Recomiendan no dar Tamiflu a los niños

10 08 2009

Un estudio publicado este lunes en Gran Bretaña pone en duda la efectividad de la política de dar medicamentos contra la gripe porcina -como el Tamiflu- a los niños.

Tamiflu

El Tamiflu puede obtenerse sin receta médica en Inglaterra.

Según afirman médicos británicos en un estudio publicado en el British Medical Journal(Revista Médica Británica), las contraindicaciones son superiores a los beneficios.

Además, los medicamentos como el Tamiflu y Relenza raramente previenen complicaciones en niños con gripe estacional.

Aunque es difícil trasladar esto a la gripe porcina, los autores dicen que estas drogas no suelen ayudar a los niños que contraen el virus H1N1.

Beneficios “escasos”

Los autores pidieron en ese estudio al Departamento de Salud de Gran Bretaña que reconsidere de forma urgente su actual política en el marco de la pandemia de gripe porcina.

El Departamento de Salud, por su parte, dijo que la decisión de prescribir antivirales sistemáticamente es una manera sensata y responsable de encarar el problema, aunque prometió revisar la política.

El doctor Matthew Thompson de la Universidad de Oxford, autor del estudio, dijo a la BBC que los beneficios del Tamiflu son “escasos” y que por cada niño que lo toma de manera adecuada, otros doce lo toman innecesariamente.

En los últimos siete días Inglaterra ha registrado 30.000 nuevos casos y las muertes relacionadas con la pandemia en Inglaterra y Escocia ascienden a 41.

De prevención a tratamiento

Las drogas antivirales son la principal forma de tratamiento hasta el momento hasta que esté disponible la vacuna, cuyo lanzamiento al mercado está previsto para septiembre.

Niño con barbijo

Las drogas sirven para reducir los síntomas y evitar el contagio.

Sirven para reducir los síntomas y evitar el contagio.

El Reino Unido ha pasado de una etapa de contención de la enfermedad a otra enfocada en el tratamiento. Por eso el Tamiflu sólo se le da a la persona infectada y no a las personas de su entorno.

El doctor Carl Henegan, médico del Hospital John Radcliffe de Oxford, coautor del estudio, considera que la política de recomendar Tamiflu para una enfermedad relativamente benigna es una “estrategia inadecuada”.

Días atrás, otro estudio realizado en niños ingleses demostró que a la mayoría el Tamiflu les ocasiona efectos colaterales como pesadillas y vómitos.

clicLea: Gripe porcina, Tamiflu y pesadillas

Un vocero del Departamento de Salud afirmó que “es cierto que mucha gente con gripe porcina sólo tienen síntomas suaves y que, para ellos, permanecer en cama y tomar los medicamentos para la gripe común puede ser suficiente”.

“Sin embargo, los que experimentan síntomas intensos, el mejor consejo científico es que tomen Tamiflu cuanto antes. Recomendar lo contrario es potencialmente peligroso. Si las personas tienen dudas acerca de tomar Tamiflu, deben contactar a su médico”.

Fuente: BBC. Recomiendan no dar Tamiflu a los niños





Gripe porcina, tamiflu y pesadillas

31 07 2009

Más de la mitad de los niños que toman Tamiflu sufren efectos secundarios como náuseas, insomnio y pesadillas, según dos nuevos estudios.

Tamiflu

Las ventas del medicamento se han disparado en los últimos meses.

Los resultados de dos investigaciones de la Agencia de Protección de la Salud del Reino Unido afirman que una gran proporción de los niños que tomaron el medicamento usado para combatir el virus H1N1 -cuyo ingrediente activo es el oseltamivir- dijeron sentir malestares.

La información fue recabada en tres escuelas de Londres y una en el sudoeste de Inglaterra cuyos alumnos habían tomado la droga para prevenir la enfermedad luego de que compañeros que habían viajado a otros países contrajeran el virus.

Ambas investigaciones, publicadas en la revista médica Eurosurveillance, observaron los efectos secundarios experimentados por niños de 11 y 12 años .

De los 248 alumnos que participaron en uno de los estudios, 51% tuvo efectos secundarios: 31% se sintieron descompuestos, casi un cuarto (24.3%) tuvo dolores de cabeza y uno de cada cinco sufrió dolores de estómago.

Malestares diversos

El otro estudio demostró que 40% de los niños tuvo malestares gastrointestinales como náuseas, vómitos, diarrea y dolores de estómago, mientras que 18% presentó “efectos colaterales neuropsiquiátricos” como poca concentración, dificultad para pensar claramente, problemas para dormir, pesadillas o “comportamientos extraños”.

Niño tapabocas

Muchas escuelas en el mundo se cierran por temor a contagios.

Los estudios se realizaron durante abril y mayo, antes de que el gobierno británico decidiera detener el uso preventivo del Tamiflu.

El jefe médico del gobierno británico, Liam Donaldson, dijo a la BBC que este medicamento debe prescribirse a los niños cuando éstos muestran algún síntoma de la enfermedad, pero que los efectos secundarios de todas maneras son “menores”.

“Todos los medicamentos tienen efectos secundarios. Es cuestión de poner en la balanza los beneficios que tendrá el paciente junto con los efectos secundarios”.

Donaldson afirmó a la BBC que los menores de cinco años son los que tienen los mayores índices de hospitalización del país.

Los niños menores de cinco años, así como las embarazadas y las personas que sufren otras enfermedades infecciosas, son los grupos más susceptibles de contraer la gripe porcina.

Fuente: BBC. Gripe porcina, tamiflu y pesadillas





Gripe porcina ¿cómo avanza la pandemia?

8 07 2009

Con casos confirmados en más de 130 países en el mundo, el avance de la gripe porcina continúa, pero sigue siendo hasta ahora una enfermedad moderada.

Muestras de virus

Se han confirmado 98.000 casos en más de 130 países.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) desde que fue detectado el virus H1N1 en abril se han confirmado más de 98.000 casos de la enfermedad y 440 muertes.

Hasta ahora, en el hemisferio norte seguimos escuchando de casos aislados de personas contagiadas por el virus que, en su mayoría, parecen no tener más que una gripe común.

Mientras tanto el hemisferio sur, particularmente el americano y australiano, parece estar viviendo ahora lo que se vivió en México y Estados Unidos durante el punto álgido de la temporada invernal.

Los expertos afirman que debemos considerarnos “extremadamente afortunados” de que el tipo de virus que estamos enfrentando, el de influenza A (H1N1) es mucho más benigno de lo que se esperaba.

Al menos más benigno de lo que -como se había pronosticado- hubiera sido un virus resultante de una mutación del virus H5N1 de gripe aviar que se propagó por el mundo en 2004.

Esto significa que la pandemia que enfrentamos hoy en día tiene más que ver con la cantidad de víctimas que con la calidad de la enfermedad.

Es decir, usted tiene más posibilidades hoy de contagiarse de gripe porcina que de gripe común. Pero no tiene más posibilidades de morir de esta enfermedad que de cualquier otro tipo de influenza.

Como tsunami

No sabemos cómo se desarrollará la situación durante los próximos meses, por eso es tan importante mantener un control y monitoreo detallado de la infección”

Dr. Kieji Fukuda

Tal como señalan los expertos, las pandemias de influenza son eventos extraordinarios porque se propagan en poblaciones que son muy susceptibles a la infección. Y tal como ha quedado demostrado con el virus H1N1, la infección llega en epidemias similares a un “tsunami”.

Según la OMS, en áreas densamente pobladas se ha visto un súbito aumento en el número de casos seguido de una rápida disminución. Y una vez que el virus se ha propagado por una población susceptible la transmisión ha continuado pero a una intensidad mucho menor.

En áreas menos pobladas el aumento y disminución de casos han sido menos drásticos.

México, y en especial la ciudad de México donde se detectó el virus por primera vez, experimentó este “tsunami” de casos en abril. Otros países donde el virus se propagó más tarde, como Argentina, lo están experimentando ahora.

Tal como expresó la directora general de la OMS, Margaret Chan, durante la conferencia llevada a cabo recientemente en Cancún “lo peor ya pasó para México, al menos durante esta primera ola de propagación”.

Ahora los expertos están vigilando muy de cerca lo que está ocurriendo en la temporada de invierno en el hemisferio sur.

Personas en el metro de Buenos Aires

La gripe porcina ha sido mucho más suave de lo que se pensó.

En Argentina se han confirmado casi 2.500 casos, Australia 5.300 y Chile, 7.300, siendo en Argentina el mayor número de muertes, con un total de 60.

Según la Organización Panamericana de la Salud en las Américas se han confirmado 65.256 casos de H1N1, incluidas 365 muertes notificadas en 29 países de la región.

La OMS afirma que en el hemisferio sur se sigue viendo un panorama clínico muy similar y “tranquilizador” al que se vio en el norte.

La mayoría de los pacientes en esa región han mostrado síntomas moderados y han logrado recuperarse totalmente en aproximadamente una semana, a menudo sin necesidad de tratamiento médico.

“Investigaciones publicadas hace unos días confirman este patrón -dice la OMS- en el que la mayoría de los pacientes experimentan síntomas leves de gripe, tal como se vio en México”.

Y hasta ahora, los estudios demuestran que la mayoría de los casos severos y fatales de la infección continúan ocurriendo en personas que ya sufrían otros trastornos médicos subyacentes.

Las embarazadas también siguen estando en mayor riesgo de complicaciones.

Virus desconocido

Todavía, sin embargo se conoce poco sobre este virus y no se sabe si durante la “segunda ola” de propagación, que se espera en los próximos meses durante invierno en el hemisferio norte, la infección va a llegar con más fuerza.

Niña protegida

No se sabe lo que ocurrirá en la segunda ola de infección.

Los expertos tampoco han podido entender porqué las muertes que ha causado esta infección han ocurrido por lo general en personas jóvenes y sanas.

En días recientes se ha informado de casos en Dinamarca, Japón y Hong Kong, en los que el virus se ha vuelto resistente al oseltamivir (tamiflú) uno de los antivirales que se están utilizando.

Los expertos afirman, sin embargo, que esto no es inusual y que con cualquier medicamento es normal ver cierta resistencia con los virus.

Por ahora, tal como señala el doctor Keiji Fukuda, subdirector de la OMS, “lo más importante que tenemos que entender es que dependiendo de donde estemos en el mundo quizás veremos patrones distintos a los que hemos visto en las temporadas de gripe común”.

En el hemisferio norte, explica el experto, donde actualmente no debería haber actividad del virus de influenza porque estamos en verano, se ha visto mucha actividad debido a la situación pandémica.

“Sin embargo -dice el experto- es difícil predecir cuál será el patrón en estos países durante el resto del verano.

“Y tampoco podemos saber qué ocurrirá en el otoño y el invierno. Lo más probable es que veamos un aumento de la actividad del virus en el hemisferio norte.

“Y la misma perspectiva general quizás se mantenga en el hemisferio sur donde los países quizás también verán una actividad inusual tanto ahora en sus meses de invierno como en sus próximos meses de verano.

“No sabemos cómo se desarrollará la situación durante los próximos meses, por eso es tan importante mantener un control y monitoreo detallado de la infección”, expresa el experto.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Argentina: gobierno bajo presión por gripe

1 07 2009

Argentina tiene en estos momentos la proporción más alta del mundo de muertos en relación a la cantidad de infectados con gripe porcina (A H1N1), según cifras oficiales. Sin embargo, el gobierno se ha negado a declarar una emergencia sanitaria a nivel nacional.

Un enfermero en un hospital de Buenos Aires.

El gobierno argentino decidió no declarar la emergencia nacional por gripe porcina

A pesar de la decisión del gobierno nacional, las autoridades de los dos principales distritos afectados por la enfermedad -la capital federal y la provincia de Buenos Aires-decidieron este martes declarar la emergencia, aunque sin cancelar por el momento las actividades de concurrencia masiva.

Aunque los rumores de las últimas semanas señalaban que la medida sería decretada después de las elecciones legislativas del domingo 28 de junio, la presidenta Cristina Fernández de Kirchner resolvió no declarar la emergencia en el país.

Esto, a pesar de que la medida era recomendada por todos los expertos en salud, incluyendo aquellos que asesoran a las autoridades en el llamado “comité de crisis”.

A nivel nacional, el Ejecutivo ya había anunciado la instauración de medidas menores, como la autorización a las provincias a adelantar y extender las vacaciones de invierno, que podrían comenzar la semana próxima y concluir a fines de julio.

De acuerdo a las cifras oficiales, la gripe A ha provocado al menos 33 muertes y 1.587 contagios en el país.

Sin embargo, según los medios locales, los casos reales serían muchos más, así como también la cantidad de fallecidos que, de acuerdo con algunas fuentes, podrían triplicar los números oficiales.

Preocupación

No cierran los shoppings, ni cines, ni lugares de ese tipo, así que si los chicos en vez de juntarse en un aula se juntan en el ‘cyber’, no sirve para nada

Carlos Bergallo, jefe del Servicio de Infectología del Hospital Córdoba y el Sanatorio Allende.

La falta de información respecto a la gripe porcina ha causado consternación en la población, generando acusaciones de que el gobierno esconde la verdad por motivos políticos.

El anuncio de que la mandataria viajará esta semana a Honduras para acompañar al depuesto presidente de ese país, Manuel Zelaya, en su regreso al país, también causó enojo en algunos.

Fuentes del Ministerio de Salud le dijeron a BBC Mundo que la última actualización de las cifras de enfermos, que debía publicarse el lunes, se retrasó debido a la renuncia de la jefa de la cartera, Graciela Ocaña, que dimitió ese mismo día, en medio de una interna política con el gobierno.

Ocaña abogaba por que se decrete la emergencia sanitaria, que incrementa la autonomía de los centros sanitarios para poder disponer de recursos contra el virus de la influenza A, e incluso habría solicitado que se suspendan los comicios del domingo para evitar el contagio.

Sin embargo, el jefe de Gabinete, Sergio Massa, que presidió el comité de crisis, defendió la decisión del gobierno y aseguró que habrá una ampliación de recursos para tratar la infección.

El gobierno señaló que esperará por la llegada del nuevo ministro de Salud, Juan Luis Manzur –que asume el cargo el miércoles- para decidir qué nuevas medidas tomar.

Jóvenes vulnerables

Empleados de un hospital de Buenos Aires.

La provincia de Buenos Aires y la capital federal declararon la emergencia en sus zonas de influencia.

Una de las cosas que más ha preocupado -tanto a expertos como a la ciudadanía- es el incremento de casos fatales en adultos jóvenes sin condiciones de salud previas que pudieran hacerlos más vulnerables este tipo de gripe.

En ese sentido, Massa señaló que a partir de ahora las autoridades de salud modificarán sus procedimientos actuales y suministrarán tratamiento a todo paciente sospechoso de estar contagiado.

Hasta el momento, los médicos sólo trataban con medicamentos a aquellos grupos de riesgo, como embarazadas, diabéticos y asmáticos, y a las personas que presentaban cuadros agudos de la enfermedad.

Sin embargo, los expertos advirtieron que esa metodología no funciona cuando el cuadro ya estaba agravado, debido a que los antivirales como el oseltamivir (Tamiflu) son más efectivos dentro de las primeras 48 horas de la enfermedad.

Según Massa, el gobierno cuenta con un stock de dos millones de tratamientos de Tamiflu, por lo cual estaría preparado para un recrudecimiento de la epidemia que, de acuerdo a muchos especialistas, podría ocurrir en las próximas dos semanas.

Frío

A diferencia del desarrollo de la gripe porcina en el hemisferio norte, que comenzó en primavera, la llegada de la gripe A al sur, en medio del frío del invierno, ha potenciado su contagio.

Más del 99% de las personas que se contagian de la gripe A se curan

Mauricio Macri, jefe de Gobierno de Buenos Aires

También ha llevado a un colapso del sistema hospitalario, debido al alto número de infectados con gripe estacional que acuden a los centros de salud para realizarse los estudios que determinen la posible presencia de la gripe más severa.

Los hospitales han sido también hasta el momento los únicos que contaban con el medicamento contra el virus.

Sin embargo, el laboratorio Roche, fabricante del Tamiflu, anunció que a partir del jueves el antiviral podrá ser adquirido de forma directa en las farmacias, con receta médica.

Expertos en salud advirtieron que la venta libre del fármaco podría generar un abuso del mismo, creando una mayor resistencia del virus al medicamento.

Escuelas cerradas

Algunos especialistas también criticaron la decisión del gobierno de no acompañar el cierre de las escuelas -mediante el adelantamiento de las vacaciones- con la suspensión de otras actividades de recreación de los más chicos.

“No cierran los shoppings, ni cines, ni lugares de ese tipo, así que si los chicos en vez de juntarse en un aula se juntan en el ‘cyber’, no sirve para nada”, dijo el doctor Carlos Bergallo, jefe del Servicio de Infectología del Hospital Córdoba y el Sanatorio Allende.

El infectólogo le expresó a BBC Mundo su preocupación por el aumento en los casos de neumonía que está tratando, y advirtió sobre la posibilidad de que el virus A H1N1 se esté mezclando con la gripe estacional.

“El virus puede haber mutado, y nosotros no lo sabemos. Pequeños cambios genéticos lo pueden hacer más agresivo”, explicó.

Según el médico, lo grave de la gripe porcina es que, a diferencia de la estacional -que afecta sobro todo a niños pequeños y ancianos-, ataca con especial virulencia a los jóvenes, en los que genera cuadros que evolucionan con rapidez inusitada.

Calma

Más allá de la preocupación por la gripe A, las autoridades piden calma y recuerdan que es mucho menos fatal que la gripe común, que en 2008 infectó a 1.200.000 personas y se cobró la vida de 3.600 en Argentina.

“Más del 99% de las personas que se contagian de la gripe A se curan”, dijo este martes el jefe de Gobierno de Buenos Aires, Mauricio Macri, al decretar la emergencia sanitaria en la capital.

Macri también confirmó que dos de sus ministros se contagiaron del virus, al igual que un asesor político.

A pesar de la medida anunciada, el gobierno porteño aclaró que no cerrará lugares públicos como teatros y restaurantes, como se hizo en México durante la peor parte del brote.

La misma decisión tomó el gobierno de la provincia de Buenos Aires, la más afectada por la gripe porcina, que también decretó la emergencia el martes.

Según los analistas, tanto los gobiernos locales como el nacional buscan evitar el grave daño económico que causaron estas medidas en México, donde comenzó la enfermedad.

Vínculo Fuente: BBC Mundo, Link