¿Fuma y está gordo? Vivirá 10 años menos

18 09 2009

Los hombres de mediana edad que fuman, sufren hipertensión y tienen niveles más altos de colesterol vivirán 10 años menos que los hombres sanos de esa misma edad.

Hombre obeso

El estudio se centró en tres factores de riesgo: tabaquismo, alto colesterol e hipertensión.

Así lo demuestra una investigación llevada a cabo en Reino Unido que tomó un registro de más de 19.000 empleados públicos cuando tenían entre 40 y 69 años y observó lo que ocurrió con sus vidas 38 años después.

Los resultados mostraron que los hombres que tenían esos tres factores de riesgo enfrentaban, a partir de los 50 años, una década menos de vida.

El estudio, publicado en British Medical Journal (Revista Médica Británica), fue establecido en 1967-1970 durante el auge de una epidemia de enfermedades cardiovasculares en el Reino Unido.

La investigación llevada a cabo por científicos de la Universidad de Oxford tomó medidas de estatura, peso, presión arterial, función pulmonar, niveles de colesterol y glucosa en la sangre de los participantes.

También se llenó un cuestionario sobre su historial médico previo, hábitos de tabaquismo, grado de empleo y estado marital.

Se encontró entonces que 42% de los hombres eran fumadores, 39% tenían hipertensión y 51% tenían altos niveles de colesterol.

Posteriormente se les siguió 40 años más tarde, en 2005, y para entonces 13.501 participantes habían muerto.

Factores de riesgo

Insto a todos los hombres y mujeres de más de 40 años a que se sometan a un chequeo de salud que incluya la medición de su presión arterial y niveles de colesterol y que comiencen a solucionar aquéllas áreas que sean motivo de preocupación

Prof. Peter Weissberg

Para el estudio los científicos se centraron en los tres principales riesgos cardiovasculares, tabaquismo, hipertensión y colesterol.

Pero cuando decidieron extender esos riesgos e incluir la obesidad, diabetes y grado de empleo descubrieron una diferencia de 15 años en las expectativas de vida del 5% de hombres con el número más alto de factores de riesgo y el 5% con el número más bajo.

En el país, la proporción de muertes atribuidas a enfermedades vasculares en la vejez se había reducido de cerca de 60% en 1950 a menos de 40% en 2005 tanto en hombres como mujeres.

“Logramos demostrar que los hombres de 50 años que fuman, tienen hipertensión y altos niveles de colesterol pueden esperar sobrevivir hasta los 74 años” afirma el doctor Robert Clarke, de la Unidad de Servicios de Ensayos Clínicos de la Universidad de Oxford, quien dirigió el estudio.

“Sin embargo, los hombres que no tienen ninguno de esos factores de riesgo pueden esperar vivir hasta los 83 años”, agrega.

“Es precisamente este tipo de estudios se seguimiento muy prolongado el que se necesita para obtener estos resultados, en los que las diferencias modestas en los factores de riesgo pueden predecir con precisión las diferencias importantes en la expectativa de vida”.

El científico agrega que “estos resultados ofrecen a la gente otra forma de mirar los factores de riesgo de las enfermedades cardiovasculares, la cual se puede entender más fácilmente”.

“Es decir, si usted deja de fumar o toma medidas para combatir la hipertensión o el peso corporal, esto se traducirá en una mayor expectativa de vida” dice el doctor Clarke.

Nunca es tarde

Mujer obesa

Los resultados del estudio también pueden aplicarse a las mujeres.

Por su parte, el profesor Peter Weissberg, director médico de la Fundación Británica del Corazón afirma que “este importante estudio coloca una cifra en el impacto -en años de vida- de fumar, tener hipertensión y alto colesterol”.

“Nos ofrece una clara ilustración de la forma como estos factores de riesgo en la mediana edad pueden reducir la expectativa de vida”.

“La buena noticia -agrega el experto- es que todos podemos hacer cambios para ayudarnos a vivir una vida sana durante más tiempo, incluso después de los 50 años”

“Aunque el estudio involucró sólo a hombres, no hay razón por la cual estos mismos resultados no puedan aplicarse también a las mujeres”.

“Así que insto a todos los hombres y mujeres de más de 40 años a que se sometan a un chequeo de salud que incluya la medición de su presión arterial y niveles de colesterol y que comiencen a solucionar aquéllas áreas que sean motivo de preocupación”, expresa el profesor Weissberg.

Fuente: BBC. ¿Fuma y está gordo? Vivirá 10 años menos





Recomiendan no dar Tamiflu a los niños

10 08 2009

Un estudio publicado este lunes en Gran Bretaña pone en duda la efectividad de la política de dar medicamentos contra la gripe porcina -como el Tamiflu- a los niños.

Tamiflu

El Tamiflu puede obtenerse sin receta médica en Inglaterra.

Según afirman médicos británicos en un estudio publicado en el British Medical Journal(Revista Médica Británica), las contraindicaciones son superiores a los beneficios.

Además, los medicamentos como el Tamiflu y Relenza raramente previenen complicaciones en niños con gripe estacional.

Aunque es difícil trasladar esto a la gripe porcina, los autores dicen que estas drogas no suelen ayudar a los niños que contraen el virus H1N1.

Beneficios “escasos”

Los autores pidieron en ese estudio al Departamento de Salud de Gran Bretaña que reconsidere de forma urgente su actual política en el marco de la pandemia de gripe porcina.

El Departamento de Salud, por su parte, dijo que la decisión de prescribir antivirales sistemáticamente es una manera sensata y responsable de encarar el problema, aunque prometió revisar la política.

El doctor Matthew Thompson de la Universidad de Oxford, autor del estudio, dijo a la BBC que los beneficios del Tamiflu son “escasos” y que por cada niño que lo toma de manera adecuada, otros doce lo toman innecesariamente.

En los últimos siete días Inglaterra ha registrado 30.000 nuevos casos y las muertes relacionadas con la pandemia en Inglaterra y Escocia ascienden a 41.

De prevención a tratamiento

Las drogas antivirales son la principal forma de tratamiento hasta el momento hasta que esté disponible la vacuna, cuyo lanzamiento al mercado está previsto para septiembre.

Niño con barbijo

Las drogas sirven para reducir los síntomas y evitar el contagio.

Sirven para reducir los síntomas y evitar el contagio.

El Reino Unido ha pasado de una etapa de contención de la enfermedad a otra enfocada en el tratamiento. Por eso el Tamiflu sólo se le da a la persona infectada y no a las personas de su entorno.

El doctor Carl Henegan, médico del Hospital John Radcliffe de Oxford, coautor del estudio, considera que la política de recomendar Tamiflu para una enfermedad relativamente benigna es una “estrategia inadecuada”.

Días atrás, otro estudio realizado en niños ingleses demostró que a la mayoría el Tamiflu les ocasiona efectos colaterales como pesadillas y vómitos.

clicLea: Gripe porcina, Tamiflu y pesadillas

Un vocero del Departamento de Salud afirmó que “es cierto que mucha gente con gripe porcina sólo tienen síntomas suaves y que, para ellos, permanecer en cama y tomar los medicamentos para la gripe común puede ser suficiente”.

“Sin embargo, los que experimentan síntomas intensos, el mejor consejo científico es que tomen Tamiflu cuanto antes. Recomendar lo contrario es potencialmente peligroso. Si las personas tienen dudas acerca de tomar Tamiflu, deben contactar a su médico”.

Fuente: BBC. Recomiendan no dar Tamiflu a los niños





Nuevo diagnóstico rápido de la clamidia

31 07 2009
La bacteria Chlamydia trachomatis.

Según la OMS, 92 millones de personas en el mundo contraen clamidia cada año.

La clamidia es la enfermedad de transmisión sexual más común en el mundo y existe una preocupación creciente por las altas tasas de contagio, especialmente entre jóvenes de entre 16 y 24 años.

A menudo, la infección pasa desapercibida porque no presenta síntomas, pero, si no se trata, puede perjudicar seriamente la fertilidad.

En este sentido, un tratamiento rápido podría evitar la proliferación de contagios a terceros de manera inconsciente.

Frecuente entre jóvenes

SÍNTOMAS DE LA CLAMIDIA

  • No presenta síntomas en la mayoría de casos, ni en hombre ni en mujeres.
  • Los síntomas pueden incluir dolor por el paso de la orina.
  • Si no se trata puede reducir la fertilidad masculina y causar esterilidad en las mujeres.
  • En mujeres puede causar complicaciones serias, como inflamación pélvica y embarazo ectópico.

En 2008, dos tercios de las infecciones por clamidia que se diagnosticaron fueron entre jóvenes.

En Inglaterra, 68 hombres jóvenes de cada mil y 84 mujeres jóvenes de cada mil son portadores de la bacteria.

Desde mediados de los ’90, el número de diagnósticos de la enfermedad creció una media de 7.500 casos al año hasta superar los 123.000.

En América Latina, según informó el diario La Nación de Argentina, el semen de uno de cada tres hombres sexualmente activos está infectado con la bacteria Chlamydia trachomatis, causante de la enfermedad.

Según la Organización Mundial de la Salud, cada año se producen 92 millones de casos nuevos de clamidia en todo el mundo, pero la incidencia es especialmente elevada en los países en vías de desarrollo.

Tratamiento fácil

Una vez diagnosticada, la infección puede ser tratada fácilmente con antibióticos.

Sin embargo, hasta ahora, las pruebas en hombres han sido relativamente imprecisas e implicaban métodos que podían resultar dolorosos.

“Las historias sobre lo dolorosas que eran las pruebas hicieron que muchos hombres no quisieran someterse a ellas y otros tipos de tests no invasivos resultaban caros, técnicamente complejos y tardaban días en obtenerse los resultados”.

“De este modo, muchos casos de infecciones en hombres quedaron sin diagnosticar y la infección se transmitió a sus parejas”, comentó a la BBC la doctora Helen Lee, de la Universidad de Cambridge, que participó en el desarrollo del nuevo tipo de prueba.

Nuevo test

El nuevo test rápido para detectar la clamidia funciona con un colector de orina llamado FirstBurst, que permite recoger seis veces más cantidad de bacterias de clamidia que una muestra de orina normal.

A continuación, el test utiliza un sistema de amplificación de señales para aumentar su sensibilidad y ofrece resultados en menos de una hora.

Según un ensayo publicado en el British Medical Journal (Revista Británica de Medicina), esta prueba es significativamente más precisa que las se utilizan normalmente.

De una muestra de 1.200 hombres a los que se les aplicó la prueba, la tasa de aciertos fue del 84,1%.

“Sin una forma rápida y efectiva de diagnosticar a los hombres, sería improbable que pudiéramos pensar en tener éxito en el control de las infecciones por clamidia”, apuntó la doctora Lee.

“En estos momentos, las pruebas que hemos venido practicando eran demasiado lentas para permitir un tratamiento adecuado e inmediato. El nuevo ensayo abre un camino hacia delante”, comentó el doctor Ted Bianco de la Fundación Wellcome, que financió el desarrollo del proyecto.

Fuente: BBC. Nuevo diagnóstico rápido de la clamidia





¿Tratamientos innecesarios?

10 07 2009

Uno de cada tres tumores detectados en mamografías son inofensivos, afirma una nueva investigación.

Tumor de mama

Los científicos dicen que los programas de exploración conducen a diagnóstico excesivo.

El estudio, que analizó datos de cinco países, revela que algunas mujeres podrían estar siendo sometidas innecesariamente a tratamientos para atacar un cáncer que tiene pocas probabilidades de propagarse y ser mortal.

Los investigadores afirman en British Medical Journal (Revista Médica Británica) que lo que llaman “diagnóstico excesivo” está teniendo resultados muy nocivos para las mujeres que lo experimentan.

Sin embargo, actualmente no es posible distinguir entre un tumor mamario letal y uno inofensivo y por lo tanto todos deben ser sometidos a tratamientos drásticos, como cirugía o radioterapia.

Por eso los expertos afirman que las radiografías de mama son una herramienta vital para la detección temprana de células cancerosas.

Gracias a los programas de revisión de cáncer, afirma una experta británica, tan sólo en Inglaterra se salva la vida de 1.400 mujeres cada año.

Situación riesgosa

En la nueva investigación, los científicos del Centro Nórdico Cochrane, en Dinamarca, analizaron los datos del Reino Unido, Canadá, Australia, Suecia y Noruega, todos países que habían introducido un programa de exploración de cáncer de mama.

También observaron si las tasas de cáncer de mama en mujeres mayores habían comenzado a reducirse después de que los programas de exploración fueron establecidos, lo cual se espera cuando se logra detectar la enfermedad de forma temprana en las mujeres.

Por cada 400 mujeres que lean este artículo y decidan no someterse a una mamografía, una morirá por cáncer de mama en los próximos 10 años. Y esa mujer no habría muerto si se hubiera sometido a una mamografía

Prof. Valerie Beral

Los resultados mostraron que por cada dos casos de cáncer mamario peligroso detectados en mamografías, una mujer recibiría un tratamiento innecesario para un tumor que nunca llegaría a dañarla.

“La exploración de cáncer podría conducir a una detección temprana de cáncer letal pero también detecta los tumores inocuos que no causarán síntomas o la muerte” afirman los autores.

“La detección de estos tumores, que clínicamente no habrían sido identificados durante el resto de la vida de esa persona, es lo que llamamos “diagnóstico excesivo” y sólo puede ser perjudicial para quienes lo experimentan”, agregan.

En muchos países, como los que participaron en este estudio, los programas de exploración de cáncer de mama ofrecen a las mujeres de entre 50 y 70 años una mamografía cada tres años y a las mujeres de más de 70 la posibilidad de someterse al análisis si así lo desean.

Los expertos afirman que aunque estos programas pueden conllevar el riesgo de “diagnóstico excesivo”, subrayan que los beneficios superan a los riesgos.

Salvando vidas

“No podemos decir que el aumento en los diagnósticos de cáncer de mama en los pasados 20 años se debe únicamente al diagnóstico excesivo”, dijo a la BBC la profesora Valerie Beral, experta epidemióloga de la Universidad de Oxford.

Tumor mamario

Las mamografías salvan vidas porque detectan el cáncer temprano.

“Hay muchos otros factores como los tratamientos hormonales,la mejor tecnología, etc.

“Las tasas de mortalidad por cáncer de mama se han reducido en los últimos 20 años y uno de los factores que ha contribuido a esta reducción son los programas de exploración.

“Así que nadie pone en duda -o nadie debería poner en duda- que la exploración de cáncer salva vidas, porque lo que hace es detectar el cáncer de forma temprana”, expresa la experta.

En efecto, las cifras de los servicios nacionales de salud del Reino Unido señalan que una de cada ocho mujeres a quienes se les diagnostica cáncer de mama no habría sido detectada si no fuera por los programas de exploración.

Esto significa que cada año, sólo en Inglaterra se salva la vida de 1.400 mujeres cada año.

Lo mismo ha ocurrido con otros tipos de cáncer.

Tal como muestran las cifras compiladas por la organización Cancer Research UK, en el Reino Unido, las tasas de muerte por cáncer de mama, colon y recto y pulmonar en hombres son las más bajas desde 1971. Y esta reducción se debe en gran parte a los mejores programas de exploración y los mejores tratamientos.

“Lo cierto es que este lenguaje tan emotivo con palabras como “perjudicial”, “diagnóstico excesivo”, etcétera, lo único que hace es disuadir a las mujeres de someterse a revisiones”, expresa la profesora Beral.

“Y una estadística muy cierta que puedo afirmar ahora es que por cada 400 mujeres que lean este artículo y decidan no someterse a una mamografía, una morirá por cáncer de mama en los próximos 10 años. Y esa mujer no habría muerto si se hubiera sometido a una mamografía”.

Fuente: BBC Ciencia, Link





La soledad aumenta el riesgo de demencia

3 07 2009

La gente de mediana edad que tiene un defecto genético específico y que vive sola es la que más alto riesgo tiene de desarrollar demencia, afirma una nueva investigación.

Ancianas

Los que viven solos y tienen una variante genética determinada son quienes están más en riesgo.

El riesgo afecta a las personas que se separan o que quedan viudas después de una relación de muchos años antes de cumplir los 50 años, descubrió el estudio llevado a cabo en el Instituto Karolinska en Estocolmo.

Los científicos afirman que una variante del gen de la apolipoproteína e (APOE), es el factor de riesgo genético más importante para desarrollar Alzheimer.

Y este riesgo se incrementa cuando la gente de mediana edad vive sola.

Pero otros expertos afirman que hay muchas formas de reducir este riesgo de demencia.

Los de más riesgo

A medida que la población mundial se envejece, la demencia y sus enfermedades asociadas, como Alzheimer, se están convirtiendo en un problema cada vez más grave.

En 2005 había cerca de 25 millones de personas en el mundo con demencia, pero los expertos calculan que esta cifra se incrementará a cerca de 81 millones para el año 2040.

La investigación del Instituto Karolinska, que aparece publicada en British Medical Journal (Revista Médica Británica) estudió a 2.000 hombres y mujeres en Finlanda cuando tenían unos 50 años y nuevamente 21 años después.

Los investigadores analizaron el estado civil de los participantes y llevaron a cabo pruebas genéticas para determinar si tenían la variante e4 del gen de la APOE.

Descubrieron que la gente que vivía sola tenía el doble de riesgo de demencia que los que vivían con una pareja.

Los viudos y viudas tenían tres veces más riesgo.

Pero los que tenía la variante e4 de la APOE que habían perdido a sus parejas y seguían viviendo solos, mostraron el mayor riesgo de desarrollar Alzheimer, la forma más común de demencia.

Ancianas

Tener una vida socialmente activa es una forma de reducir el riesgo de demencia.

Tal como señala el doctor Krister Hakansson, los resultados del estudio son importantes para ayudar a prevenir la demencia y la discapacidad cognitiva.

Según el científico, sería muy útil buscar alguna forma de “ayuda compasiva” para las personas que han perdido a su pareja.

“Quizás vivir en una relación de pareja podría significar desafíos sociales y cognitivos que tienen un efecto protector contra la discapacidad cognitiva en la edad avanzada” dicen los autores.

Y agregan que el vínculo con la variante e4 de la APOE tendrá que ser confirmado en otros estudios, pero el presente hallazgo apoya lo que se ha encontrado en investigaciones previas.

Más estudios

Tal como señala en la misma publicación la doctora Catherine Helmer, de la Universidad Victor Seglen en Bordeaux, Francia, “una posibilidad es que la edad y las condiciones de la viudez sean factores cruciales.

“Quedar viudo en años más avanzados, como ha sido el caso de participantes en estudios previos, es quizás menos estresante, especialmente si la persona vuelve a tener una relación de pareja pronto. En este caso la viudez no sería un factor de riesgo.

“Sin embargo, la hipótesis de que la viudez tenga un efecto biológico dañino tiene que ser comprobada, igual que la posibilidad de que exista una vulnerabilidad genética que vincule a la viudez con la demencia” afirma la científica.

La doctora Helmer agrega, sin embargo, que el vínculo entre la variante e4 del gen de la APOE debe tratarse con “cautela” porque éste es un estudio epidemiológico que analizó la incidencia de la enfermedad en una población y por lo tanto necesita ser confirmado con otros estudios.

Por su parte, la doctora Susanne Sorensen, jefa de investigación de la organización británica Alzheimer´s Society, afirma que “heredar el gen de la APOE es sólo uno de los muchos factores que pueden afectar el riesgo general de una persona de desarrollar Alzheimer.

“La evidencia sugiere que seguir siendo socialmente activo durante los años avanzados puede reducir el riesgo de demencia de una persona y vivir con alguien es ciertamente una buena forma de hacerlo.

“Sin embargo, la gente soltera no debe preocuparse -agrega la experta- porque hay muchas otras formas de reducir su riesgo de demencia”.

Entre éstas los expertos recomiendan comer una dieta balanceada y mediterránea, ejercitarse regularmente y revisarse regularmente los niveles de coleterol y la presión arterial.

Vínculo Fuente: BBC Ciencia, Link