Páncreas artificial para diabetes

7 02 2010

Científicos británicos demostraron que un nuevo dispositivo que actúa como páncreas artificial puede ser utilizado para regular los niveles de azúcar en la sangre de niños con diabetes tipo 1.

Inyección de insulinaLos pacientes deben inyectarse insulina para controlar los niveles de azúcar.

El aparato consiste en la combinación de un sensor de “tiempo real” que mide los niveles de glucosa del paciente y una bomba que libera insulina.

El ensayo clínico encontró que el dispositivo puede mejorar el control de glucosa en la sangre durante la noche.

Los resultados del ensayo -publicados en la revista The Lancet- mostraron que el páncreas artificial redujo significativamente el riesgo de que los niveles de glucosa de los pacientes cayeran a niveles peligrosamente bajos.

El avance ha sido calificado por los expertos como un paso muy importante en el manejo de la enfermedad.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad crónica y potencialmente letal, que se produce cuando el páncreas no puede producir insulina, la hormona que regula los niveles de azúcar -o glucosa- en la sangre. Lee el resto de esta entrada »





Las caderas no mienten y ¡qué bien hacen!

12 01 2010

Lucir unos kilos extra en las caderas, los muslos o el trasero es bueno para la salud, ya que protege contra enfermedades del metabolismo y dolencias del corazón, revelaron expertos británicos.

Shakira

Unas caderas anchas no sólo dicen la verdad; además protegen el corazón.

La grasa que se acumula en las caderas elimina los ácidos lípidos dañinos y contiene los agentes anti inflamatorios que evitan que las arterias se tapen, dicen los expertos.

Los traseros amplios también son beneficiosos; ciertamente son preferibles a las cinturas gruesas, que no protegen en absoluto, agrega el equipo de científicos de la Universidad de Oxford.

El equipo de Ciencia de BBC Mundo recuerda que un grupo de científicos de la Escuela de Medicina de Harvard y el Centro de Diabetes Joslin, en Estados Unidos, había incursionado ya en este tema en 2008, concluyendo que la grasa subcutánea puede reducir los niveles de insulina y mejorar la sensibilidad a esta hormona.

Pero los científicos de Oxford afirman ahora que la ciencia podría estudiar mecanismos para aumentar deliberadamente la grasa en la zona de las caderas, dijeron a la Revista Internacional sobre la Obesidad.

En el futuro, los médicos podrían preescribir distintos medicamentos para redistribuir la grasa por el cuerpo y concentrarla en las caderas, desde donde puede prevenir enfermedades como la diabetes.

Los investigadores señalaron que la inversa, tener muy poca grasa en esta zona, puede acarrear problemas metabólicos serios como el síndrome de Cushings. Lee el resto de esta entrada »





La ingesta de verduras durante el embarazo protege al niño de padecer diabetes

31 10 2009
Foto de la Noticia

Foto: EP

Expertos de la Universidad de Gothemburg (Suecia) han descubierto que la ingesta diaria de verduras durante el embarazo protege al niño de desarrollar diabetes tipo 1, según aparece publicado en ‘Pediatric Diabetes’.

Los responsables del estudio señalaron que en la diabetes tipo 1 ciertas células empeoran de forma gradual en el páncreas en la producción de insulina, lo que lleva a una deficiencia de esta hormona. Los niños que tienen riesgo de desarrollar diabetes tienen anticuerpos en su sangre que atacan a las células productoras de insulina.

En la investigación, se tomaron muestras de casi 6.000 niños de cinco años, y se observó que el tres por ciento de ellos tenía niveles elevados de estos anticuerpos o habían desarrollado de forma completa diabetes tipo 1 a esa edad.

Estos marcadores de riesgo eran dos veces más comunes en los niños cuyas madres no habían comido apenas verduras durante la gestación, a diferencia de aquellas que sí las habían consumido todos los días.

La nutricionista y miembro del equipo investigador Hilde Brekke señaló que “no se puede decir con certeza que son las verduras por sí mismas las que tienen este efecto protector, pero otros factores relacionados con su ingesta, como el nivel de educación de la madre, no parece que aclaren esta relación”.

Fuente: EuropaPress. http://www.europapress.es/salud/noticia-ingesta-verduras-embarazo-protege-nino-padecer-diabetes-20091031150609.html





La diabetes tipo 2 aparece en niños por la comida chatarra y el sedentarismo

24 10 2009

El abandono de la dieta mediterránea en favor de la “comida basura” y la sustitución de “una tarde en el parque” por unas partidas en la ‘Playstation’ está provocando que cada vez se detecten más casos de diabetes mellitus tipo 2 en niños, una enfermedad que hasta ahora sólo se detectaba en pacientes por encima de los 45 años y que en el 90 por ciento de los casos está ligada al sobrepeso y la obesidad, según afirmó a Europa Press el responsable de la Unidad de Bombas de Insulina del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, el doctor José Ramón Calle.

“Hasta hace unos años, la diabetes tipo 2 era sinónimo de la diabetes del adulto, pero excepcionalmente en los últimos años se está detectando, primero en Estados Unidos y más tarde en todo el mundo, casos de diabetes tipo 2 en niños, siempre estrechamente ligados con el abandono de los hábitos de vida saludables”, basados en el ejercicio regular y la dieta sana, explicó este experto.

En esta misma línea, el doctor Calle apuntó que la prevención es “fundamental” no sólo para evitar la diabetes, sino también para no sufrir otras enfermedades cardiovasculares como la hipertensión o las cardiopatías. “Si una persona se convierte en obesa de niño será mucho más propensa a ser obesa el resto de su vida y a sufrir todas las complicaciones para la salud asociadas a esta enfermedad”, señaló.

En referencia a la diabetes tipo 1 en niños, este experto hizo hincapié en la importancia de mantener un “buen control” de los niveles de glucosa, ya que “a estas edades una hipoglucemia puede derivar en complicaciones mucho más graves que en la edad adulta, pudiendo llegar incluso a caer en el coma”.

En España la incidencia de diabetes mellitus en la infancia y adolescencia es de 15,9 por cada 100.000 niños, lo que significa que afecta a más 30.000 niños menores de 14 años. En este sentido, las bombas de insulina son “la mejor opción” para mantener un control de esos niveles de forma segura sin “agobiar” al niño con los constantes pinchazos que requieren los métodos convencionales para medir el azúcar, comentó.

Además, “los últimos avances tecnológicos traerán al mercado español el próximo año unas nuevas bombas de insulina que detectan las hipoglucemias y dejan de introducir insulina de forma automática”, explicó el doctor Calle. “Estas nuevas herramientas ayudan a mantener un correcto control de la glucosa y a evitar complicaciones en la salud de los niños, tanto a corto como a largo plazo”, apuntó.

A este respecto, mañana sábado 24 de octubre la Fundación para la Diabetes organiza en Madrid el simposio ‘Nuevas tecnologías, comunicación y diabetes’, en el que se abordarán los últimos avances en el control de la diabetes, así como otros aspectos de importancia como los programas de cuidados de la salud para las personas diabéticas en España.

Fuente: EuropaPress. La diabetes tipo 2 aparece en niños por la dieta basura y el sedentarismo





Droga contra la diabetes que adelgaza

23 10 2009

Las inyecciones que se utilizan para la diabetes pueden ser más efectivas que las mejores píldoras para perder peso, según un estudio de la Universidad de Copenhague en Dinamarca y que publica la revista “The Lancet”.

La investigación determinó que los pacientes que recibieron la droga contra la diabetes liraglutide, que contiene la hormona de la saciedad, estuvieron dos veces más propensos a perder una cantidad considerable de peso que aquellos que tomaron el fármaco para adelgazar orlistat.

El profesor Arne Astrup, jefe del estudio y asesor de la compañía que produce liraglutide, explicó que el motivo por el cual es tan efectiva es que “imita una hormona intestinal llamada GLP-1 que se libera en el intestino delgado después de comer”.

“Le dice al cuerpo que produzca más insulina y al cerebro que deje de comer. El problema es que se elimina del riego sanguíneo en cuestión de minutos”, dijo Astrup, quien señaló que para solucionar este problema, “la compañía (Novo Nordisk) agregó una molécula que la hace más resistente, y así dura todo un día”.

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Diseñados para sobrevivir

10 09 2009

¿Es posible la inmortalidad?
Ésta y otras preguntas sobre el envejecimiento y la muerte ha sido, por años, objeto de la investigación del profesor Tom Kirkwood, director del Institute for Ageing and Health, de la Universidad de Newcastle, en Inglaterra.

El instituto es el único en su tipo en Europa y uno de los tres que existen en el mundo.

En entrevista con BBC Mundo, Kirkwood comienza aclarando interrogantes sobre la muerte y si la tenemos escrita genéticamente.

El gen que nos salva

Tom Kirkwood

Time

“Por lo general, la gente cree que estamos programados para morir pero, no es así”, afirma.

“El llamado ‘gen de la muerte’, supuestamente encargado de regular el crecimiento de la población, no existe”, asegura.

Tampoco hay un gen del envejecimiento. Para lo que sí estamos programados es para sobrevivir.

En nuestro organismo suceden diariamente procesos y mutaciones que podrían generar defectos o problemas, pero tenemos mecanismos que nos protegen de esas fallas.

Lo que sucede es que durante ese periplo se producen errores que ayudan a entender el deterioro y las enfermedades asociadas con la edad avanzada.

Según sus investigaciones, envejecemos porque bajo la presión de la selección natural, nuestro organismo da prevalencia al crecimiento y a la reproducción, y no a la construcción de un cuerpo que pueda durar para siempre.

Longevos y ¿sanos?

Kirkwood advierte que, si bien, no estamos programados para morir, el desafío que actualmente plantea el envejecimiento de la población es más importante que el cambio climático.

Tom Kirkwood

Estudioso del envejecimiento

“Lo que sucede es que la expectativa de vida en los países desarrollados está aumentando en cinco horas al día y en los países en vías de desarrollo, en muchos casos, la tasa es mayor”.

En las naciones en vías de desarrollo, la expectativa de vida se está nivelando con la de los países desarrollados.

Y si bien podría pensarse que en un futuro se podría alargar la vida laboral y sexual, muchos cambios revisten una importancia global en cuanto a lo que está pasando con el envejecimiento y cómo será la sociedad en el futuro.

“Durante los últimos 50 años, la expectativa de vida aumentó porque la ciencia impidió que la gente se muriera joven.

“A partir de la década de los 70, se esperaba que la expectativa de vida no siguiera aumentando pues se creía que ya no había espacio para mejorar… Teníamos vacunas, antibióticos, medicina moderna y se decía que ya no se podría cambiar la expectativa de vida porque el envejecimiento era un proceso rígido”.

No fume. El cigarrillo acelera el daño celular que es parte del proceso de envejecimiento. El cigarrillo le hace envejecer más rápido.

Tom Kirkwood

Tips para ahuyentar la muerte

El panorama actual ha tomado por sorpresa a los demógrafos, pues al contrario de lo que esperaban, la expectativa de vida ha continuado su incremento sin siquiera desacelerarse durante las últimas tres décadas.

“Lo que ha cambiado es que ahora la gente está llegando a edades avanzadas en mejores condiciones que antes y aún no sabemos exactamente por qué”, aclara.

En ese sentido, Kirkwood destaca que el desafío para la sociedad es utilizar la ciencia del envejecimiento para entender cómo los años extra de vida que tenemos son de buena calidad, y minimizar -en la medida de lo posible- el impacto de las enfermedades relacionadas con el envejecimiento, como el alzheimer, la osteoporosis, entre otras.

Tres estudios

El profesor Kirkwood llama la atención sobre tres exploraciones científicas que, en su opinión, prometen ser una ventana abierta a nuevos hallazgos en el futuro.

Ejercicio físico

El impacto del ejercicio

Los estudios relacionados con los efectos del ejercicio en el organismo y su impacto en el proceso de envejecimiento, es uno de ellos.

“Ya sabíamos que el ejercicio registra beneficios vinculados con el funcionamiento cardiovascular y de los pulmones, pero ahora hemos comenzado a observar que tiene un impacto fundamental en el mejoramiento de los sistemas de mantenimiento celulares.

“Sin embargo, aún nos falta mucho en ese campo. Necesitamos conocer todavía más en profundidad cuáles son los efectos del ejercicio en el organismo”.

Inyección de insulina

La respuesta a la insulina

No hay, admite Kirkwood, “un gran avance en este campo”, pero algunos científicos están interesados en la manipulación de la vía de señalización de la insulina.

Al parecer existe un vínculo entre la longevidad y la respuesta eficiente a esta hormona.

Kirkwood indica que la vía de señalización de la insulina permite controlar el metabolismo. Esto ayudaría a entender el tipo de nutrientes que utiliza el organismo para su mantenimiento y a su vez podría abrir la puerta del conocimiento para alcanzar un mayor entendimiento en torno a cómo el período de vida es regulado.

“Este aspecto es muy interesante pero hasta ahora la evidencia científica que se deriva de los experimentos proviene de animales que tienen una vida corta, por ejemplo, gusanos que viven sólo tres semanas, o ratones que viven un máximo de tres años”, expresa.

Tom Kirkwood, imagen manipulada de su rostro en 2001, y como sería de anciano. Archivo

El proceso de envejecer

Kirkwood destaca que es ahora cuando los expertos han comenzado a estudiar el proceso científico del envejecimiento con mayor seriedad.

“Nos hemos topado con que el proceso es extremadamente complejo. Para poder avanzar más necesitamos disponer de investigaciones que puedan manejar sistemas complejos en esta área. Pienso que aún estamos comenzando en este campo”.

Y añade, como ejemplo, la necesidad de apuntar hacia algunos de los mecanismos que puedan permitir entender el proceso de envejecimiento celular.

Sociedad Gattaca

Un futuro como el que dibuja la película Gattaca (EE.UU., 1997), en el que es posible la selección genética extrema, de forma que las personas se ven libres de trastornos y enfermedades y pueden lograr la inmortalidad está muy lejos. Pero muy lejos.

Kirkwood advierte que en el tema de la longevidad, la posibilidad de no morir nunca sólo forma parte de la ciencia ficción.

Ojo

La ciencia es joven aún en el campo de la biología molecular.

“Uno se enfrentaría a la pregunta inicial sobre qué manipularía, y no sabemos lo suficiente sobre los factores genéticos que están involucrados en el proceso de envejecimiento. Y si lo supiéramos, está la interrogante de cómo harías tal manipulación.

“Quizás después de comprender muchos procesos descubramos que la manipulación genética no es una proposición viable”.

Según Kirwood, a pesar del avance de la ciencia aún es totalmente irreal poder predecir hasta qué edad podrá vivir el ser humano en un futuro, así como también cuándo podría ocurrir un importante hallazgo que dé con las claves de la expansión de la vida.

Tras años de investigaciones, el experto reconoce que “la extensión de la vida es posible, pero sólo de manera teórica”.

La brecha entre la teoría y la práctica, apunta, es enorme y aún falta mucho para convertirla en una realidad.

“En estos momentos no sabemos con certeza de alguna forma que pueda llevarnos a incrementar la expectativa de vida”.

Además considera que es poco realista pensar que la biología molecular permitirá reparar la suma de errores que nos lleva a envejecer. Es bastante complicado eliminar por completo las mutaciones que provocan nuestro envejecimiento.

A pesar de los avances, la ciencia en este campo es todavía joven y, según Kirkwood, “no estamos para nada cerca de lograr un aumento dramático en la expectativa de vida del ser humano en el mediano plazo”.

Tips para ahuyentar la muerte

No fume
El cigarrillo acelera el daño celular que es parte del proceso de envejecimiento. El cigarrillo le hace envejecer más rápido.

Coma saludable
Ingerir alimentos como frutas y vegetales es importante para la longevidad. Hay alimentos que pueden acelerar el envejecimiento como el exceso de azúcar y las grasas saturadas. No coma mucho, comer mucho lo hace vulnerable a la diabetes.

Ejercítese
La evidencia es muy fuerte sobre cómo el ejercicio regular puede retrasar el desarrollo de enfermedades vinculadas con el envejecimiento.

Manténgase positivo
No sólo sobre sí mismo, sino sobre su vida. Esto implica ponerse nuevos desafíos. Si lo logra, mejorará la imagen que tiene de sí mismo y eso tiene mucho valor particularmente al medida que envejecemos, ya que la sociedad tiende a ser muy negativa en torno a la gente mayor.

Mantenga una red de amigos
Uno de los problemas es la soledad, el aislamiento y la depresión. Aunque la depresión no envejece directamente, si no está deprimido tenderá a hacer más las cosas que le permitirán extender su vida.

Fuente: BBC. Diseñados para sobrevivir





La ‘drunkorexia’ y ‘diabulimia’, los nuevos desórdenes alimentarios

26 07 2009

Drunkorexia’: Se trata de “no comer para beber”.
‘Diabulimia’: “Utilizar la condición de la disciplina alimentaria y, sobre todo, del control de la insulina que exige la diabetes para perder peso”.

La 'drunkorexia' y 'diabulimia', los nuevos desórdenes alimentarios  (Imagen: DIANA SÁNCHEZ)

La anorexia y bulimia ya afectan a más mujeres maduras que a chicas (Imagen: DIANA SÁNCHEZ

Son muchas las páginas web, publicaciones y blogs que en los últimos tiempos añaden a sus bases de datos nuevos términos relaccionados con el desorden alimentario. Los dos nuevos términos son ‘drunkorexia’ y ‘diabulimia’.

Según se puede leer en la página web de Consumer.es, la ‘drunkorexia’ se entiende como “una abreviación de una serie de conductas desequilibradas como dejar de comer para compensar las calorías ingeridas tras el consumo de alcohol”. Por su parte ‘diabulimia’ es un “problema de la conducta alimentaria al alza entre chicas diabéticas, que utilizan la condición de la disciplina alimentaria que exige su enfermedad para tratar de perder el máximo peso”.

‘Drunkorexia’

Se trata de “no comer para beber”. De esta manera se deja de comer durante el día para poder compensar las calorías ingeridas con las bebidas. Una práctica cada vez más frecuentes en las chicas jóvenes. “La obsesión con estar delgado y la aceptación social del consumo de alcohol son parte del origen de este grave trastorno de la conducta alimentaria“, asegura Douglas Bunnell, presidente de la Asociación Nacional de Trastornos de la Conducta Alimentaria (National Eating Disorders Association) de Estados Unidos a una publicación estadounidense que trató el tema.

‘Diabulimia’

Se trata de un nuevo trastorno alimentario que se presenta en personas a las que les son diagnosticadas la diabetes tipo 1 que precisan tratamiento crónico con insulina. Uno de los signos más comunes que preceden a la diabetes tipo 1 es la pérdida de peso como consecuencia del desequilibrio hormonal.

La diabulimia consiste en “utilizar la condición de la disciplina alimentaria y, sobre todo, del control de la insulina que exige la diabetes para perder peso”. Las personas que se ven afectadas, reducen sus dosis de insulina con el fin de bajar peso de manera intencionada.

De esta manera, el organismo no tiene suficiente insulina, no se puedenaprovechar todos los azúcares, el aporte energético es menor y como consecuencia se pierde peso.

Fuente: 20minutos. La ‘drunkorexia’ y ‘diabulimia’, los nuevos desórdenes alimentarios