El Alzheimer “se detecta” por los ojos

15 01 2010

Una simple prueba de la vista podría detectar la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos antes de que aparezcan los síntomas, afirman científicos británicos.

Retina de ratón con AlzheimerLas células moribundas se observan como puntos verdes en la retina del ratón.

La técnica utiliza marcadores fluorescentes que se adhieren a las células moribundas. Éstas son un primer indicio de la muerte celular en el cerebro y pueden ser vistas en la retina.

La investigación está siendo llevada a cabo en ratones pero se planean ensayos clínicos en humanos, dicen los investigadores de la Universidad de Londres.

El objetivo, agregan, es que este trabajo pueda conducir a una prueba disponible en las clínicas de oftalmología para detectar el Alzheimer entre el público general.

La investigación, publicada en la revista Cell Death and Disease (Muerte Celular y Enfermedades), podría permitir a los científicos superar la dificultad que actualmente enfrentan para investigar lo que está ocurriendo dentro del cerebro de quienes padecen Alzheimer.

Tinte fluorescente

La nueva técnica permite a los científicos seguir el progreso de la enfermedad cerebral observando en la retina células moribundas.

Las células se ven como puntos verdes porque absorben el tinte fluorescente. Lee el resto de esta entrada »





“Decodifican” proceso de la memoria

24 12 2009

Científicos estadounidenses anunciaron que descubrieron uno de los mecanismos que le permiten al cerebro formar recuerdos.Neuronas

Desde hace mucho se sabía que la sinapsis –donde las células cerebrales se conectan entre sí- es el lugar clave para el intercambio y el almacenamiento de información en el cerebro.

Pero los investigadores, de la Universidad de California en Santa Bárbara, dicen que ahora entienden cómo se comportan las moléculas en las sinapsis para fijar un recuerdo.

Según ellos, los resultados de la investigación, publicados en la revista especializada Neuron, podrían ayudar al desarrollo de fármacos para tratar enfermedades como el mal de Alzheimer.

Se cree que el deterioro de las sinapsis es una de las causas de esta enfermedad, que comienza con dificultades para recordar actividades recientes o nombres de personas o cosas y que gradualmente afecta la memoria de forma profunda.

Mecanismo

Para fijar un recuerdo se requiere una sinapsis fuerte y en este proceso se crean proteínas.

Hemos resuelto esta paradoja. Mostramos que la degradación y la síntesis de proteínas ocurren juntas. La degradación posibilita la síntesis

Kenneth Kosik, investigador

Hasta ahora no estaba claro cómo el cuerpo controla ese mecanismo.

Los investigadores dicen que sus experimentos con ratas de laboratorio indican que la producción de las proteínas necesarias para fijar recuerdos sólo puede tener lugar cuando está activado el ácido ribonucleico (ARN), cuya función es llevar mensajes genéticos del núcleo al resto de la célula. Lee el resto de esta entrada »





Para detectar signos de “predemencia”

3 11 2009

Las pruebas de memoria y lenguaje pueden identificar de forma confiable los signos “ocultos” de la demencia precoz, afirman científicos británicos.

Persona mayorLa demencia es una enfermedad progresiva.

La mayoría de las demencias pasan desapercibidas durante años porque los síntomas son elusivos y sólo son identificados hasta que provocan daño considerable en el tejido cerebral.

Pero un equipo de investigadores de la Universidad de Oxford, Inglaterra, descubrieron que si llevaban a cabo un análisis suficientemente detallado podían identificar los signos de advertencia precoz de la enfermedad.

El hallazgo -publicado en la revista Neurology- podría ayudar a los médicos a diagnosticar la demencia más temprano, lo cual es crucial porque los tratamientos son más efectivos si se suministran en las primeras etapas de la enfermedad.

Durante un período de 20 años, los científicos estudiaron a un grupo de 241 voluntarios sanos de edad avanzada sometiéndolos a pruebas regulares diseñadas para medir sus poderes intelectuales y cognitivos.

Cuando analizaron los resultados de las pruebas, los investigadores encontraron claves sutiles que, en retrospectiva -dicen- indican una discapacidad subsiguiente.

Problemas de lenguaje

Este importante estudio de largo plazo muestra que los problemas sutiles, pero mensurables, de lenguaje o memoria pueden predecir cuando una persona anciana sana tiene probabilidades de desarrollar discapacidades cognitivas leves, que frecuentemente conducen a demencia

Rebecca Wood

Específicamente, los pacientes que desarrollaron una discapacidad cognitiva leve o “predemencia” tuvieron problemas en tareas que requerían expresión, aprendizaje y memorización de lenguaje.

Por ejemplo, mostraron mucha dificultad para recordar el nombre de objetos comunes o animales y para explicar el significado de una determinada palabra. Lee el resto de esta entrada »





Nueva técnica contra óvulos defectuosos

27 08 2009

Científicos en Estados Unidos informaron que han descubierto un método que podría ayudar a miles de mujeres a vencer el desorden genético que les impide tener hijos sanos.

Monos

Los monos gemelos, Mito y Tracker, nacieron por medio de la nueva técnica.

Los investigadores de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon experimentaron con monos para transferir el material genético necesario para procrear bebés de un óvulo defectuoso a uno saludable, lo que resultó en nacimientos exitosos.

La investigación, cuyos resultados aparecen en la última edición de la publicación Nature, alimenta las esperanzas de lograr un tratamiento que permita a mujeres con óvulos defectuosos tener sus hijos sin la necesidad de recibir un óvulo donado, señaló Pallab Ghosh, especialista en temas científicos de la BBC.

Sin embargo, con la nueva técnica hacen falta una pequeña cantidad de genes de una tercera persona, lo que implica cambios genéticos que se pasarán de generación en generación.

Terapias previas

Las fallas genéticas están contenidas en estructuras del óvulo llamadas mitocondria. Si un óvulo con una mitocondria fallida es fertilizado, el bebé que nazca de este proceso puede contraer cientos de enfermedades, incluyendo anemia, demencia, hipertensión y una serie de desórdenes neurológicos.

En el pasado, científicos estadounidenses intentaron corregir estas fallas agregando mitocondria saludable a los óvulos de los pacientes, pero estos intentos fracasaron, probablemente debido a que la mitocondria es tan delicada que puede resultar dañada al ser tasplantada.

“Se calcula que cada 30 minutos nace un niño con una enfermedad devastadora y creo que nosotros podríamos impedir que eso suceda”, dijo el doctor Shoukhrat Mitalipov, quien dirigió el último estudio en Oregon

Se calcula que cada 30 minutos nace un niño con una enfermedad devastadora y creo que nosotros podríamos impedir que eso suceda

Shoukhrat Mitalipov, la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon

Mitalipov aplicó a una licencia para experimentar con óvulos y embriones humanos y espera trabajar pronto con pacientes, “tal vez en dos o tres años”.

Pero algunos grupos como Gene Watch han expresado sus inquietudes ante la nueva técnica.

“El hecho de que los efectos del tratamiento persistirán por generaciones implica que es necesario un debate ético, así como más pruebas para garantizar la confiabilidad del mismo”, dijo uno de sus expertos, la doctora Hellen Wallace.

Fuente: BBC. Nueva técnica contra óvulos defectuosos