Decodifican genoma del cáncer

16 12 2009

Investigadores del Instituto Wellcome Trust Sanger en Cambridge (Reino Unido) han decodificado el genoma completo de dos de los cánceres más comunes y letales – el de piel y el de pulmón- un paso que afirman podría ser revolucionario para el tratamiento de esta enfermedad.
Cintífico examina secuencia de DNA

Según los científicos, ello no sólo permitirá que algún día se pueda llevar a cabo un análisis de sangre para detectar tumores, sino que también ayudará a desarrollar nuevos medicamentos.

El estudio, publicado en la revista Nature, forma parte de un trabajo internacional conjunto que tiene como objetivo catalogar los genes involucrados en distintos tipos de cáncer.

Así, en el Reino Unido se trabaja para descifrar el genoma del cáncer de mama, en Japón el de hígado y en India el de boca.

Mientras, en China se está estudiando el cáncer de estómago y en Estados Unidos los de cerebro, ovarios y páncreas.

Los científicos del Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer (ICGC, por sus siglas en inglés), aseguran que necesitarán al menos cinco años y una inversión de cientos de miles de dólares para completar esta tarea mastodóntica, aunque una vez la finalicen, los pacientes serán los que se beneficien. Lee el resto de esta entrada »

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Más cáncer entre los inmigrantes latinos

8 08 2009
Revisión contra el cáncer

Aún así, los latinos corren menos riesgo de padecer cánceres comunes que los blancos y negros en EE.UU.

Una investigación de la Universidad de Miami sostiene que el riesgo de padecer cáncer para los latinos que emigraron a Estados Unidos es un 40% mayor que para aquellos que se quedaron en sus países de origen.

El estudio, publicado en la revista médicaCancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention se llevó a cabo tras analizar los datos de más de 300.000 enfermos entre 1999 y 2001. Todos ellos eran latinos y residentes en el estado de Florida, y la mayoría pertenecían a la primera generación de emigrantes.

Según refleja esta investigación, llevada a cabo por doctores del centro universitario Miller School of Medicine, los puertorriqueños son los más afectados por el cáncer; los mexicanos, los que menos.

264 puertorriqueños de cada 100.000 padecen cáncer en su país, señala el estudio. Sin embargo, esta cifra asciende a 367 entre los puertorriqueños que viven en Florida.

En el caso de México, “sólo” 237 de cada 100.000 sufren la enfermedad en EE.UU., aunque este número también supera al de los que no emigraron (144).

¿Por qué?

No hay razón para decir que la población mexicana en Florida es genéticamente diferente a la población que vive en México. Así que, cuando comparamos estas dos comunidades (…) nos quedan los estilos de vida

Paulo Pinheiro, director de la investigación

En general, los latinos en EE.UU. corren menos riesgo que blancos y negros de padecer los tipos de cáncer más comunes, como el de próstata o pulmón, aunque por ahora se desconocen las razones, según los responsables de este estudio.

Sin embargo, lo sorprendente de esta investigación es que el número de hispanos con cáncer de colon -una variante de esta enfermedad que depende mucho más de factores ambientales que otros tipos- es ya muy similar al número de afectados de otro origen.

Además, el aumento de casos tuvo lugar de forma vertiginosa en las primeras generaciones de inmigrantes y los investigadores sospechan que el cambio en los hábitos alimenticios podría tener mucho que ver con ello.

clicSalud a la deriva para hispanos en EE.UU.

“No hay razón para decir que la población mexicana en Florida es genéticamente diferente a la población que vive en México. Así que, cuando comparamos estas dos comunidades, descartamos la genética y nos quedan los estilos de vida” como factores que pueden influir en un aumento de la incidencia de cáncer, explicó a BBC Mundo el director de la investigación, Paulo Pinheiro.

Los latinos en EE.UU. son también más propensos que sus compatriotas a enfermar de males como el cáncer de útero, de hígado y estómago, asociados con infecciones y bajos niveles socioeconómicos.

Por ejemplo, la incidencia de cáncer de pulmón entre las puertorriqueñas y mexicanas residentes en Florida era de casi el doble que la incidencia de las que viven en sus países.

Según Pinheiro, hay otra razón que explica la diferencia de casos entre latinos que residen a uno y otro lado de la frontera: en EE.UU. hay mayores controles médicos y capacidad de diagnóstico que en los países de origen.

Más información, más prevención

Dietas poco saludables, el tabaco y el abuso del alcohol son algunos de los hábitos adquiridos por los latinos que más pueden aumentar el riesgo de contraer cáncer.

Los investigadores de la Miller School of Medicine recomiendan a los pacientes abandonar esas costumbres y conservar los aspectos más positivos de los estilos de vida de sus países de origen.

Pinheiro sugiere que las campañas de prevención y control del cáncer deberían tener en cuenta también las especificidades de cada comunidad latina.

“El siguiente paso -dijo- debería ser evaluar los hábitos que les predisponen a ciertos tipos de cáncer”.

Fuente: BBC. Más cáncer entre los inmigrantes latinos