Una terapia consigue que mujeres con cáncer de mama sigan sanas 5 años tras el tratamiento

16 12 2009

MADRID, 16 Dic. (EUROPA PRESS) – Una nueva terapia biológica ha conseguido que la mayoría de las mujeres con cáncer de mama HER2 positivo, uno de los genes más frecuentes en este tipo de tumores, puedan vivir libres de la enfermedad hasta cinco años después de haber recibido tratamiento, según los resultados de dos estudios presentados en el marco de 32 Reunión Anual sobre Cáncer de Mama, celebrada en San Antonio (Estados Unidos).

De este modo, el tratamiento combinado de quimioterapia y dicho anticuerpo monoclonal, que recibe el nombre de trastuzumab y Roche comercializa como ‘Herceptin’, durante un año ofrece una supervivencia global de un 80 por ciento en los cinco años posteriores en que hasta el momento se ha hecho seguimiento. Lee el resto de esta entrada »





Descubren un vínculo entre variantes genéticas y la pérdida de audición inducida por la quimioterapia

8 11 2009

MADRID, 8 Nov. (EUROPA PRESS) –

Investigadores de la Universidad de British Columbia en Vancouver (Canadá) han descubierto una asociación entre una pérdida de audición que induce la quimioterapia y variantes genéticas específicas. Los resultados del estudio se publican en la edición digital de la revista ‘Nature Genetics’.

Foto de la Noticia

Foto: Reuters

El estudio sugiere que estas variantes genéticas podrían ser útiles para identificar a individuos con un mayor riesgo de pérdida auditiva por la terapia con quimioterapia, lo que podría ayudar a gestionar su tratamiento.

La cisplatina es un fármaco de quimioterapia de uso común, aunque sus efectos secundarios incluyen una pérdida grave de audición en entre el 10 y el 25 por ciento de los adultos y el 41 y el 61 por ciento de los niños.

Para identificar las variantes genéticas que podrían estar asociadas con un mayor riesgo de pérdida auditiva asociada a la cisplatina, los investigadores analizaron 220 genes del metabolismo de los fármacos de más de 150 niños que recibían quimioterapia con cisplatina.

Los resultados mostraron que en estos niños, las variantes en los genes TPMT y COMT estaban significativamente asociadas con la pérdida del sentido auditivo inducida por la cisplatina.

Los autores concluyen que aún serán necesarias más investigaciones para determinar si estos descubrimientos serán útiles como guía en las opciones de tratamiento en la práctica clínica.

Fuente: EuropaPress. Descubren un vínculo entre variantes genéticas y la pérdida de audición inducida por la quimioterapia





Logran nuevos avances médicos en la prevención precoz del cáncer de próstata

1 11 2009
  • Nuevas moléculas servirán para hacer un diagnóstico más preciso.
  • Permiten, además, avanzar en “un estudio a la carta del paciente”.
  • También tendrían efectos positivos para aplicar mejor los tratamientos.

Logran nuevos avances médicos en la prevención precoz del cáncer de próstata  (Imagen: ARCHIVO)

El uso de nuevas moléculas como trazadoras en el diagnóstico por imagen conocido en el ámbito sanitario como “PET-TAC” permite detectar precozmente tumores de crecimiento lento como el cáncer de próstata, avanzar hacia un tratamiento personalizado y mejorar la aplicación de radioterapia y quimioterapia.

El diagnóstico por imagen PET-TAC es una técnica que requiere de la administración de un radiofármaco o trazador introducido en una molécula. Hasta ahora el único trazador empleado era un derivado de la glucosa, pues “la fuente de energía del cáncer es el azúcar”, por lo que “cuanta más glucosa consume más cáncer hay”, ha explicado Antonio Maldonado, jefe de la Unidad de Imagen Molecular de la clínica Ruber Internacional.

Los diagnósticos con moléculas de glucosa pueden fallar debido al lento crecimiento de algunos tumores
Sin embargo, existen tumores que crecen con lentitud y, por tanto, consumen poco azúcar, en los que “el PET puede fallar” y que solo son detectados por la elevación del marcador en sangre (PSA).

Uno de ellos es el cáncer de próstata, un tumor cada vez más frecuente, según Maldonado, y que interesa abordarlo cuando está localizado a nivel de la pelvis. Para permitir su diagnóstico, han aparecido nuevos trazadores como la colina, una sustancia que mide el grado de crecimiento de la membrana celular de tal modo que aunque el desarrollo del tumor sea lento es posible detectarlo.

No obstante, “lo idóneo es usar varios trazadores, como la glucosa para ver si haylesiones agresivas o la colina para detectar las lesiones más locales”, ha subrayado Maldonado.

Estas innovaciones permiten avanzar en “un estudio a la carta del paciente oncológico” que posibilite usar un radiofármaco específico según el tumor. “Hay tumores que con una simple ecografía se pueden localizar, pero el diagnóstico de otros requiere un estudio de resonancia cerebral y PET con varios trazadores”, ha señalado Maldonado.

Fuente: 20Minutos. Logran nuevos avances médicos en la prevención precoz del cáncer de próstata





El cáncer por asbesto al descubierto

24 08 2009

Científicos británicos afirman que desarrollaron una prueba más precisa para detectar el mesotelioma, el cáncer vinculado a la exposición al asbesto.

Fibras de asbesto

A pesar de estar prohibido, muchos países en desarrollo siguen usando asbesto.

Esta enfermedad, que ataca las células de la pleura -la membrana que recubre los pulmones- se desarrolla mucho tiempo después de la exposición al material.

Y para cuando se detecta los pacientes a menudo tienen una corta expectativa de vida.

La nueva prueba, desarrollada por investigadores de la Universidad de Oxford, analiza los niveles de una proteína vinculada al cáncer en el líquido que rodea a los pulmones.

Según los expertos, la investigación -publicada en American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine (Revista Estadounidense de Medicina Respiratoria y de Cuidado Intensivo)- ayudará a los médicos a diagnosticar con más precisión la causa de anormalidades en los pulmones.

Construcción maligna

El mesotelioma es un cáncer muy difícil de tratar debido a su ubicación y a que el tumor no parece responder bien a la quimioterapia.

La enfermedad puede atacar a personas que no tienen antecedentes de exposición al absesto, pero en general, se sabe que el principal factor de riesgo es la inhalación del polvo que libera el mineral.

Hace varias décadas solía usarse asbesto en materiales para construcción y otros productos, por eso los más afectados suelen ser los trabajadores de la construcción como albañiles, plomeros y electricistas.

La acumulación de líquido en la cavidad pleural -el derrame pleural- puede ser extremadamente difícil de diagnosticar porque existe una gran variedad de causas benignas y malignas

Dra. Helen Davies

En los países desarrollados se han establecido regulaciones que prohíben la exposición al asbesto y la producción de materiales con el mineral.

Pero en muchas otras naciones no existen estas restricciones.

Y debido a que el desarrollo de mesotelioma puede tardar muchas décadas, los expertos creen que el número de casos podría aumentar en los próximos años.

Diagnóstico difícil

“La acumulación de líquido en la cavidad pleural puede ser extremadamente difícil de diagnosticar porque existe una gran variedad de causas benignas y malignas” afirma la doctora Helen David, del Centro de Medicina Respiratoria de la Universidad de Oxford, quien dirigió la investigación.

“Pero una de estas causas es el mesotelioma pleural maligno, y aunque es un cáncer relativamente raro su incidencia está aumentando rápidamente a nivel global” agrega.

Hasta ahora la prueba estándar para detectar mesotelioma en pacientes con derrame pleural es el examen citológico del líquido pleural, pero éste no es muy preciso.

La doctora Davies y su equipo, buscando formas de distinguir el mesotelioma como causa del derrame pleural, se centraron en la mesotelina, una proteína que se encuentra en niveles altos en el líquido pleural de la mayoría de los pacientes con la enfermedad.

Los investigadores analizaron muestras de líquido pleural de más 200 pacientes que habían sido referidos a una clínica especializada en enfermedades respiratorias.

Radiografía

La prueba mide el nivel de una proteína en el líquido pleural.

Descubrieron que los niveles de la proteína eran casi seis veces más altos en los pacientes con mesotelioma que en los pacientes con cáncer pulmonar secundario y 10 veces más altos que en aquellos cuyas causas detrás del mal eran benignas.

Prueba rápida

Según la doctora Davies “este estudio presenta una forma de identificar más rápidamente y desde el inicio los casos de mesotelioma”.

“Debido a que el mesotelioma tiene un tiempo promedio de supervivencia de 12 meses, minimizar el número de procedimientos invasivos y pruebas que los pacientes necesitan es vital para reducir la mortalidad y el tiempo que deben pasar en el hospital”.

La investigadora agrega que “un diagnóstico temprano también permite una intervención más rápida para aliviar los síntomas, así como iniciar otros tratamientos como quimioterapia o radioterapia”.

“Y también se puede instar al paciente a buscar compensación por su condición una vez que se confirme el diagnóstico” dice Helen Davies.

Según la Organización Mundial de la Salud, unas 90.000 personas mueren cada año a causa de enfermedades relacionadas con la exposición al asbesto.

Y 43.000 de estas muertes son a causa de mesotelioma maligno.

Fuente: BBC. El cáncer por asbesto al descubierto





“Nuevo camino” en lucha contra el cáncer

14 08 2009

Científicos estadounidenses han descubierto un posible tratamiento contra el cáncer que ataca a las células madre de esta enfermedad, difíciles de detectar y responsables de la expansión de los tumores.

Células madre

Las células madre del cáncer son difíciles de detectar e inmunes a los tratamientos.

Las células madre cancerígenas son las responsables de crecimiento de los tumores y de su recurrencia, pero muy difíciles de atacar de manera separada. Además, son inmunes a la mayoría de los tratamientos.

Sin embargo, un equipo de investigadores del Instituto Broad de Boston ha encontrado un compuesto químico que ataca de forma selectiva a estas células. Un descubrimiento que “abre un nuevo camino para el desarrollo de terapias antitumorales”, según los autores.

En la investigación, publicada en la revista Cell, el equipo probó un menú de 16.000 compuestos químicos en ratones y encontraron que 32 de estos compuestos atacaban de manera específica a las células madre.

El más efectivo resultó ser la salinomicina, que redujo 100 veces la proporción de células madre del cáncer de mama que la quimioterapia más común.

Puerta abierta

Los científicos creen que este hallazgo puede desembocar en un nuevo modo de tratar el cáncer, aunque aclararon que aún falta mucho por investigar para que se pueda probar en seres humanos.

Es un trabajo absolutamente fantástico

Kat Arney, Cancer Research UK

La Dra. Kat Arney, vocera de la organización británica Cancer Research UK, dijo a la BBC que se trata de un trabajo “absolutamente fantástico” y que esta nueva técnica efectivamente podría funcionar para combatir la enfermedad.

Arney destacó que no sólo han descubierto una técnica que sirve para identificar potenciales tratamientos sino que además encontraron el químico para una posible cura.

“Esto realmente abre infinidad de avenidas, incluso aunque el químico que han identificado no funcionara”, dijo Arney a la BBC.

De todas maneras, Arney también puso paños fríos: “Esto no es algo que se podrá empezar a tomar mañana. Son experimentos iniciales en laboratorio, pero de repente han abierto la puerta en este terreno y significa que tenemos una nueva manera de combatir las células madre cancerígenas”.

Otra aclaración que hizo es que el experimento se aplicó únicamente a células de cáncer de mama. No se sabe si esto podría aplicarse a otros tipos de cáncer. “Aún queda mucho por investigar”, señaló la médica.

Fuente: BBC. “Nuevo camino” en lucha contra el cáncer





Investigadores españoles logran que las células del melanoma se autodestruyan

4 08 2009

El Grupo de Melanoma del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) muestra el hallazgo de un nuevo mecanismo antitumoral frente al melanoma humano. Los investigadores también han identificado agentes químicos capaces de desencadenar la autodegradación masiva de las células del melanoma y con los que se han logrado esperanzadores resultados en cultivos celulares y animales de experimentación.

María S. Soengas y Damià Tormo en su laboratorio. Foto: CNIO.

Investigadores del Grupo de Melanoma, que dirige María S. Soengas en el Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNIO), han logrado que las células del melanoma humano se autodestruyan al activar de manera simultánea dos programas de muerte celular: la apoptosis y la autofagia. Los resultados de esta investigación han merecido la portada del último número de la prestigiosa revista Cancer Cell.

“Sospechábamos que las células de melanoma expresaban otras alteraciones además de los ya conocidos defectos en el proceso de apoptosis. Previamente ya habíamos descrito varios compuestos capaces de activar la apoptosis en células de melanoma. Desafortunadamente estos tratamientos tenían importantes efectos secundarios o no eran suficientemente potentes contra las metástasis”, explica Soengas.

Dada la poca efectividad de los fármacos actuales, los expertos exploraron otros mecanismos de supervivencia y muerte celular, y en concreto la autofagia, un proceso que recibe su nombre precisamente por la capacidad de algunas células de autocanibalizarse. “Este proyecto era muy ambicioso y arriesgado, porque la autofagia no se había descrito antes en el melanoma, y tuvimos que desarrollar múltiples modelos y herramientas moleculares”, comenta Damià Tormo, investigador postdoctoral y primer autor de la publicación en Cancer Cell.

Nueva vía de tratamiento

El melanoma es un tipo de cáncer muy agresivo, con un pronóstico desalentador, pues cuando es metastático la esperanza de vida de los pacientes no suele superar los diez meses. El problema es que este tumor se caracteriza por presentar numerosas alteraciones genéticas que dificultan la destrucción de las células tumorales con los tratamientos convencionales: inmunoterapia, quimioterapia y radioterapia.

De ahí, precisamente la importancia de este trabajo. No sólo han descrito una nueva vía de tratamiento -la autofagia-, sino que además han identificado un agente químico capaz de desencadenar una autodegradación masiva de las células del melanoma. Se trata de una molécula sintética perteneciente al grupo de ARN de doble cadena (dsRNA, por sus siglas en inglés): un polímero de poli-inosina/acido policitidílico (pIC). Los dsRNA se pueden encontrar en algunas células infectadas con virus, en las que se reconocen para activar el sistema inmune. Sin embargo, las células de melanoma no forman parte del sistema inmunitario, ni su función es responder a infecciones virales.

Partiendo de este punto, los investigadores del CNIO introdujeron este pIC en las células del melanoma mediante nanocomplejos con un policatión denominado polietilenimina (PEI). El trabajo publicado por Cancer Cell demuestra que las células del melanoma poseen receptores de dsRNA, pero no pueden tolerar estas moléculas de pIC-PEI, de tal modo que se autodegradan. “El complejo pIC-PEI”, resalta Soengas, “presenta importantes ventajas sobre otros agentes anticancerígenos.

Por una parte, pIC-PEI induce tanto la autofagia como la apoptosis, mientras que otros fármacos activan -y de modo parcial- sólo uno de estos programas. Además, demostramos que en modelos experimentales pIC-PEI es capaz de bloquear el crecimiento metastático de los melanomas sin inducir efectos secundarios. Sin embargo, aún queda mucho camino que recorrer antes de poder trasladar estos descubrimientos a la clínica. Uno de nuestros siguientes objetivos será el de mejorar la eficacia y la administración de pIC-PEI in vivo”.

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Referencia bibliográfica: Tormo et al. “Targeted Activation of Innate Immunity for Therapeutic Induction of Autophagy and Apoptosis in Melanoma Cells”. Cancer Cell 16, 103–114, August 4, 2009.

Fuente: SINC

Fuente: SINC. Investigadores españoles logran que las células del melanoma…