Hallan probable causa de la fatiga crónica

10 10 2009

Científicos en Estados Unidos afirman que lograron un avance importante en el entendimiento de lo que causa la encefalomielitis miálgica (ENMI), o síndrome de fatiga crónica (SFC).

Fatiga

La ENMI afecta a unas 17 millones de personas en el mundo.

Las causas de esta enfermedad -que se cree afecta a unas 17 millones de personas en todo el mundo- han sido durante décadas desconocidas para la ciencia.

Ahora la nueva investigación, publicada en la revista Science, revela que un raro retrovirus, llamado XMRV (virus xenotrópico de la leucemia murina), podría desempeñar un papel en el desarrollo del trastorno.

Los investigadores del Instituto Whittemore Peterson en Nevada descubrieron el virus en 67% de los pacientes con ENMI estudiados, mientras que sólo se encontró en 4% de la población general.

Aunque el estudio no ofrece evidencia definitiva de que el virus es el responsable, los científicos afirman que el hallazgo juega un rol muy importante en la enfermedad, y quizás, dicen, es la única causa de ésta.

La ENMI es un trastorno debilitante cuyos síntomas son el cansancio y dolor muscular y de articulaciones prolongados, que no desaparecen con el sueño o descanso.

Cuando la enfermedad comenzó a surgir, a principios de los 1980, desató mucha controversia porque algunos científicos dudaron que realmente se trataba de una enfermedad física genuina.

Incluso se le bautizó “la gripe de los yuppies (los jóvenes urbanos profesionales)”.

Trastorno grave

Posteriormente se le reconoció como una enfermedad verdadera y ahora está clasificada como un trastorno neurológico severo.

Este descubrimiento podría ser una paso muy importante en la búsqueda de tratamientos vitales para millones de personas

Dra. Judy Mikovits

En el nuevo estudio, los investigadores extrajeron el ADN del retrovirus XMRV en la sangre de 68 de los 101 pacientes que sufrían el trastorno.

Se sabía ya que los retrovirus pueden causar síntomas neurológicos, cáncer y deficiencias inmunológicas.

Cuando los científicos llevaron a cabo cultivos celulares en el laboratorio éstos revelaron que el XRMV originado en los pacientes era infeccioso.

Según los investigadores, este hallazgo incrementa la posibilidad de que el XMRV pueda ser un factor contribuyente de la ENMI.

Se sabe también que este retrovirus juega un papel en el desarrollo de algunos tipos de cáncer de próstata.

“Éste es un patógeno transmitido en la sangre que podemos contraer con fluidos corporales o con transmisión sanguínea” explica la doctora Judy Mikovits, quien dirigió la investigación.

“Los síntomas de la ENMI -fatiga crónica, deficiencia inmunológica, infecciones crónicas- son los mismos que vemos con los retrovirus”.

“Este descubrimiento podría ser una paso muy importante en la búsqueda de tratamientos vitales para millones de personas” agrega la experta.

Tratamiento antiviral

Si los resultados de este estudio se confirman, dicen los científicos, y realmente este retrovirus es la causa de la ENMI será posible tratar a los pacientes con antivirales -similares al tratamiento para VIH- o quizás desarrollar una vacuna contra el virus que prevenga el desarrollo de la enfermedad.

Fatiga

El hallazgo podría conducir a tratamientos antivirales contra la enfermedad.

El retrovirus XMRV fue identificado por primera vez por el doctor Robert Silverman, del Departamento de Biología de Cáncer de la Clínica Cleveland, en hombres que tenían un defecto en el sistema inmune que reducía su capacidad para combatir las infecciones virales.

El científico, que también participó en el nuevo estudio, afirma que “el descubrimiento del XMRV en dos enfermedades importantes, cáncer de próstata y ahora SFC, es muy alentador”.

“Si se establece la causa y efecto, tendremos una nueva oportunidad de prevención y tratamiento para estas enfermedades”.

Por su parte, Tony Britton, portavoz de la Asociación de Encefalomielitis Miálgica del Reino Unido afirma que “éste es un trabajo fascinante, pero no prueba de forma concluyente un vínculo entre el virus XMRV y el síndrome de fatiga crónica o ENMI”.

“Mucha gente con ENMI dice que su enfermedad comenzó después de una infección viral, y varios enterovirus y virus de herpes también han sido implicados en el pasado”.

“La ENMI es una enfermedad inmensamente compleja, con muchas posibles causas -agrega- y los pacientes desean desesperadamente mejorarse”.

Fuente: BBC. Hallan probable causa de la fatiga crónica





Un virus vinculado al cáncer de próstata

9 09 2009

Científicos en Estados Unidos presentaron evidencia “convincente” de que un virus, que se sabe causa cáncer en animales, está vinculado a los tumores de próstata en humanos.

Célula cancerosa de próstata

El virus fue encontrado en las formas más agresivas de tumores de próstata.

Los investigadores de las escuelas de medicina de las universidades de Utah y Columbia descubrieron el virus en 27% de las células cancerosas de próstata que analizaron.

Afirman que el virus está asociado a los tumores más agresivos y sólo se le encontró en 6% de las próstatas sin cáncer.

El hallazgo, afirman los científicos enProceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) (Actas de la Academia Nacional de Ciencias), podría conducir al desarrollo de nuevas pruebas de diagnóstico, vacunas y tratamientos para este tipo de cáncer.

Agresivo

El virus, un retrovirus similar al VIH llamado XRMV (viruis xenotrópico de la leucemia murina) ha sido vinculado en el pasado al cáncer de próstata, pero no en formas tan agresivas.

El cáncer de próstata es en muchos países el tipo de cáncer más común en hombres, y hasta ahora no se sabe cuáles son los factores de riesgo de esta enfermedad.

El XMRV funciona insertando una copia de su propio ADN en el cromosoma de la célula que intenta infectar.

Una las cosas más peculiares sobre este virus es que tiene un elemento de respuesta a los andrógenos. Es decir, crece mejor en presencia de la testosterona y quizás de otras hormonas esteroides

Dra. Ila Singh

Cuando esto ocurre junto a un gen que regula el crecimiento celular, el proceso puede interrumpir el desarrollo normal de la célula.

Se sabe que XMRV causa leucemia y otras formas de cáncer en animales, pero hasta ahora no había sido vinculado a la próstata en humanos.

“Todavía no sabemos si este virus causa cáncer en humanos” afirma la doctora Ila Singh, quien dirigió el estudio en la Universidad de Utah-

“Pero es una pregunta muy importante que ahora vamos a investigar”.

Respuesta a andrógenos

“Una las cosas más peculiares sobre este virus es que tiene un elemento de respuesta a los andrógenos. Es decir, crece mejor en presencia de la testosterona y quizás de otras hormonas esteroides”, explica la científica.

“Esto es particularmente interesante porque si podemos probar que también responde al estrógeno, quizás podría tener un papel en otras formas de cáncer”.

Vacunas

El hallazgo podría conducir a una vacuna para prevenir el cáncer de próstata.

“Ya estamos estudiando los cuerpos de 100 mujeres y 100 hombres, que murieron de otras causas, para ver si sus órganos tienen el virus”, afirma la doctora Singh.

El hallazgo, como explica la investigadora, plantea ahora varias preguntas. Por ejemplo, si el virus XMRV infecta a las mujeres, si es sexualmente transmitido, qué tan prevalente es en la población general y si puede causar cáncer en otros tejidos aparte de la próstata.

“Tenemos muchas preguntas -dice la doctora Singh- y creemos que vale la pena seguir investigando”.

Tal como señala el doctor Chris Parker, experto en cáncer de próstata del Instituto de Investigación de Cáncer “este interesante estudio plantea la posibilidad de que un virus esté contribuyendo al desarrollo de tumores de próstata”.

“En el futuro, si se confirma este hallazgo, se podrá especular sobre la posibilidad de contar con una vacuna para proteger al individuo contra el cáncer de próstata, en un enfoque similar al que hoy en día se utiliza para prevenir el cáncer cervical” expresa el científico.

Además del cáncer cervical, se sabe que los virus también causan cáncer de sarcoma (tejidos conectivos) y de linfomas (sistema inmune).

Fuente: BBC. Un virus vinculado al cáncer de próstata