África también quiere conquistar el espacio

3 10 2009

Se llama SumbadilaSat y significa “pionero”. No en vano, este micro-satélite lanzado al espacio el pasado 17 de septiembre ha supuesto uno de los primeros pasos de África en la exploración del universo.

Imagen creada por ordenador de la Tierra vista desde el espacio

El espacio les espera, dicen los sudafricanos. Pero creen que necesitan más medios

Este satélite fue desarrollado por estudiantes de la universidad sudafricana de Stellenbosch y por la compañía de tecnología espacial SunSpace, del mismo país, aunque despegó del centro espacial Baikonur, en Kazakhstan.

Su misión consiste en captar información que, según sus promotores, será crucial para establecer patrones sobre cómo está afectando el cambio climático a África.

Hemos conseguido combinar tecnologías de manera eficiente, rápida y de tal manera que nuestros clientes puedan hacer con un pequeño producto lo mismo que harían los modelos espaciales tradicionales

Ron Oliver, SunSpace

“Hemos conseguido combinar tecnologías de manera eficiente, rápida y de tal manera que nuestros clientes puedan hacer con un pequeño producto lo mismo que harían los modelos espaciales tradicionales”, explica Ron Oliver, director de SunSpace, una empresa privada que comenzó siendo un proyecto del gobierno.

Faltan manos y dinero

Algunos analistas consideran que cada vez serán más frecuentes las misiones de este tipo en este lado del planeta. Sin embargo, a pesar de los grandes avances que ha vivido la tecnología espacial africana en los últimos años, aún se enfrenta a importantes problemas.

No sólo carecen de infraestructura o financiación suficiente, también hace falta más personas cualificado, dicen muchos científicos locales.

Equipo del programa espacial sudafricano

El satélite podría ser crucial para establecer patrones sobre cómo está afectando el cambio climático a África.

Hasta los últimos momentos del apartheid, los cursos universitarios relacionados con ciencia estaban permitidos sólo a los blancos.

SunSpace ha comenzado un programa de discriminación positiva para acabar con la llamada “brecha del conocimiento”.

Jessie Ndaba, una ingeniera recién graduada, es una de los beneficiadas.

“Siempre he querido ser ingeniero de motores para cohetes”, dice. “Pero crecí es Soweto, así que no creía que fuera posible. No sabía que hubiese programas espaciales en Sudáfrica, así que acabé estudiando ingeniería electrónica.

“Si hubiese sabido lo que se hacía en mi país habría tomado otra decisión”, lamenta.

¿Un riesgo calculado?

África vista desde el espacio

Según el gobierno sudafricano, estos programas podrían darle un futuro más próspero al continente.

Sin embargo, los sueños espaciales de África también han despertado muchas críticas.

El SumbandilaSat ha costado US$3.500 millones y ha necesitado acoplarse a un cohete ruso para entrar en órbita.

Por eso la oposición se pregunta si no se podría buscar un mejor destino a ese dinero, teniendo en cuenta que la economía sudafricana está atrapada en una profunda recesión, con niveles de desempleo que llegan al 22% y millones de personas viviendo en asentamientos marginales.

No obstante, el partido gobernante, el ANC, sostiene que invirtiendo de manera sostenible en un programa espacial supone un riesgo calculado que podría beneficiar a millones de africanos. No sólo por la posible creación de puestos de trabajo, sino por la posibilidad de conseguir una información allá fuera que garantice un futuro más estable y próspero al continente.

Fuente: BBC. África también quiere conquistar el espacio





Mundial de fútbol: “muchos buscan sexo”

1 08 2009
Balón de fútbol

El gobierno de Sudáfrica examina el impacto en salud que podría dejar el mundial de fútbol en 2010.

El ministro de Salud, Aaron Motsoaledi, señaló que el torneo servirá para atraer un importante flujo de turistas, pero que muchos visitantes buscarían sexo.

“Sabemos que habrá muchos visitantes que vendrán aquí por sexo, no se puede ocultar eso. Eso pasa, ¿y cuáles serán los efectos en este país?”, planteó Motsoaledi, según cita la agencia Reuters.

El funcionario apuntó que es un asunto que preocupa, pero también un hecho que nadie puede esconder.

Con más de 5 millones de personas infectadas, Sudáfrica ocupa el primer lugar en el mundo en número de personas que viven con VIH.

Prevención

Se estima que en Sudáfrica unas 500.000 personas son infectadas cada año y alrededor de 1.000 mueren cada día por enfermedades relacionadas con el SIDA.

Un estudio del Human Sciences Research Council (HSRC), en Sudáfrica, señala que los programas de prevención contra el VIH en este país parecen estar funcionando.

Luego de asistir a la reunión plenaria del Consejo Nacional de SIDA de Sudáfrica (Sanac), Motsoaledi señaló que el gobierno espera reducir a la mitad las infecciones en 2011.

El vicepresidente sudáfricano, Kgalema Motlanthe, quien presidió la reunión del Sadac, anunció que el organismo examinará en septiembre cómo usar la Copa Mundial 2010 para dar un enfoque al tema VIH/SIDA, informó la agencia sudafricana Sapa.

También buscará asegurar que “el evento en sí mismo no resulte en un incremento en la transmisión”, señaló Motlanthe.

Un estudio del Human Sciences Research Council (HSRC), en Sudáfrica, señala que los programas de prevención contra el VIH en este país parecen estar funcionando.

El informe, publicado en junio, destacaba un incremento en la utilización de preservativos.

El corresponsal de la BBC en África Rob Walker dijo que “el 90% de los jóvenes encuestados señalaron que habían tenido contacto con al menos uno de los programas de prevención contra el SIDA que existen en el país”.

Fuente: BBC. Mundial de fútbol: “muchos buscan sexo”





Primera vacuna africana contra el SIDA

23 07 2009

Sudáfrica, el país del mundo más afectado por el SIDA, anunció el comienzo de pruebas clínicas en humanos de la primera vacuna contra el VIH/SIDA diseñada en el continente africano.

Ensayo de vacuna contra el SIDA

Wanda Mbele, voluntario, recibe una prueba de la vacuna en Ciudad del Cabo.

Las pruebas para analizar la efectividad de las vacunas en humanos comenzaron este mes con 36 voluntarios en Soweto y Ciudad del Cabo (Sudáfrica) según informó Anthony Mbewu, presidente del Consejo de Investigación Médica de ese país, que dirigió el proyecto con apoyo del gobierno.

El anuncio oficial se produjo durante una conferencia internacional sobre SIDA efectuada en Ciudad del Cabo. En el proyecto trabajaron casi 250 científicos y técnicos.

Además, en el marco del mismo experimento, otra prueba con 12 voluntarios había comenzado previamente en Estados Unidos.

Mbewu dijo que la vacuna se diseñó en la Universidad de Ciudad del Cabo con ayuda técnica de los institutos nacionales de salud estadounidenses.

Además del africano, hoy día hay alrededor de 30 ensayos de vacunas contra el VIH en todo el mundo. El que más expectativas genera es uno que se realiza en Tailandia, el mayor hasta el momento, en el que participan 16.000 voluntarios desde 2003 y cuyos resultados se esperan para fines de este año.

Si ese experimento marcha bien sería una gran noticia para Sudáfrica, ya que los ensayos que ha comenzado el país utilizan una droga similar.

Sudáfrica, el más golpeado

Este país es el más afectado por el SIDA en todo el mundo y vive desde hace años una grave crisis por esta enfermedad.

Más de cinco millones de sudafricanos estaban contagiados de SIDA el año pasado. Las mujeres jóvenes son las principales víctimas: un tercio de las sudafricanas de entre 20 y 34 años portan el virus del VIH.

Tenemos 5,2 millones de personas ya infectadas y cientos más que se contagian cada día a pesar de todas las distribuciones de condones y programas de educación. Sabemos que lo que necesitamos realmente es una vacuna.

Anthony Mbewu, presidente del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica

Algunos activistas cuestionan las pruebas anunciadas pues ya ha habido otros intentos fallidos de crear vacunas, y argumentan que la enorme cantidad de dinero que se invierte en estos proyectos estaría mejor gastada en prevención y educación.

Pero Mbewu señaló que la crisis sudafricana justifica el gasto: la vacuna sería la única solución para este país, donde la carga financiera que suponen los tratamientos amenaza con destruir el sistema sanitario.

“Tenemos 5,2 millones de personas ya infectadas y cientos más que se contagian cada día a pesar de todas las distribuciones de condones y programas de educación. Sabemos que lo que necesitamos realmente es una vacuna”, dijo.

Más anti-retrovirales

Las últimas cifras difundidas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) muestran un aumento de35% de la cantidad de pacientes que reciben drogas anti-retrovirales (ARV) en los países en vías de desarrollo.

Jeringas

La vacuna sería la única prevención verdadera contra el VIH.

Según explica el periodista de la BBC en Ciudad del Cabo, Tom Gibb, desde hace un año hay un millón más de africanos recibiendo el tratamiento.

Esto significa que más de cuatro millones de personas con ingresos medios y bajos están recibiendo la medicación. De ellos, casi el 75% son del África subsahariana.

Sin embargo Yves Souteyrand, de la OMS, advirtió que aún queda un largo camino por recorrer hasta el objetivo de brindar un tratamiento universal para fines de 2010.

Según los expertos, tratamientos anti-retrovirales para los infectados de VIH y la vacuna para prevenir el virus son la única solución real para paliar esta enfermedad, que ya ha matado a 25 millones de personas en el mundo.

Fuente: BBC Ciencia, Primera vacuna africana contra el SIDA.