Carlos Slim anunció el lanzamiento de un proyecto de investigación de médicina genómica

20 01 2010

El empresario mexicano Carlos Slim anunció el lanzamiento de un proyecto de investigación de médicina genómica para estudiar el cáncer, la diabetes tipo 2 y la insuficiencia renal en las poblaciones de América Latina.

Gráfica de genómicaEl proyecto estudiará la base genética del cáncer y diabetes 2 en América Latina.

La iniciativa de US$65 millones será llevada a cabo por el Instituto Carlos Slim de la Salud, el Instituto Broad -organismo afiliado al Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Harvard- en Estados Unidos y el Instituto Nacional de Medicina Genómica de México.

La base del proyecto de tres años es estudiar las bases genéticas de estas enfermedades en las poblaciones latinas para acelerar el desarrollo de métodos de prevención y medicamentos para tratarlas.

Y también incluirá el entrenamiento de científicos mexicanos en este campo.

“Estoy convencido de que sólo con la genómica (el estudio del material genético de los organismos) seremos capaces de enfrentar la costosa carga de enfermedades que están ejerciendo una presión en los presupuestos de incluso los países más ricos” expresó el empresario mexicano. Lee el resto de esta entrada »





Hallan proteínas que evitan infecciones

18 12 2009

Científicos en Estados Unidos descubrieron un grupo de proteínas humanas que podrían evitar que los virus infecten a las células.

Virus de gripe porcinaLos científicos encontraron proteínas que pueden bloquear la infección en las células. Los investigadores de la Escuela Médica de la Universidad de Harvard afirman que estos compuestos podrían ayudar a prevenir infecciones de virus como el de como influenza, gripe porcina y dengue.

La investigación -publicada en la revista Cell- dice que el hallazgo podría conducir al desarrollo de tratamientos antivirales más efectivos y al diseño de mejores métodos de producción de vacunas.

Los científicos encontraron que las células humanas responden a la infección de un virus aumentando la producción de proteínas que tienen poderosos efectos antivirales.

Posteriormente, con células humanas cultivadas en el laboratorio, lograron bloquear con esas proteínas la replicación de los virus H1N1, el del Nilo Occidental y el de dengue. Lee el resto de esta entrada »






La calidad de vida y las relaciones sociales, claves de una sociedad saludable

18 10 2009

El sistema sanitario no puede garantizar por sí solo el bienestar de la población

Paul Hall y Michele Lamont. Fuente: Universidad de California (Berkeley).

Peter A. Hall y Michele Lamont

La salud de la población depende menos del sistema sanitario que de la calidad de vida cotidiana de los miembros de la sociedad, señalan sociólogos de la Universidad de Harvard en un libro recientemente publicado. Esta calidad de vida se ve incrementada por las redes sociales que, en consecuencia, tienen un efecto óptimo en la salud. Los expertos aseguran que, aunque a nivel general es necesario un sistema sanitario efectivo, hay que considerar otros factores que aseguren el bienestar de los ciudadanos, y tomar medidas complementarias. Por Yaiza Martínez.

La salud de la población depende menos de la calidad de su sistema sanitario que de la calidad de vida cotidiana de los individuos que la componen, aseguran especialistas de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos. 

Por otro lado, el éxito o el fracaso de las iniciativas de salud pública de cualquier sociedad dependen tanto de factores sociales y culturales como de los médicos, de los recursos y de los medicamentos. 

Los sociólogos Peter A. HallMichele Lamont han llegado a estas conclusiones tras años de investigación, cuyos resultados acaban de ser publicados en un libro titulado “Successful Societies. How Institutions and Culture affect Health” (“Sociedades exitosas. Cómo las instituciones y la cultura afectan a la salud”). 

Calidad de vida y salud

Según publica la Universidad de Harvard en un comunicado, el libro de Hall y Lamont está compuesto por una serie de ensayos escritos por varios autores, que han analizado cómo los marcos culturales y las prácticas institucionales que estructuran la vida cotidiana influyen en la salud de la sociedad. 

Hall señala que, “aunque el acceso a la atención sanitaria es importante en términos generales, creemos que la salud de la población depende menos de la calidad de dicha atención o de la cantidad de inversiones destinadas al sistema sanitario que del nivel diario de calidad de vida que tengan sus habitantes”. 

Hall y Lamont han dirigido a un grupo de sociólogos de diversas especialidades (epidemiología, psicología y ciencias políticas), cuyas contribuciones aparecen en este mismo volumen. La cuestión de partida era: ¿qué hace que una sociedad tenga éxito? 

El éxito social tiene muchas características posibles (sociedades no violentas, con acceso abierto a la educación, participación cívica o tolerancia cultural), pero los científicos centraron sus investigaciones en temas de salud pública. Una salud pública óptima se refleja en ciertos marcadores, como una tasa de mortalidad infantil baja o una esperanza de vida alta. 

Importancia de las redes sociales

Por otro lado, aunque el libro analiza muchos temas relevantes en el debate actual sobre la sanidad pública, también va más allá de los temas sobre recursos económicos, y hace un análisis sobre los factores sociales y culturales que afectan a la salud. 

Estudios previos ya habían demostrado los efectos de las redes sociales en la salud. En esta obra se examinan los factores que producen un deterioro de la vida cotidiana, así como los recursos sociales con los que la gente puede contar para reducir los factores estresantes que afectan negativamente a sus niveles de salud. 

Según Lamont, la cultura, las creencias religiosas que ayudan a la gente a enfrentarse a la vida o el sentimiento de identidad colectiva nunca han sido tenidos muy en cuenta por los epidemiólogos, a la hora de analizar la salud pública. 

El libro “Successful Societies” pone esos factores sobre la mesa, para dar comienzo a un debate sobre ellos y sus implicaciones en la salud de la población.

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UNAM cae 40 posiciones en ranking de The Times

9 10 2009

Ubicada en el sitio 190, deja de ser la mejor universidad de Iberoamérica, debido a que en este año la Universidad de Barcelona se colocó en la posición 171; en primer lugar está Harvard.

La Universidad Nacional Autónoma de México descendió de la posición 150 al lugar 190 en la lista de las mejores universidades del mundo, de acuerdo con la evaluación anual que hace un diario británico.

Al dar a conocer la clasificación, la UNAM, también dejó de ser la mejor universidad de Iberoamérica, debido a que en este año la Universidad de Barcelona se colocó en la posición 171, junto a la Universidad Japonesa de Hokkaido.

A excepción de los años 2006, cuando la UNAM se colocó en la posición 74 y en 2005 que ocupó el lugar 95, la Universidad Nacional ha permanecido entre las posiciones 190 y 195 de ese ranking de las 200 mejores instituciones de acuerdo con la publicación especializada en educación superior de The Times.

El listado de las mejores instituciones del mundo lo encabeza la Universidad de Harvard, seguida de Cambridge (Inglaterra) y Yale (de Estados Unidos).

A decir del diario en su página electrónica, en la primera década del siglo XXI, el dominio de las poderosas instituciones de educación superior de los Estados Unidos, ha cedido posiciones para el ingreso de universidades asiáticas; de hecho, ha crecido la estatura de instituciones con sede en Hong Kong, Japón Corea del Sur y Malasia.

Son precisamente esos países los que en últimos años han invertido importantes sumas en la educación superior y ello se ha reflejado en la calidad de sus instituciones, advierte el diario británico.

Asimismo, las universidades asiáticas han enriquecido su colegio de profesores con especialistas de otras naciones y han impulsado a sus científicos a estar presentes en las publicaciones especializadas internacionales.

Sin duda, advierte “The Times”, esta política de internacionalización también conlleva el riesgo de que sus investigadores se alejen de los asuntos locales y el tener que utilizar el inglés como el idioma de la internacionalización, pudiera tener un impacto negativo en el trabajo intelectual en la lengua local.

Por lo pronto, en este 2009, Japón tiene a 11 instituciones en el top 200, y Hong Kong tiene cinco, Corea del Sur tiene cuatro universidades en la lista y China tiene dos universidades dentro de las 100 primeras y un total de seis en el top 200.

Sin embargo, por sexto año consecutivo, la Universidad de Harvard conserva el primer lugar de la lista de las 200 universidades más importantes del mundo.

Estados Unidos aún conserva 54 lugares privilegiados en esa lista, cinco universidades han salido de las primeras 100 y cuatro más están fuera del selecto grupo de las 200 más importantes del mundo.

Destaca que la UNAM es la única institución de educación superior que se encuentra dentro de los primeros 200 lugares.

En la lista desglosada por áreas académicas, la Universidad Nacional ocupó el lugar 99, en Ciencias de la Vida y Biomedicina; el 133, en Ciencias Naturales; el 146, en Humanidades y Artes; en Ingeniería y Tecnología Informática, el 160 y en Ciencias Sociales, el 188.

Fuente: UNAM cae 40 posiciones en ranking de The Times





¿Están obsoletos los Premios Nobel?

2 10 2009

Los Premios Nobel necesitan una actualización general, según dice un grupo de eminentes científicos que han dirigido una carta abierta a la Fundación Nobel.

Los galardones, que cada año entrega la Academia Sueca de las Ciencias, han servido durante más de cien años para reconocer logros excepcionales en la ciencia y otros campos.

Pero según el panel de científicos, cuya carta aparece publicada en la revista New Scientist, el ámbito de los Nobel es demasiado limitado y no refleja el alcance de la ciencia moderna.

Alfred Nobel

Alfred Nobel amasó una fortuna con su invento de la dinamita.

Específicamente, los expertos sugieren que la Fundación introduzca premios para el medio ambiente y la salud pública y que se reforme el actual premio de medicina.

“Los premios fueron establecidos a principios del siglo XX y cumplían de forma correcta las demandas de ese siglo”, le dijo a la BBC el profesor David King, ex consejero científico del gobierno británico y uno de los firmantes.

“Pero lo que hemos visto desde entonces son avances en ciencia, medicina, tecnología e ingeniería que han transformado de manera extraordinaria nuestros estándares de vida y bienestar”.

“La población ha crecido y ahora somos 6.700 millones de personas en el planeta y básicamente los desafíos del siglo XXI son todos nuevos, comparados con los desafíos del siglo XX”, afirma el científico.

Nuevos desafíos

Actualmente la Fundación Nobel entrega premios de química, física, medicina o fisiología, literatura, paz y economía.

Así lo establece el testamento de Alfred Nobel, el empresario sueco que amasó una fortuna con su inversión de la dinamita y que murió en 1896.

Los premios fueron establecidos a principios del siglo XX, y cumplían de forma correcta las demandas de ese siglo. Pero lo que hemos visto desde entonces son avances en ciencia, medicina, tecnología e ingeniería que han transformado de manera extraordinaria nuestros estándares de vida y bienestar

Prof. David King

Pero tal como señala el profesor King, hoy en día se necesitan premios nuevos que reconozcan avances en campos donde se enfrentan los mayores desafíos contemporáneos.

“El desafío más importante que enfrentamos hoy en día puede resumirse de forma simple”, dice David King.

“Estamos agotando los servicios de ecosistemas vitales para nuestra vida mucho más rápido de lo que los estamos reponiendo”.

“Por eso que debería ponerse más atención científica a este reto y al logro de soluciones, ya sean asociadas al medio ambiente, al cambio climático, al uso del agua o a la producción de alimentos”.

“Es decir, avances que nos ayuden a vivir de manera sostenible en nuestro planeta limitado”, afirma.

El panel de expertos, que incluye también al profesor Steven Pinker de la Universidad de Harvard y a Tim Hunt, quien ganó el Nobel de Medicina en 2001, sugiere crear un premio que incluya áreas como la mitigación del cambio climático y la conservación de las especies.

Aunque el ex vicepresidente de Estados Unidos Al Gore ganó conjuntamente el premio Nobel por su trabajo en la concienciación de la amenaza del calentamiento global, se le entregó el premio de la paz.

Es por eso, dice el profesor King, que las categorías deben cambiar.

“El premio de la paz lo “abarca todo”. Tiene que haber un premio específico asociado con las contribuciones hacia la sostenibilidad”.

¿Necesarios?

También debería crearse un nuevo premio que reconozca los avances que se han logrado en la salud pública, como el combate del VIH-SIDA, dicen los científicos.

Los logros más importantes del siglo pasado en la reducción o erradicación de enfermedades, como la erradicación de la viruela en 1979, no formaron parte del alcance del premio de medicina.

Contaminación de CO2

Los científicos piden crear un premio que reconozca los logros en medio ambiente.

Los científicos agregan que el alcance de los premios actuales debería ampliarse porque hay muchos campos de la ciencia moderna, como el de biología evolutiva o neurociencias, que tampoco caen en ninguna de las actuales categorías.

“Charles Darwin murió 19 años antes de que el premio fuera establecido -dice la carta- pero aún si hubiera estado vivo es poco probable que lo hubieran premiado, porque su trabajo no calificaba como química, ni física o medicina”.

Muchos se preguntan para qué es necesario crear más premios cuando de cualquier forma se están llevando a cabo estos avances en la ciencia, pero el profesor King cree que sí es importante este reconocimiento.

“El Nobel es absolutamente único es términos de visibilidad global. No existe otro premio en la esfera intelectual que posea el prestigio del premio Nobel”, dice.

En efecto, los expertos reconocen que desde que fue entregado por primera vez en 1901, el Nobel sigue siendo considerado el reconocimiento más prestigioso para los académicos.

Es poco probable, sin embargo, que la petición de los científicos sea aceptada por la Fundación Nobel.

La carta va dirigida a Michael Sohlman, director ejecutivo de la Fundación, y tal como declaró a la BBC, “nuestro punto de vista sobre la inmovilidad de los premios es diferente del de estos científicos”.

“Dicen en su carta que Alfred Nobel no pudo haber previsto el VIH o el cambio climático, pero en estas dos áreas ya se han entregado ya premios recientemente”.

El señor Sohlman agrega que “los premios sí cubren lo que está ocurriendo en el mundo”.

“Cualquiera puede desear que existan más categorías, pero las categorías fueron establecidas en un testamento. Y el contenido que abarcan se está desarrollando y moviendo”, señala.

Fuente: BBC. ¿Están obsoletos los Premios Nobel?





El riesgo de sufrir cáncer de páncreas está relacionado con el grupo sanguíneo

4 08 2009

Nature Genetics publica un trabajo realizado en 9.000 personas que muestra que el grupo sanguíneo es un factor que influye significativamente en el riesgo de sufrir cáncer de páncreas: Las personas del grupo 0 tienen entre el 50 y el 70% menos de riesgo que las del grupo A, B o AB

Un trabajo que se publica este domingo 2 de agosto en la revista Nature Genetics ha hallado una relación entre el gen que define el grupo sanguíneo y el riesgo de sufrir cáncer de páncreas.

En concreto, los científicos han visto que las personas del grupo 0 tienen un riesgo significativamente menor de sufrir la enfermedad que las del grupo A, B o AB. Un estudio complementario realizado por científicos de la Universidad de Harvard indica que esta reducción llega a entre el 50 y el 70%.

El mejor conocimiento de la genética del tumor abre la puerta a la identificación de marcadores para un diagnóstico precoz y al desarrollo de herramientas terapéuticas que permitan aumentar la supervivencia de los enfermos de esta patología.

En el estudio han participado Carlos Alberto González Svatetz y Eric Duell, del Instituto Catalán de Oncología (ICO) y grupos de investigación de Europa, Estados Unidos y Canadá. El ICO representa a los centros españoles del proyecto EPIC, un estudio prospectivo que incluye más de 500.000 personas de 10 países europeos.

Cerca de 9.000 participantes

En el estudio han participado cerca de 9.000 personas. En una primera fase los científicos compararon las variaciones genéticas existentes entre 1.896 enfermos de cáncer de páncreas y 1.939 personas sanas de 12 estudios prospectivos de poblaciones europeas, americanas y asiáticas, entre los que está el proyecto EPIC. A partir de aquí, determinaron que existe una fuerte asociación entre el gen que define el grupo sanguíneo y el riesgo de sufrir el cáncer de páncreas.

Posteriormente se repitió el estudio en otras poblaciones, donde participaron 2.457 enfermos y 2.654 personas sanas y se dieron los mismos resultados: las personas con grupo sanguíneo A, B o AB tienen una mayor susceptibilidad de sufrir cáncer de páncreas que las personas con grupo sanguíneo 0. Un estudio complementario indica que las A, B o AB tienen entre el 50 y 70% más de riesgo que las que son 0.

Los científicos desconocen porqué los grupos A, B y AB tienen este mayor riesgo, pero se cree que está relacionado con procesos inflamatorios.

Más luz para un cáncer letal

El cáncer de páncreas es uno de los que tiene peor pronóstico: la supervivencia a los 5 años no llega al 5%. En Catalunya se producen unos 850 casos nuevos al año y fallecen unas 800 personas.

Hoy en día no existe ningún test efectivo para hacer una detección precoz, y normalmente cuando llega el diagnóstico inicial la enfermedad ya presenta metástasis. Hasta el momento, se había observado una asociación del tumor con el hecho de ser fumador, de sufrir diabetes tipo II o de tener algún caso previo de la patología en la familia.

En la década de 1950, ya se planteó que el grupo sanguíneo podía influir en la susceptibilidad de sufrir cáncer gástrico y cáncer de páncreas. Ahora, este estudio confirma aquella hipótesis en lo que se refiere a esta patología.

¿Qué es el ICO?

El Instituto Catalán de Oncología es un instituto público y monográfico sobre cáncer, con un enfoque integral de la enfermedad que incluye la prevención, la asistencia, la investigación y la formación especializada. Tiene una estructura basada en alianzas con otras instituciones, y organizada en red a partir de tres nodos principales (los centros asistenciales de Hospitalet, Girona y Badalona, que trabajan conjuntamente con tres hospitales del Instituto Catalán de la Salud, y con tres fundaciones de investigación diferentes) y 16 hospitales comarcales. Es el centro de referencia en cáncer para el 40% de la población adulta de Catalunya.

Fuente: ICO

Fuente: Plataformasinc.es El riesgo de sufrir cáncer de páncreas está relacionado con el grupo sanguíneo