Páncreas artificial para diabetes

7 02 2010

Científicos británicos demostraron que un nuevo dispositivo que actúa como páncreas artificial puede ser utilizado para regular los niveles de azúcar en la sangre de niños con diabetes tipo 1.

Inyección de insulinaLos pacientes deben inyectarse insulina para controlar los niveles de azúcar.

El aparato consiste en la combinación de un sensor de “tiempo real” que mide los niveles de glucosa del paciente y una bomba que libera insulina.

El ensayo clínico encontró que el dispositivo puede mejorar el control de glucosa en la sangre durante la noche.

Los resultados del ensayo -publicados en la revista The Lancet- mostraron que el páncreas artificial redujo significativamente el riesgo de que los niveles de glucosa de los pacientes cayeran a niveles peligrosamente bajos.

El avance ha sido calificado por los expertos como un paso muy importante en el manejo de la enfermedad.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad crónica y potencialmente letal, que se produce cuando el páncreas no puede producir insulina, la hormona que regula los niveles de azúcar -o glucosa- en la sangre. Lee el resto de esta entrada »





Publicaciones científicas en entredicho

3 02 2010
Célula madre

La investigación con células madre es uno de los campos que recibe mayor financiación en los últimos años.

Un grupo de expertos en células madre denunció que unos pocos científicos están cerrando las puertas de las publicaciones prestigiosas a la ciencia de calidad.

En algunos casos, aseguran, se hace deliberadamente para frenar las investigaciones que consideran que entran en competición directa con las suyas.

Ante esta situación, 14 importantes investigadores de células madre acaban de escribir una carta abierta a los editores de revistas especializadas para mostrar su desacuerdo.

En ella se indica que las publicaciones científicas difunden a menudo “artículos con errores científicos o que presentan hallazgos muy modestos. En la misma revista, descubrimientos realmente importantes pueden ser rechazados o aplazados”.

Este punto es importante porque la financiación de los proyectos de investigación con dinero público depende en gran medida de que esos avances se publiquen en revistas prestigiosas. Lee el resto de esta entrada »





Un nuevo libro basa el diseño inteligente en el ADN celular

14 01 2010

Con análisis probabilísticos intenta constatar la ausencia de azar en los fenómenos celulares.

Stephen Meyer, uno de los fundadores de la corriente del diseño inteligente en Estados Unidos, ha publicado recientemente un libro en el que trata de aportar evidencias científicas de la presencia y efecto de la información en el ADN celular. Utilizando métodos probabilísticos, el autor intenta determinar si ciertos fenómenos podrían ser mejor explicados no como productos aleatorios del “azar y de la necesidad”, sino como fruto de una inteligencia. Por Yaiza Martínez.Un nuevo libro basa el diseño inteligente en el ADN celular

El diseño inteligente es una corriente religiosa que sostiene que el origen o la evolución del Universo, la vida y el hombre, son el resultado de acciones racionales emprendidas de forma deliberada por uno o más agentes inteligentes.

Sus partidarios afirman que este concepto es una propuesta científica legítima, capaz de sustentar un programa de investigación metodológicamente riguroso, pero lo cierto es que la comunidad científica sólo ve en él una justificación de la creencia en un creador determinado.

Desde esa perspectiva científica, una de las principales críticas que se hacen al diseño inteligente es que no es una teoría científica real (como la teoría de la evolución ), ya que no sustenta sus bases en el método científico.

Recientemente, uno de los fundadores de la corriente del diseño inteligente ha publicado un libro en el que intenta contrarrestar este aspecto de las críticas. Se trata de Stephen C. Meyer, investigador de la Universidad de Cambridge, filósofo de las ciencias académico, y director del Discovery Institute’s Center for Science and Culture.

Energía, materia, información

Bajo el título “Signature in the Cell: DNA and the Evidence for Intelligent Design” (“Firma en la célula: ADN y la evidencia del diseño inteligente”), el texto de Meyer ha sido descrito por sus seguidores como la base para el desmoronamiento del materialismo científico. Lee el resto de esta entrada »





Los autistas no pueden entender el “yo”

15 12 2009

Científicos encontraron evidencia de que la autoconciencia -el entendimiento del yo- es un gran problema para la gente con autismo.

Niño con autismoSe cree que el autista tiene problemas para procesar la información sobre sí mismo.

Los investigadores de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, descubrieron que los cerebros de autistas son menos activos cuando se ven involucrados en pensamientos autoreflexivos.

Según el estudio -publicado en la revistaBrain (Cerebro)- los resultados ofrecen información importante para poder entender las dificultades sociales que se enfrentan en los llamados trastornos del espectro autista.

Durante muchos años se ha considerado al autismo una enfermedad caracterizada por un extremo egocentrismo.

La nueva investigación demuestra, sin embargo, que la gente que sufre el trastorno tiene problemas cuando se trata de pensar o reflexionar sobre sí misma. Lee el resto de esta entrada »





El Ártico “se quedará sin hielo en 10 años”

15 10 2009

El Océano Ártico podría estar libre de hielo y convertirse en un paso abierto para la navegación durante el verano dentro de diez años, anunció un especialista en regiones polares de la Universidad de Cambridge, Inglaterra.

Cuenta atrás: el Ártico, navegable en 2020

Imágenes de la superficie helada en septiembre de 2005 y septiembre de 2007.

“Es como si el hombre le estuviese sacando la tapa a la parte norte del planeta”, dijo el Profesor Peter Wadhams durante la presentación de los hallazgos de la “Inspección del Ártico Catlin” en Londres.

La expedición recorrió 435 kilómetros de hielo a principios de año.

Liderados por el explorador Pen Hadow, las mediciones tomadas por el equipo señalan que el grosor promedio de los témpanos de hielo es de 1,8 metros, un grosor típico del llamado hielo “del primer año”, formado durante el invierno anterior y más vulnerable al deshielo.

Si se toma en cuenta las crestas de hielo entre los témpanos, el grosor del hielo es de 4,8 metros.

“La información de la Inspección del Ártico Catlin apoya la nueva opinión consensuada -basada en las variaciones estacionales de la extensión y el grosor de los hielos, cambios en la temperatura, en los vientos y especialmente en la composición de los hielos- de que el Ártico estará libre de hielos dentro de aproximadamente 20 años y que gran parte del deshielo ocurrirá dentro de 10 años”, explicó Wadhams.

“Esto significa que podremos considerar al Ártico como un mar abierto en el verano, que permite el paso del transporte a través del Océano Ártico”, agregó.

Fallas

Podremos considerar al Ártico como un mar abierto en el verano, que permite el paso del transporte a través del Océano Ártico

Profesor Peter Wadhams, Universidad de Cambridge

Según Wadhams, la navegación rápida, el acceso más fácil a las reservas de gas y petróleo son algunos de los beneficios del deshielo a corto plazo.

Pero a largo plazo, el perder una característica permanente del planeta puede provocar una aceleración del calentamiento, un cambio en la circulación de los océanos y la atmósfera y puede tener efectos desconocidos en los ecosistemas por la acidificación de los océanos.

Durante la expedición, que tuvo lugar entre el 1º de marzo y el 7 de mayo, Pen Hadow y sus colegas Ann Daniels y Marin Hartley tuvieron que enfrentar condiciones climáticas extremas -incluyendo vientos helados de 70º bajo cero- demoras en los vuelos que traían suministros y alimentarse con raciones mínimas.

Cuando me encontré con ellos allí, como parte de un equipo de la BBC que se sumó al vuelo que llegó a recogerlos, los tres habían perdido peso y se los veía agotados por la experiencia.

La expedición estuvo plagada de fallas técnicas. Un sistema de radar pionero, diseñado para medir el hielo, se rompió apenas iniciado el viaje.

Otra herramienta para medir el agua bajo las capas de hielo ni siquiera funcionó.

Los problemas técnicos forzaron al equipo a recurrir a la perforación manual del hielo, lo cual hizo que se progresara más lentamente y también los obligó a descartar el plan de llegar al Polo Norte.

Hadow admitió que la expedición no generó un “gran salto hacia adelante” en cuanto al conocimiento, pero sí representa un paso para entender mejor los problemas claves del Ártico.

Su opinión fue respaldada por Wadhams, que cree que la expedición ha logrado obtener información sobre el hielo que no se puede obtener mediante los satélites.

Fuente: BBC. El Ártico “se quedará sin hielo en 10 años”

Fuente: Imagen: 20minutos.





La asombrosa habilidad de los cuervos

8 08 2009

El escritor Esopo podría haberse basado en la realidad cuando escribió la fábula “El cuervo y el cántaro”.

En el cuento, un cuervo arroja piedras dentro de un cántaro para elevar el nivel del agua para poder beberla. La moraleja es que la necesidad es la madre de las invenciones.

Grajo

El grajo es pariente del cuervo.

Lo que parece fruto de la imaginación del fabulista resulta coincidir con la realidad: un equipo de científicos de la Universidad de Cambridge y la Universidad Queen Mary de Londres comprobó que los cuervos hacen exactamente lo mismo que en la fábula al presentárseles una situación similar.

Según la investigación, publicada en la revista Current Biology, se puso a un grupo de grajos -aves de la familia de los córvidos- frente a un tubo con agua, en la cual flotaba un gusano. Junto al tubo se colocaron piedras.

Como se ve en el video de arriba, como no llegaban a atrapar el gusano con el pico los grajos comenzaron a meter piedras en el tubo hasta que el nivel de agua subió lo suficiente como para atrapar al gusanillo.

Los más inteligentes

Los pájaros fueron extremadamente precisos y colocaron la cantidad exacta de piedras necesarias para atrapar al gusano. Ni una más, ni una menos.

En otro experimento similar, se les presentó a los grajos la misma situación pero las piedras tenía diferentes tamaños. Como explicó a la BBC el doctor Nathan Emery, de la Universidad Queen Mary de Londres, “los grajos eligieron las piedras más grandes y lograron atrapar al gusano más rápidamente”.

Otros estudios anteriores muestran la enorme capacidad de los cuervos para resolver problemas de este tipo.

Los únicos animales capaces de realizar ejercicios similares son los orangutanes. Christopher Bird, coautor del estudio, le dijo a la BBC: “Los córvidos son extremadamente inteligentes, y en muchos casos compiten con los grandes simios en su inteligencia física y capacidad de resolver problemas”.

Ver video… Fuente: BBC. La asombrosa habilidad de los cuervos





Nuevo diagnóstico rápido de la clamidia

31 07 2009
La bacteria Chlamydia trachomatis.

Según la OMS, 92 millones de personas en el mundo contraen clamidia cada año.

La clamidia es la enfermedad de transmisión sexual más común en el mundo y existe una preocupación creciente por las altas tasas de contagio, especialmente entre jóvenes de entre 16 y 24 años.

A menudo, la infección pasa desapercibida porque no presenta síntomas, pero, si no se trata, puede perjudicar seriamente la fertilidad.

En este sentido, un tratamiento rápido podría evitar la proliferación de contagios a terceros de manera inconsciente.

Frecuente entre jóvenes

SÍNTOMAS DE LA CLAMIDIA

  • No presenta síntomas en la mayoría de casos, ni en hombre ni en mujeres.
  • Los síntomas pueden incluir dolor por el paso de la orina.
  • Si no se trata puede reducir la fertilidad masculina y causar esterilidad en las mujeres.
  • En mujeres puede causar complicaciones serias, como inflamación pélvica y embarazo ectópico.

En 2008, dos tercios de las infecciones por clamidia que se diagnosticaron fueron entre jóvenes.

En Inglaterra, 68 hombres jóvenes de cada mil y 84 mujeres jóvenes de cada mil son portadores de la bacteria.

Desde mediados de los ’90, el número de diagnósticos de la enfermedad creció una media de 7.500 casos al año hasta superar los 123.000.

En América Latina, según informó el diario La Nación de Argentina, el semen de uno de cada tres hombres sexualmente activos está infectado con la bacteria Chlamydia trachomatis, causante de la enfermedad.

Según la Organización Mundial de la Salud, cada año se producen 92 millones de casos nuevos de clamidia en todo el mundo, pero la incidencia es especialmente elevada en los países en vías de desarrollo.

Tratamiento fácil

Una vez diagnosticada, la infección puede ser tratada fácilmente con antibióticos.

Sin embargo, hasta ahora, las pruebas en hombres han sido relativamente imprecisas e implicaban métodos que podían resultar dolorosos.

“Las historias sobre lo dolorosas que eran las pruebas hicieron que muchos hombres no quisieran someterse a ellas y otros tipos de tests no invasivos resultaban caros, técnicamente complejos y tardaban días en obtenerse los resultados”.

“De este modo, muchos casos de infecciones en hombres quedaron sin diagnosticar y la infección se transmitió a sus parejas”, comentó a la BBC la doctora Helen Lee, de la Universidad de Cambridge, que participó en el desarrollo del nuevo tipo de prueba.

Nuevo test

El nuevo test rápido para detectar la clamidia funciona con un colector de orina llamado FirstBurst, que permite recoger seis veces más cantidad de bacterias de clamidia que una muestra de orina normal.

A continuación, el test utiliza un sistema de amplificación de señales para aumentar su sensibilidad y ofrece resultados en menos de una hora.

Según un ensayo publicado en el British Medical Journal (Revista Británica de Medicina), esta prueba es significativamente más precisa que las se utilizan normalmente.

De una muestra de 1.200 hombres a los que se les aplicó la prueba, la tasa de aciertos fue del 84,1%.

“Sin una forma rápida y efectiva de diagnosticar a los hombres, sería improbable que pudiéramos pensar en tener éxito en el control de las infecciones por clamidia”, apuntó la doctora Lee.

“En estos momentos, las pruebas que hemos venido practicando eran demasiado lentas para permitir un tratamiento adecuado e inmediato. El nuevo ensayo abre un camino hacia delante”, comentó el doctor Ted Bianco de la Fundación Wellcome, que financió el desarrollo del proyecto.

Fuente: BBC. Nuevo diagnóstico rápido de la clamidia