El uso precoz de hormonas del crecimiento previene los problemas de memoria

17 01 2010

MADRID, 15 Ene. (EUROPA PRESS) – Investigadores estadounidenses han demostrado que el uso temprano de suplementos de hormona del crecimiento, probado en ratas con deficiencias en la hormona del crecimiento, puede prevenir los problemas de memoria que genera esta carencia en la edad adulta.

Este trabajo, publicado en el ‘Journal of Endocrinology’, es el primero que demuestra que estos problemas de memoria pueden ser resultado de un nivel deficiente de hormona del crecimiento surgido en la niñez y que se previene con tratamiento en la adolescencia.

Los niveles de hormona del crecimiento alcanzan su máximo justo después de la pubertad, para luego ir descendiendo con la edad. Una deficiencia de la hormona del crecimiento puede aparecer desde el nacimiento, durante la niñez o en la etapa adulta como resultado de distintos desórdenes. Lee el resto de esta entrada »





“Decodifican” proceso de la memoria

24 12 2009

Científicos estadounidenses anunciaron que descubrieron uno de los mecanismos que le permiten al cerebro formar recuerdos.Neuronas

Desde hace mucho se sabía que la sinapsis –donde las células cerebrales se conectan entre sí- es el lugar clave para el intercambio y el almacenamiento de información en el cerebro.

Pero los investigadores, de la Universidad de California en Santa Bárbara, dicen que ahora entienden cómo se comportan las moléculas en las sinapsis para fijar un recuerdo.

Según ellos, los resultados de la investigación, publicados en la revista especializada Neuron, podrían ayudar al desarrollo de fármacos para tratar enfermedades como el mal de Alzheimer.

Se cree que el deterioro de las sinapsis es una de las causas de esta enfermedad, que comienza con dificultades para recordar actividades recientes o nombres de personas o cosas y que gradualmente afecta la memoria de forma profunda.

Mecanismo

Para fijar un recuerdo se requiere una sinapsis fuerte y en este proceso se crean proteínas.

Hemos resuelto esta paradoja. Mostramos que la degradación y la síntesis de proteínas ocurren juntas. La degradación posibilita la síntesis

Kenneth Kosik, investigador

Hasta ahora no estaba claro cómo el cuerpo controla ese mecanismo.

Los investigadores dicen que sus experimentos con ratas de laboratorio indican que la producción de las proteínas necesarias para fijar recuerdos sólo puede tener lugar cuando está activado el ácido ribonucleico (ARN), cuya función es llevar mensajes genéticos del núcleo al resto de la célula. Lee el resto de esta entrada »





La memoria a corto plazo depende de dos redes neuronales diferenciadas

13 11 2009

Nuevos descubrimientos obligan a revisar el papel del hipocampo en la formación de los recuerdos. Hasta ahora, se había pensado que el cerebro humano utilizaba dos mecanismos distintos para formar recuerdos a largo plazo o recuerdos a corto plazo. Esta teoría, sin embargo, acaba de ser desafiada por los resultados de una investigación de científicos de la University College de Londres, en la que se ha puesto de manifiesto que la distinción no es tan sencilla. Los recuerdos a corto plazo estarían formados por dos redes neuronales muy distintas, una de ellas responsable también de la memoria de larga duración. Por Yaiza Martínez.Imagen del cerebro de un paciente con esclerosis bilateral del hipocampo. El hipocampo está indicado por las flechas y es más pequeño que un hipocampo normal. Fuente: UCL.

Hasta ahora, se había pensado que el cerebro humano utiliza mecanismos distintos para formar recuerdos a largo plazo y recuerdos a corto plazo. Esta teoría, sin embargo, acaba de ser desafiada por los resultados de una investigación realizada por científicos de la University College de Londres (UCL).

Según un comunicado de la UCL, los neurocientíficos formularon la primera teoría a partir de observaciones realizadas con pacientes con amnesia, un trastorno que afecta a la capacidad de formar recuerdos a largo plazo.

Normalmente, la amnesia suele estar ocasionada por daños en una región del cerebro llamada hipocampo. Se sabe que esta región, que está situada en los lóbulos temporales, está involucrada en la memoria a largo plazo, la memoria espacial y los desplazamientos físicos. También es una de las primeras zonas afectadas por la enfermedad de Alzheimer, cuyos síntomas son las deficiencias de memoria y la desorientación.

A pesar de los daños sufridos en la memoria a largo plazo en aquellos pacientes con amnesia (y, en consecuencia, con trastornos en el hipocampo), éstos fueron capaces de recordar un número de teléfono durante periodos cortos de tiempo, siempre que no se distrajera su atención.

Este hecho condujo a la idea de que el hipocampo sería el responsable de la memoria a largo plazo, pero no de la memoria a corto plazo. Los hallazgos recientes realizados por los científicos de la UCL revelan que esta distinción entre ambos tipos de recuerdos debería ser revisada.

Redes neuronales distintas

Los investigadores de la UCL analizaron a pacientes que padecían epilepsia con origen en el lóbulo temporal, un tipo de epilepsia que provoca una marcada disfunción del hipocampo.

A los participantes se les pidió que observasen e intentaran memorizar imágenes fotográficas de escenas cotidianas, por ejemplo, de sillas y de una mesa situadas en una sala de estar. Mientras ellos recordaban las fotos, se midió su actividad cerebral en intervalos de tiempo cortos (de sólo cinco segundos) y largos (de 60 minutos).

Los registros cerebrales se realizaron con una técnica no invasiva denominada magnetoencefalografía(MEG), que registra la actividad funcional del cerebro mediante la captación de campos magnéticos, y que permite investigar las relaciones entre las estructuras cerebrales y sus funciones. Lee el resto de esta entrada »





Se pierde memoria a partir de los 40 y los primeros síntomas son pequeños despistes

12 10 2009
  • Se gana en otras cosas como en vocabulario, comprensión, síntexis…
  • La primera exploración se debe realizar al primer aviso.
  • Existen tratamientos que ralentizan el proceso.
Se pierde memoria a partir de los 40 y los primeros síntomas son pequeños despistes

Gracias a la sensibilización social hay numerosas investigaciones en marcha en torno al Alzheimer

Se pierde memoria a partir de los 40 años y que los primeros síntomas “suelen serpérdidas aisladas que pueden llevar a la desorientación, despistes, fallo en las palabras o vocabulario, repetir muchas veces las mismas cosas o, simplemente, dejar de cocinar como antes”, según afirman expertos del Hospital Casa de Salud dirigidos por el doctor Laínez.Es normal, con los años, el ir perdiendo la memoria, al mismo tiempo que se resienten las facultades físicas

La experta en enfermedades neurodegenerativas Alma Bueno, afirma que “a los 40 años se empieza a perder memoria, al igual que se nota en el cuerpo” y subrayó que “es normal, con los años, el ir perdiendo la memoria, al mismo tiempo que se resienten las facultades físicas”.

Bueno destaca que “aunque se empiezan a perder facultades a los 40 años, se gana en otras cosas como en vocabulario, en comprensión, en sintetizar las cosas. Hechos que, en la juventud, sería imposible de tener”.

La neuropsicóloga recomienda que “la primera exploración se realice cuando llegue el primer aviso, ya que hay gente de tan sólo 50 años con Alzheimer o incluso se han dado casos de gente que con tan solo 20 años ya padecen este tipo de demencia”.

“La familia es la primera que puede advertir los primeros avisos de pérdida de memoria y en ese momento hay que decidir si es un deterioro cognitivo benigno o considerado normal para la edad del paciente, o si es una transición hacia el Alzheimer”, advierte.

Detaca que “aunque todavía no hay cura hoy en día, sí existe tratamiento, ya que los fármacos ralentizan el proceso y la terapia o la estimulación retrasa este deterioro neurodegenerativo. Si estimulamos las neuronas que se van muriendo, el proceso de degeneración se retrasa también”.

Si estimulamos las neuronas que se van muriendo, el proceso de degeneración se retrasa también

Por otra parteafirma que “hay pacientes que vienen a consulta tras los primeros síntomas y, al analizar su situación anímica, con todo lo que tienen a su alrededor (estrés, familia, niños, trabajo o situación económica) es normal que pierdan algo de memoria.

A una paciente atacada de los nervios es muy difícil que le salgan bien las cosas, por eso la gimnasia y el saber respirar bien son importantes en las pérdidas de memoria. La memoria está muy relacionada con nuestro estilo de vida”.

Bueno se muestra “escéptica” ante los anuncios frecuentes en contra del Alzheimer, pero “optimista” con los avances que se consiguen gracias a la sensibilización social que ha repercutido en numerosas investigaciones en marcha en torno al Alzheimer.

“Si se conociese la causa, se podría atajar el problema, pero el problema está en que al Alzheimer se llega por múltiples causas: genética, por virus y varias hipótesis más, que hacen difícil su cura”, asegura.

Fuente: 20minutos

URL: http://www.20minutos.es/noticia/539489/0/memoria/cuarenta/perdida/





Un experimento que aumenta la memoria de ratas podría servir para los humanos

25 07 2009

En el experimento incrementan más de mil veces su memoria.

La razón es una proteína que estimulada el cerebro de las ratas.

Los investigadores creen que podría ser probada en humanos.

Un experimento que aumenta la memoria de ratas podría servir para los humanos  (Imagen: ENEKO)

El número de enfermos de Alzheimer crecerá en España un 75% en 25 años. (Imagen: ENEKO)

Un grupo de investigadores de la Universidad de Málaga ha desarrollado un modelo de experimentación en ratas que permite incrementar más de mil veces la capacidad de memoria de un animal normal al estimular su cerebro con una proteína, lo que creen que puede servir también para humanos. 

El doctor Zafaruddin Khan, que lidera el grupo autor del trabajo, ha explicado a Efe que la proteína RGS14 es una biomolécula con posibilidades de uso para desarrollar un medicamento que cure deficiencias en la memoria no sólo en pacientes con patologías neurológicas, sino también en la población anciana.

Otra posible aplicación de gran impacto social de este fármaco sería potenciar la memoria en personas normales, de forma que el tratamiento pueda hacer poseer mayor capacidad para realizar tareas relacionadas con la memoria.

En el plazo de un año experimentarán con monos y después con una selección de pacientes

Pone el ejemplo de un estudiante que, a pesar de su esfuerzo, obtiene baja calificación en sus exámenes debido a su limitada capacidad para memorizar y que podría retener la información mucho mejor tras recibir tratamiento con un fármaco potenciador de la memoria como RGS14. 

Ha adelantado que en el plazo de un año experimentarán con monos y después con una selección de pacientes. Esta investigación, que acaba de difundir la reconocida revista científica “Science”, ha logrado que las ratas sean capaces de retener en la memoria la información de un objeto durante meses, mientras que los animales normales no pueden almacenar lo mismo más de 45 minutos

Han descubierto que la estimulación de la corteza visual, una pequeña área del cerebro, con la proteína RGS14 puede incrementar enormemente la capacidad de la memoria.

Un problema fundamental

La pérdida de memoria es un problema de salud fundamental en la mayoría de enfermedades neurológicas y neurodegenerativas, así como en la población anciana, según este profesor investigador del laboratorio de Neurobiología del Centro de Investigaciones Medico Sanitarias (CIMES) de la Facultad de Medicina de Málaga. 

Ha explicado que el número de pacientes con deficiencias en la memoria ha aumentado significativamente en la pasada década, no sólo en la Unión Europea, sino también en otros países del mundo. Ha añadido que el elevado coste del tratamiento y una calidad de vida cada vez más deteriorada en estos pacientes se han convertido en un considerable problema social. 

El investigador ha indicado que la población anciana es otro frente donde este desorden es el principal factor que altera su estilo de vida y los hace más dependientes. Son autores del trabajo publicado, además del referido profesor, Manuel Francisco López Aranda, Antonia Gutiérrez, Mariam Masmudi Martín, Juan Félix López Téllez e Irene Navarro Lobato.

Fuente: 20minutos. Un experimento que aumenta la memoria de ratas podría servir para los humanos





Un episodio agudo y breve de estrés puede mejorar el aprendizaje y la memoria

24 07 2009

Investigadores de la Universidad de Búfalo, en Estados Unidos, han demostrado, en experimentos con ratones, que un estrés agudo producido por cualquier incidente breve puede producir un efecto beneficioso en el aprendizaje y la memoria.

Esto se debe a la acción de la hormona corticosterona (cortisona en humanos), también conocida como hormona del estrés, sobre la corteza prefrontal, que es la región cerebral que controla el aprendizaje y las emociones. 

Más concretamente, el estrés agudo aumenta la funcionalidad de un neurotransmisor muy común en el sistema nervioso central, el glutamato. Como consecuencia, provoca una mejora en la llamada“memoria de trabajo”, explican los científicos. 

Por el contrario y según investigaciones previas, el estrés crónico, experimentado día tras día, produce un gran desgaste mental y físico, con efectos perjudiciales para el aprendizaje y las emociones.

Redacción: Yaiza Martínez

Fuente: Tendencias 21. Un episodio agudo y breve de estrés puede mejorar el aprendizaje y la memoria

Fuente: University at Bufalo. Short Stressful Events May Improve Working Memory