Gripe porcina: vacuna “en septiembre”

6 08 2009

Las primeras vacunas contra la gripe porcina podrían estar a disposición del público en septiembre, anunció este jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Vacuna

Varias empresas están fabricando la vacuna.

Varios laboratorios han fabricado las primeras tandas de vacunas contra el virus H1N1, y ya se están realizando pruebas clínicas.

La OMS dijo que las vacunas deben estar disponibles con rapidez y en grandes cantidades para tener el mayor impacto posible.

Marie-Paule Kieny, directora de la Iniciativa de Investigación de Vacunas de la OMS, admitió que los fabricantes inicialmente informaron sobre rendimientos escasos a la hora de desarrollar la vacuna, lo que había generado preocupación por el suministro, pero dijo que ahora eso está mejorando.

“Estamos en marcha con el desarrollo”, señaló Kieny a periodistas. Agregó que las vacunas están sustentadas por tecnología comprobada.

Dudas

Esto sucede luego de que algunos expertos manifestaran dudas sobre los efectos secundarios de la vacuna en poblaciones de riesgo –como embarazadas y niños pequeños – y por la aparente urgencia que algunos países tienen en lanzar la vacuna cuanto antes.

Vacuna

La vacuna sería la única forma de detener la pandemia, dicen los expertos.

En particular, alertaron sobre un extraño problema neurológico llamado síndrome de Guillame-Barré, que en 1976 afectó a 500 personas durante un programa de vacunación contra la gripe porcina en Estados Unidos.

Kieny agregó que se sabe mucho acerca de estos grupos gracias a las vacunas antigripales que se suministran todos los inviernos, y agregó que los entes reguladores estarían pendientes de cualquier reacción adversa.

“Los controles de calidad de hoy son mucho mejores que hace 30 años”, agregó.

También aclaró que los procedimientos para brindar aprobaciones rápidas de nuevas vacunas para combatir la gripe porcina no reducen su seguridad.

Los entes reguladores de EE.UU. y Europa esperan lanzar sus vacunas por la vía rápida, algunas basadas en la vacuna tradicional contra la gripe y otras que incorporan tecnologías más modernas.

Prioridad, embarazadas y niños

La Doctora Socorro Gross, vicedirectora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), le dijo a BBC Ciencia que una vez que esté lista la vacuna “deberá distribuirse según ciertos criterios”: las embarazadas, los niños, los trabajadores de la salud, las personas que ya padezcan otras enfermedades, los obesos y las madres con niños” serán los primeros en recibir las dosis.

La pandemia de gripe porcina causó 1.154 muertos en todo el mundo desde su aparición en marzo, la mayoría en América Latina, y afectó a 162.380 personas, según la OMS.

La gripe está afectando especialmente al hemisferio sur del planeta, donde actualmente es invierno, mientras que el norte se prepara para la llegada de la pandemia en septiembre, con el inicio del otoño y la reapertura de las escuelas.

Argentina – segundo país en cantidad de muertos, después de EE.UU.- anunció este miércoles que la cifra de fallecidos por el virus asciende a 337, duplicándose así los 165 muertos difundidos tan sólo hace dos semanas.

Fuente: BBC. Gripe porcina: vacuna “en septiembre”





Gripe porcina, tamiflu y pesadillas

31 07 2009

Más de la mitad de los niños que toman Tamiflu sufren efectos secundarios como náuseas, insomnio y pesadillas, según dos nuevos estudios.

Tamiflu

Las ventas del medicamento se han disparado en los últimos meses.

Los resultados de dos investigaciones de la Agencia de Protección de la Salud del Reino Unido afirman que una gran proporción de los niños que tomaron el medicamento usado para combatir el virus H1N1 -cuyo ingrediente activo es el oseltamivir- dijeron sentir malestares.

La información fue recabada en tres escuelas de Londres y una en el sudoeste de Inglaterra cuyos alumnos habían tomado la droga para prevenir la enfermedad luego de que compañeros que habían viajado a otros países contrajeran el virus.

Ambas investigaciones, publicadas en la revista médica Eurosurveillance, observaron los efectos secundarios experimentados por niños de 11 y 12 años .

De los 248 alumnos que participaron en uno de los estudios, 51% tuvo efectos secundarios: 31% se sintieron descompuestos, casi un cuarto (24.3%) tuvo dolores de cabeza y uno de cada cinco sufrió dolores de estómago.

Malestares diversos

El otro estudio demostró que 40% de los niños tuvo malestares gastrointestinales como náuseas, vómitos, diarrea y dolores de estómago, mientras que 18% presentó “efectos colaterales neuropsiquiátricos” como poca concentración, dificultad para pensar claramente, problemas para dormir, pesadillas o “comportamientos extraños”.

Niño tapabocas

Muchas escuelas en el mundo se cierran por temor a contagios.

Los estudios se realizaron durante abril y mayo, antes de que el gobierno británico decidiera detener el uso preventivo del Tamiflu.

El jefe médico del gobierno británico, Liam Donaldson, dijo a la BBC que este medicamento debe prescribirse a los niños cuando éstos muestran algún síntoma de la enfermedad, pero que los efectos secundarios de todas maneras son “menores”.

“Todos los medicamentos tienen efectos secundarios. Es cuestión de poner en la balanza los beneficios que tendrá el paciente junto con los efectos secundarios”.

Donaldson afirmó a la BBC que los menores de cinco años son los que tienen los mayores índices de hospitalización del país.

Los niños menores de cinco años, así como las embarazadas y las personas que sufren otras enfermedades infecciosas, son los grupos más susceptibles de contraer la gripe porcina.

Fuente: BBC. Gripe porcina, tamiflu y pesadillas





A. Latina, la más golpeada por la gripe

29 07 2009

La región del mundo con más contagios y muertes por gripe porcina es Latinoamérica, con cerca de dos tercios de las 816 muertes confirmadas en el mundo por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Mujer con barbijo

Dos de cada tres muertes por gripe porcina se registraron en A. Latina.

Argentina tiene la mayor cantidad de víctimas en el mundo después de EE.UU. y encabeza la lista latinoamericana con 165 muertes confirmadas por la OMS.

Le siguen el país de origen de la pandemia, México –con 138 casos-, Chile -79-, Brasil -56- y Perú y Uruguay, ambos con 23 muertos confirmados.

Sin embargo, las cifras verdaderas podrían ser mucho mayores. Algunos expertos afirman que el número de víctimas fatales está siendo subestimado porque la causa de muchas muertes no se atribuye correctamente a gripe porcina.

La situación afecta especialmente a los 380 millones de personas de la región que está en estos momentos en su invierno austral, estación en la que el virus se propaga con más rapidez.

La directora general OMS, Margaret Chan, ha pedido durante una reunión denominada “Lecciones aprendidas de la influenza tipo A/H1N1”, vigilar “con mucho cuidado” la evolución de la gripe porcina en el hemisferio sur.

Preocupa la vacuna

Los gobiernos latinoamericanos han manifestado preocupación sobre el hecho de que las primeras reservas de la vacuna –que se espera esté lista en septiembre- ya han sido vendidas a los países europeos y Estados Unidos.

MUERTOS POR PAÍS

  • Argentina: 165
  • México: 138
  • Chile: 79
  • Brasil: 56
  • Perú: 23
  • Uruguay: 23
  • Costa Rica: 21
  • Ecuador: 17
  • Paraguay: 13

(Fuente: OMS)

La propia OMS advirtió que las farmacéuticas internacionales dispondrán de sólo 150 millones de dosis para proveer a países del tercer mundo, lo cual resultaría insuficiente.

El gobierno argentino ha lanzado una iniciativa en busca de una vacuna propia.

Hace pocos días, los países del bloque Mercosur pidieron que se liberen las patentes de vacunas y antivirales.

Medidas múltiples

Otra de las preocupaciones es que el virus A H1N1 sufra una mutación y se combine con elementos del de la gripe aviar, el A H5N1.

Los países han tomado medidas de diverso tipo, como la compra del medicamento contra la gripe –Tamiflu-, el cierre de escuelas, el adelantamiento de las vacaciones de invierno y la suspensión de actos públicos.

En Brasil, incluso, las autoridades penitenciarias propusieron que los presos no peligrosos sigan la reclusión en sus casas para evitar contagios en las cárceles.

Pero nada parece suficiente para contener la pandemia. En algunos países reina la confusión, como en Argentina, donde los tapabocas y el alcohol se agotaron en pocos días.

Embarazadas en riesgo

Las autoridades de Río de Janeiro informaron que 55 embarazadas han sido internadas con sospechas de tener gripe porcina. Al menos seis mujeres encintas ya han muerto en Brasil.

Embarazada

Las embarazadas son un grupo de riesgo.

El gobierno de ese estado brasileño ordenó la hospitalización de todas las mujeres embarazadas que estén infectadas con el virus.

Las autoridades de Brasil están en alerta: es el país latinoamericano más poblado (190 millones de habitantes) y tiene 50 muertos confirmados. Los primeros contagios se daban a través de las fronteras, pero ahora se dan dentro del país.

Junto con los niños menores de cinco años, las gestantes son las más susceptibles de contraer la gripe porcina.

Esto debido a que durante el embarazo el sistema inmune se ve naturalmente suprimido para dar lugar al feto y por eso las mujeres son más vulnerables a infecciones, especialmente en el primer trimestre.

Fuente: BBC. A. Latina, la más golpeada por la gripe





México, no hay un plan contra el rebrote: diputados

24 07 2009
No hay un plan contra el rebrote: diputados

EN TRATAMIENTO. El secretario de Salud se automedicó antivirales debido a que convivió con una persona presuntamente infectada (Foto: PEDRO MERA / EL UNIVERSAL)

Córdova: vivimos segunda oleada; en invierno, la tercera.

La Comisión de Salud de la Cámara de Diputados advirtió que el país no está preparado para enfrentar el rebrote del virus de la influenza H1N1.

La secretaria de la Comisión de Salud, la diputada Lorena Martínez Rodríguez, señaló que la Secretaría de Salud no ha establecido un procedimiento nacional único de atención al brote de influenza A, que son criterios básicos y obligatorios y que deberían de estar vigentes en cada estado de la República.

Alertó que la mayoría de los estados no tiene los recursos necesarios para enfrentar una nueva oleada de influenza, porque aún resienten el déficit presupuestal originado tras la anterior contingencia.

“Rebrote, como lumbre en gasolina”

El secretario de Salud, José Ángel Córdova Villalobos, afirmó en entrevista con EL UNIVERSAL que la segunda oleada del virus de la influenza H1N1, que ya se vive en el país, “puede irse como la lumbre en la gasolina y extenderse muy rápido y, en ocasiones , por eso uno ve demasiados casos, eso fue lo que pasó en el sureste del país”.

Córdova Villalobos argumentó que el rebrote se generó debido a que en varios estados del país se pensó que el virus ya iba de salida, así que comenzaron a relajar las medidas de contención y a suspender los filtros escolares.

El funcionario recordó que “los germenes están ahí, están en el ambiente, y cuando encuentran la oportunidad de infectar a una persona lo hacen, la contagian y se extienden”.

El secretario desconoce cuántas oleadas más de casos de influenza A podría haber en el país, pero prevé que sean al menos tres: “Normalmente está descrito que son tres, y que tenemos una segunda que se puede estabilizar, y que al final del año, tendríamos la otra”.

Advirtió que en México se prevé la mutación del virus, que se haga más resistente o, incluso, como ocurre en Chile y en otros países, desplace al virus de la influenza estacional para invierno, época en la que —adelantó— definitivamente habrá restricciones en eventos con grandes aglomeraciones públicas y no descarta la posibilidad de cerrar escuelas.

El director de Comunicación Social de la Secretaría de Salud, Carlos Olmos, confirma que los términos “rebrote”, “nueva oleada” o “segunda oleada” del virus H1N1 se emplean por igual para informar a la población.

Fuente: El Universal. No hay un plan contra el rebrote: diputados





¿Mina de oro para las farmacéuticas?

24 07 2009
Uno de los antivirales en circulación

Influenza

La publicación de las cifras millonarias que mueven las patentes, producción y venta de medicamentos contra la gripe porcina ha puesto en relieve los extraordinarios ingresos que se generarán a raíz de la pandemia.

Roche Holding AG y GlaxoSmithKline -que producen Tamiflu y el Relenza- y otros laboratorios, también cosecharán los beneficios de la formulación y producción de vacunas preventivas.

Aunque algunos han accedido a rebajarles los precios de las dosis a los países en desarrollo, en otras naciones se estará pagando unos US$10 por unidad.

En el Reino Unido las farmacéuticas ofrecieron hasta 50.000 muestras gratuitas del medicamento pero, por otro lado, se informa que están cobrando hasta seis veces el costo de producción
Opina en la BBC
¿Usted qué opina? ¿Es justo que pocos ganen tanto por un mal que afecta a muchos? ¿Cual es la responsabilidad social de las famacéuticas? ¿Deben los laboratorios solo velar por el interés de sus accionistas? ¿A quién le corresponde subvencionar a los que no pueden pagar los medicamentos?

Fuente: BBC Foros, ¿Mina de oro para las farmacéuticas?

Fuente: Foros de la BBC.





La gripe porcina afecta casi todo el mundo

24 07 2009
Gregory Hartl, portavoz de la OMS

Hartl dijo que no se ha observado por ahora ningún cambio en el comportamiento del virus

La propagación del virus de la gripe porcina, o H1N1, ya casi cubre el 100% del planeta, dijo un portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

De acuerdo con Gregory Hartl, el número de fallecimientos como consecuencia de la enfermedad -detectada a finales de marzo pasado en México- asciende a 800 en todo el mundo.

El pasado 11 de junio, la OMS declaró el estado de pandemia. Ahora, 160 de los 193 estados miembros de la OMS registran la presencia de la gripe, por lo cual “nos acercamos al 100%”, expresó Hartl.

“Por el momento no hemos visto ningún cambio en el comportamiento del virus. Lo que estamos viendo es una expansión geográfica”, explicó.

La OMS considera que en estos momentos es inevitable que la pandemia siga propagándose en las naciones afectadas y llegue a nuevos países.

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Vacuna

Hartl adelantó que las primeras dosis de la vacuna contra la enfermedad deberían estar listas para principios de septiembre.

La OMS prometió 150 millones de dosis de dos fabricantes para los países en desarrollo, y aún negocia dosis adicionales que se reservarán para los países menos desarrollados, de acuerdo con Hartl.

El portavoz explicó que se desconoce la razón por las cuales un alto número de casos se registra entre adolescentes y jóvenes y dijo que la rápida propagación vista en el hemisferio sur se debe a que es el virus circula mejor a bajas temperaturas.

No obstante, en el hemisferio norte se observa un transmisión sostenida pese al verano.

El doctor Alan Hay, director director del Centro Mundial de Gripe de la OMS, con sede en Londres, dijo a la BBC que se espera una reaparición de la gripe en esa zona para finales de año.

Hablando sobre el Reino Unido, el especialista pronosticó “un repunte en las próximas dos semanas, que se reducirá” para luego reaparecer.

“En Estados Unidos, aunque el repunte se vio hace varias semanas, el nivel de infección en algunos estados se mantiene bastante alto y es aún muy pronto para predecir qué va a pasar antes de una reaparición durante el invierno”.

Fuente: BBC Ciencia, La gripe porcina afecta casi todo el mundo





Gripe porcina: ¿negocio farmacéutico?

23 07 2009
Casa matriz de Glaxo en el Reino Unido

Glaxo ha recibido críticas por sus proyecciones de ganancias.

Mientras que la pandemia global de gripe porcina no encuentra freno, para algunos tampoco parece detenerse el afán de ganancias de los grandes laboratorios del mundo que fabrican los fármacos para combatir la enfermedad.

El gigante suizo Roche acaba de anunciar que sus ventas de Tamiflu, el medicamento usado para combatir el virus H1N1, aumentaron 203% durante el primer semestre de 2009.

En ese período, los beneficios obtenidos por el antiviral alcanzaron los US$937 millones, y ahora la empresa espera obtener una suma similar en lo que resta del año.

“Las órdenes de los gobiernos y la creciente demanda de las farmacias para la venta al público han contribuido a este fuerte incremento”, explicó Roche en un comunicado.

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Por su parte, la mayor compañía farmacéutica del Reino Unido, GlaxoSmithKline, anunció que proyecta ganar unos US$1.600 millones por la comercialización de su vacuna contra la gripe porcina hacia fines de 2009, ya que distintos países y diversos organismos sanitarios le han pedido un sinnúmero de dosis.

Tan sólo el gobierno británico ha ordenado 60 millones de dosis de la inmunización, la cual estará disponible a partir de septiembre.

Críticas

Las ganancias actuales y proyectadas que han reportado los grandes laboratorios por fármacos contra la gripe porcina han enfrentado las críticas de quienes sostienen que, en tiempos de pandemia, la prioridad debería ser facilitar un mayor acceso a los antivirales y no lucrarse con ellos.

Tamiflu

Roche ha incrementado considerablemente sus ingresos por la venta del antiviral Tamiflu.

“Nosotros tenemos contratos en todo el mundo y tenemos la obligación de cumplirlos”, dijo a la BBC el presidente de GlaxoSmithKline, Andrew Witty, en respuesta a esos cuestionamientos.

Witty aclaró que los países pobres recibirán la vacuna gratuitamente a través de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que le ha encargado a su compañía 50 millones de dosis.

Aun así, persiste la polémica sobre el hecho de que GlaxoSmithKline planea vender su inmunización a US$9,9 por unidad en el mundo Occidental.

Cuando la BBC le preguntó a Witty si no consideraba ese precio excesivo, como han advertido algunos críticos, él respondió: “El precio de un fármaco es siempre proporcional al costo de fabricarlo. Nosotros hemos invertido US$2.500 millones en investigación y desarrollo, y esto debe ser tenido en cuenta en el valor final”, dijo Witty a la BBC.

Sin embargo, el ejecutivo no precisó el margen de ganancia que obtiene GlaxoSmithKline por sobre los gastos en concepto de capitalización y producción.

Medidas

Mientras continúa esta controversia, las autoridades sanitarias del Reino Unido han lanzado un servicio de 24 horas para que miles de personas afectadas por la gripe porcina puedan acceder más rápidamente a fármacos antivirales.

Vacuna

Los gobiernos han puesto sus esperanzas en la vacuna. ¿Pero a qué precio?

Los infectados pueden comunicarse por teléfono o Internet con un equipo creado especialmente, integrado por 1.500 trabajadores.

La idea es aliviar la presión que ha ejercido la epidemia de influenza sobre el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, el país más golpeado de Europa, donde hasta el momento se han registrado 31 muertes.

Otras naciones han tomado medidas de diferentes naturaleza.

Egipto, por ejemplo, decidió restringir la participación de sus ciudadanos en la peregrinación anual a La Meca. El gobierno de El Cairo ordenó que ancianos, niños menores de 12 años y aquellos que sufren de enfermedades crónicas fueran excluidos de una de las ceremonias centrales del Islám.

Mientras tanto en Argentina, el país sudamericano más afectado por la influenza, científicos confirmaron que el virus que circula allí es el mismo que se ha detectado en Estados Unidos, México y Europa, de modo que las vacunas que se desarrollan en el resto del mundo podrán ser utilizadas.

Antes se pensaba que el H1N1 había mutado en territorio argentino y que esto dificultaría su combate con las inmunizaciones provenientes del hemisferio Norte, pero investigadores del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas Carlos Malbrán lo descartaron.

Según la OMS, la gripe porcina se ha cobrado hasta el momento las vidas de 700 personas en todo el mundo.

Fuente: BBC Ciencia, vínculo.

Fuente 2: GlaxoSmithKline, Influenza





Gripe porcina: comienzan a probar vacuna

22 07 2009
Vacunas

Los resultados se conocerán en seis semanas.

Este miércoles se iniciaron en Australia los primeros ensayos clínicos de la vacuna contra la gripe porcina.

Dos laboratorios australianos – Vaxine y CSL – comenzaron a aplicar la vacuna a voluntarios, aunque habrá que esperar al menos seis semanas para conocer los primeros resultados.

Dos laboratorios australianos – Vaxine y CSL – comenzaron a aplicar la vacuna a voluntarios, aunque habrá que esperar al menos seis semanas para conocer los primeros resultados.

El país oceánico se convierte así en el líder de la lucha para frenar la pandemia, que ya se cobró la vida de 700 personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). La cifra significa un aumento de 300 desde comienzos de mes.

La empresa Vaxine, con sede central en Adelaida, comenzó las pruebas este lunes en el Hospital Real de esa ciudad con 300 voluntarios, mientras que CSL – basada en Melbourne – empezó este miércoles y aplicó la vacuna a 240 personas.

Los participantes recibirán dos inyecciones de la vacuna con tres semanas de distancia. Se compararán diferentes dosis para ver con qué cantidad del medicamento los voluntarios desarrollan una respuesta inmunológica adecuada.

Optimistas

Nikolai Petrovsky, director de Vaxine, dijo a la agencia Associated Press que “no hay garantía de que las vacunas funcionen. La gripe porcina es una bestia particular, estamos enfrentando a un virus único. Pero somos optimistas”.

Gripe porcina

Varios laboratorios buscan descubrir la vacuna.

“En cuanto tenga la confirmación de que la vacuna no presenta ningún peligro y que es eficaz, me aseguraré de que se ponga en marcha en el país”,indicó el ministro de Salud australiano, Nicola Roxon.

La portavoz de CSL, Rachel David, señaló que se presentaron muchos voluntarios para los ensayos que buscan evitar un contagio masivo.

“Estamos hablando de niños de entre seis meses y nueve años y esto implicados inyecciones y dos análisis de sangre, es decir cuatro agujas”, dijo a la televisión pública ABC.

“Creo que es un gran compromiso por parte de la familias, pero pese a ello hemos tenido muchos voluntarios porque les interesa no contagiarse de la gripe”.

Envíos, en dos meses

Por su parte, el gigante farmacéutico británico GlaxoSmithKline (GSK) indicó este miércoles que en septiembre comenzará el envío de los 195 millones de dosis de la vacuna contra la gripe porcina encargadas por varios países.

GSK forma parte de la treintena de laboratorios a quienes la OMS encargó fabricar la vacuna.

Los dos laboratorios australianos también esperan poder empezar a comercializarla a partir de septiembre.

El precio de las dosis no se ha dado a conocer aún.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Tecnología para combatir medicinas falsas

21 07 2009

Antimaláricos con Viagra, Tamiflu falso y farmacias online engañan a pacientes desprevenidos en todo el mundo. En Estados Unidos, un equipo analiza estas supuestas medicinas con la última tecnología disponible.

Drogas

Uno de cada cuatro medicamentos es falso.

Hasta ahora, el método para analizar medicamentos era lento y trabajoso: requería disolver la tableta en agua, filtrarla y luego observar el líquido resultante.

Pero un equipo de investigadores ha comenzado a aplicar una novedosa tecnología que permite analizar muestras muy rápidamente. Esto gracias a un aparato llamado espectómetro de masas.

Simplemente sosteniendo cualquier comprimido delante de esta máquina -provista de una fuente de ionización- se puede determinar su composición química.

Facundo Fernández, profesor del Instituto Tecnológico de Georgia, en Estados Unidos, e integrante del equipo de investigadores, dijo a BBC Ciencia que esto “es muy importante, porque en un solo día permite analizar unas 500 muestras”.

Uno de cada cuatro = falso

El tema no es menor: la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que uno de cada cuatro medicamentos es falso. Mientras que en los países desarrollados el porcentaje es menor, en los países en desarrollo las medicinas falsas van “de 30% hasta 90%, dependiendo del tipo de drogas y el tipo de farmacia”, según Fernández.

De todas maneras, es muy difícil hablar de estadísticas dado que la propia naturaleza clandestina y mutante de la industria de medicamentos falsos dificulta las mediciones.

Contrariamente a la creencia de que las drogas falsas son simplemente comprimidos inocuos o que están hechas de azúcar, la lista de “ingredientes activos incorrectos” en los medicamentos es muy larga y, a veces, peligrosa. Lo más común, explica Fernández, es encontrar compuestos baratos como el paracetamol, que disminuyen los síntomas de la enfermedad, o drogas antimaláricas obsoletas como la cloroquina.

Otro medicamento que se ha falsificado mucho últimamente es el Tamiflu, que a raíz de la desesperación mundial por la gripe porcina se vende como pan caliente, por internet y sin receta.

“Últimamente hemos encontrado artemicinina, que es un precursor de las drogas antimaláricas más modernas”, explicó Fernández a BBC Ciencia.

El último descubrimiento: en tabletas de antimaláricos encontraron sildenafil, el ingrediente activo del Viagra. “El Viagra no tiene nada que ver con la malaria” aclaró el profesor, por las dudas, y agregó que“el mercado de Viagra falso es enorme. Es como jugar ruleta rusa, no se sabe cuándo a uno le puede tocar la bala”.

Farmacias de mentira

Otro gran peligro es el de las farmacias por internet, donde es muy difícil distinguir qué drogas son legítimas. El profesor citó un estudio reciente que afirma que la probabilidad de encontrar medicamentos falsos en la red es de aproximadamente 60%.

“Algunas farmacias online son totalmente legítimas, pero muchas otras no”.

Facundo Fernández

“Los consumidores deben estar muy atentos”, dice Fernández.

¿Cómo distinguir las buenas de las falsas? “Los consumidores deben estar muy atentos.Hay que fijarse que los certificados de la página y la dirección de internet sea correcta y usar el sentido común: si un medicamento es muy barato, desconfiar. ¿Por qué será tan barata?”

Además, el experto recomienda reportar la existencia de medicamentos presuntamente falsos a las autoridades locales.

clicLea también: “La medicina de internet”

El negocio de las medicinas falsas resulta cada vez más atractivo para sus fabricantes: las ganancias potenciales son enormes y el castigo es mucho menor al que reciben, por ejemplo, los traficantes de drogas ilegales como la cocaína o heroína.

Además, los productores son cada vez más sofisticados y llegan a fabricar comprimidos iguales a los verdaderos, con envases prácticamente idénticos a las marcas confiables.

Peligros potenciales

Estas medicinas pueden ser inocuas si no contienen ningún compuesto químico y la enfermedad no es grave. Pero pueden ser mortales en algunos casos si tales químicos son peligrosos.

Otro peligro es que estos ingredientes activos generan resistencia en el paciente.

Por ejemplo, si la droga antimalárica no es buena, puede generar resistencia en los parásitos al medicamento “bueno”.

Esto es particularmente preocupante teniendo en cuenta la enorme propagación y escala de esta enfermedad, que mata a unos 2.000 niños por día en África.

Fuente: BBC Ciencia, Link





México: repunta la gripe porcina

21 07 2009

La epidemia de gripe porcina experimenta un repunte en el sureste de México, donde la Secretaría de Salud ha informado de 5.318 casos y la muerte de 23 personas.

Mexicanos con mascarillas

Estos son los primeros fallecimientos desde que terminó la emergencia sanitaria.

El rebrote de la enfermedad provocó una nueva polémica ya que el gobierno de Chiapas, el estado más pobre del país, acusó a las autoridades nacionales de limitar su apoyo para contener la epidemia.

El gobierno regional también rechazó ser el estado con más personas contagiadas: “Chiapas es primer lugar en diagnóstico y registro de casos, no en enfermos reales”, señaló en un desplegado en la prensa local.

“Lo importante es tratar los casos para que la gente no se muera y contener el problema porque si no, regresa a todo el país”, respondió el secretario de Salud de la nación, José Ángel Córdoba.

Según esta secretaría, del total de casos detectados, 2.205 fueron en Chiapas, donde también se reportó la muerte de 15 personas. Otras 8 murieron en el vecino Yucatán.

Estos son los primeros fallecimientos desde que terminó la emergencia sanitaria, a fines de mayo, con lo que suman 125 las personas que perdieron la vida por la gripe porcina en todo México desde que comenzó la epidemia.

El factor pobreza

Para evitar que el virus vuelva a expandirse, la Secretaría de Salud desplegó brigadas médicas en las ciudades y comunidades rurales de Chiapas, mientras que en estados vecinos se aplicó un cerco epidemiológico para detener los contagios.

José Ángel Córdoba, secretario de Salud de México

El rebrote de la gripe provocó una nueva polémica entre autoridades.

En los hospitales públicos de Chiapas se habilitaron áreas especiales para aislar a los enfermos de gripe porcina y en algunos casos las intervenciones quirúrgicas se limitaron a casos de emergencia.

El gobierno estatal recomendó a la población abstenerse de visitar espacios cerrados o de asistir a grandes concentraciones, pero a diferencia de la emergencia de mayo pasado no canceló eventos públicos.

De acuerdo con el gobierno nacional, la situación se complica por el alto índice de pobreza en el estado, lo que hace más difícil establecer suficientes medidas sanitarias.

“Estamos preocupados porque es el lugar donde más enfermos graves ha habido”, dijo el secretario Córdoba.

Según cifras del Instituto de Estadística y Geografía, el 47% de los habitantes de Chiapas tiene deficiencias alimentarias, especialmente en las comunidades indígenas, que representan la cuarta parte de la población total del estado.

Más casos

El repunte de la epidemia no se limita a Chiapas.

En Yucatán, donde durante la emergencia sanitaria hubo un bajo índice de contagios, ahora se registran 1.681 casos de gripe porcina.

Habrá que ver cómo vamos, probablemente se apliquen acciones de distanciamiento social, cierres focalizados de escuelas o suspensión de algunos eventos

José Ángel Córdoba

El gobierno estatal adelantó el cierre del ciclo escolar y canceló eventos públicos. También estableció retenes sanitarios en las carreteras de acceso al estado.

Los otros dos estados del sureste con acciones de emergencia son Tabasco con 720 casos y Veracruz con un registro de 712 personas contagiadas.

Lo que viene

El rebrote de la gripe porcina en el sureste mexicano es un adelanto de lo que se espera en el próximo invierno, indicaron autoridades sanitarias.

“Habrá que ver cómo vamos, probablemente se apliquen acciones de distanciamiento social, cierres focalizados de escuelas o suspensión de algunos eventos”, dijo el secretario Córdoba.

La vigilancia epidemiológica se mantiene en todo el país y se reforzará a partir de noviembre, antes de la temporada invernal.

Hasta ahora la gripe porcina se mantiene estable en la mayoría de los estados de México según dijo el funcionario nacional.

Fuente: BBC Mundo, México, Link





Embarazadas con mayor riesgo de gripe porcina – H1N1

20 07 2009
Mujer embarazada

Prevenir la propagación de gérmenes es la forma más eficaz de evitar el contagio.

¿Qué medidas deben tomar las mujeres embarazadas para evitar contagiarse con el virus de la gripe porcina, bautizado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como H1N1?

El Ministerio de Salud en el Reino Unido divulgó una serie de recomendaciones para las mujeres embarazadas y para los padres con hijos menores de cinco años para ayudar a prevenir el contagio en estos grupos de riesgo.

Las mujeres embarazadas y los niños menores de cinco años están entre los grupos más vulnerables a enfermarse seriamente con el virus de la gripe porcina.

Y es que los expertos advierten que las mujeres embarazadas son más susceptibles a todo tipo de infecciones, incluidas las de gripe estacional y porcina.

Esto debido a que durante el embarazo, el sistema inmune se ve naturalmente suprimido -porque el feto es un organismo foráneo que de otra forma sería rechazado- y por eso las mujeres son más vulnerables a infecciones durante este período, especialmente en el primer trimestre.

Sin embargo, los expertos señalan que el H1N1 es un virus que causa síntomas leves o moderados de los cuales la mayoría de la gente se recupera en cuestión de días.

Poco antes, en el Reino Unido hubo consternación luego que la organización de ayuda para padres National Childbirth Trust (NCT) sugiriera en su página en internet que las mujeres debían retrasar sus planes de quedar embarazadas. Tras el incidente la NCT le ha restado importancia a los temores

Belinda Phipps, directora ejecutiva de la NCT señaló que aunque los riesgos para las madres embarazadas eran bajos, las mujeres necesitaban información para tomar decisiones.

Evitar aglomeraciones

En la página en internet del servicio nacional de salud británico (NHS), se recomienda que: “si usted está embarazada, puede reducir su riesgo de infección evitando multitudes y viajes innecesarios cuando sea posible”.

En este sentido, la ministra de Salud del Reino Unido, Gillian Merron, aclaró que: “no le estamos diciendo a las mujeres embarazadas que no viajen o que no permanezcan en lugares muy concurridos, Éste es precisamente el consejo para la gente que tiene gripe porcina porque -como todos saben- quien tiene gripe porcina debe quedarse en su casa”.

Mujer embarazada

Las mujeres embarazadas son más susceptibles a las infecciones.

El corresponsal de asuntos médicos de la BBC, Fergus Walsh, afirmó que la clave es seguir las recomendaciones de los expertos. “Cualquiera que sea la decisión que tome la mujer durante el embarazo, es producto de una elección personal”.

Walsh señaló que por un lado, no es conveniente que una mujer embarazada permanezca aislada por nueve meses e incluso no acuda a todos los chequeos prenatales.

Por otra parte, el otro extremo sería que una mujer embarazada fuera a todos los conciertos de rock o a tantos lugares concurridos como fuera posible. Una opción desde luego nada recomendable, expresó Walsh.

Walsh afirmó que el consejo sobre viajes y multitudes debe ceñirse a una cuestión de sentido común.

“Si tiene que tomar un tren, montarse en el metro o en el autobús para ir a trabajar todos los días, continúe haciéndolo. No debe dejar de hacerlo por miedo a contagiarse con gripe porcina”, añadió.

Asimismo es prudente evitar aglomeraciones y multitudes cuando sea posible, algo que es bastante difícil si se vive en una ciudad, indicó Walsh.

Es necesario recordar que las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de contagiarse del virus H1N1 pero la gran mayoría de las infectadas padecen de síntomas leves.

Higiene personal

El NHS también recomienda que: “las mujeres embarazadas deben seguir los consejos generales de higiene”.

Mujer y un bebé

Expertos señalan que la mayoría de las personas contagiadas desarrolla síntomas leves.

Prevenir la propagación de gérmenes es la forma más eficaz de evitar el contagio.

Estas son las recomendaciones de higiene que aparecen en la página en internet del NHS:

  • Asegúrese de que todos los miembros de su familia se laven las manos regularmente con agua y jabón.
  • Limpie las superficies regularmente para deshacerse de gérmenes.
  • Utilice pañuelos para cubrirse la boca y la nariz cuando tenga tos o cuando estornude.
  • Deposite en la basura los pañuelos ya usados tan pronto como sea posible.

Las mujeres que presenten cualquier síntoma de gripe porcina deben consultar a su médico. Si su galeno le receta antivirales debe respetar y seguir el tratamiento médico.

Walsh insistió en recordar que las personas infectadas con el virus de la gripe porcina deben quedarse en sus casas hasta que no tengan síntomas.

Actualmente no existe evidencia que sugiera que el uso de antivirales pueda tener un impacto negativo en el feto.

Durante el embarazo, también es importante tratar la fiebre -una temperatura de aproximadamente 38ºC o más.

La fiebre puede ser controlada con paracetamol, un medicamento cuya utilización -según estudios- es segura durante el embarazo, concluyó nuestro corresponsal.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Gripe porcina ¿cómo avanza la pandemia?

8 07 2009

Con casos confirmados en más de 130 países en el mundo, el avance de la gripe porcina continúa, pero sigue siendo hasta ahora una enfermedad moderada.

Muestras de virus

Se han confirmado 98.000 casos en más de 130 países.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) desde que fue detectado el virus H1N1 en abril se han confirmado más de 98.000 casos de la enfermedad y 440 muertes.

Hasta ahora, en el hemisferio norte seguimos escuchando de casos aislados de personas contagiadas por el virus que, en su mayoría, parecen no tener más que una gripe común.

Mientras tanto el hemisferio sur, particularmente el americano y australiano, parece estar viviendo ahora lo que se vivió en México y Estados Unidos durante el punto álgido de la temporada invernal.

Los expertos afirman que debemos considerarnos “extremadamente afortunados” de que el tipo de virus que estamos enfrentando, el de influenza A (H1N1) es mucho más benigno de lo que se esperaba.

Al menos más benigno de lo que -como se había pronosticado- hubiera sido un virus resultante de una mutación del virus H5N1 de gripe aviar que se propagó por el mundo en 2004.

Esto significa que la pandemia que enfrentamos hoy en día tiene más que ver con la cantidad de víctimas que con la calidad de la enfermedad.

Es decir, usted tiene más posibilidades hoy de contagiarse de gripe porcina que de gripe común. Pero no tiene más posibilidades de morir de esta enfermedad que de cualquier otro tipo de influenza.

Como tsunami

No sabemos cómo se desarrollará la situación durante los próximos meses, por eso es tan importante mantener un control y monitoreo detallado de la infección”

Dr. Kieji Fukuda

Tal como señalan los expertos, las pandemias de influenza son eventos extraordinarios porque se propagan en poblaciones que son muy susceptibles a la infección. Y tal como ha quedado demostrado con el virus H1N1, la infección llega en epidemias similares a un “tsunami”.

Según la OMS, en áreas densamente pobladas se ha visto un súbito aumento en el número de casos seguido de una rápida disminución. Y una vez que el virus se ha propagado por una población susceptible la transmisión ha continuado pero a una intensidad mucho menor.

En áreas menos pobladas el aumento y disminución de casos han sido menos drásticos.

México, y en especial la ciudad de México donde se detectó el virus por primera vez, experimentó este “tsunami” de casos en abril. Otros países donde el virus se propagó más tarde, como Argentina, lo están experimentando ahora.

Tal como expresó la directora general de la OMS, Margaret Chan, durante la conferencia llevada a cabo recientemente en Cancún “lo peor ya pasó para México, al menos durante esta primera ola de propagación”.

Ahora los expertos están vigilando muy de cerca lo que está ocurriendo en la temporada de invierno en el hemisferio sur.

Personas en el metro de Buenos Aires

La gripe porcina ha sido mucho más suave de lo que se pensó.

En Argentina se han confirmado casi 2.500 casos, Australia 5.300 y Chile, 7.300, siendo en Argentina el mayor número de muertes, con un total de 60.

Según la Organización Panamericana de la Salud en las Américas se han confirmado 65.256 casos de H1N1, incluidas 365 muertes notificadas en 29 países de la región.

La OMS afirma que en el hemisferio sur se sigue viendo un panorama clínico muy similar y “tranquilizador” al que se vio en el norte.

La mayoría de los pacientes en esa región han mostrado síntomas moderados y han logrado recuperarse totalmente en aproximadamente una semana, a menudo sin necesidad de tratamiento médico.

“Investigaciones publicadas hace unos días confirman este patrón -dice la OMS- en el que la mayoría de los pacientes experimentan síntomas leves de gripe, tal como se vio en México”.

Y hasta ahora, los estudios demuestran que la mayoría de los casos severos y fatales de la infección continúan ocurriendo en personas que ya sufrían otros trastornos médicos subyacentes.

Las embarazadas también siguen estando en mayor riesgo de complicaciones.

Virus desconocido

Todavía, sin embargo se conoce poco sobre este virus y no se sabe si durante la “segunda ola” de propagación, que se espera en los próximos meses durante invierno en el hemisferio norte, la infección va a llegar con más fuerza.

Niña protegida

No se sabe lo que ocurrirá en la segunda ola de infección.

Los expertos tampoco han podido entender porqué las muertes que ha causado esta infección han ocurrido por lo general en personas jóvenes y sanas.

En días recientes se ha informado de casos en Dinamarca, Japón y Hong Kong, en los que el virus se ha vuelto resistente al oseltamivir (tamiflú) uno de los antivirales que se están utilizando.

Los expertos afirman, sin embargo, que esto no es inusual y que con cualquier medicamento es normal ver cierta resistencia con los virus.

Por ahora, tal como señala el doctor Keiji Fukuda, subdirector de la OMS, “lo más importante que tenemos que entender es que dependiendo de donde estemos en el mundo quizás veremos patrones distintos a los que hemos visto en las temporadas de gripe común”.

En el hemisferio norte, explica el experto, donde actualmente no debería haber actividad del virus de influenza porque estamos en verano, se ha visto mucha actividad debido a la situación pandémica.

“Sin embargo -dice el experto- es difícil predecir cuál será el patrón en estos países durante el resto del verano.

“Y tampoco podemos saber qué ocurrirá en el otoño y el invierno. Lo más probable es que veamos un aumento de la actividad del virus en el hemisferio norte.

“Y la misma perspectiva general quizás se mantenga en el hemisferio sur donde los países quizás también verán una actividad inusual tanto ahora en sus meses de invierno como en sus próximos meses de verano.

“No sabemos cómo se desarrollará la situación durante los próximos meses, por eso es tan importante mantener un control y monitoreo detallado de la infección”, expresa el experto.

Fuente: BBC Ciencia, Link





Argentina: ¿Por qué tantos fallecidos?

8 07 2009

Los responsables de Salud de todas las provincias argentinas se reunieron este lunes en Buenos Aires con el ministro de la nación, Juan Luis Manzur, en la primera cumbre que se lleva a cabo en el país para hacer frente a la pandemia de influenza A H1N1, que está azotando fuertemente a Argentina.

Juan Luis Manzur, ministro de Salud argentino

El ministro de Salud argentino volvió a rechazar la necesidad de decretar una emergencia sanitaria nacional.

Tras el encuentro, Manzur confirmó que ya son al menos 60 los muertos como consecuencia de la gripe porcina, la cifra más alta en el mundo, después de Estados Unidos y México.

Si se toma en consideración el número de casos confirmados de gripe -2.485, según Manzur- el número de fallecidos es proporcionalmente el más alto del mundo.

A pesar de la gravedad de la situación, el ministro de Salud argentino volvió a rechazar la necesidad de decretar una emergencia sanitaria nacional.

La experiencia mundial nos dice que no se recomienda el cierre preventivo de todas las actividades

Juan Luis Manzur, ministro de Salud Argentino

“El Ministerio de Salud de la nación ya tiene las herramientas necesarias para dar respuesta en este tipo de casos”, aseguró.

También se mostró en contra de la política de cerrar todos los espacios públicos, como se hizo en su momento México.

“La experiencia mundial nos dice que no se recomienda el cierre preventivo de todas las actividades”, afirmó.

Este enfoque permitió que el domingo se desarrollara con normalidad el final del campeonato local de fútbol, el torneo Clausura, evento que generó críticas de muchos expertos en salud por su potencial de contagio.

A pesar de las palabras del ministro, este lunes la Asociación Argentina de Empresarios Teatrales anunció el cierre de los espectáculos por 10 días.

Muertes

Niño con tapabocas en Argentina

Muchas de las clínicas privadas han denunciado que no tienen el antiviral para tratar la gripe porcina.

Algunos expertos adjudican la mayor tasa de muertes en Argentina al hecho de que -a diferencia del hemisferio norte, donde la gripe comenzó en primavera- en el sur lo peor del brote coincide con el invierno austral.

Sin embargo, eso no explica por qué Argentina tiene una tasa tanto más alta que la de otros países de la región como Chile -el segundo más afectado del Cono Sur- que registró un tercio de muertos (20) y 8.000 contagios confirmados, más del triple que Argentina.

Uruguay, Paraguay y Brasil también han registrado 5, 3 y 1 fallecimientos respectivamente, un número mucho menor al de Argentina.

Esta semana, el ministro Manzur había causado consternación al anunciar que los casos no confirmados de gripe en Argentina ascendían a 100.000.

Para algunos, ese mayor número “real” de casos explica la tasa más alta de muertos en el país.

Sin embargo, Argentina no es la única nación donde los casos no confirmados exceden por mucho a las cifras comprobadas científicamente.

En Chile, por ejemplo, el presidente de la Agrupación de Médicos de Atención Primaria, Dr. Camilo Bass, estimó este lunes que los infectados de gripe porcina llegan a 500.000.

Tratamiento

El problema en Argentina es que el medicamento está centralizado

Carlos Bergallo, infectólogo

Expertos consultados por BBC Mundo coincidieron en que la principal causa para explicar muchos de los decesos en Argentina es el la falta de tratamiento médico -o la consulta tardía- de los pacientes que fallecieron.

Hasta ahora las autoridades públicas -las únicas con acceso a los antivirales- estaban medicando sólo a los infectados con cuadros agravados o aquellos en grupos de riesgo.

La metodología es muy distinta a la que han aplicado otros países como Chile, donde se medica a todo paciente sospechoso de estar infectado con el virus H1N1, o la de Uruguay, donde el oseltamivir (conocido comercialmente como Tamiflu) se vende sin receta en las farmacias.

“El problema en Argentina es que el medicamento está centralizado”, le dijo a BBC Mundo el infectólogo Carlos Bergallo.

Muchas de las clínicas privadas han denunciado que no tienen el antiviral, y si bien el laboratorio Roche -que fabrica el Tamiflu- comenzó a distribuirlo la semana última a las droguerías, el producto aún no se consigue en las farmacias.

Claudio Zin, el ministro de Salud de la provincia de Buenos Aires -de lejos la más afectada por la gripe A- admitió este lunes que no dispone de medicamentos suficientes para tratar a todos los pacientes sospechosos, como propone el nuevo procedimiento anunciado por el ministro de Salud nacional.

Embarazadas en riesgo

Al menos seis mujeres encinta han fallecido desde que llegó la epidemia a Argentina a comienzos de mayo.

La mayoría de las víctimas mortales en Argentina son adultos jóvenes, pero hay un grupo de riesgo que ha sido particularmente golpeado por el brote: el de las embarazadas.

Al menos seis mujeres encinta han fallecido desde que llegó la epidemia a Argentina a comienzos de mayo.

Según el Dr. Bergallo, la mujer embarazada es naturalmente más susceptible de contraer neumonías gripales.

Es por eso que este grupo debería recibir el antiviral en las primeras 48 horas de contraído el virus, si se contagia de gripe porcina.

La semana pasada el gobierno anunció licencias de 15 días para todas las mujeres encinta, algo que -según el experto- debería ayudar a prevenir nuevos decesos.

La justicia investiga

Juan Luis Manzur y la presidenta de Argentina, Cristina Fernández

Investigan si las autoridades escondieron la gravedad del brote por cuestiones proselitistas.

La búsqueda de los motivos del alto número de muertos y contagiados por la gripe porcina en Argentina llegó incluso hasta la Justicia.

El fiscal federal porteño, Eduardo Taiano, comenzó una investigación para determinar si las autoridades nacionales y de la provincia de Buenos Aires incumplieron sus deberes al llevar a cabo los comicios legislativos del pasado 28 de junio, en medio de la pandemia.

La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Mirta Roses, opinó el viernes que el desarrollo del proceso electoral -en medio del invierno y del fuerte brote de gripe porcina- pudo estar vinculado a la fuerte alza en los casos de gripe porcina en el país.

La elección, que debía haberse llevado a cabo en octubre, fue adelantada por el gobierno, que desoyó el pedido de la entonces ministra de Salud, Graciela Ocaña, para suspender el proceso por la gripe porcina.

La investigación del fiscal también busca determinar si las autoridades escondieron la gravedad del brote por cuestiones proselitistas, una acusación que se ha multiplicado contra el gobierno de Cristina Fernández de Kirchner, ante el fuerte alza de contagios entre finales de junio y los primeros días de julio.

Este lunes el ministro Zin rechazó las acusaciones y negó haber retrasado medidas sanitarias por pedido de sus superiores.

Fuente: BBC Mundo, Link





Gripe porcina: confusión en Argentina

4 07 2009
Cartel anunciando la falta de mascarillas y alcohol en gel.

Muchos argentinos están preocupados por la falta de antivirales e insumos médicos para combatir la gripe.

“No hay barbijos ni alcohol en gel”, rezan desde hace días los carteles en la mayoría de las farmacias de Buenos Aires.

En Argentina se ha instalado el pánico en parte de la población ante la falta de insumos para combatir la gripe porcina, que ya ha cobrado al menos 52 vidas.

El jueves, Juan Manzur, el nuevo ministro de Salud –quien asumió el miércoles–, señaló que en el país podría haber 100.000 casos de gripe porcina, lo que representaría el número más alto de infectados en el mundo.

Sin embargo Manzur aclaró que esos datos eran estimativos, ya que era el número de personas que habían presentado síntomas compatibles con la gripe porcina, pero a la mayoría de quienes no se les había realizado la prueba para confirmar la presencia del virus.

Los casos confirmados con pruebas científicas son cerca de 2.800, señaló el funcionario.

No obstante, el último parte oficial del ministerio –cuyos datos usa la Organización Mundial de la Salud (OMS) para hacer sus estimaciones– sigue mostrando las cifras del viernes último, cuando se hablaba de 1.587 casos y 26 muertes.

El gran aumento en el número de infectados generó acusaciones de que las autoridades escondieron la gravedad de la pandemia en Argentina por motivos políticos.

El domingo pasado en el país se llevaron a cabo comicios legislativos, que el oficialismo perdió de manera ajustada.

Por su parte, la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Mirta Roses, opinó este viernes que el desarrollo del proceso electoral en medio de la pandemia, podía estar vinculado al fuerte alza en los casos de gripe A.

Acopio

La gripe estacional afecta más a la gente de mayor edad y a los niños, mientras que en esta nueva gripe, entre los afectados hay gente joven y sana

Carlos Bergallo, infectólogo

La gran preocupación de muchos argentinos es la falta de antivirales e insumos médicos para combatir la gripe.

A comienzos de la semana, el jefe de Gabinete del gobierno, Sergio Massa, que preside el comité de crisis creado por el gobierno para controlar la pandemia, informó que a partir de ahora las autoridades sanitarias tratarían con antivirales a todo paciente sospechoso de tener la enfermedad.

Sin embargo fuentes consultadas por BBC Mundo informaron que esa política aún no ha sido puesta en práctica.

En tanto el laboratorio Roche, fabricante del principal antiviral utilizado para combatir la enfermedad, el oseltamivir (conocido comercialmente como Tamiflu), señaló que el medicamento estaría disponible en las farmacias esta semana, pero varios locales consultados por BBC Mundo afirmaron que no tenían el producto.

El anuncio de Roche generó un ola de consultas en las farmacias y muchos temen que cuando el producto llegue, se agote antes de que pueda alcanzar a quienes más lo necesitan, tal como está ocurriendo con los tapa bocas y el alcohol en gel.

Según algunos proveedores, provisiones pensadas para durar dos meses se están acabando en cuestión de horas en algunas farmacias.

En tanto, las autoridades han pedido a la población que no haga acopio.

“Hay que ser responsables”, pidió Manzur.

Según el gobierno, el Estado cuenta con dos millones de tratamientos de Tamiflu para hacer frente a la pandemia.

Los medios uruguayos informaron que muchos argentinos han viajado al país vecino en busca del medicamento y de tapa bocas.

Temor

Turistas con mascarillas en Argentina.

Los especialistas hacen hincapié en la necesidad de prevenir y aumentar las medidas de contención.

La preocupación de que el brote de gripe A es peor de lo que advertían las autoridades y la sensación de que la pandemia está fuera de control en Argentina, explica por qué muchas personas han salido a buscar soluciones por cuenta propia.

Muchos temen no tener acceso a los medicamentos dentro de las 48 horas de la enfermedad, cuando los antivirales hacen efecto.

Médicos consultados por BBC Mundo coincidieron en que la consulta tardía y el retraso en el tratamiento médico podían explicar los casos de muertes en personas saludables, cuyo estado de salud se deterioró a gran velocidad.

La particularidad de esta enfermedad, que –por motivos aún no aclarados– afecta especialmente a gente joven, también asusta a muchos.

Asimismo, existe gran preocupación entre las personas que pertenecen a grupos en riesgo –como embarazadas, asmáticos, o personas inmunodeprimidas– que son más susceptibles de sufrir complicaciones por el nuevo virus.

“El problema más importante es la falta de insumos caros, como respiradores”, le advirtió a BBC Mundo el doctor Carlos Bergallo, jefe del Servicio de Infectología del Hospital Córdoba, quien criticó la decisión del gobierno de no decretar la emergencia sanitaria en el país.

Mitos y realidades

Cristina Fernández, presidenta de Argentina, visita un hospital.

La presidenta Cristina Fernández reclamó a los medios “no generar pánico en la gente”.

Al tiempo que hacen hincapié en la necesidad de prevenir el contagio y aumentar las medidas de contención, los expertos en salud reiteran la necesidad de no sobredimensionar la gravedad de esta nueva enfermedad.

En ese sentido, recuerdan que en 2008 la gripe estacional infectó a 1.200.000 personas y se cobró la vida de 3.600 en Argentina.

“La diferencia es el grupo etario”, explicó el doctor Bergallo.

“La gripe estacional afecta más a la gente de mayor edad y a los niños, mientras que en esta nueva gripe, entre los afectados hay gente joven y sana”, señaló.

En tanto, el doctor Pablo Bonvehí, presidente de la Sociedad Argentina de Infectología y miembro del comité de crisis del gobierno, recordó que la mayor parte de las personas que contraen el virus H1N1 se cura, sin inconvenientes.

“La gran mayoría de los casos tienen buena evolución, con o sin medicación”, le dijo a BBC Mundo.

La presidenta Cristina Fernández de Kirchner también apeló a la calma de la ciudadanía y reclamó a los medios “no generar pánico en la gente”.

Más gripe A

El doctor Pablo Bonvehí, presidente de la Sociedad Argentina de Infectología y miembro del comité de crisis del gobierno, recordó que la mayor parte de las personas que contraen el virus H1N1 se cura, sin inconvenientes.

Los expertos en Argentina coinciden en que los casos de contagio de la gripe A han superado los de la gripe estacional este año.

¿Significa eso que potencialmente podría llegar a haber más de un millón de casos de gripe porcina, como hubo el año pasado de gripe tradicional?

“Podría ser”, dijo Bonvehí, aunque aclaró que “en la medida que más gente se infecta, va disminuyendo la transmisibilidad del virus”, debido a que una persona que tuvo la infección queda inmunizada y ya no es receptora.

“Los virus de la influenza tradicional en algún momento fueron pandémicos, así que en el futuro esta gripe seguramente también va a pasar a ser estacional”, concluyó.

Vínculo Fuente: BBC Mundo, Link





OMS: la gripe porcina, “un tsunami”

3 07 2009
Margaret Chan, OMS

La reunión se llevó a cabo en Cancún, México, uno de los lugares afectados por la gripe porcina.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que la expansión del virus de la gripe porcina no puede contenerse.

La directora de la OMS, Margaret Chan, comparó desde México -donde se celebra una cumbre sobre la enfermedad- el momento actual de la pandemia con “una ola de tsunami”, y pidió a las naciones del hemisferio sur vigilar estrechamente la evolución del virus.

La certeza en la reunión que se celebra en Cancún fue que la expansión del virus no puede contenerse.

En cualquier caso, Chan calificó la pandemia como “moderada, al menos en esta primera etapa”.

clicLea: Cifras inciertas en Argentina

El llamado a intensificar la vigilancia surge en momentos que decenas de naciones se encuentran en alerta ante el aumento de casos mortales.

Países como Brasil, Chile y Argentina se encuentran en emergencia sanitaria, mientras que China reportó la primera muerte por gripe porcina, a pesar de la cuarentena aplicada a los extranjeros.

Hasta el momento, la OMS ha reconocido 71.000 casos en 100 países, así como la muerte de 311 personas.

La ola que viene

El espectro clínico completo de la enfermedad no se entienda cabalmente. Nosotros no entendemos totalmente los factores de predicción para los casos de infecciones fatales

Margaret Chan, directora de la OMS

De acuerdo con la OMS, el encuentro de expertos tiene un objetivo central: compartir las experiencias internacionales contra la gripe porcina y aprender las lecciones en los distintos países, especialmente México.

La reunión es clave no sólo por la expansión del virus, sino ante la posibilidad de un rebrote en los últimos meses del año, cuando en los países del hemisferio norte se inicia la temporada alta de influenza.

Y es que después de dos meses desde que apareció el primer caso en México, los expertos aún no han identificado por completo el patrón de comportamiento del virus A/H1N1.

“El espectro clínico completo de la enfermedad no se entienda cabalmente. Nosotros no entendemos totalmente los factores de predicción para los casos de infecciones fatales”, reconoció Chan.

clicRespuestas a sus dudas sobre la gripe porcina

Solidaridad con países pobres

El mundo espera la vacuna contra la influenza A/H1N1 como un insumo social necesario para mantener la salud global

José Ángel Córdova, ministro de Salud de México

El acceso universal a la vacuna contra la gripe porcina fue uno de los temas más debatidos este jueves en el encuentro.

Un laboratorio suizo elaboró ya un primer lote de vacunas, pero hasta el momento descarta la posibilidad de hacer donaciones a países pobres.

La directora de la OMS pidió “colaboración y solidaridad” para crear un frente común contra la pandemia, una posición que apoyó el ministro de Salud de México, José Ángel Córdova.

“El mundo espera la vacuna contra la influenza A/H1N1 como un insumo social necesario para mantener la salud global”, dijo.

Por lo pronto, el gobierno mexicano hizo una compra anticipada de 20 millones de vacunas.

Aprender la lección

“Hay países que cancelaron vuelos mexicanos, que impidieron la entrada de mexicanos, que cancelaron partidos de fútbol y que hoy tienen serios problemas de epidemia con el virus”

Felipe Calderón, presidente de México

Para México, que alertó de la existencia del nuevo virus, el encuentro es especialmente importante.

Durante la emergencia sanitaria varios países aplicaron medidas estrictas hacia los mexicanos para evitar el contagio, acciones que el gobierno calificó como discriminatorias.

Al inaugurar el encuentro, el presidente Felipe Calderón recordó el tema.

“Hay países que cancelaron vuelos mexicanos, que impidieron la entrada de mexicanos, que cancelaron partidos de fútbol y que hoy tienen serios problemas de epidemia con el virus”, dijo.

México resintió estas medidas que provocaron la pérdida de 70.000 empleos, según el ministerio de Turismo.

Así, la OMS decidió realizar el encuentro en Cancún, el balneario más afectado por la emergencia sanitaria. “Nuestra presencia aquí es una expresión de confianza”, dijo Chan.

El gobierno mexicano ha dicho que la gripe porcina está bajo control, aunque el número de casos sigue en aumento. Hasta ahora se han registrado 10.894 casos, así como la muerte de 119 personas.

Vínculo Fuente: BBC Mundo, Link





“La higiene es vital”

2 07 2009

Para evitar la gripe porcina “lo que más se recomienda es la higiene, el uso de pañuelos desechables, el lavado de manos”.Pruebas de laboratorio de pacientes con síntomas gripales

Esas son recomendaciones de la doctora Ximena Aguilera, jefa de enfermedades transmisibles de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y experta en influenza, quien respondió a las inquietudes enviadas por lectores de BBC Mundo en momentos en que el virus virus AH1N1 está circulando libremente por el continente americano.

Por ejemplo, en Argentina, el número de muertos por gripe porcina registró un gran incremento en los últimos cinco días. De acuerdo a las cifras oficiales, la gripe A ha provocado al menos 33 muertes y 1.587 contagios en el país.

Sin embargo, según los medios locales, los casos reales serían muchos más, así como también la cantidad de fallecidos que, de acuerdo con algunas fuentes, podrían triplicar los números oficiales.

En el resto del mundo, el último informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que el virus H1N1 contagió a 77.201 personas en 120 países y ha causado la muerte de 332.

clicLa OMS declara pandemia

A continuación las respuestas de la doctora Aguilera.

Jose Luis Fernández Aguado, de Valencia, España, dice que va a viajar y le gustaría saber qué precauciones debe tomar. Pregunta si tiene que tomar algún tipo de medicamento preventivo.

La capacidad de saber el número de casos y la transmisión de los países depende bastante en este momento de la capacidad de los sistemas de vigilancia.

Primero yo le diría que al declararse la pandemia especialmente considerando que había transmisión en distintos países de distintos continentes, uno de ellos España, no se tiene necesariamente que pensar que porque uno va a otro lugar sólo en ese lugar hay problemas y no en el lugar de donde uno sale.

Efectivamente hay transmisión en distintos países en este momento. La capacidad de saber el número de casos y la transmisión de los países depende bastante en este momento de la capacidad de los sistemas de vigilancia.

Lo que tiene que hacer cualquier viajero es lo que recomienda la OPS: si está enfermo no viajar y si desarrolla síntomas durante el viaje consultar precozmente al médico.

¿Debe tomar medicamentos?

No se recomienda que tome medicamentos en forma profiláctica, porque en primer lugar el medicamento en forma profiláctica tendría que tomarlo durante un período muy prolongado ya que en ningún momento se sabe si se está exponiendo a riesgo.

En segundo lugar, con el uso de tratamiento profiláctico lo que hace uno es seleccionar cepas resistentes y se van perdiendo estrategias de control. Porque la resistencia del antiviral ocurre al azar. Justamente la noticia de la primera cepa resistente era sobre una persona que estaba tomando medicamentos en forma profiláctica.

Es mejor simplemente viajar tranquilo y seguir las medidas de prevención comunes; es decir, lavarse las manos frecuentemente, llevar alcohol gel si quiere, evitar lugares muy congestionados y si alguien está al lado tosiendo pedirle que se tape la boca, usar pañuelos desechables, ese tipo de medidas.

Niño se protege de la gripe procina en una escuela en México

El virus circula ampliamente por el continente americano.

José Sayeh, de Valencia, Venezuelapreguta: ¿cuál es la diferencia entre la gripe común y la porcina en cuanto a los síntomas? ¿Cuándo se debe acudir al médico por sospecha?

La sintomatología no es distinta. El cuadro gripal es un cuadro bastante indefinido, lo característico de la gripe o influenza es el comienzo repentino, o sea que es una enfermedad que comienza bruscamente con fiebre alta normalmente y tos y algunas otras molestias respiratorias. Por lo tanto el cuadro no es muy distinto de una gripe de otro origen, de la influenza estacional.

Sí es distinto del resfrío común que se causa por otros virus y tiene un cuadro que normalmente no es tan abrupto ni con tanto malestar. En la influenza uno se siente verdaderamente enfermo.

¿Cuándo consultar al médico?

Las personas tienen que consultar al médico cuando presentan dificultades respiratorias; por ejemplo, cuando presentan cualquier síntoma de gravedad. Si la persona está embarazada y tiene síntomas de gripe tiene que consultar porque pertenece a un grupo de mayor riesgo.

Precisamente Claudia Vargas, de Ciudad del Este, Paraguay, estuvo leyendo que las embarazadas son mas vulnerables a la gripe AH1N1. Ella está embarazada de seis meses y quiere saber cuáles son las precauciones que podría tomar para evitar contraer la gripe.

Las embarazadas siempre han sido más vulnerables a la influenza, de hecho en algunos países se incorpora a las embarazadas dentro de los planes de vacunación de influenza estacional. Son más susceptibles a tener complicaciones de la influenza, sea estacional o la nueva influenza.

Lo que tiene que hacer cualquier viajero es lo que recomienda la OPS: si está enfermo no viajar y si desarrolla síntomas durante el viaje consultar precozmente al médico.

En el caso de las embarazadas lo que deben hacer es evitar concurrir a lugares atestados, especialmente si en la ciudad donde está ya hay transmisión de influenza. También evitar contacto con personas enfermas, mantener todas las medidas de higiene; es decir, lavado de manos frecuente. Y ante la presencia de síntomas tienen que ir al médico.

Volviendo a la pregunta original, las personas que tienen que consultar al médico son aquellas que presentan alguna condición de salud que las hace ser más susceptibles a la influenza, como estar embarazada, tener asma o tener algún tipo de tratamiento inmunosupresor. Deben consultar al médico con mayor prontitud.

Las personas que son sanas en realidad si solamente están con un cuadro de fiebre alta sin una dificultad mayor y no tienen dificultad respiratoria podrían cuidarse en la casa. Pero tienen que monitorearse cuidadosamente de manera de detectar signos de gravedad como la insuficiencia respiratoria, principalmente. ¿Cómo se traduce esto? En sensación de dificultad para respirar.

¿O sea que la gripe porcina puede ser una gripe suave?

Puede serlo, e incluso puede ser una gripe asintomática.

Fabio Romero, de Catamarca, Argentina, dice que en su país algunos médicos informan que la gripe A es sólo un poco más fuerte que una gripe común, que sólo es de cuidado si se padece de alguna enfermedad como diabetes, algunos tipos de cáncer o alguna enfermedad que baje las defensas. ¿Es eso cierto? ¿La gente con una salud normal o sin grandes altibajos no debería tener miedo?

En general las personas que tienen una salud normal no deben asustarse sino que efectivamente ellos podrían tener un cuadro que no necesariamente revistiera ningún signo de gravedad. De hecho la mayor parte de los casos que se han visto de esta nueva influenza si bien tienen síntomas algunos intensos son de un carácter moderado o más bien leve.

Las personas tienen que consultar al médico cuando presentan dificultades respiratorias

Sin embargo, también hemos visto casos de personas que son previamente sanas y cursan con complicación. Entonces las personas que son sanas, especialmente los hombres que tienden a confiar más en su estado de salud y consultar al médico más tarde, lo que tienen que hacer es monitorearse ellos si tienen fiebre alta y si aparece cualquier signo de complicación como es la dificultad respiratoria.

Está bien que se queden en la casa como decía anteriormente, que eviten concurrir a otros lugares y contagiar a otras personas. En estos cuadros es muy importante la responsabilidad social de cada una de las personas. Si uno está enfermo tiene que abstenerse de ir a lugares concurridos, de tomar medios de locomoción masivos, de estar contagiando el resto.

Si siente alguna complicación o tiene alguna condición como ser diabético, asmático, estar embarazada, se requiere un tratamiento. Pero una persona sana, por ejemplo, un hombre de 30 años, previamente sano, si comienza con el cuadro, si sigue con tos, son signos clásicos de la influenza requiere tratamiento si comienza a tener dificultades para respirar.

Edwin Hércules, de Guatemala, pregunta sobre el grado de eficacia de las mascarillas.

Las mascarillas son eficaces cuando se usan en contextos de alta transmisibilidad y durante un período corto, por ejemplo, si las usan personas que están expuestas como los trabajadores de salud, personas que efectivamente están con cuadros clínicos. En el caso de las persona que reciben al paciente en el servicio de urgencia, es necesario el uso de guantes, mascarillas y protección ocular en algunos casos si van a estar expuestos a secreciones que pudieran entrar también en contacto por los ojos.

Una persona que está enferma es adecuado que use mascarilla en los momentos en que va a estar en contacto con otras personas. Para una persona sana andar con mascarilla en la calle en realidad tiene algún valor siempre que se recambien continuamente. Por eso es que normalmente la Organización Mundial de la Salud no recomienda el uso masivo de mascarillas en personas sanas en ambientes abiertos, porque la mascarilla tiene una duración que es limitada.

¿Cuanto tiempo dura?

Depende del material, pero una vez que se humedece ya deja de filtrar. Además la mascarilla por sí sola puede dar una falsa idea de seguridad. En realidad son las manos de lo que uno tiene que preocuparse más si uno está en un lugar muy atestado. Las superficies quedan contaminadas, y llevarse las manos a la boca, a los ojos o la nariz no es recomendable.

Lo que más se recomienda es la higiene, el uso de pañuelos desechables, el lavado de manos. Si uno va a estar en contacto con un enfermo debe usar mascarilla en el caso los trabajadores de salud o si uno está enfermo y va a entrar en contacto con personas sanas, por ejemplo, porque va al consultorio, ahí es útil usar una mascarilla, pero no en forma indiscriminada durante todo el día.

Mireya Otero, de Caracas, Venezuela pregunta cuál es la longitud del período, posterior a la infección, durante el cual el paciente puede contagiar la influenza.

En este nuevo virus de influenza todavía no hay estudios suficientes como para saber exactamente cuánto tiempo más se continúa eliminando el virus. Lo que sí se sabe es que en la influenza estacional la excreción de virus es máxima durante el período febril de la enfermedad y mientras la persona está con síntomas, o sea, mientras la persona está con tos, estornudos, diseminando activamente el virus.

Vínculo Fuente: BBC Mundo, Redacción Link





Reino Unido no puede contener la gripe

2 07 2009
Hombre con gripe (foto de archivo)

Hasta ahora hay 7.000 casos confirmados de gripe porcina en el país.

El gobierno británico informó que el incremento de los casos confirmados en el país de gripe porcina es un indicativo de que la enfermedad ya no se puede contener.

Las autoridades explicaron que el plan de emergencia nacional ha pasado a una nueva fase de “tratamiento”. Esto significa que el medicamento contra la gripe no será dado sólo a aquellos que han tenido contacto cercano con un infectado. Tampoco se harán pruebas de laboratorio para confirmar los casos.

La medida se ha hecho para aliviar la carga del servicio sanitario.

El anuncio no significa que la pandemia de virus sea más mortífera ahora, sino que ya no puede ser contenida.

El secretario de Inglaterra, Andy Burnham, explicó que “la prioridad es combatir el aumento de infectados por la gripe porcina”.

“Cada semana se duplican los casos. Si seguimos en esta tendencia podríamos llegar a ver más de 100.000 casos al día para finales de agosto”.

Llamado a la ciudadanía

Es por esto que el gobierno aconsejó a la ciudadanía acudir al médico en cuanto empiecen a presentar síntomas.

Cada semana se duplican los casos. Si seguimos en esta tendencia podríamos llegar a ver más de 100.000 casos al día para finales de agosto

Andy Burnham, secretario de Salud

Si el personal sanitario cree que la persona sufre de gripe porcina, será aconsejada para que no salga de su casa y un amigo o familiar tendrá el récipe para recoger el tratamiento en farmacias.

En las ciudades de Londres y Glasow ya no es necesario hacer una prueba de laboratorio. Mientras que en el resto del país los casos deben confirmarse antes de administrar la droga al paciente y personas cercanas al enfermo para prevenir la esparsión del virus.

Aunque en el Reino Unido se han cerrado escuelas, esto es una opción, y no un procedimiento de rutina.

Hasta ahora hay 7.000 casos confirmados en el país desde que en abril de este año brotó el virus. Desde entonces tres personas han muerto.

Sin embargo, se cree que existen más personas contagiadas, que por presentar pequeños síntomas no recibieron un diagnóstico oficial.

Vínculo Fuente: BBC Mundo, Link





Argentina: gobierno bajo presión por gripe

1 07 2009

Argentina tiene en estos momentos la proporción más alta del mundo de muertos en relación a la cantidad de infectados con gripe porcina (A H1N1), según cifras oficiales. Sin embargo, el gobierno se ha negado a declarar una emergencia sanitaria a nivel nacional.

Un enfermero en un hospital de Buenos Aires.

El gobierno argentino decidió no declarar la emergencia nacional por gripe porcina

A pesar de la decisión del gobierno nacional, las autoridades de los dos principales distritos afectados por la enfermedad -la capital federal y la provincia de Buenos Aires-decidieron este martes declarar la emergencia, aunque sin cancelar por el momento las actividades de concurrencia masiva.

Aunque los rumores de las últimas semanas señalaban que la medida sería decretada después de las elecciones legislativas del domingo 28 de junio, la presidenta Cristina Fernández de Kirchner resolvió no declarar la emergencia en el país.

Esto, a pesar de que la medida era recomendada por todos los expertos en salud, incluyendo aquellos que asesoran a las autoridades en el llamado “comité de crisis”.

A nivel nacional, el Ejecutivo ya había anunciado la instauración de medidas menores, como la autorización a las provincias a adelantar y extender las vacaciones de invierno, que podrían comenzar la semana próxima y concluir a fines de julio.

De acuerdo a las cifras oficiales, la gripe A ha provocado al menos 33 muertes y 1.587 contagios en el país.

Sin embargo, según los medios locales, los casos reales serían muchos más, así como también la cantidad de fallecidos que, de acuerdo con algunas fuentes, podrían triplicar los números oficiales.

Preocupación

No cierran los shoppings, ni cines, ni lugares de ese tipo, así que si los chicos en vez de juntarse en un aula se juntan en el ‘cyber’, no sirve para nada

Carlos Bergallo, jefe del Servicio de Infectología del Hospital Córdoba y el Sanatorio Allende.

La falta de información respecto a la gripe porcina ha causado consternación en la población, generando acusaciones de que el gobierno esconde la verdad por motivos políticos.

El anuncio de que la mandataria viajará esta semana a Honduras para acompañar al depuesto presidente de ese país, Manuel Zelaya, en su regreso al país, también causó enojo en algunos.

Fuentes del Ministerio de Salud le dijeron a BBC Mundo que la última actualización de las cifras de enfermos, que debía publicarse el lunes, se retrasó debido a la renuncia de la jefa de la cartera, Graciela Ocaña, que dimitió ese mismo día, en medio de una interna política con el gobierno.

Ocaña abogaba por que se decrete la emergencia sanitaria, que incrementa la autonomía de los centros sanitarios para poder disponer de recursos contra el virus de la influenza A, e incluso habría solicitado que se suspendan los comicios del domingo para evitar el contagio.

Sin embargo, el jefe de Gabinete, Sergio Massa, que presidió el comité de crisis, defendió la decisión del gobierno y aseguró que habrá una ampliación de recursos para tratar la infección.

El gobierno señaló que esperará por la llegada del nuevo ministro de Salud, Juan Luis Manzur –que asume el cargo el miércoles- para decidir qué nuevas medidas tomar.

Jóvenes vulnerables

Empleados de un hospital de Buenos Aires.

La provincia de Buenos Aires y la capital federal declararon la emergencia en sus zonas de influencia.

Una de las cosas que más ha preocupado -tanto a expertos como a la ciudadanía- es el incremento de casos fatales en adultos jóvenes sin condiciones de salud previas que pudieran hacerlos más vulnerables este tipo de gripe.

En ese sentido, Massa señaló que a partir de ahora las autoridades de salud modificarán sus procedimientos actuales y suministrarán tratamiento a todo paciente sospechoso de estar contagiado.

Hasta el momento, los médicos sólo trataban con medicamentos a aquellos grupos de riesgo, como embarazadas, diabéticos y asmáticos, y a las personas que presentaban cuadros agudos de la enfermedad.

Sin embargo, los expertos advirtieron que esa metodología no funciona cuando el cuadro ya estaba agravado, debido a que los antivirales como el oseltamivir (Tamiflu) son más efectivos dentro de las primeras 48 horas de la enfermedad.

Según Massa, el gobierno cuenta con un stock de dos millones de tratamientos de Tamiflu, por lo cual estaría preparado para un recrudecimiento de la epidemia que, de acuerdo a muchos especialistas, podría ocurrir en las próximas dos semanas.

Frío

A diferencia del desarrollo de la gripe porcina en el hemisferio norte, que comenzó en primavera, la llegada de la gripe A al sur, en medio del frío del invierno, ha potenciado su contagio.

Más del 99% de las personas que se contagian de la gripe A se curan

Mauricio Macri, jefe de Gobierno de Buenos Aires

También ha llevado a un colapso del sistema hospitalario, debido al alto número de infectados con gripe estacional que acuden a los centros de salud para realizarse los estudios que determinen la posible presencia de la gripe más severa.

Los hospitales han sido también hasta el momento los únicos que contaban con el medicamento contra el virus.

Sin embargo, el laboratorio Roche, fabricante del Tamiflu, anunció que a partir del jueves el antiviral podrá ser adquirido de forma directa en las farmacias, con receta médica.

Expertos en salud advirtieron que la venta libre del fármaco podría generar un abuso del mismo, creando una mayor resistencia del virus al medicamento.

Escuelas cerradas

Algunos especialistas también criticaron la decisión del gobierno de no acompañar el cierre de las escuelas -mediante el adelantamiento de las vacaciones- con la suspensión de otras actividades de recreación de los más chicos.

“No cierran los shoppings, ni cines, ni lugares de ese tipo, así que si los chicos en vez de juntarse en un aula se juntan en el ‘cyber’, no sirve para nada”, dijo el doctor Carlos Bergallo, jefe del Servicio de Infectología del Hospital Córdoba y el Sanatorio Allende.

El infectólogo le expresó a BBC Mundo su preocupación por el aumento en los casos de neumonía que está tratando, y advirtió sobre la posibilidad de que el virus A H1N1 se esté mezclando con la gripe estacional.

“El virus puede haber mutado, y nosotros no lo sabemos. Pequeños cambios genéticos lo pueden hacer más agresivo”, explicó.

Según el médico, lo grave de la gripe porcina es que, a diferencia de la estacional -que afecta sobro todo a niños pequeños y ancianos-, ataca con especial virulencia a los jóvenes, en los que genera cuadros que evolucionan con rapidez inusitada.

Calma

Más allá de la preocupación por la gripe A, las autoridades piden calma y recuerdan que es mucho menos fatal que la gripe común, que en 2008 infectó a 1.200.000 personas y se cobró la vida de 3.600 en Argentina.

“Más del 99% de las personas que se contagian de la gripe A se curan”, dijo este martes el jefe de Gobierno de Buenos Aires, Mauricio Macri, al decretar la emergencia sanitaria en la capital.

Macri también confirmó que dos de sus ministros se contagiaron del virus, al igual que un asesor político.

A pesar de la medida anunciada, el gobierno porteño aclaró que no cerrará lugares públicos como teatros y restaurantes, como se hizo en México durante la peor parte del brote.

La misma decisión tomó el gobierno de la provincia de Buenos Aires, la más afectada por la gripe porcina, que también decretó la emergencia el martes.

Según los analistas, tanto los gobiernos locales como el nacional buscan evitar el grave daño económico que causaron estas medidas en México, donde comenzó la enfermedad.

Vínculo Fuente: BBC Mundo, Link





Gripe A: más de 1 millón de casos en EE.UU – BBC

27 06 2009

Funcionarios de salud de Estados Unidos dijeron que calculan que más de un millón de estadounidenses han sido infectados con la gripe porcina desde que el virus se propagó hace dos meses.

Anne Schuchat, directora de Centers for Disease Control and Prevention

Schuchat cree que el contagio de la gripe porcina puede empeorar en otoño

“Los casos reportados son sólo la punta del iceberg”, dijo Anne Schuchat, directora de Centers for Disease Control and Prevention, CDC (Centros de Control y Prevención).

De acuerdo con la médica, la mayoría de los pacientes han presentado síntomas leves.

Las nuevas cifras están basadas en encuestas, mas no en pruebas de laboratorio.

“En Estados Unidos, estamos viendo un aumento sostenido en el número de casos reportados, con 6.000 nuevos casos registrados sólo esta semana”, indicó la doctora, según la agencia de noticias Reuters.

Schuchat advirtió que la gripe porcina podría registrar tasas de infección más altas que la influenza estacional y que en otoño, la enfermedad podría retornar de una forma más virulenta.

El periodista especializado en temas médicos de la BBC, Fergus Walsh, indicó que si las estadísticas son correctas, se estaría viendo que la tasa de mortalidad a causa de la gripe porcina es más baja de lo que se pensaba.

Según CDC, han habido 27.717 casos confirmados o probables de gripe porcina en Estados Unidos, 3.000 de los cuales han ameritado hospitalización y 127 han fallecido.

Al sur

Pacientes en un hospital de Argentina

Los hospitales en Argentina han recibido potenciales casos de gripe porcina.

La enfermedad sigue afectando, principalmente, a personas menores de 50 años. El promedio de edad de los pacientes en Estados Unidos es de 37 años.

Funcionarios del CDC y de la OMS están analizando los brotes en el sur del continente, específicamente en Argentina y Chile, para determinar cómo el virus A H1N1 se ha propagado en los meses de invierno.

El ministerio de Salud de Argentina ha registrado 26 muertes de gripe porcina y 1.587 casos.

Las autoridades sanitarias de Chile, por su parte, señalan que han reportado 6.211 casos y 12 muertes.

El virus apareció por primera vez, en abril, en México, donde se han contabilizado 116 muertes y 8.279 casos, de acuerdo con la OMS.

El 11 de junio, la gripe porcina fue declarada una pandemia.

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Contagio de gripe A de humanos a cerdos – BBC Mundo

26 06 2009

Autoridades sanitarias de Argentina detectaron la presencia de la cepa humana del virus A H1N1 en animales de un establecimiento rural de la provincia de Buenos Aires y buscan confirmar si se trató de un caso de contagio de humanos a cerdos.

Personal de guardia del hospital bonaerense Federico Abete.

Las autoridades sanitarias dijeron que la hipótesis de que sea un contagio de humano a cerdo es muy fuerte.

Como parte de las tareas de control epidemiológico que lleva adelante el Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (Senasa), un equipo de técnicos agropecuarios identificó cerdos de crianza infectados con esta gripe, que ha sido declarada pandemia por la Organización Mundial de la Salud.

Las muestras aisladas de los animales fueron enviadas al Instituto Malbrán -el mismo centro de salud que se encarga de confirmar los casos positivos de gripe A entre la población argentina-, y los resultados de laboratorio confirmaron que se trata de la misma cepa del virus que causa la infuenza porcina en humanos.

“Tenemos una hipótesis muy fuerte que ha sido un contagio humano-cerdo, como ocurrió en Canadá. Pero esto es, por el momento, una hipótesis de trabajo”, aseveró el presidente del Senasa, Jorge Amaya, en declaraciones a la prensa.

De confirmarse la sospecha de los expertos, Argentina se convertiría en el segundo país del mundo en registrar un caso de gripe A contagiada “en sentido inverso” desde que comenzó la epidemia mundial.

clicLea el blog de los editores: El engaño de los casos confirmados

El pasado 4 de mayo, Canadá informó de un caso de transferencia de un humano a cerdos en un centro rural de Alberta, en el oeste del país. Allí, organismos de salud establecieron que habría sido un carpintero, empleado en la granja y regresado de México días antes, el que habría ingresado el virus.

Granja aislada

Según el Senasa, la teoría de la transmisión desde humanos se basa en la certeza de que, en los últimos tres meses, no hubo movimiento de animales en el centro de producción agrícola donde se detectó el contagio.

Toda la información que se tiene señala que la carne de cerdo bien procesada, comprada en los mostradores y controlada como se hace normalmente, no tiene ningún peligro

Jorge Amaya, presidente del Senasa

“No hubo ni entrada ni salida de animales que puedan haber llevado el virus a la granja. La sospecha es que fueron dos trabajadores del predio, que manifestaron síntomas gripales y no habían sido atendidos por un médico, los responsables del contagio”, reveló a BBC Mundo Carlos Chichizola, portavoz del organismo, quien detalló que el Ministerio de Salud fue informado de estos casos sospechosos y es ahora el encargado de seguir la evolución de los pacientes.

En tanto, las autoridades sanitarias han procedido a aislar el establecimiento ganadero bonaerense, del que no ha trascendido nombre y ubicación exacta.

También han puesto en marcha un operativo de control en otros criaderos similares en un radio de 3 kilómetros alrededor del foco del virus, haciendo análisis de las piaras para determinar si el virus A H1N1 se ha difundido.

“Sin riesgo” para los humanos

Epidemiólogos y veterinarios coinciden en señalar que la influenza A es muy común entre los cerdos, y se cura “en siete días, como una gripe común en humanos”.

No hubo ni entrada ni salida de animales que puedan haber llevado el virus a la granja. La sospecha es que fueron dos trabajadores del predio, que manifestaron síntomas gripales y no habían sido atendidos por un médico, los responsables del contagio

Carlos Chichizola, del Senasa

“La enfermedad no es de denuncia obligatoria ante Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE), aunque ahora, después de que se declaró la pandemia, este organismo está recomendando a los países que detecten casos en animales que lo comuniquen”, señaló Chichizola.

Por el momento, Argentina envió a la OIE un alerta preliminar, a la espera de que los resultados de laboratorio confirmen el presunto contagio inverso.

Las autoridades del Senasa resaltaron que la ingesta de carne porcina no es vía de contagio para los seres humanos.

“Toda la información que se tiene señala que la carne de cerdo bien procesada, comprada en los mostradores y controlada como se hace normalmente, no tiene ningún peligro. Cuando se matan los animales, se hace un análisis de la condición sanitaria, y si el cerdo tiene gripe porcina no va al matadero para su consumo”, confirmó Amaya, presidente del Senasa.

Gripe impredecible

Ahora bien, ¿eleva este hallazgo el nivel de alerta por contagio de influenza A entre los humanos?

Algunos especialistas señalaron que podría producirse una recombinación del virus A H1N1 en el cerdo, y que una nueva cepa podría mostrar una mayor virulencia.

Otros, sin embargo, se encargaron de destacar que esta nueva combinación puede darse en cualquier instancia de la circulación del virus, y que el traspaso entre especies no se produce fácilmente.

Las autoridades sanitarias se mostraron cautas al respecto.

“La gripe está tanto en humanos como en cerdos, y se pueden dar contagios en cualquier dirección. No se sabe qué efectos va a tener, no se puede predecir si el virus se va a recombinar en el animal, o si volverá a pasar del animal a humanos”, le expresó a BBC Mundo una fuente del Ministerio de Salud argentino.

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