La física de partículas sugiere que podría haber vida en otros universos

16 01 2010

Algunas condiciones del multiverso serían favorables para su aparición, según Jenkins

Un físico de la Universidad de Florida llamado Alejandro Jenkins acaba de publicar un artículo en la revista Scientific American, en el que afirma que podría haber vida en otros universos. Esta afirmación se deriva de los resultados obtenidos de cálculos de física de partículas, en los que se han introducido las posibles variables sobre las condiciones que habría en esos otros universos. Según Jenkins, esta constatación cuestiona el llamado Principio Antrópico, y debería obligar a repensar lo que podría haber realmente en el multiverso. Por Yaiza Martínez.

Progresiones cíclicas del universo. Fuente: Wimedia Commons.

¿Existe vida “ahí fuera”? Desde la perspectiva de un físico de la Universidad de Florida llamado Alejandro Jenkins, la cuestión no se refiere a si existe o no vida en otros planetas de nuestro universo, sino en si la hay en otros universos distintos al nuestro.

Esta perspectiva presupone, por tanto, la existencia del multiverso, un concepto que se usa para definir los múltiples universos posibles, incluido éste que conocemos. Lee el resto de esta entrada »





Descubren una Súper-Tierra a 40 años luz de nuestro planeta

18 12 2009

Tiene el corazón de hielo y una atmósfera inhóspita, así como un gran interés científico.

El descubrimiento de un exoplaneta del tipo Súper-Tierra a sólo 40 años luz de nuestro planeta abre apasionantes perspectivas a la búsqueda de mundos habitables, según los astrónomos. GJ1214b, como se le ha llamado, tiene una atmósfera de 200 kilómetros y una temperatura en superficie de 200ºC, por lo que no puede albergar vida tal como la conocemos, pero su proximidad permitirá una observación con instrumentos corrientes que promete nuevos descubrimientos sobre estos intrigantes cuerpos celestes. Por Vanessa Marsh.

Impresión artística de la nueva Súper-Tierra. ESO.

Un equipo internacional de científicos ha descubierto el segundo exoplaneta de tipo Súper-Tierra, del que han podido determinar su masa y su radio y obtener así las indicaciones esenciales sobre su estructura, informa el European Southern Observatory (ESO) en un comunicado. Los resultados de la investigación se han publicado en la revista Nature esta semana y la propia ESO ofrece el texto íntegro del artículo publicado por Nature. Lee el resto de esta entrada »





Los primeros mapas del Sistema Solar revelan que está rodeado por una misteriosa franja

6 11 2009

Podría ser el borde de una burbuja magnética que lo protege, hasta ahora invisible. Los primeros mapas del Sistema Solar registrados por el satélite IBEX han revelado que nuestro sistema planetario se encuentra rodeado de una extraña franja formada por átomos densamente unidos. Esta franja estaría situada en el borde exterior de la llamada heliosfera, una burbuja magnética que se cree protege al Sistema Solar de los rayos cósmicos, pero que hasta ahora no había podido ser vista. Por Yaiza Martínez.

Fuente: NASA

A mediados de octubre, la NASA anunció que el satélite espacial IBEX, lanzado en 2008, había generado los primeros mapas completos de nuestro Sistema Solar, con un resultado sorprendente.

En dichos mapas, apareció por vez primera una estructura brillante con forma de franja compuesta por átomos densamente unidos, que rodea a todo el Sistema Solar.

Hace tiempo que se sabía que el Sistema Solar está rodeado por una extensa burbuja de magnetismo, a la que se denomina heliosfera.

Esta burbuja lo protege de la radiación cósmica perniciosa y marca el límite entre nuestro Sistema Solar y el espacio exterior, y está compuesta por iones procedentes de la atmósfera solar. A pesar de conocer su existencia, sin embargo, hasta ahora no había podido observarse la heliosfera, porque no emite luz.

Huella magnética

El objetivo inicial del satélite IBEX (Interstellar Boundary Explorer) de la NASA era explorar y observar durante dos años la frontera entre nuestro Sistema Solar y el espacio exterior, concretamente las interacciones entre el Sol y la heliosfera.
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Se prepara la internet del espacio

4 11 2009

Una agencia de defensa de EEUU tiene previsto tenerla operativa en 2013

La TTO(Tactical Technology Office) de la DARPA(Defense Advanced Research Project Agency), una agencia de defensa estadounidense, estudia el desarrollo de la tecnología que permita que en 2012 o 2013 ya exista la posibilidad de establecer conexiones estables de banda ancha entre naves espaciales en órbitas bajas y tierra firme. Quieren además que sean conexiones de baja latencia y de al menos 100Mbps, para poder aplicarlas a telemetría o control en tiempo real. Por Rubén Caro.

Internet es un invento magnífico. Una inabarcable inmensidad de conexiones que llega aparentemente a todas partes. Una vasta red descentralizada en la se puede dejar un paquete de datos con la dirección del destinatario, y él solito encuentra su camino, pasando a través de una infinidad de nodos y encrucijadas. Es algo que damos por hecho, pero bien pensado es bastante impresionante.

Este proceso se lleva a cabo usando unos protocolos, unos convenios de comunicación, llamados [TCP/IP]urblank:http://es.wikipedia.org/wiki/TCP/IP (Transfer Control Protocol / Internet Protocol). Esos protocolos definen, por ejemplo, cómo debe tratarse la información de una web, o qué forma deben tener los datos de un email. Estos protocolos son respetados por todos los nodos de la red para hacer posible la comunicación.

Los nodos intermedios en la red redirigen automáticamente los paquetes de datos hacia el siguiente nodo sucesivamente, hasta que éstos llegan a su destino. Todo eso pasa en fracciones de segundo, por que las conexiones entre nodos están hechas con cableado de cobre y con fibra óptica. La señal se propaga con gran rapidez y sin interferencias. Entonces se pueden establecer conexiones permanentes en las que la ruta a seguir por los datos se calcula sólo una vez. Después, todos los datos son enviados por esa misma ruta mucho más rápido, sin necesidad de recalcular el camino cada vez.

Internet sin cableado a 500km de altura

En la TTO(Tactical Technology Office) de la DARPA (Defense Advanced Research Project Agency), una agencia de defensa estadounidense, se han propuesto conseguir que internet viaje también por el espacio, y no sólo por cables de fibra óptica enterrados por todo el planeta. La finalidad según ellos es hacer posible el intercambio de datos científicos de telemetría y el control en tiempo real de misiones de investigación. Evidentemente hay que añadir usos militares no mencionables públicamente. Lee el resto de esta entrada »





En 2012, de vacaciones al espacio

3 11 2009
  • La compañía que prepara el primer hotel en el espacio asegura que está preparada para recibir sus primeros clientes en 2012.
  • En la visita, los huéspedes observarán la salida del sol 15 veces al día.

En 2012, de vacaciones al espacio  (Imagen: Galactic Suite)

La compañía que prepara el primer hotel en el espacio dijo que está preparada para recibir a sus primeros clientes en el 2012, pese a críticos que dudaron del financiamiento y los límites de tiempo para el multimillonario proyecto.

Los arquitectos del Galactic Suite Space Resort, con sede en Barcelona, informaron que una estadía de tres noches en el hotel costaría 3 millones de euros (4,4 millones de dólares), un precio que incluye un curso de entrenamiento de ocho semanas en una isla tropical.

Es muy normal pensar que tus hijos podrían pasar un fin de semana en el espacio

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La NASA apunta de nuevo a la Luna

27 10 2009

Si el tiempo lo permite el Ares, el más reciente cohete diseñado por la Agencia Espacial Estadounidense (NASA), despegará el Centro Espacial Kennedy en Florida a primera hora de la mañana del martes.

Ares I-X

Todo está listo en el Centro Espacial Kennedy de Florida para el lanzamiento del nuevo cohete.

Pese a que las previsiones meteorológicas no parecen ser muy favorables, la NASA decidió seguir con los preparativos del lanzamiento, previsto para las 08:00 hora local (12:00 GMT).

Se trata de la tercera generación de vehículos espaciales, con los que la agencia espacial espera sustituir a los ya envejecidos transbordadores, que está previsto salgan de circulación en 2010.

El Ares será el cohete del programa Constellation, con el que los estadounidenses aspiran poner al hombre de vuelta en la Luna en el 2020 y eventualmente llevar misiones a Marte.

No sólo el clima complica el ensayo, que será uno de los más polémicos para una NASA enfrentada a las fuertes críticas de quienes consideran que la agencia desarrolla “planes con trayectoria insostenible”, entre ellos el del Ares.

clicLea: Cuestionan la nueva nave de la NASA

Tercera generación espacial

“Para quienes hemos vivido con el transbordador y crecido mirando al Saturno V, esto es obviamente un poco diferente de lo que estábamos acostumbrados a ver”, afirmó el gerente de la misión Jon Cowart, refiriéndose al poderoso cohete que llevó el hombre a la Luna a fines de los años sesenta.

Trasbordador Discovery de la NASAEl Discovery debería dejar de funcionar en 2010.

El Ares es casi tan alto como el Saturno V, el vehículo espacial más potente que se ha construido, pero tiene un perfil más delgado que su “masivo” predecesor.

El cohete prototipo Ares I-X que se usará en el ensayo es una versión de prueba del cohete Ares I y parte del programa Constellation que colocará a astronautas en órbitas bajas de la Tierra a bordo de una cápsula Orion, el nuevo módulo espacial.

Aunque será sólo un vuelo de dos minutos y medio para probar los impulsores y la estabilidad, el ensayo del Ares involucrará algunos peligros técnicos.

El más grave sería que el cohete se desvíe y se enrumbe hacia zonas pobladas, aunque para esa contingencia el Ares cuenta con un sistema de autodestrucción.

Prueba política

La prueba tiene también un trasfondo político, ya que el presidente Barack Obama se propone revisar los planes espaciales, particularmente el retiro de los transbordadores y los programas lunares que estableció su predecesor George W. Bush.

Apenas la semana pasada una comisión independiente creada por el gobierno presentó su informe final a la Casa Blanca en el que se asegura que el Ares no es la mejor opción para la futura NASA, sobre todo por su alto costo de operación.

La Comisión estableció que los planes de la NASA implican un déficit presupuestario para la agencia de unos US$3.000 millones anuales, por lo que sugiere asociarse con la iniciativa privada.

De hecho los comisionados recomiendan que se archive el proyecto del Ares, se desarrollen cohetes más simples y mientras tanto se usen los vehículos comerciales que puedan estar disponibles, algo que nunca ha hecho la NASA.

Mientras tanto, a poca distancia de la plataforma del Ares en Cabo Cañaveral está listo para el despegue el transbordador Atlantis, que espera ser lanzado para su próxima misión el 16 de noviembre.

Fuente: BBC. La NASA apunta de nuevo a la Luna





Descubren un segundo exoplaneta con moléculas vinculadas a la vida

25 10 2009
  • Es el segundo planeta fuera de nuestro sistema solar en el que se ha descubierto agua, metano y dióxido de carbono.
  • HD 209458b es un gigantesco cuerpo gaseoso más grande que Júpiter que orbita una estrella a 150 años luz, en la constelación de Pegaso.

Descubren otros 32 planetas nuevos fuera de las fronteras del Sistema Solar  (Imagen: ESO)

Científicos de la NASA detectaron moléculas básicas para la actividad biológica en un exoplaneta (cuerpos que giran en una órbita permanente alrededor de una estrella, pero más allá del sistema solar) gaseoso, en un avance hacia lo que el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) calificó este miércoles como la meta de encontrar un cuerpo cósmico donde pudiera haber vida.

Esto plantea la posibilidad de que sea habitual hallar cuerpos similares con moléculas vinculadas a la vida”

El organismo científico de la agencia espacial estadounidense indicó en un comunicado que el planeta no es habitable pero tiene la actividad química, que si ocurriera en un planeta rocoso como la Tierra, podría indicar la presencia de vida.

“Este es el segundo planeta fuera de nuestra sistema solar en el que se ha descubierto agua, metano y dióxido de carbono, elementos potencialmente importantes para los procesos biológicos en planetas habitables”, dijo Mark Swain, científico del JPL.

“La detección de compuestos orgánicos en dos exoplanetas plantea ahora la posibilidad de que sea habitual hallar cuerpos similares con moléculas vinculadas a la vida”, añadió.

El exoplaneta fue identificado como HD 209458b, un gigantesco cuerpo gaseoso más grande que Júpiter que orbita una estrella a 150 años luz, en la constelación de Pegaso. En diciembre del año pasado, los científicos del JPL descubrieron dióxido de carbono en otro exoplaneta gaseoso del tamaño de Júpiter identificado como HD 189733b.

El hallazgo demuestra que podemos detectar moléculas que intervienen en el proceso de la vida”

Observaciones anteriores realizadas por los telescopios espaciales Hubble y Spitzer habían revelado que en ese planeta también hay vapor de agua y metano.

El anuncio del descubrimiento de moléculas orgánicas en el planeta HD 209458b fue hecho después de que un grupo internacional de investigadores informara de la detección de otros 32 nuevos exoplanetas desde el observatorio de La Silla, al norte de Chile.

Esa cifra eleva a alrededor de 400 el número de planetas detectados más allá del sistema solar. Swain y su equipo científico llevaron a cabo su hallazgo mediante el uso de instrumentos espectroscópicos con los que descompusieron la luz proveniente del planeta para identificar sus componentes químicos.

La presencia de las moléculas orgánicas fue detectada con la cámara infrarroja del Hubble y el espectrómetro del Spitzer midió su cantidad, señaló el comunicado. “Esto demuestra que podemos detectar moléculas que intervienen en el proceso de la vida” en planetas más allá del sistema solar, dijo Swain.

Fuente: 20Minutos. Descubren un segundo exoplaneta con moléculas vinculadas a la vida





Microscopio capaz de registrar imágenes de formas de vida extraterrestres

24 10 2009

DIHM es sumergible, funciona con ondas de luz, y transmite la información en forma de hologramas

La invención del microscopio supuso una revolución para el estudio de formas de vida minúsculas. Ahora, un equipo de científicos canadienses ha conseguido crear un microscopio robusto y sencillo, destinado a investigar formas de vida extraterrestres. Según sus creadores, sus características lo hacen apropiado para misiones espaciales, en las que el DIHM podría destinarse a registrar imágenes de cualquier objeto que encuentre y que mida como mínimo 100 micrómetros. Láser, hologramas y una cámara digital son algunos de sus componentes. Por Yaiza Martínez.

La invención del microscopio, instrumento óptico que nos permite ampliar la imagen de objetos o seres tan pequeños que no se pueden ver a simple vista, supuso una revolución en el estudio de las formas de vida terrestres. 

Ahora, un robusto y sencillo instrumento podría resultar igual de importante para el estudio de otras formas de vida, las alienígenas, publica la revista Newscientist

Con él, será posible ir a la búsqueda de seres extraterrestres que se encuentren en lugares de complicado acceso, como, por ejemplo, los océanos situados bajo el hielo de la superficie de Europa, una de las lunas de Júpiter. 

Buscando imágenes directas

Hasta el momento, la búsqueda de formas de vida extraterrestre se ha realizado mediante la detección de moléculas relacionadas con organismos vivos. Sin embargo, sería la observación de imágenes directas lo podría proporcionarnos respuestas más concluyentes a la cuestión de si dichas formas de vida existen o no. 

Los científicos Hans KreuzerManfred Jericho, de la Universidad Dalhousie de Canadá, han desarrollado con esta finalidad un robusto microscopio que puede ser sumergido en agua, y que permite detectar cualquier forma de vida microscópica que se encuentre nadando o flotando en ella. 

Bautizado como “digital inline holographic microscope” (DIHM), este instrumento está formado por un par de compartimentos herméticos, separados entre sí por una cámara a través de la cual puede fluir el agua. 

Uno de estos dos compartimentos contiene un láser azul que es enfocado sobre una ventana del tamaño del agujero de una aguja, orientada hacia el agua. Enfrente de este agujero, dentro del segundo compartimento, hay una cámara digital y un USB (un canal para el traspaso de datos), que permite que la información registrada llegue a un receptor situado fuera del agua. 

Cómo funciona

Cuando la luz láser incide sobre la ventanita, se genera una onda de luz esférica que se extiende hacia fuera, a través del agua. Si esta onda “tropieza” en su recorrido por el líquido con un objeto microscópico (por ejemplo, una bacteria), se produce una difracción (es decir, dicha onda se dispersa y se curva). 

Tal y como se explica en la página web del microscopio DIHM, la onda esférica y el patrón de difracción creado por el objeto microscópico interfieren para crear un patrón que es capturado por la cámara. Lee el resto de esta entrada »





Descubren 32 planetas nuevos

19 10 2009

Astrónomos anunciaron el descubrimiento de 32 planetas más allá de nuestro sistema solar.

Los 32 exoplanetas (planetas por fuera del sistema solar) varían en tamaño, unos son cinco veces la masa de la Tierra mientras que otros llegan a 5-10 veces la masa de Júpiter, indicaron los investigadores.

Exoplaneta

Los astrónomos buscan un planeta con condiciones similares a las de la Tierra.

El descubrimiento se hizo utilizando un instrumento muy sensible en un telescopio que se encuentra en el Observatorio Europeo del Sur en La Silla, Chile.

El hallazgo es emocionante porque sugiere que podría haber numerosos planetas de baja masa en nuestra galaxia.

“De nuestros resultados, sabemos ahora que al menos 40% de las estrellas similares al Sol tienen planetas de baja masa. Esto es muy importante porque quiere decir que los planetas de baja masa están, básicamente, en todos lados”, explicó Stephane Udry de la Universidad de Ginebra, en Suiza.

“Lo que es muy interesante es que los modelos los están prediciendo, y los estamos encontrando; y más aún, los modelos están prediciendo todavía más planetas de menor masa como la Tierra”, agregó. Lee el resto de esta entrada »





África también quiere conquistar el espacio

3 10 2009

Se llama SumbadilaSat y significa “pionero”. No en vano, este micro-satélite lanzado al espacio el pasado 17 de septiembre ha supuesto uno de los primeros pasos de África en la exploración del universo.

Imagen creada por ordenador de la Tierra vista desde el espacio

El espacio les espera, dicen los sudafricanos. Pero creen que necesitan más medios

Este satélite fue desarrollado por estudiantes de la universidad sudafricana de Stellenbosch y por la compañía de tecnología espacial SunSpace, del mismo país, aunque despegó del centro espacial Baikonur, en Kazakhstan.

Su misión consiste en captar información que, según sus promotores, será crucial para establecer patrones sobre cómo está afectando el cambio climático a África.

Hemos conseguido combinar tecnologías de manera eficiente, rápida y de tal manera que nuestros clientes puedan hacer con un pequeño producto lo mismo que harían los modelos espaciales tradicionales

Ron Oliver, SunSpace

“Hemos conseguido combinar tecnologías de manera eficiente, rápida y de tal manera que nuestros clientes puedan hacer con un pequeño producto lo mismo que harían los modelos espaciales tradicionales”, explica Ron Oliver, director de SunSpace, una empresa privada que comenzó siendo un proyecto del gobierno.

Faltan manos y dinero

Algunos analistas consideran que cada vez serán más frecuentes las misiones de este tipo en este lado del planeta. Sin embargo, a pesar de los grandes avances que ha vivido la tecnología espacial africana en los últimos años, aún se enfrenta a importantes problemas.

No sólo carecen de infraestructura o financiación suficiente, también hace falta más personas cualificado, dicen muchos científicos locales.

Equipo del programa espacial sudafricano

El satélite podría ser crucial para establecer patrones sobre cómo está afectando el cambio climático a África.

Hasta los últimos momentos del apartheid, los cursos universitarios relacionados con ciencia estaban permitidos sólo a los blancos.

SunSpace ha comenzado un programa de discriminación positiva para acabar con la llamada “brecha del conocimiento”.

Jessie Ndaba, una ingeniera recién graduada, es una de los beneficiadas.

“Siempre he querido ser ingeniero de motores para cohetes”, dice. “Pero crecí es Soweto, así que no creía que fuera posible. No sabía que hubiese programas espaciales en Sudáfrica, así que acabé estudiando ingeniería electrónica.

“Si hubiese sabido lo que se hacía en mi país habría tomado otra decisión”, lamenta.

¿Un riesgo calculado?

África vista desde el espacio

Según el gobierno sudafricano, estos programas podrían darle un futuro más próspero al continente.

Sin embargo, los sueños espaciales de África también han despertado muchas críticas.

El SumbandilaSat ha costado US$3.500 millones y ha necesitado acoplarse a un cohete ruso para entrar en órbita.

Por eso la oposición se pregunta si no se podría buscar un mejor destino a ese dinero, teniendo en cuenta que la economía sudafricana está atrapada en una profunda recesión, con niveles de desempleo que llegan al 22% y millones de personas viviendo en asentamientos marginales.

No obstante, el partido gobernante, el ANC, sostiene que invirtiendo de manera sostenible en un programa espacial supone un riesgo calculado que podría beneficiar a millones de africanos. No sólo por la posible creación de puestos de trabajo, sino por la posibilidad de conseguir una información allá fuera que garantice un futuro más estable y próspero al continente.

Fuente: BBC. África también quiere conquistar el espacio





Primeras imágenes del cosmos primitivo

17 09 2009

El telescopio espacial europeo Planck, enviado al espacio para investigar la luz más antigua del universo, ha enviado a la Tierra sus primera imágenes.

Imagen captada por Planck.

El objetivo de Planck es medir variaciones minúsculas de temperatura en la radiación del universo.

El observatorio, lanzado en mayo pasado, está midiendo las primeras radiaciones que se produjeron en el espacio 380.000 años después de la gran explosión inicial, el Bing Bang.

La luz almacena información sobre la edad, los contenidos y la evolución del cosmos.

Las nuevas imágenes destacan las capacidades del Planck, a pesar de que los grandes resultados científicos van a tomar varios años.

“Las imágenes muestran, antes que nada, que estamos trabajando y que podemos trazar un mapa del cielo”, le dijo a la BBC el científico del proyecto Planck, Jan Tauber.

“Muestran que en áreas donde esperamos ver ciertas cosas las vemos y que podemos captar en imágenes emisiones casi imperceptibles”, agregó.

En busca de “inflación”

Planck es un proyecto de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés).

Fue lanzado al espacio com el cohete Ariane y colocado en una posición de observación a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Exploración animada del Planck (Imagen: ESA).

El observatorio Planck está midiendo las primeras radiaciones que se produjeron después del Bing Bang.

Su objetivo es medir, con alta resolución, las variaciones minúsculas de temperatura en la radiación de fondo del universo después del Bing Bang, el cosmos primitivo.

Antes de ese acontecimiento, dicen los científicos, el universo hubiera estado tan caliente que la materia y la radiación habrían estado “acopladas” y el cosmos habría sido opaco.

El observatorio funciona a una temperatura extremadamente baja (273,15 grados bajo cero), para poder detectar las diferencias de temperatura de la radiación de fondo, ahora muy frías.

Además, los investigadores esperan hallar con Planck evidencia de “inflación”, la expansión más rápida que la luz que los cosmólogos creen que el universo vivió en sus primeros momentos.

Planck fue lanzado al espacio el 14 de mayo junto a otro observatorio astronómico también de la ESA, el Herschel.

El 13 de agosto empezó a tomar datos de manera regular en torno a un punto de equilibrio gravitatorio en el sistema Sol-Tierra denominado Lagrange 2. El plan es que siga haciéndolo ininterrumpidamente durante, al menos, 15 meses. El primer mapa completo del cielo estará listo en seis meses.

Planck es heredero de dos satélites anteriores, el Cobe y el Wmap, a los que supera en sensibilidad.

Fuente: BBC. Primeras imágenes del cosmos primitivo





El Colisionador de Hadrones (LHC) volverá a funcionar en noviembre

12 09 2009

El director científico del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), Sergio Bertolucci, ha confirmado esta semana en Madrid que la avería que mantiene parado al Gran Colisionador de Hadrones (LHC) desde el pasado 19 de septiembre ya está solucionada. Bertolucci ha informado que el LHC volverá a funcionar a mediados de noviembre, aunque no a pleno rendimiento, y que durante este invierno no detendrá su actividad.

“Hemos reparado el problema”, ha señalado Sergio Bertolucci, director científico del CERN, en relación al fallo en una de las miles de conexiones eléctricas que unen los imanes superconductores del LHC, “la mayor empresa científica que jamás ha logrado la humanidad”, inaugurada el 10 de septiembre de 2008 pero obligada a detenerse 9 días después por la avería.

Bertolucci ha participado esta semana en la XXXII Bienal de la Real Sociedad Española de Física celebrada en Ciudad Real aunque el jueves, junto a George Smoot, Premio Nobel de Física 2006, e Ignacio Cirac, director de la División Teórica del Instituto Max Planck para la Óptica Cuántica (Alemania), mantuvo una reunión con los medios en la sede de la Fundación BBVA en Madrid, donde realizó las declaraciones.

El director científico del CERN ha reconocido que la avería que mantiene parado el LHC desde el pasado 19 de septiembre se debió a la suma de varios factores (límite del presupuesto asignado, fracaso de un determinado tipo de imán, cierta precipitación en la inauguración…), y aunque está prácticamente seguro de que el mismo incidente no volverá a suceder, no descarta que pueda surgir otro distinto debido a la complejidad de la máquina.

La avería se produjo por un fallo en una de las conexiones de los imanes y el coste estimado de la reparación ha rondado los 35 millones de francos suizos (unos 23 millones de euros). “Dentro del infortunio hubo suerte de que no sucediera en otra zona del acelerador, porque podríamos tenido que parar la máquina durante tres años”, comentó.

El director científico del CERN ha confirmado que el LHC “volverá a funcionar a mediados de noviembre y no se detendrá durante el invierno”, aunque de momento no alcanzará su máxima potencia (14 TeV). “La próxima primavera valoraremos los pasos a seguir”, ha adelantado.

Bertolucci confía en que la puesta en marcha del gran colisionador “inicie un largo y emocionante viaje hacia regiones inexploradas de la Física”, especialmente hacia el descubrimiento del bosón de Higgs, “la verdadera pesadilla de todos los físicos”, una partícula predicha por el denominado Modelo Estándar y esencial para explicar el origen de la masa.

En busca de los orígenes del Universo

Sergio Bertolucci (en el medio), con George Smoot y Rafael Pardo (izda) e Ignacio Cirac (dcha.), explica los siguientes pasos del arranque del LHC el próximo noviembre. Foto: SINC.

Los científicos también confían en que los descubrimientos del LHC arrojen luz sobre el origen del Universo, los primeros instantes tras el Big Bang, una línea de investigación que conoce bien George Smoot, otro de los ponentes de la reunión de esta semana.

“He pasado la mayor parte de mi vida buscando la imagen de la etapa inicial del Universo”, explicó Smoot, profesor de la Universidad de Berkeley y Premio Nóbel de Física 2006, que participó en el proyecto del satélite COBE de la NASA, con el que se logró medir la radiación de fondo de microondas del Universo y apoyar de forma decisiva la teoría del Big Bang.

Ahora Smoot confía en los nuevos datos que pueda aportar, “sobre el 2010”, el satélite Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA). Este instrumento, considerado la herramienta más sofisticada jamás construida para estudiar los comienzos del Universo, analizará con una precisión sin precedentes la luz fósil originada tras la explosión del Big Bang.

“Entre el Universo y el CERN estamos en plena era de los descubrimientos, como hace 500 años lo estaban España y Portugal”, concluyó el Premio Nobel, quien coincidió con los otros ponentes en animar a las nuevas generaciones a descubrir y participar en los nuevos avances de la Física.

Fuente: Plataforma SINC. El LHC volverá a funcionar en noviembre





La NASA consigue que un ratón levite en el aire con un imán

12 09 2009
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Foto: NASA/JPL/Caltech

Un grupo de investigadores de la NASA ha conseguido que un ratón levite en el aire gracias a un imán, como parte de una investigación que está desarrollando la agencia norteamericana y que recrea las duras condiciones en las que los astronautas conviven en el espacio.

Así, el estudio apunta que el ratón estaba preparado para flotar en el aire mediante un imán superconductor que generaba un campo magnético lo suficientemente fuerte como para hacer frente a la gravedad.

Tras realizar unas pruebas iniciales en bebés ratón, que probaron que estos eran capaces de girar en el aire frenéticamente, los científicos decidieron sedar a los ratones para hacer allí las pruebas duras en la máxima ingravidez, como con los astronautas, para que les no les perjudicara en ningún estado, según explica el rotativo británico ‘Daily Telegraph’.

Yuanming Liu, investigador del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, señala que después de realizar unos test preliminares en bebés ratón de tres semanas comprobaron que estos podían girar y girar cada vez más rápido y además sin chocarse, un efecto que logró desorientarles.

Los experimentos se han llevado a cabo en una celda de plástico, que estaba abierta por la parte superior para optimizar la ventilación, alimentar a los animales y proporcionarles la bebida necesaria. Estas investigaciones se están llevando a cabo para mejorar la situación de los astronautas en la ingravidez, que entre muchos de los problemas que acarrean destaca la pérdida de masa ósea.

Previamente, los científicos han experimentado en estas condiciones con ranas y con saltamontes, pero los ratones son más útiles, a juicio de los expertos, porque fisiológicamente tienen más similitudes con los humanos que cualquier otro animal.

Fuente: EuropaPress. La NASA consigue que un ratón levite en el aire con un imán





El día en que estalló el sol

2 09 2009
Tormenta solar en 2001

Las más grandes llamaradas han aparecido inesperadamente.

Cuentan que fue en una mañana soleada en Inglaterra cuando el astrónomo Richard Carrington detectó una cantidad inusitada de manchas solares.

De repente, una luz blanca estalló.

Carrington, conmocionado y fascinado, corrió a buscar a otros para que presenciaran lo que mostraba su telescopio.

Ocurría la más potente tormenta solar registrada en la historia y que afectó a la mayor parte del planeta entre el 1º y el 2 de septiembre de 1859 al enviar a la Tierra una extraordinaria cantidad de energía.

He escuchado a científicos refiriéndose al peligro de llamaradas actuales y entramos en un período de actividad magnética que las podría potenciar.

Stuart Clark , astrónomo

Hubo incendios, cortocircuitos, se interrumpieron las comunicaciones al paralizarse las recién inventadas líneas telegráficas en países como Estados Unidos y el Reino Unido.

Una aurora boreal apareció en regiones tan alejadas del Ártico como Cuba o Hawaii.

Los científicos advierten que el fenómeno de hace 150 años, conocido como la Fulguración de Carrington, podría repetirse.

Lo que no se sabe es cuándo.

En riesgo

La Tierra podría quedarse paralizada, con los servicios tecnológicos interrumpidos durante muchos días, según advierten los expertos.

Un informe reciente de la Academia Nacional de las Ciencias, en EE.UU., dice que los daños de una tormenta como la de 1859 podrían cuantificarse en millones de millones de dólares.

Paseantes en una playa

El desarrollo de un sistema para predecir las erupciones en el Sol es prioritario.

En declaraciones a la BBC Stuart Clark, astrónomo y autor del libro The Sun Kingssobre la Fulguración de Carrington, explica que “nuestra dependencia de satélites para la comunicación y la navegación nos pone en riesgo ante esta clase de tormentas”.

El experto expresa que ya en 1989 en Quebec, Canadá, se tuvo un adelanto de lo que podría pasar.

En esa fecha, una tormenta solar, obviamente mucho menos intensa que la de 1859, ocasionó que una planta hidroeléctrica se detuviese durante varias horas, con pérdidas de cientos de millones de dólares.

Con respecto a qué se puede hacer durante una tormenta de gran magnitud, Clark opina que “simplemente desconectar la generación de electricidad por el tiempo que dure el fenómeno, lo cual sin duda, ocasionará muertes”.

Incómoda

Lo que pasó en el siglo XIX se debió a una combinación de eventos por los cuales las manchas solares, con sus potentes campos magnéticos, se entrecruzaron, con una consiguiente liberación de energía violenta, o llamarada solar.

Ocurrió, entonces, la disrupción más potente en la ionosfera de la Tierra en toda la historia, como se explica en el sitio electrónico de la Nasa.

Bruce Tsurutani, físico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa, expone en ese mismo sitio que “con la llamarada vino la liberación de una nube de plasma cargada magnéticamente y denominada eyección de masa coronal”.

No todas las eyecciones de masa coronal se dirigen hacia la Tierra.

Bruce Tsurutani, Nasa

Según manifiesta, “no todas las eyecciones de masa coronal se dirigen hacia la Tierra. Tardan normalmente de tres a cuatro días en llegar aquí. Ésta tardó 17 horas y 40 minutos”.

Clark explica, entretanto, que “estamos en un momento en que la actividad solar se encuentra en un mínimo prolongado”.

clicEl sol, más quieto que nunca

Y “esta situación no es cómoda porque las más grandes llamaradas, como la de 1859, han aparecido de manera inesperada cuando el sol se encuentra en quietud”.

Más aún, “he escuchado a científicos refiriéndose al peligro de llamaradas actuales y entramos en un período de actividad magnética que las podría potenciar”, explica.

Breve advertencia

Cada vez mejoramos en la capacidad de predicción de este tipo de fenómenos, en opinión de Clark.

En cuanto a la detección, “los primeros signos de alerta vendrían de satélites que monitorean al Sol. La Nasa tiene uno, el Ace, que mide la fuerza de la corriente de partículas procedentes del Sol y nos permite saber con qué magnitud seríamos golpeados”.

El problema con Ace es que “nos advertiría con sólo 15 ó 16 minutos de antelación”.

Pero hay otros sistemas “que observan directamente al Sol y una vez que se inicien las llamaradas podemos ver si van a generar erupciones. Este es el caso de la misión Soho (Solar Heliospheric Observatory, en inglés) de la Agencia Europea del Espacio y la misión Stereo (Solar Terrestrial Relations Observatory), de la Nasa.

De esa manera -continúa Clark- “si vemos una de estas erupciones en la superficie solar tendríamos entre 18 y 36 horas de advertencia”.

Por todas las consecuencias a nivel tecnológico y económico que traería para el planeta una gran tormenta solar es que la NASA y otras agencias espaciales han considerado como una prioridad el desarrollo de un sistema para predecir las erupciones en el Sol.

Fuente: BBC. El día en que estalló el sol





India no encuentra su sonda espacial

30 08 2009
Satélite

Los controladores aseguran que la nave les facilitó información muy valiosa.

La agencia espacial india dio por concluida la primera misión lunar del país, después de reconocer que este sábado perdieron todo contacto con la nave Chandrayaan-1, y no confían en encontrarla.

La comunicación por radio con este satélite, lanzado en octubre de 2008, se desvaneció de repente, dijo la Organización India para la Investigación Espacial (Isro), con sede en Bangalore.

Estaba previsto que la misión del Chandrayaan-1 durara dos años, pero la nave ya no recibe las órdenes que mandan desde la Tierra y la estación de la organización ha dejado de captar información proveniente del satélite.

Como recordó el corresponsal de la BBC Egon Cossou, esta misión era motivo de orgullo para India, ya que se consideró como el mayor paso dado por su agencia espacial para competir con otros estados asiáticos con aspiraciones espaciales.

Los controladores aseguran que, a pesar de esta pérdida, la nave les facilitó información muy valiosa de la Luna y ha cumplido la mayoría de sus objetivos científicos.

Sin embargo, este súbito fin de la misión podría obstaculizar las ambiciones espaciales de India.

Historial problemático

Satélite indio

El gobierno indio gastó US$78 millones en esta misión espacial.

El Chandrayaan-1 fue lanzado desde el estado sureño de Andhra Pradesh y se esperaba que pudiera completar una órbita a la Luna que permitiera elaborar un atlas en tres dimensiones de su superficie, así como de la distribución de minerales.

No es la primera vez que tiene problemas técnicos. El pasado mes, un sensor del satélite dejó de funcionar correctamente. Esta disfunción afectó a la calidad de las imágenes recibidas desde la sonda.

Estos contratiempos podrían disgustar aún más a los críticos de esta misión.

El gobierno indio gastó US$78 millones en este programa -mucho menos que lo que costaron las sondas espaciales de Japón y China-, pero hay quien piensa que se trata de un derroche de recursos en un país donde millones de personas aún carecen de servicios básicos.

Fuente: BBC. India no encuentra su sonda espacial





El Discovery ilumina el cielo

29 08 2009
Despegue nocturno del Discovery

El Discovery dejó una estela de luz sobre Cabo Cañaveral

En un impresionante despegue nocturno, la Agencia Espacial Estadounidense (NASA, por su siglas en inglés) lanzó este viernes con éxito el transbordador espacial Discovery luego de sendas postergaciones.

El Discovery partió del Centro Espacial Kennedy, en el estado de Florida, a las 23:59 (03:59 GMT del sábado) con siete astronautas a bordo que viajan hacia la Estación Espacial Internacional (EEI).

La nave transporta por primera vez a dos tripulantes hispanos juntos, John “Danny” Olivas y José Hernández, ambos descendientes de inmigrantes mexicanos.

Dos intentos previos de despegue se habían pospuesto esta semana debido al mal tiempo y a problemas técnicos que afectaban al sistema de propulsión del transbordador.

“Todos los sistemas de Discovery funcionan correctamente”, dijeron desde el centro de control poco antes de que se desprendieran los dos cohetes externos que le ayudaron a escapar de la gravedad terrestre.

Tres caminatas en 13 días

Ésta es la trigésima misión que el Discovery dedicará al mantenimiento de la EEI, transportando ocho toneladas de material de investigación, suministros y un congelador para almacenar muestras.

Discovery

El despegue se había postergado en dos ocasiones.

También lleva un nuevo compartimento para dormir, un purificador de aire y una cinta para que los astronautas se ejerciten.

La misión de 13 días incluye tres caminatas espaciales para reemplazar elementos de experimentación científica en el exterior de la EEI, preparar la plataforma para el arribo de un nuevo módulo en 2010 y colocar un nuevo tanque de almacenamiento de amoníaco.

El amoníaco es usado para sacar el exceso de calor del interior de la estación hacia los radiadores externos.

El Discovery dejará también una nueva residente -Nicole Stott- para una estadía de tres meses, y recogerá al astronauta Tim Kopra, quien ha vivido en la plataforma por seis meses.

La misión es comandada por el astronauta Rick Sturckow.

Fuente: BBC. El Discovery ilumina el cielo





El método ‘Star Trek’ no sirve para viajar a la velocidad de la luz

22 08 2009
foto

Foto: csic

Una investigación, con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), señala dos obstáculos que parecen invalidar la propuesta teórica del motor de curvatura para viajar más rápido que la luz, a más de trescientos mil kilómetros por segundo.

Esta hipótesis se basa en el movimiento del propio espacio tiempo que, en principio, puede contraerse y expandirse sin límite de velocidad. Las conclusiones del trabajo aparecen publicadas en la revista ‘Physical Review’. “Paradójicamente, la teoría del motor de curvatura tiene su origen en la ficción”, señala el estudio.

En este sentido, destaca que se trata del mecanismo que permite a los personajes de la serie de ciencia ficción ‘Star Trek’ surcar el espacio más rápido que la luz, o a velocidades superluminares, mediante la distorsión del espacio-tiempo.

Su salto al terreno científico tuvo lugar en 1994, según explicó el CSIC, año en el que el físico mexicano Miguel Alcubierre publicó un artículo en la revista ‘Classical and Quantum Gravity’ titulado ‘El motor de curvatura: viaje hiperveloz en el marco de la Relatividad General’. Este trabajo aprovecha la flexibilidad de la geometría del espacio tiempo, que se curva en presencia de materia del mismo modo en que, por ejemplo, una pelota situada sobre una sábana tensada curva el tejido a su alrededor.

En el Universo, los objetos de mayor masa producen curvaturas más acentuadas. Sobre esta base, Alcubierre diseñó un medio de transporte en forma de burbuja con paredes compuestas de materia exótica (un tipo de materia aún hipotético que tiene propiedades gravitatorias repulsivas) que producen una contracción del espacio tiempo en la proa y una dilatación en la popa similares a una ola en el mar.

El investigador del CSIC Carlos Barceló, del Instituto de Astrofísica de Andalucía, en Granada, explica que “una nave dentro de la burbuja alcanzaría su destino sin moverse por la distorsión local del espacio tiempo, igual que un surfista situado sobre la cresta no ejerce un movimiento propio pero alcanza la orilla gracias al de la ola”.

Según los autores, esta hipótesis matemática mostraba “debilidades desde su publicación, aunque no se descartaba”. Sin embargo, explican, hay un punto que no se había contemplado hasta el momento y que puede afectar al movimiento de esa burbuja: “cómo actúan las fluctuaciones cuánticas ante las curvaturas”.

De acuerdo con las estimaciones del trabajo, si la burbuja se desplaza a velocidad superior a la de luz, los tripulantes verán como las paredes anterior y posterior se comportan respectivamente como un horizonte negro y otro blanco, similares a los que tienen los agujeros negros.

Así, si el astronauta de la nave mira hacia atrás no verá absolutamente nada, un horizonte negro, ya que se está desplazando a mayor velocidad que la luz y ninguna señal puede alcanzarle; en cambio, la proa de la nave recibirá todas las señales, y por ello se habla de horizonte blanco.

Fuente: EuropaPress. El método ‘Star Trek’ no sirve para viajar a la velocidad de la luz





Sonda capta equinoccio en Saturno

15 08 2009
Equinoccio en Saturno (Foto: NASA)

Los rayos del Sol golpean el borde de los anillos y los hacen "invisibles".

Los científicos estudian las imágenes no procesadas para estudiar más de cerca los nuevos descubrimientos que se han hecho de los gases en el gigantesco sistema anular.

El equinoccio es el momento en el que el Sol cruza el ecuador de un planeta, dividiendo el día y la noche en partes iguales.

En las siguientes dos semanas, el equipo estará examinando minuciosamente esta preciosas joyas para ver que sorpresas nos esperan

Dra. Carolyn Porco, directora del equipo de imágenes de Cassini


Durante esta época, el ángulo al que los rayos del Sol golpean Saturno disminuye, revelando nuevos objetos y estructuras irregulares en forma de sombras sobre el plano de los anillos.

La órbita de Saturno es tan extensa que el fenómeno sólo ocurre cada quince años terrestres.

En el momento del equinoccio, el borde de los anillos quedan totalmente de frente contra el Sol, reflejando casi nada de luz solar, haciéndolos “desaparecer”.

Es la primera vez que ocurre desde 1994 y la primera oportunidad de ser observado por una sonda, Cassini, producto de las agencias espaciales de Estados Unidos y Europa.

En un correo electrónico, la Dra. Carolyn Porco, jefe del equipo de imágenes de Cassini, manifestó que las ansiadas fotos iniciales no defraudaron.

“Un examen preliminar revela nuevos y extraños fenómenos que no habíamos anticipado”, dijo.

Equinoccio en Saturno (Foto: NASA)


“En las siguientes dos semanas, el equipo estará examinando minuciosamente esta preciosas joyas para ver que sorpresas nos esperan y, como es costumbre, anunciaremos nuestros descubrimientos tan pronto podamos”, añadió la investigadora.

Cassini se lanzó en octubre de 1997 desde la estación de la Fuerza Aérea estadounidense en Cabo Cañaveral.

Llegó a Saturno en julio de 2004 para realizar una misión de cuatro años explorando los alrededores de Saturno -el segundo planeta más grande del sistema solar- y sus lunas.

La nave espacial todavía está en operación y ha recibido una nueva programación para realizar otras tareas. Su misión actual es contestar algunas interrogantes generadas por anteriores observaciones.

La semana pasada, la sonda reveló la existencia de una nueva luna pequeña en uno de los anillos de Saturno.

Fuente: BBC. Sonda capta equinoccio en Saturno






El planeta que iba a contramano

13 08 2009

Los astrónomos han descubierto el primer planeta que gira en dirección contraria a la órbita de su estrella.

Imagen de un artista de un planeta fuera del sistema solar.

El descubrimiento desafió una vez más las teorías científicas.

Debido a que los planetas forman parte del mismo torbellino de gas que crea una estrella, es natural que orbiten en la misma dirección que ella, pero WASP-17b viaja a contramano.

Se cree que este nuevo planeta ha sido lanzado dentro de su órbita “retrógrada” por un encuentro cercano con otro planeta o con una estrella muerta.

La investigación se envió al Astrophysical Journal para su publicación.

WASP-17b es el décimo séptimo planeta fuera del sistema solar descubierto por un grupo de universidades del Reino Unido para el Wide Area Search for Planets(WASP).

Pero éste es el único ejemplo de una órbita retrógrada.

WASP-17b

El profesor Coel Hellier de la Universidad de Keele explicó que probablemente un choque con otro cuerpo celeste fue el responsable de la inusual órbita de este planeta.

Con todo (en el sistema) girando en el mismo sentido y la estrella rotando de la igual manera, se necesita mucho para hacerlo ir en la dirección contraria

Coel Hellier, de la Universidad de Keele

“Si tienes una situación cercana a una colisión, entonces tendrás una gran honda gravitatoria de esta interacción. Ésta es la explicación más probable”.

“Pero también se puede deber a una perturbación gradual de la órbita a través de la influencia de un segundo planeta. Hasta ahora, no hemos hallado ninguna evidencia de un segundo planeta”, señaló Hellier.

WASP-17b es una masa de gas gigante que tiene casi el doble del tamaño de Júpiter, pero casi la mitad de su masa.

Su particular existencia llegó a conocimiento de los astrónomos gracias al uso de una serie de cámaras programadas cuya función es captar la imagen de miles de estrellas.

Fuente: BBC. El planeta que iba a contramano





Nace el “vigilante de los asteroides”

12 08 2009
Página de la NASA Asteroid Watch

Asteroid Watch ofrece a los internautas toda la información científica sobre los asteroides.

La agencia espacial de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés) lanzó un nuevo sitio en internet en el que ofrece información actualizada sobre los asteroides y cometas que se acercan a la Tierra.

La nueva página de internet, bautizada con el nombre de Asteroid Watch (Vigilancia de asteroides), proporciona detalles de las últimas investigaciones y misiones de estudio de la NASA sobre los objetos próximos a la Tierra (más conocidos por sus siglas en inglés NEOs, Near Earth Objects).

“Desde hace años tenemos un sitio en la red que da información técnica, que está principalmente dirigido a astrónomos profesionales. Asteroid Watch, por su parte, está diseñado para la gente de la calle que carece de los conocimientos técnicos”, le explicó a BBC Mundo Don Yeomans, responsable de la Oficina del Programa de Objetos Próximos a la Tierra de la NASA.

Según Yeomans, Asteroid Watch ofrece a los internautas toda la información científica sobre los asteroides y cometas que se encuentran en las cercanías de nuestro planeta. Además cuenta con secciones de video y noticias, así como con una cuenta de Twitter para que los aficionados a estos fenómenos puedan estar permanentemente informados.

La página, dependiente del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL, por sus siglas en inglés) también cuenta con una aplicación que informa a los usuarios de los próximos cinco objetos que se aproximarán a la tierra a una distancia máxima de 7,5 millones de kilómetros (o 19,5 veces la distancia a la Luna), dando detalles de su tamaño y su fecha de aproximación.

Peligro potencial

Reproducción por computador de un asteroide

La NASA calcula que en nuestro sistema solar existen alrededor de 20.000 asteroides peligrosos.

La agencia espacial estadounidense calcula que en nuestro sistema solar existen alrededor de 20.000 asteroides y cometas que suponen un riesgo para la Tierra.

Es por eso que desde 1998 la NASA lleva a cabo el programa Spaceguard Survey, que tiene como objetivo detectar el 90% de los objetos cercanos a la Tierra de un tamaño mínimo de un kilómetro.

Estos objetos representan un peligro potencial para la vida en nuestro planeta y podrían causar una destrucción a escala global.

La tarea de este programa, que cuenta con un presupuesto anual de unos US$4 millones, estaría cerca de completarse, cuando ya se ha cumplido el plazo de diez años que se estableció al principio del mismo.

Más recientemente, en 2005, el Congreso de EE.UU. aprobó un mandato para que la NASA detecte para el año 2020 aquellos objetos cercanos a la Tierra con un diámetro de 140 metros o superior, que podrían suponer una amenaza importante para nuestro planeta, especialmente si impactan cerca de áreas urbanas.

De hecho, según la NASA, estos objetos son mucho comunes que los de gran tamaño.

Pero un reciente informe elaborado por la Consejo Nacional de Investigación de EE.UU. (NRC, por sus siglas en inglés) señala que la NASA no cuenta con el presupuesto necesario para cumplir con el mandato del Congreso.

Según le explicó a BBC Mundo Dwayne Day, funcionario del NRC, el problema se encuentra en que nunca se han aprobado los fondos necesarios para que la agencia espacial estadounidense lleve a cabo esa misión, de la que -al día de hoy- tan sólo se habría logrado completar un tercio.

“Problema presupuestario”

Simulación de un impacto de asteroide

El impacto de un asteroide puede poner en peligro la vida en nuestro planeta.

Según el informe del NRC, falta el dinero para suplir las necesidades de plantilla y para la construcción de nuevas instalaciones y equipos, como telescopios terrestres o espaciales.

“Se trata de un problema presupuestario y no de una cuestión técnica o de cualquier otro tipo”, señaló Day.

El NRC concluye que “el gobierno de EE.UU. ha hecho poco” para enfrentar la potencial amenaza de los asteroides.

En cualquier caso, como señala Dwayne Day, hasta el momento EE.UU. es el único país del mundo que ha realizado una inversión importante en este campo.

El informe del NRC, del que se dará a conocer una versión definitiva a finales de año, también alerta de que no se están invirtiendo fondos en la investigación de métodos para mitigar los peligros que conllevaría un asteroide o cometa que se estuviera aproximando a la Tierra.

Fuente: BBC. Nace el “vigilante de los asteroides”