Producen glóbulos rojos sintéticos

15 12 2009

MADRID, 15 Dic. (EUROPA PRESS) – fotoInvestigadores de la Universidad de California en Santa Bárbara (Estados Unidos) han creado partículas biodegradables y biocompatibles que imitan a los glóbulos rojos de la sangre y que podrían mejorar las técnicas de imagen médica y portar medicinas a áreas de difícil acceso del organismo. Los resultados se publican en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS).

Los glóbulos rojos son células con forma de dónut que suministran oxígeno a través del flujo sanguíneo y que también tienen una gran flexibilidad para pasar a través de vasos sanguíneos más pequeños que su diámetro.

Los científicos, dirigidos por Samir Mitragotri, sugieren que podrían replicarse la forma y la función de estas células con esperas de ácido-co-glicólido (PLGA, según sus siglas en inglés).

Los autores desinflaron los soportes circulares de las partículas sintéticas y cubrieron esta ‘plantilla’ con capas de hemoglobina y otras proteínas, que se unieron para formar una cápsula proteínica flexible.

Los investigadores eliminaron el ‘núcleo’ de PLGA, dejando la estructura con forma de dónut con el mismo tamaño y flexibilidad que los glóbulos rojos naturales y que podía también portar oxígeno. Lee el resto de esta entrada »





Los autistas no pueden entender el “yo”

15 12 2009

Científicos encontraron evidencia de que la autoconciencia -el entendimiento del yo- es un gran problema para la gente con autismo.

Niño con autismoSe cree que el autista tiene problemas para procesar la información sobre sí mismo.

Los investigadores de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, descubrieron que los cerebros de autistas son menos activos cuando se ven involucrados en pensamientos autoreflexivos.

Según el estudio -publicado en la revistaBrain (Cerebro)- los resultados ofrecen información importante para poder entender las dificultades sociales que se enfrentan en los llamados trastornos del espectro autista.

Durante muchos años se ha considerado al autismo una enfermedad caracterizada por un extremo egocentrismo.

La nueva investigación demuestra, sin embargo, que la gente que sufre el trastorno tiene problemas cuando se trata de pensar o reflexionar sobre sí misma. Lee el resto de esta entrada »





El riesgo de hacer mucho ejercicio

30 11 2009

Las personas de mediana edad que hacen mucho ejercicio podrían estarse poniendo en riesgo de desarrollar artrosis, la forma más común de artritis, descubrió una investigación.

Hombre ejercitándoseEn Estados Unidos unos 27 millones de adultos sufren artrosis.

 

En particular, afirma el estudio, los hombres y mujeres de más de 45 años que suelen practicar actividades de alto impacto como correr y saltar podrían estar causando -sin saberlo- daño a sus rodillas, cartílagos y ligamentos.

Una alternativa más segura, expresan los expertos, es llevar a cabo actividades de bajo impacto como nadar o andar en bicicleta.

“Como todo en la vida el ejercicio es bueno siempre y cuando se haga en los límites justos” dijo a BBC Ciencia el doctor Jesús Tornero, portavoz de la Sociedad Española de Reumatología.

“Porque una sobrecarga excesiva física o mecánica sobre las articulaciones -y sobre todo las articulaciones de la rodilla- puede acabar lesionándolas y produciendo daño al cartílago”, afirma el experto.

Desgaste articular

La artrosis (también conocida como osteoartritis) es una enfermedad degenerativa que afecta las articulaciones, provocando dolor, inflamación y rigidez.

El trastorno es producido por el desgaste del cartílago, un tejido que tiene la función de amortiguar los golpes y movimientos del cuerpo protegiendo los extremos de los huesos.

En el nuevo estudio -que será presentado durante la Conferencia Anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte que se lleva a cabo en Chicago- participaron 236 personas de entre 45 y 55 años.

El ejercicio es bueno para las articulaciones porque fortalece los músculos y facilita la fisiología articular. Pero se debe hacer ejercicio siguiendo unas pautas concretas, individualizadas y adaptadas a las condiciones físicas de cada persona

Dr. Jesús Tornero

Todos los participantes tenían peso normal y ninguno se había quejado previamente de dolores en la rodilla.

Después de llenar un cuestionario sobre sus hábitos de ejercicio los participantes fueron divididos en tres grupos: de actividad baja, media y alta.

El típico individuo que llevaba a cabo actividades de alto nivel caminaba, hacía deportes o ejercicio durante varias horas a la semana, además de otras tareas como jardinería y labores del hogar. Lee el resto de esta entrada »