Logran nuevos avances médicos en la prevención precoz del cáncer de próstata

1 11 2009
  • Nuevas moléculas servirán para hacer un diagnóstico más preciso.
  • Permiten, además, avanzar en “un estudio a la carta del paciente”.
  • También tendrían efectos positivos para aplicar mejor los tratamientos.

Logran nuevos avances médicos en la prevención precoz del cáncer de próstata  (Imagen: ARCHIVO)

El uso de nuevas moléculas como trazadoras en el diagnóstico por imagen conocido en el ámbito sanitario como “PET-TAC” permite detectar precozmente tumores de crecimiento lento como el cáncer de próstata, avanzar hacia un tratamiento personalizado y mejorar la aplicación de radioterapia y quimioterapia.

El diagnóstico por imagen PET-TAC es una técnica que requiere de la administración de un radiofármaco o trazador introducido en una molécula. Hasta ahora el único trazador empleado era un derivado de la glucosa, pues “la fuente de energía del cáncer es el azúcar”, por lo que “cuanta más glucosa consume más cáncer hay”, ha explicado Antonio Maldonado, jefe de la Unidad de Imagen Molecular de la clínica Ruber Internacional.

Los diagnósticos con moléculas de glucosa pueden fallar debido al lento crecimiento de algunos tumores
Sin embargo, existen tumores que crecen con lentitud y, por tanto, consumen poco azúcar, en los que “el PET puede fallar” y que solo son detectados por la elevación del marcador en sangre (PSA).

Uno de ellos es el cáncer de próstata, un tumor cada vez más frecuente, según Maldonado, y que interesa abordarlo cuando está localizado a nivel de la pelvis. Para permitir su diagnóstico, han aparecido nuevos trazadores como la colina, una sustancia que mide el grado de crecimiento de la membrana celular de tal modo que aunque el desarrollo del tumor sea lento es posible detectarlo.

No obstante, “lo idóneo es usar varios trazadores, como la glucosa para ver si haylesiones agresivas o la colina para detectar las lesiones más locales”, ha subrayado Maldonado.

Estas innovaciones permiten avanzar en “un estudio a la carta del paciente oncológico” que posibilite usar un radiofármaco específico según el tumor. “Hay tumores que con una simple ecografía se pueden localizar, pero el diagnóstico de otros requiere un estudio de resonancia cerebral y PET con varios trazadores”, ha señalado Maldonado.

Fuente: 20Minutos. Logran nuevos avances médicos en la prevención precoz del cáncer de próstata

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El origen del cáncer de próstata

29 10 2009
  • Científicos estadounidenses han descubierto que la fusión de dos genes inicia el proceso que desencadena el cáncer de próstata.
  • El estudio se ha realizado en la Universidad de Michigan.
  • La investigación podría tener implicaciones en fusiones de genes que ocurren en otros tipos de cáncer.

El origen del cáncer de próstata  (Imagen: ARCHIVO)

Científicos estadounidenses han descubierto que la fusión de dos genes inicia el proceso que desencadena el cáncer de próstata. La revista Science publica este estudio elaborado por científicos del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan, cuya investigación podría tener implicaciones en fusiones de genes que ocurren en otros tipos de cáncer.

Añaden que si se logra comprender la forma en que ocurre el proceso de fusión genética, se podrían desarrollar métodos o estrategias de prevención de la enfermedad.

Este trabajo muestratal vez el origen mismo del cáncer de próstata. De acuerdo con el informe, los científicos descubrieron que las piezas de un cromosoma se acercan tras quedar expuestas a un andrógeno, hormona vinculada estrechamente con ese tipo de cáncer. Ese acercamiento marca la fusión que ocurre tras la exposición, señalan.

“Este trabajo muestra el origen y creación de la fusión genética y tal vez el origen mismo del cáncer de próstata. Este es el proceso desencadenante para la génesis de la enfermedad”, manifestó Arul Chinnaiyan, autor del estudio y director del Centro de Patología Translacional de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan.

El grupo encabezado por Chinnaiyan, que también es investigador del Instituto Médico Howard Hughes, identificó en 2005 un gen específico del cáncer de próstata identificado como TMPRSS2 el cual se fusiona con el gen ERG. Estudios anteriores del mismo grupo científico habían determinado que la fusión genética actuaba como el desencadenante de la enfermedad.

Fuente: 20Minutos. El origen del cáncer de próstata





Un virus vinculado al cáncer de próstata

9 09 2009

Científicos en Estados Unidos presentaron evidencia “convincente” de que un virus, que se sabe causa cáncer en animales, está vinculado a los tumores de próstata en humanos.

Célula cancerosa de próstata

El virus fue encontrado en las formas más agresivas de tumores de próstata.

Los investigadores de las escuelas de medicina de las universidades de Utah y Columbia descubrieron el virus en 27% de las células cancerosas de próstata que analizaron.

Afirman que el virus está asociado a los tumores más agresivos y sólo se le encontró en 6% de las próstatas sin cáncer.

El hallazgo, afirman los científicos enProceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) (Actas de la Academia Nacional de Ciencias), podría conducir al desarrollo de nuevas pruebas de diagnóstico, vacunas y tratamientos para este tipo de cáncer.

Agresivo

El virus, un retrovirus similar al VIH llamado XRMV (viruis xenotrópico de la leucemia murina) ha sido vinculado en el pasado al cáncer de próstata, pero no en formas tan agresivas.

El cáncer de próstata es en muchos países el tipo de cáncer más común en hombres, y hasta ahora no se sabe cuáles son los factores de riesgo de esta enfermedad.

El XMRV funciona insertando una copia de su propio ADN en el cromosoma de la célula que intenta infectar.

Una las cosas más peculiares sobre este virus es que tiene un elemento de respuesta a los andrógenos. Es decir, crece mejor en presencia de la testosterona y quizás de otras hormonas esteroides

Dra. Ila Singh

Cuando esto ocurre junto a un gen que regula el crecimiento celular, el proceso puede interrumpir el desarrollo normal de la célula.

Se sabe que XMRV causa leucemia y otras formas de cáncer en animales, pero hasta ahora no había sido vinculado a la próstata en humanos.

“Todavía no sabemos si este virus causa cáncer en humanos” afirma la doctora Ila Singh, quien dirigió el estudio en la Universidad de Utah-

“Pero es una pregunta muy importante que ahora vamos a investigar”.

Respuesta a andrógenos

“Una las cosas más peculiares sobre este virus es que tiene un elemento de respuesta a los andrógenos. Es decir, crece mejor en presencia de la testosterona y quizás de otras hormonas esteroides”, explica la científica.

“Esto es particularmente interesante porque si podemos probar que también responde al estrógeno, quizás podría tener un papel en otras formas de cáncer”.

Vacunas

El hallazgo podría conducir a una vacuna para prevenir el cáncer de próstata.

“Ya estamos estudiando los cuerpos de 100 mujeres y 100 hombres, que murieron de otras causas, para ver si sus órganos tienen el virus”, afirma la doctora Singh.

El hallazgo, como explica la investigadora, plantea ahora varias preguntas. Por ejemplo, si el virus XMRV infecta a las mujeres, si es sexualmente transmitido, qué tan prevalente es en la población general y si puede causar cáncer en otros tejidos aparte de la próstata.

“Tenemos muchas preguntas -dice la doctora Singh- y creemos que vale la pena seguir investigando”.

Tal como señala el doctor Chris Parker, experto en cáncer de próstata del Instituto de Investigación de Cáncer “este interesante estudio plantea la posibilidad de que un virus esté contribuyendo al desarrollo de tumores de próstata”.

“En el futuro, si se confirma este hallazgo, se podrá especular sobre la posibilidad de contar con una vacuna para proteger al individuo contra el cáncer de próstata, en un enfoque similar al que hoy en día se utiliza para prevenir el cáncer cervical” expresa el científico.

Además del cáncer cervical, se sabe que los virus también causan cáncer de sarcoma (tejidos conectivos) y de linfomas (sistema inmune).

Fuente: BBC. Un virus vinculado al cáncer de próstata