos de un total de 100 puntos, en donde la electricidad participa con 2.27 puntos, sólo por debajo del 2.52 de incidencia que tiene la renta de vivienda y el 11.97 que representa la vivienda propia, de un total de 14 subsectores.

NOTIMEX

Fuente: Radio 13. Aumentan quejas contra CFE





Padre de niño autista crea innovadora tecnología de comunicación

27 04 2010

El padre de un niño con un autismo severo ha desarrollado una tecnologia que facilita la comunicación con el menor.

Diario Ti: El británico Stephen Lodge, creador del sistema, dice haber tenido hace varios años la idea de Speak4me, pero que debió esperar a que existiera la tecnologia necesaria para poder llevarla a cabo. Su hijo de 11 años, Callum, no puede hablar y ahora usa la invención de su padre para comunicarse.

Speak4me fue presentado en Naidex 2010, feria anual para descapacitados organizada por NEC en Birmingham, Reino Unido.

Speak4me funciona moviendo las imagenes de un lugar a otro y soltándolas en una pantalla táctil, formando asi frases.

El usuario luego presiona el botón de voz para «verbalizar» la frase.
Callum ha estado usando Speak4me desde hace algun tiempo y ya ha logrado algunas frases muy expresivas, explicó Lodge a la BBC. Entre los ejemplos menciona: “quiero un vaso de jugo”, “quiero salir” y “estoy cansado”.

Lodge, residente en South Yorkshire, tiene 20 años de experiencia en tecnología y ha desarrollado Speak4me luego de decidir que los productos en el mercado no satisfacían las necesidades de Callum. Financió su idea ocupando sus ahorros e hipotecando su casa. Lee el resto de esta entrada »





Un dispositivo transforma la actividad neuronal en lenguaje

10 04 2010

Mind Speller ayuda a comunicarse a personas con discapacidades físicas que les impiden hablar.Mind Speller en pleno funcionamiento. Fuente: IMEC.

Las personas con una discapacidad motora que no les permite comunicarse correctamente podrían beneficiarse en un futuro próximo de un dispositivo que interpreta las ondas cerebrales, y las transforma en palabras y oraciones. Se trata de un sistema bautizado como “Mind Speller”, capaz de registrar la actividad cerebral, de transformarla en lenguaje, y de reproducirla usando la voz artificial de un ordenador. De fácil uso, portátil y rentable, el Mind Speller estará en el mercado en tan sólo dos años. Por Yaiza Martínez.

Las personas con una discapacidad motora que no les permite comunicarse correctamente podrían beneficiarse en un futuro próximo de un dispositivo que interpreta las ondas cerebrales, y las transforma en palabras y oraciones. El dispositivo está basado en la ectroencefalografía (EEG), una técnica que permite, mediante exploración neurofisiológica, registrar la actividad bioeléctrica cerebral en condiciones de reposo, vigilia o sueño. Bautizado como “Mind Speller”, el aparato ha sido desarrollado por los siguientes centros de investigación de Bélgica: el Interuniversity Microelectronics Centre (IMEC), el Holst Centre y la Universidad Católica de Lovaina.
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El acelerador de partículas logra reproducir los instantes posteriores al Big Bang

5 04 2010

Se ha conseguido tras realizar dos intentos fallidos. El experimento permitirá desentrañar muchas incógnitas de la materia.

El acelerador de partículas logra reproducir los instantes posteriores al Big Bang  (Imagen: Salvatore Di Nolfi / EFE)

Un científico trabaja en la sala de control de la Organización Europea de Física Nuclear. (Imagen: Salvatore Di Nolfi / EFE)

Los científicos han logrado, por primera vez, la colisión de haces de protonesen el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN a una energía de 7 TeV (teraelectronvoltios), una energía sin precedentes en un acelerador de partículas, recreando la situación similar a los instantes posteriores al Big Bang.

Tras dos intentos fallidos en los que los haces de protones inyectados en el acelerador no lograron colisionar, los cuatro detectores gigantes, -Atlas, Alice, CMA y LHCb, repartidos en distintos puntos de la circunferencia gigante- fueron registrando los choques. Este resultado abre las puertas a una nueva fase de la física moderna, pues permitirá dar respuestas a numerosas incógnitas del Universo y la materia, según los científicos del CERN. Lee el resto de esta entrada »