Importante avance hacia la computación molecular

21 12 2009

Un estudio descubre los parámetros y los límites con los que un gen puede transmitir información Investigadores de la Escuela de Computación de la Universidad de Kentucky, en EEUU, han publicado un estudio en el que analizan la relación entre la velocidad con la que un gen puede propagar la información, el ruido producido en la señal, y su coste metabólico. Los parámetros que gobiernan estas relaciones quedan entonces al descubierto, permitiendo que a partir de ahora se den pasos firmes hacia adelante en la computación molecular. Esto permitirá que algún día podamos entender mucho mejor el funcionamiento de los sistemas biológicos, como nuestro propio cuerpo, y que también podamos diseñar tratamientos médicos ahora inimaginables, o crear ‘máquinas biológicas’. Por Rubén Caro.Foto: Wikipedia

La computación molecular es un modelo de computación alternativo al silicio, basado en el uso de moléculas de ADN como unidades de procesamiento. Es un campo de la ciencia que aún se encuentra en una etapa muy temprana de su desarrollo, pero que desde su nacimiento ha mostrado siempre un gran potencial futuro. Sobre todo debido a la gran cantidad de ejemplos de computación biológica que podemos encontrar en la naturaleza.

Un gran potencial

Nuestro cerebro, sólo por mencionar lo primero que nos viene a la cabeza, es el ejemplo por excelencia de sistema de procesamiento biológico. Además en los últimos años nos estamos dando cuenta de que su potencial es aún más inmenso de lo que nos habíamos imaginado. Sin embargo, su consumo de energía es ínfimo, comparado con cualquier sistema de computación artificial.

Sabemos que la potencia de nuestro cerebro viene de su capacidad de procesar en paralelo. Esa es precisamente la principal característica de la computación basada en moléculas de ADN. Se usa toda la longitud de la hélice de ADN simultáneamente, cada grupo de genes en paralelo, para realizar operaciones básicas con unidades de información.

Hay muchas maneras de codificar información en los genes. Cada una se centra en alguna particularidad concreta, pero todas usan la misma base estructural. Todas ellas se engloban en el concepto de gen computacional. Tienen en común, además, que la base estructural sobre la que se apoyan, que es la estructura de nuestros genes, está diseñada para funcionar en un entorno celular. Es en ese entorno en el que, haciendo uso de los mismos mecanismos moleculares y funcionando con parámetros similares a los de las células vivas, se manipulan las moléculas de ADN de manera que sirvan para realizar cálculos. Lee el resto de esta entrada »
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Sexo prematuro, más cáncer cervical

21 12 2009

Tener relaciones sexuales a una edad temprana duplica el riesgo de desarrollar cáncer cervical (o de cuello uterino), afirma una investigación.

Virus de papiloma humano (VPH)El cáncer cervical es causado por el virus de papiloma humano que se transmite por contacto sexual.

El estudio internacional, que intentaba analizar por qué las mujeres en los países de bajos y medianos ingresos tienen más riesgo de sufrir la enfermedad, encontró que éstas tienden a tener relaciones sexuales cuatro años antes que las mujeres en países de altos ingresos.

Se pensaba que la disparidad se debía a que en las regiones pobres se llevan a cabo menos programas de detección de la enfermedad.

Pero la nueva investigación -publicada en British Journal of Cancer (Revista Británica de Cáncer)- encontró que éste no es el factor más importante.

En los países en vías de desarrollo el cáncer de cuello uterino es la principal causa de muerte por cáncer en mujeres. Cada año mueren a causa de esta enfermedad unas 300.000 mujeres en el mundo, 80% de estas muertes ocurren en los países en desarrollo. Lee el resto de esta entrada »





Reforma fiscal afectará a 80% de firmas

21 12 2009
Los nuevos cambios tributarios entrarán en vigor el próximo primero de enero de 2010.  (Foto: Archivo)

Los nuevos cambios tributarios entrarán en vigor el próximo primero de enero de 2010. (Foto: Archivo)

Empresas reprobaron al sistema fiscal mexicano en encuestas de KPMG y Horwath Castillo Miranda; unos 9 de cada 10 consultados consideran anticompetitivos los cambios fiscales para 2010. Por: Enrique Duarte

CIUDAD DE MÉXICO (CNNExpansión.com) — Los cambios tributarios vigentes a partir de 2010 no tienen nada contentas a las empresas mexicanas, según las encuestas por separado de dos consultorías.

Ocho de cada diez compañías instaladas en el territorio nacional prevén que la reforma fiscal, aprobada por el Congreso de la Unión, afectará sus operaciones para el año entrante, según los resultados de las encuestas de Horwath Castillo Miranda (HCM) y KPMG México.

En general, las empresas no están satisfechas con el sistema fiscal mexicano, ya que éste fue calificado con un 5.26 (segundo año consecutivo reprobatorio), en una escala de 0 a 10, según el resultado de la encuesta de HCM realizada a 196 compañías.

A su vez, la calificación de la encuesta de KMPG -a 1,500 empresas- resultó más desalentadora. El sistema fiscal fue calificado con un 4.24, también en una escala de 0 a 10. Lee el resto de esta entrada »