Nanopartículas presentes en cosméticos pueden ocasionar daños en el ADN, advierte estudio

22 11 2009

Un estudio realizado por científicos del Jonson Comprehensive Cancer Center de la UCLA (en Estados Unidos) ha demostrado que las nanopartículas de dióxido de titanio (TiO2) presentes en productos muy comunes, como los cosméticos o los bronceadores, causan daño genético sistémico en ratones.

Según los científicos, concretamente estas nanopartículas indujeron roturas en las cepas del ADN y también causaron daño cromosómico e inflamación, así como aumentaron el riesgo de cáncer en los animales. Este estudio es el primero que demuestra que las nanopartículas pueden tener un efecto nocivo. Lee el resto de esta entrada »





Las células madre inducidas estimulan la regeneración de vasos sanguíneos

6 10 2009

Las nuevas células madre se utilizaron para tratar infartos en ratones a los que previamente se le había provocado una isquemia. Foto: MIT.

Ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (EE UU), han estimulado la capacidad de las células madre para regenerar tejido vascular (como los vasos sanguíneos), al equiparlas con genes que producen factores de crecimiento extra que estimulan el crecimiento de los tejidos. Los resultados aparecen hoy en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

En un estudio realizado en ratones, investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) descubrieron que las células madre eran capaces de generar vasos sanguíneos cerca de una herida, lo que permitía que el tejido dañado sobreviviera. “Los resultados son prometedores, pero se necesita mejorar la técnica antes de empezar a probarla en humanos”, afirma Daniel Anderson, autor principal del artículo.

Las células madre tienen un gran potencial a la hora de favorecer la regeneración de tejidos. Sin embargo, no producen suficientes factores de crecimiento después de un transplante. Ahora, gracias a este nuevo estudio publicado hoy en la revistaProceedings of the National Academy of Sciences, las nuevas células madre podrían utilizarse para tratar infartos o para inducir el suministro sanguíneo en los tejidos creados.

Tras la extracción de células madre de la médula ósea de ratones, los investigadores utilizaron nanopartículas especialmente desarrolladas para distribuir el factor de crecimiento VEGF (factor de crecimiento del endotelio vascular). Después se implantaron las células madre en diferentes zonas con tejido dañado.

El equipo del MITS, que también probó estas nanopartículas en los tratamientos contra el cáncer, cree que son más seguras que los virus que a menudo se usaban para la introducción de genes.

—————

Referencia bibliográfica:
Fan Yang, Seungwoo Cho, et al. “Genetic engineering of human stem cells for enhanced angiogenesis using biodegradable polymeric nanoparticles”. Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), 5 de octubre de 2009.

Fuente: SINC. Las células madre inducidas estimulan la regeneración de vasos sanguíneos





Viagra en crema, una opción más segura

18 09 2009

Una nueva versión en crema del medicamento para la disfunción eréctil -que se aplicaría directamente sobre la piel- podría ser más segura que la actual, aseguraron científicos neoyorquinos.

Según reveló una investigación publicada en el Journal of Sexual Medicine, los experimentos en ratas revelaron que Viagra, Levitra y Cialis podrían pasar a través de la piel en pequeñísimas cápsulas.

Esto podría significar menos efectos secundarios y un considerable acelerador de la acción de la droga.

VIagra

Se espera que en unos diez años el medicamento esté disponible en crema -y sin efectos secundarios.

Sin embargo, podrían pasar décadas antes de que el medicamento esté listo para usarse en crema.

La “nueva” presentación

La llegada de los tratamientos para la disfunción eréctil en tabletas fue considerado como uno de los éxitos más grandes de la industria farmacéutica moderna, con números que indican que decenas de millones de hombres en el mundo la han utilizado alguna vez.

Sus leales defensores aseguran que la píldora ha transformado la vida de millones de pacientes y de sus parejas.

“Hemos conseguido con viagra dar un tratamiento fisiopatológico al problema de la disfunción eréctil con un altísimo nivel de seguridad y con una magnífica eficacia” comentó a BBC Ciencia Antonio Allona, del servicio de urología del hospital Ramón y Cajal de Madrid.

En todo caso, y aunque haya funcionado en la gran mayoría de los hombres, también conlleva el riesgo de importantes efectos secundarios como dolores de cabeza, visión borrosa o trastornos estomacales.

Además, no es recomendada para los hombres con problemas cardíacos severos o que acaban de sufrir un derrame cerebral.

Para muchos, este problema podría resolverse mediante el desarrollo de la crema, que limitaría la acción de la mayoría de los ingredientes activos de la droga a una sola área del cuerpo, en lugar de circular por todo el cuerpo.

Ratas y nanopartículas

El tiempo de respuesta a las nanopartículas fue muy breve, apenas unos minutos, que es básicamente lo que la gente quiere en un medicamento para la disfunción eréctil

Dr. Kelvin Davies, investigador de la Universidad Yeshiva en NY.

El equipo de investigación en el Colegio de Medicina Albert Einstein en la Universidad Yeshiva en Nueva York, utilizó nanopartículas -cada una mucho más pequeña que un grano de polen- y encontraron una forma de encapsular las partículas de la droga en su interior.

Las primeras pruebas se llevaron a cabo sólo en algunas ratas criadas para tener disfunción eréctil en el futuro.

De éstas, 11 fueron tratadas con nanopartículas que contenían Cialis, un medicamento nuevo para la disfunción eréctil llamado sialorphin y óxido nítrico, un químico para ampliar los vasos sanguíneos y producir una erección, a menudo reducida en los hombres con diabetes.

Todas las ratas mostraron una mejora, a diferencia de siete ratas que recibieron las nanopartículas vacías en su lugar.

El doctor Kelvin Davies, uno de los investigadores, dijo que “el tiempo de respuesta a las nanopartículas fue muy breve, apenas unos minutos, que es básicamente lo que la gente quiere en un medicamento para la disfunción eréctil.

“Tanto en ratas como en seres humanos, los medicamentos para la disfunción eréctil suministrados por vía oral pueden tomar de 30 minutos a una hora para hacer efecto”.

Los investigadores no encontraron signos de inflamación local o daños causados por las nanopartículas, ni tampoco evidencia de mayores efectos secundarios.

Los estudios clínicos en humanos podrían comenzar en unos pocos años, si los estudios en animales dan como resultado que el tratamiento es seguro. Sin embargo, los científicos afirmaron que para poder tomar el fármaco aprobado para su uso a gran escala tendrán que pasar como mínimo diez años.

Fuente: BBC. Viagra en crema, una opción más segura





El grafeno facilitará motores más eficientes para aviones supersónicos

23 07 2009

El Pentágono pretende abrir una nueva etapa en los motores de combustión

Las amplias ventajas del graphene también podrían llegar a la aeronáutica de alta velocidad. Foto: Universidad de Princeton.

Gafreno

El Pentágono ha asignado tres millones de dólares a la Universidad de Princeton para que desarrolle diminutas hojas de grafeno que, añadidas al combustible empleado en los motores de los aviones supersónicos, consigan una optimización en su funcionamiento y una reducción en el consumo y la contaminación ambiental. Según los científicos, este desarrollo puede alumbrar el nacimiento de una nueva era en los motores de combustión de las aeronaves. Por Pablo Javier Piacente.

Un equipo de ingenieros y científicos de la Universidad de Princeton recibió una subvención de la Fuerza Aérea estadounidense para desarrollar nanopartículas de grafeno que serían capaces de optimizar el combustible empleado en los aviones supersónicos, permitiendo que los mismos alcancen mayores velocidades y economicen recursos. Un avance que constituiría un punto de inflexión en el uso de los motores de combustión en la aviación. 

La ayuda económica asciende a tres millones de dólares, y fue otorgada al equipo dirigido por Ilhan Aksay, del Departamento de Ingeniería Química de Princeton. Al mismo tiempo, colaboran en el proyecto especialistas del Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial de Princeton, de la Universidad estatal de Pennsylvania, de la Universidad de Delaware, de la Universidad de Stanford y de laUniversidad de Maryland

Según una nota de prensa de la Universidad de Princeton, el proyecto fue seleccionado para estudiar la forma en la cual pueden incorporarse como aditivos al combustible de los aviones supersónicos estas partículas diminutas, que podrían ayudar a volar más rápido a estas aeronaves y a lograr que los motores diésel sean más limpios y eficientes. 

Las nanopartículas en estudio están compuestas por fragmentos de hojas moleculares de carbono (grafeno) de escasos Angstroms de espesor, y se ha demostrado que son capaces de colaborar en el encendido y quemado de combustibles a mayor velocidad, una característica que podría dar nacimiento a una nueva generación de motores de combustión. 

Fuente: Tendencias21, El grafeno facilitará motores más eficientes para aviones supersónicos